El motor de agua de Arturo Estévez Varela

Hoy voy a empezar haciendo un pequeño homenaje a un pionero y visionario extremeño llamado Arturo Rufino Estévez Varela. Nacido en Valle de la Serena (Badajoz) en 1914, estudió Técnica industrial en Areneros de Madrid con el padre Caracciolo y como jefe de taller mecánico, perito industrial y jefe de fábrica comenzó a patentar inventos…

El gran genio soviético Léon Theremin

Todo aquel que ha tenido la oportunidad de acercarse a un Theremin ha quedado sorprendido por su magia, pues literalmente se trata de un instrumento musical que se toca sin ser tocado ya que solo hay que mover las manos en el espacio ubicado alrededor de sus antenas para que se generen sus sonidos. Su…

Juanelo Turiano. Un gran genio del Renacimiento muy mal pagado en España

Dicen que la ingratitud es un distintivo de la naturaleza humana y en España tuvimos una muestra de la misma con un gran genio del Renacimiento llamado Ianellus Turrianis o Giovanni Torriani, que fue conocido aquí como Juanelo Turriano. Aquel hombre que en 1584 ya era llamado por sus contemporáneos como “gran Matemático, singular relojero, mecánico,…

La exploración sonora del cuerpo humano

El pasado 17–2018 Google hizo un doodle personalizado con motivo del 235 aniversario del nacimiento de René Théophile Hyacinthe Laënnec, nacido el mismo día de 1781 en Quimper, Francia . Era un hombre pequeño, enjuto y de aspecto enfermizo pero muy grande en el campo de la investigación clínica de su época en el tema…

La mujer que estuvo detrás de nuestra WiFi

Hubo un tiempo en el que las mujeres eran un simple objeto en un mundo de hombres y que para hacer cualquier cosa debían recurrir al permiso de sus maridos o hermanos. Ahora que vivimos en un mundo donde sería impensable no disponer de WiFi, teléfonos celulares o bluetooth, pocos saben que la comodidad de…

Los materiales invisibles

La invisibilidad es quizá una de las ideas más viejas del hombre y un elemento habitual enla ciencia ficción. Recordemos cuando Flash Gordon enla década de 1950, se hace invisible para escapar al pelotón de fusilamiento de Ming o a Harry Potter con aquel manto especial “mágico” que le permitía moverse sin ser detectado por…

El primer hombre que vio las bacterias

El cuadro de portada representa a Anthonie van Leeuwenhoek pintado por el holandés Jan Verkolje en un óleo de 56 x 47.5 cm que se conserva en el Rijksmuseum de Amsterdam. Hoy voy a contar la historia de este investigador aficionado a la biología, que utilizando un pequeño cuerpo de vidrio redondo, curioseó con las…

Las «medicinas eléctricas» del siglo XIX

El siglo XIX se destacó por su llamada «época victoriana«, que fue un periodo que correspondió a su segundo cuarto, empezando en el año 1837 cuando la reina Victoria se sentó en el trono inglés y acabando 63 años más tarde, en 1901 cuando cesó el reinado de aquella monarca. En ese tiempo Inglaterra disfrutó…

Cinco curiosas patentes estadounidenses de finales del XIX

El término patente deriva del latín patens, -entis, que originalmente tenía el significado de «estar abierto, o descubierto» (a inspección pública) y de la expresión letras patentes, que eran decretos reales que garantizaban derechos exclusivos a determinados individuos en los negocios. En América, las primeras patentes para invenciones fueron expedidas en el año 1641 por…

La construcción de los puentes romanos en Hispania

Los romanos fueron los primeros que se tomaron en serio eso de construir puentes. El puente romano es una obra en la que se aprecia el carácter eminentemente práctico de sus constructores y su gusto por las cosas sencillas y bien ejecutadas. En Roma era costumbre que el maestro de obras se colocase bajo las…