Por la boca muere el pez

Esta conocida sentencia procedente del lenguaje marinero ha pasado a ser de uso cotidiano. Nos recuerda que tanto para los peces como para los seres humanos, el “abrir la boca más de la cuenta o a destiempo” entraña un serio peligro: al igual que el pez es atrapado al morder el anzuelo, la persona que habla en exceso termina siendo víctima de su propia verborrea. De hecho, según el académico Julián Marías, el refrán completo en castellano sería “por la boca muere el pez y el hombre por la palabra“.

Decir que la pandemia del COVID-19 ha sido gestionada por un gobierno de inútiles, ignorantes, incapaces, incompetentes, ineficaces, ineptos, torpes y obtusos no es más que el triste reflejo de la realidad de esta infección en España. Al día de hoy el Ministerio de Sanidad nos da una cifra de 27.459 fallecidos

y con el mayor descaro nuestro gobierno sigue sosteniendo que esto es una “pandemia global” que ha afectado a todos por igual y que en España, gracias a que fuimos los primeros en tomar medidas, se han salvado decenas de miles de vidas.

Solo hay que mirar el cuadro para darse cuenta de que España solo incluye los muertos confirmados por PCR y aún así obtenemos un ratio de 59 fallecidos por cada 100.000 habitantes. La tasa de Italia (que los contabiliza todos) es de 52,2, la de EE.UU 26,6 y la de China 0,3 pero la realidad es que ya andamos realmente por unos 40.000 fallecidos en España. Que estas personas han muerto está muy claro, pero otra cosas es “que se reconozca de manera oficial que esos fallecidos lo han sido por el COVID-19”.

Lo afirman los médicos, las funerarias y las familias pero el Gobierno los niega con contumacia feroz y con un argumento esperpéntico: “no se cuentan porque aunque tuvieran todos los síntomas no se les hizo el test”. Pero no se les hizo el test porque la autoridad ordenó que no se les hiciera, así es es que en realidad en España, con 47 millones de habitantes tenemos una tasa de mortalidad real en próxima a los 85,11 fallecidos por cada 100.000 habitantes. Ningún país del mundo se acerca a esa cifra.

Poco a poco, los países más afectados comienzan la desescalada de las medidas de confinamiento con leves aperturas y con la mirada siempre puesta en que el número de nuevos casos confirmados continúe a la baja pero como España según decía aquel famoso eslogan de los años 60 del pasado siglo XX “Es diferenteD. Pedro Sánchez nos anunció el pasado martes 28 de abril un plan de desescalada gradual, que durará al menos ocho semanas completamente distinto al que están haciendo los países de nuestro entorno

Y entre ese maremagnum de “fases” la polémica se ha centrado en la Comunidad de Madrid. La única a la que Sanidad ha decidido seguir anclándola en la fase 0 a pesar de que su tasa de nuevos casos de contagio es un tercio de la nacional. Este retraso supondrá unas pérdidas de 1.000 millones de euros en sólo una semana para esta Comunidad y el no pasar a la Fase 1, supondrá el equivalente a la destrucción de medio punto de nuestro PIB por la destrucción del tejido empresarial e inversiones.

Hay muchos parlamentarios nacionales y autonómicos y también mucha ciudadanía que sospechan que este rechazo a la petición y los informes del gobierno de Isabel Díaz Ayuso obedecen más a una “venganza política” que a una decisión meramente sanitaria pero yo hoy- por una vez- voy a darle un voto de confianza y a creerme que aunque existan indicios y actitudes para pensarlo el gobierno ha actuado con criterios estrictamente sanitarios para no dejar a esta Comunidad el pasar de fase.

Lo ha dicho el director del Centro de Coordinación de Emergencias Sanitarias, D. Fernando Simón, que ha explicado en rueda de prensa las razones por las que la Comunidad de Madrid no pasa a fase 1. Estas son sus palabras: “En el caso de que Madrid tenga un brote probablemente afectará a toda España“.

Pero lo que este tuercebotas no ha pensado es que el reconocer que si Madrid tuviera un brote probablemente afectaría a toda España es exactamente igual que decir: “ Nuestra manifestación del pasado día 8 de Marzo en Madrid contagió a toda España

La ministra de igualdad, Irene Montero (centro) durante la manifestación del 8-M. Fotografía: Santi Burgos

Aquel día en Madrid se hizo una marcha feminista con 120.000 participantes a pesar de que la ciudad cumplía desde al menos tres días antes las condiciones en las que la agencia de salud pública europea cuestionaba la conveniencia de celebrar estos actos e incluso desaconsejaba a la población el acudir a ellos. Existen sobradas sospechas de que aquella manifestación favoreció la propagación del COVID-19 y la mejor prueba es que se allí se contagiaron la ministra de Política Territorial y Función Pública, Carolina Darias, y la vicepresidenta primera, Carmen Calvo, que dieron positivo en el test del coronavirus

¿Fue una imprudencia del Gobierno? ¿Había ya datos suficientes para prever lo que vendría después? ¿Se expuso a los asistentes a un riesgo innecesario? En Alemania ya se habían cancelado las manifestaciones y en Francia también se habían prohibido las concentraciones de más de 5.000 personas. Incluso en Italia aquel domingo su primer ministro Giuseppe Conted había confinado a toda la región de Lombardía y otras 16 provincias del norte del país. Pese a todo en España aquella marcha del 8 M en Madrid se permitió

Había ya datos que hacían presagiar malos augurios: el 14 de febrero se sabía que el contagio no tenía por qué ser directo y que una persona que no hubiese estado en China podía contagiarse de otra que sí había estado allí y esa persona podía- a su vez- contagiar a otra ( (propagación terciaria). El 24 de febrero la OMS había pedido a mundo que se preparase para una potencial pandemia y un estudio del 29 de febrero también había establecido que los síntomas se desarrollan entre 2 a 14 días después de la exposición.

Todos estos datos eran ya públicos, así como las recomendaciones de la Agencia de la Salud Pública Europea a La Moncloa a través del Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC). Madrid no reunía las suficientes garantías para celebrar eventos como el del 8-M. Así es que muchas gracias don Fernando por confirmarnos lo que ya sabíamos. Su gobierno fue el responsable del disparo de la pandemia por aquella manifestación del 8-M en Madrid.

A estas alturas, señor Simón Vd. ya debería saber que los peces van nadando por el mar y que de repente si ven un gusanito o una gambita, su instinto es el de abrir la boca para comérselo con lo que.. ¡oh sorpresa! no caen en que detrás de ese gusanito o esa gambita hay un anzuelo que pertenece a un pescador que quiere cazar a su presa (el pez). Entonces, el pez muere “por haber abierto la boca cuando no debía

Parecidos razonables

Si hubo alguna vez un político en España con “vocación de permanencia” ese fue don Natalio Rivas un miembro del Partido Liberal, que ostentó los cargos de presidente de la Diputación de Granada en 1893; concejal y teniente de alcalde en el Ayuntamiento de Madrid en 1900; diputado por Granada en todas las legislaturas entre 1901 y 1923; subsecretario de la Presidencia en 1906; director general de Comercio en el gobierno de José Canalejas en 1910; subsecretario de Instrucción Pública con el ministro Julio Burell en 1913 y más tarde con Santiago Alba en 1918. También fue Ministro de Instrucción Pública y Bellas Artes entre el 21 de diciembre de 1919 y el 5 de mayo de 1920 con el gobierno de Manuel Allende Salazar y durante la Segunda República Española también volvió a obtener escaño por Granada en la elecciones de 1936; incluso llegó a redondear su carrera en la dictadura del general Franco que lo designó procurador en Cortes en los años 1949, 1952 y 1955.

La táctica de don Natalio era muy sencilla. Se trataba de colocar a todos (parientes, vecinos, amigos y demás gente cercana, al partido) con el presupuesto de la administración local que administraba. Una de sus mas famosas anécdotas fue una frase que le brindaron a nuestro personaje cuando dando un mitin electoral en el balcón del ayuntamiento de aquel espléndido pueblo en las estribaciones de la Alpujarra llamado Órgiva sonó una voz ronca y sonora de un parroquiano que le dijo: «Don Natalio, ¡colócanos a tos!».

Parece ser que D. Pedro Sánchez quiere implantar la política de D. Natalio porque en el Consejo de Ministros del pasado 28 de abril de 2020, además de la aprobación del plan de fases de desescalada del COVID-19 empezó a nombrar “a dedo” a numerosos altos cargos del Estado

En el Ministerio de Consumo creó 6 nuevas Subdirecciones Generales y una División eximiendo del requisito de ser funcionario al cargo de Director General de Ordenación del Juego

En el Ministerio de Inclusión, Seguridad Social y Migraciones creo 2 nuevas Subdirecciones Generales

En el Ministerio de Educación creo una nueva Subdirección General

En el Ministerio de Transición Ecológica y Reto Demográfico creó 1 Dirección General y 2 Subdirecciones. El titular del Organismo Autónomo denominado Instituto para la Transición Justa también será liberado de la obligación de ser funcionario

En el Ministerio de Trabajo quitó 6 Subdirecciones Generales pero creó 1 Dirección General, 5 Subdirecciones y 1 División transformado 2 puestos de rango de Director General a los que ha eximido del requisito de ser funcionarios también

Todo esto hay que sumarlo a las 23 direcciones generales que el Gobierno de Sánchez creó el pasado mes de Enero pero con la novedad de que ahora para acceder a las mismas tampoco hace falta ahora ser funcionario.

La contratación de tantos altos cargos para sus acólitos es todo un símbolo de la falta de empatía, sensibilidad y solidaridad de un gobierno que, claramente“va a lo suyo” y que no duda en aplastar todavía más una economía como la española al borde del colapso. Un derroche de despilfarro, descaro y falta de sensibilidad ante el drama que atraviesa España y que puede ser comprobado leyendo el BOE y las actas oficiales del consejo de ministros.

Luego leemos en la prensa notas como las de que nuestro Gobierno compró 2,1 millones de mascarillas defectuosas a China y que las pagó por adelantado; que pagó test fallidos de coronavirus al 350 por ciento de su precio de mercado y que contrató a intermediarios sin contar con sus expertos en China. Así las cosas no es nada raro que cuando España decida pedir ayudas a Europa, esta se resista a entregar dinero a un gobierno manirroto, irresponsable y dilapidador.

Fuentes:

ABC

ABC

ABC Sociedad

Alerta Digital

Paris bien vale una misa

El pasado martes 28-4 nuestro presidente del gobierno D.Pedro Sánchez, hizo una comparecencia televisiva a la que ya nos tiene acostumbrados dentro de su “marketing político” para presentar al pueblo español lo que él llama su “Plan para la transición hacia una nueva normalidad” o “desescalada”. Lo hizo muy a su estilo con frases rimbombantes como: “panel integral, marcadores, gps preciso, fases cero uno y dos, trayecto flexible y adaptativo” .

En aquella comparecencia el señor Sánchez utilizó palabras elaboradas como “transición gradual, asimétrica y coordinada“, “nueva normalidad” y el “poner a España en marcha” pero no se le vio ninguna preocupación por los datos que ese día había publicado el INE sobre la Encuesta de Población Activa (EPA) en la que se nos hablaba de 3,31 millones de personas desempleadas, cifra que la misma entidad verificadora reconocía que podría ser muchísimo mayor porque existen en España muchos trabajadores que aunque han perdido su empleo aún siguen clasificados como “inactivos”

Tampoco lo vi muy preocupado por los datos que nos había dado recientemente la Seguridad Social española en la que se nos avisaba que en solo medio mes del pasado marzo ya se destruyeron en España más de 900.000 puestos de trabajo, ni por las aterradoras previsiones de Morgan Stanley esa entidad financiera estadounidense que desarrolla su actividad como banco de inversiones y agente de bolsa, que ya ha pronosticado un hundimiento del PIB español de hasta un 22,6%.

Aquella comparecencia solo fue MÁS DE LO MISMO. La de una persona que solo quería «lavar su imagen » y todos los errores de su gobierno :la manifestación del 8-M en Madrid, los test falsos por el doble de su precio, las muertes en las residencias de ancianos, las irregularidades en el recuento de fallecidos , la intervención en el precio de las mascarillas y un largo etcétera de despropósitos difíciles de maquillar.

Hoy hemos conocido una caída del PIB español de hasta un 4,1%, un descenso similar al que registró la economía española en los nueve meses posteriores a la quiebra de Lehman Brothers y eso a pesar de que los datos del INE recogen la evolución económica a lo largo de todo el trimestre, mientras que la pandemia solo afectó a las últimas semanas de marzo. Eso significa que los datos del segundo trimestre serán mucho peores.

Entonces.. ¿Qué es lo que pasa en España? Muchas son las claves de otros países en sus éxitos para combatir la pandemia del el COVID-19 pero si hay uno que lo ha hecho “verdaderamente bien” ese ha sido Corea del Sur. Han sido dos las medidas estrella de este país que han ayudados a vencerla : la primera es que ha realizado test masivos a su población para determinar qué porcentaje de la misma estaba infectada y la segunda que ha monitorizado a sus ciudadanos con una aplicación móvil conocida como Self-quarantine safety protection

Esta App permite al gobierno tener localizados y controlados a todos los casos positivos, además de una comunicación fluida con sus ciudadanos para que ellos puedan reportar síntomas o problemas que necesiten de atención médica. Igualmente informa tanto a paciente como a la administración si el infectado se salta el aislamiento y también reporta casos cercanos gracias a la localización por GPS, evitando así contactos innecesarios.

En España se ha propuesto copiar la idea y un equipo de desarrolladores y técnicos españoles liderado por la investigadora clínica Aurelia Bustos han creado una aplicación móvil llamada Open Coronavirus que imita al modelo que se ha establecido en Corea del Sur, Con esta App tendríamos un método de validación personal que permitiría la libre circulación a aquellos ciudadanos que no supusiesen un riesgo para los demás mientras se vuelve poco a poco a la normalidad.

En lugar de seguir con esta idea el Gobierno español ha preparado otras medidas para llegar a esa “nueva normalidad” que D. Pedro Sánchez quiere estirar hasta el próximo 22 de junio

¿Por qué propone la apertura de locales y establecimientos a partir del 4 de Mayo con cita previa a clientes individuales? ¿Por qué fija el 11 de Mayo para la apertura del comercio bajo estrictas medidas de seguridad y con turnos para mayores de 65 años? ¿Por qué a partir de ese día solo permite la apertura de terrazas al 30% de ocupación y la de hoteles, excluyendo zonas comunes? Son medidas que los empresarios de la hostelería han calificado como de ruina añadiendo que el Gobierno les está llevando a ella con estas draconianas medidas que se les exige para retomar su actividad.

Sería mucho más fácil haber activado la aplicación que seguramente estará ya está desarrollada y expedir un “pasaporte sanitario” a las personas que NO ESTÉN INFECTADAS y permitir recuperar la actividad SOLO A LAS PERSONAS NO CONTAGIADAS pero volvemos a lo de siempre: la efectividad de esta aplicación y del modelo surcoreano tiene que ir ligada, obligatoriamente, a la realización de tests masivos que el gobierno se sigue negando a realizar.

Las redes sociales ya hacen vídeos de esta absurda situación tomando esto a broma

Las declaraciones confusas del ministro José Luis Ábalos

Detrás de todo esta locura ya no puede esconderse un gobierno ineficiente porque son ya demasiados los errores, Para mi lo que se esconde tras la persistencia de mantener el Estado de Alarma en España parece responder a una estrategia ladina gubernamental cuyo objetivo sería el dejar fuera de combate al Parlamento. El poder parlamentario español ahora mismo está atado de pies y manos y es un “convidado de piedra” porque no puede tocar una coma de las propuestas que haga un Gobierno al que ese estado le confiere poderes extraordinarios.

Lo peor de todo es que, visto lo visto, y ante la tesitura con que se está poniendo en España a la oposición de “apoyar si o si” a ese Estado de Alarma por razones de solidaridad con la salud del pueblo español este Gobierno no parece que se plantee el dar por finalizado el mismo en un horizonte cortoplacista.

El Gobierno social-comunista que dirige actualmente España sabe perfectamente que somos un Estado exhausto con una deuda que antes de la pandemia ya alcanzaba el 95% del PIB y que puede llegar-si no se le pone remedio- hasta el 130% de ese PIB y si a eso le añadimos una actividad empresarial taponada, un paro creciendo a un ritmo inédito, el desembolso de prestaciones por desempleo, de prestaciones por ERTE, de nóminas de funcionarios y de pensiones, nos va a llevar, más pronto que tarde a una situación tan insostenible, que abocará a que España tenga que pedir el rescate a la Unión Europea.

Pero.. ¿qué más da? Para D.Pedro Sánchez eso debe ser accesorio y pienso que con tal de seguir en el poder, este hombre hará lo mismo que aquel primer rey Borbón de Francia llamado Enrique IV que para ser rey debía de abrazar con entusiasmo indudable la fe católica: dicho y hecho, el 25 de julio de 1593 abjuró del protestantismo con aquella famosa frase que hoy le viene tan bien a D. Pedro Sánchez: “París bien vale una misa

Aquella leyenda del «Pony Express»

La imagen de portada sacada del museo del Estado de Wyoming en Cheyenne nos muestra a uno de aquellos jinetes del servicio «Pony Express» que-en su día- presumió de ser el servicio de distribución de correspondencia más rápido de la América de mediados del siglo XIX.

Porque los Estados Unidos son un país que tiene una gran extensión y la distancia entre sus costas este y oeste viene a ser del orden de los 3.000 km. Con estas enormes distancias no era raro que en 1845, un mensaje del presidente James K. Polk tardase más de seis meses en llegar desde Washington hasta San Francisco. Para enviar en aquellos tiempos en aquel continente una carta entre sus dos costas se debía usar un barco hasta Panamá y luego cruzar aquel istmo a lomos de mulas hasta llegar al Océano Pacífico, desde el que se debía de coger otro barco hasta California.

Cuando se abrió el Canal de Panamá, el transporte se agilizó y dos compañías marítimas monopolizaron las comunicaciones entre ambas costas: la US Mail Steamship Company de George Law que operaba desde la costa atlántica, y la Pacific Mail Steamship Company, de William H. Aspinwall, que lo hacia desde el Pacífico. Ambas transportaban correo de un extremo a otro de América pero en 1860 se creó una ruta terrestre más rápida que se conoció como la Línea Butterfield Stage y que iba desde San Luis (Missouri), hasta El Paso(Texas).

Antigua diligencia de correo americana

Otra muy famosa fue la Overland Mail Company, en realidad un consorcio de varias empresas de transporte, entre ellas la poderosa Wells Fargo & Company (que acabaría controlando la totalidad del negocio) creada en la ciudad de Nueva York en 1852 por Henry Wells y William G.Fargo ambos con experiencia bancaria ,de transportes expresos, ferrocarriles y barcos a vapor. En 1858 se inauguró la primera línea que unía San Luís y San Francisco, en un recorrido de 2797 millas en diligencia. La travesía solía durar unos 25 días. A partir de aquí, las líneas de diligencias se multiplicaron. Hacia 1860, la diligencia se había convertido en el principal medio de transporte entre Missouri y la Costa Oeste. Sin embargo aquel correo servido a través de diligencias era lento e inseguro ya que sufría continuos asaltos perpetrados por bandas de excombatientes, tanto del norte como del sur, y los ataques de los indios nativos.

Se hacía necesario encontrar una solución o alternativa para que la correspondencia más urgente llegase a su destino en tiempos más cortos y el gobierno americano lanzó un reto: si alguien era capaz de conseguir un servicio de entrega de correo en 10 días obtendría un contrato de exclusividad de la correspondencia americana para estas zonas más alejadas del oeste.

Varias empresas de diligencias y ferrocarriles intentaron acceder a este nuevo negocio de correos y mensajería, pero era una época difícil ya que los ánimos se encontraban muy caldeados por la inminencia de la Guerra Civil y fue entonces cuando William Russell junto a otros dos socios llamados Alexander Majors y William B. Waddell, decidieron montar un correo más rápido y seguro

Los socios fundadores del «Pony Express»

El correo no era igual moverlo en diligencias que con jinetes individuales y basándose en esta idea crearon una empresa llamada Central Overland California and Pikes Peak Express Company popularmente conocida como «Pony Express». Tras su fundación Russell se reunió en 1860 con el Senador por California, William Gwin, en Washington y le planteó su proyecto de hacer una ruta de correo de 3,200 kilómetros en 10 días o menos entre St. Joseph y Sacramento.

Ruta del «Pony Express»

Se trataba de un trayecto que unía las zonas más salvajes del territorio estadounidense desde Saint Joseph en Missouri hasta Sacramento en California. Se escogió como punto de partida la ciudad de Saint Joseph en el condado de Buchanan del estado estadounidense de Missouri porque era la última población a la que llegaban el ferrocarril y desde allí saldría un servicio que recorrería la larga distancia hacia el oeste hasta la ciudad de Sacramento, capital del estado de California con relevos tanto de jinete como de cabalgadura. La idea agradó al Senador y Russell consiguió el contrato.

Los caballos escogidos para recorrer esta distancia que atravesaba las llanuras y parte de las montañas rocosas. eran de la raza Pony ( de ahí el nombre de «Pony Express» ) y medían aproximadamente 1,47 m de altura con un peso de alrededor de 400 kg. En cuanto a los jinetes que deberían de montarlos se buscaron a jóvenes diestros, capaces de cabalgar estas monturas en distancias de 160 km diarios, con ocho o diez paradas intermedias para un rápido cambio del caballo. El primer cartel que los buscaba expresaba muy claro el perfil de los candidatos :

Reclamo para jinetes sin miedo.

Pony Express, de Saint Joseph, Missouri a California. En 10 días o menos. Se buscan jinetes delgados y con carácter. No mayores de dieciocho años. Deben de ser expertos jinetes que afronten riesgos y la muerte diariamente. Preferentemente huérfanos. Sueldo 25 dólares por semana. Presentarse en los establos del Pony Express en Saint Joseph, Missouri”.

Richard Egan, jinete del «Pony Express»

El sueldo de aquellos jinetes podía alcanzar los 100 o 125 dólares mensuales por lo que muchos osados jóvenes se alistaron para montar aquellos famosos ponys, atraídos por la oportunidad de aventuras y la buena paga ofrecida que también incluía alojamiento y comida. En este selecto grupo se incluyeron figuras legendarias, como “Buffalo BillCody y “Wild Bill” Hickok. Su lema era “El correo debe pasar” y, pese a los obstáculos, pocas veces dejaron de cumplir aquel agotador plazo de 240 horas para realizar la entrega.

El servicio se inició el 3 de abril de 1860 con 50 jinetes y 400 caballos y para cumplir los requisitos de entregar la correspondencia en 240 horas (10 días) se montaron 184 estaciones a lo largo del recorrido, que generalmente se ubicaban en fuertes militares, aunque otras se construyeron especialmente para el efecto. Las estaciones del «Pony Express» solían estar separadas 16 km una de otra a lo largo de todo el recorrido, que era la distancia más adecuada para que un caballo pudiera recorrerla a galope normal. Al llegar a cada estación el jinete cambiaba de caballo y seguía con su trayecto.

Hollenberg, Kansas, una de las pocas estaciones del “Pony Express” que han sobrevivido hasta el siglo XXI.

Apenas un mes después de su puesta en marcha el «Pony Express» tuvo su prueba más dura, cuando los indios paiutes de Nevada atacaron e incendiaron algunas estaciones y hostigaron a los jinetes. En total, destruyeron 7 estaciones, se perdieron 150 caballos y murieron 16 hombres pero el correo pasó de todos modos. Y… ¿cómo de rápido era aquel servicio?

Comparémoslo con los estándares actuales: la primera palabra que se transmitió por la red de la que nació internet, se hizo el 29 de octubre de 1969 con una velocidad de transmisión digital de la información medida en bits por segundo (bps) porque la transmisión de datos se realiza de 1 bit a la vez. Los viejos módems de 2400 bps transmitían un texto de 20 paginas tecleado a un espacio en un tiempo de 5 minutos.

Un caracteres ASCII (una letra o un símbolo) se almacenan en 1 byte, por lo que una palabra media de 10 caracteres usa 10 bytes. Sabemos que un jinete del «Pony Express» llevaba un máximo de 128 mensajes de unas 100 palabras cada uno por lo que nuestro «internet de los jinetes » estaba moviendo una información de 12.800 palabras (128.000 bytes de información) en un tiempo de trayecto de diez días (14.400 seg. ). Por ello la velocidad de transmisión de aquella información venía a ser de unos 8,89 bytes por segundo y como 1 byte/seg (B/s) equivale a 8 bits por segundo (bps) aquellos jinetes llevaban las palabras de su correo a una velocidad estimada de transmisión de 71,12 bps. Casi un 3% de la de uno de aquellos viejos módems de 2.400 bps. No está nada mal para aquellos esforzados muchachos

Aquel heroico servicio fue vencido por el telégrafo y se cerró el 6 de Octubre de 1861 justo dos días después de inaugurarse la primera línea telegráfica entre St. Joseph (Missouri) y Sacramento (California).

Último pasquín del «Pony Express»

El «Pony Express» fue un servicio de leyenda y en el breve periodo de tiempo que estuvo operativo sus jinetes recorrieron una distancia de 985 000 Kms, que equivale a dar unas 24 vueltas alrededor de la Tierra con solo la pérdida de una valija postal.

Para recordar a estos jóvenes héroes, ahora que nos vemos obligados a permanecer en nuestras casa por la cuarentena del coronavirus nada mejor que volver a ver aquella serie de 1989 titulada «Jóvenes jinetes » que se ambienta en el oeste norteamericano, y que recrea los primeros días de aquel famoso servicio de correos con el telón de fondo de los años posteriores a la Guerra de Secesión americana. Esta serie logró permanecer viva durante tres temporadas, y es sumamente entretenida porque narra con acierto las peripecias de un grupo de aquellos jóvenes mensajeros.

Al final 2+2 siempre son 4

No me gustan las teorías conspiranoicas pero me estoy acordando de aquella guerra comercial que el presidente norteamericano Donald Trump inició en marzo de 2018 imponiendo aranceles a productos chinos por un monto 50 mil millones de dólares bajo el artículo 301 de la Ley de Comercio de 1974, sustentados en el supuesto de “prácticas desleales de comercio” y “robo de propiedad intelectual” por parte de la nación asiática.

La realidad era que tras aquella guerra comercial se escondía la desesperación estadounidense por el elevado desarrollo científico chino, que por primera vez en los últimos 130 años había colocado a la potencia norteamericana en un lugar secundario en este ámbito. De ahí vinieron los últimos movimientos de Trump sobre la nueva generación de comunicación móvil denominada 5G obtenida por China con un adelanto de 8 meses respecto a Estados Unidos.

El último episodio de esta guerra ocurrió el pasado 2 de Agosto cuando EEUU impuso más sanciones a China y Trump anunció la imposición de nuevos aranceles del 10% sobre importaciones chinas valorados en 300.000 millones de dólares a partir del 1 de septiembre pero en Noviembre de 2019 surgió en China el COVID-19 y el resultado ha sido una variación enorme de aquella guerra comercial iniciada por Trump.

Siempre me ha maravillado la perfecta preparación que ha mostrado China para combatir su epidemia de COVID-19. Todos sus médicos y policías tenían súper-trajes y pantallas protectoras. No les faltaba ningún detalle para proteger a su personal sanitario y policial y en todos los vídeos puede verse cómo iban perfectamente protegidos con trajes, gafas y máscaras. Además a las tres semanas de iniciarse la infección ellos ya tenían en construcción 14 hospitales de 12 mil camas

Sorprendentemente China no quiso que el mundo se enterase antes de tiempo de aquella infección (como si necesitase tiempo para que la epidemia se propagase) y hubo un médico chino llamado Li Wenliang que la detectó en diciembre pasado mientras trataba a pacientes en Wuhan que intentó alertar a sus colegas médicos advirtiendo que había un virus que él creía que se parecía al SARS y era mortal pero la policía le dijo que “dejara de hacer comentarios falsos” y fue investigado por “propagar rumores“. Al final murió dando tiempo a que en Febrero de 2020, se desatase esta gigantesca pandemia mundial.

Y ahora China nos cuenta que ya ha superado al coronavirus y detenido la epidemia; incluso nos anuncia que ha desarrollado una vacuna mientras su economía crece. El pasado 25 de febrero el coronavirus eliminó 1.7 trillones de dólares y las empresas de Europa y EEUU con intereses en China han visto como sus acciones han llegado a caer hasta un 40% en su valor bursátil.

El resultado ha sido que las compañías de USA y Europa se están trasladando a China con toda su tecnología y capital y con ese potencial tecnológico China podrá fijar los precios a su criterio para vender a occidente todo el material sanitario que necesite para combatir un virus que- paradójicamente- se creó en su tierra.

Dos y dos siempre son cuatro y resulta difícil asumir que todas estas cosas hayan ocurrido por casualidad porque a China el “coronavirus” le ha reportado un botín enorme y ha dejado a todo occidente derrotado económicamente, en crisis y aturdido por la enfermedad. Perdonadme si caigo en las teorías conspiradoras pero soy libre de pensar que esta pandemia podría haber sido creada y propagada por los mismos chinos. No soy el único que lo sospecha aunque esto no exculpa a los gobiernos que no han sabido gestionar debidamente la misma.

Aunque parezca un plan magistralmente diabólico nadie está libre de pensar en esta posibilidad. Desde las películas de Fu Manchú aquel personaje de ficción creado por el escritor de novelas policíacas y de misterio Sax Rohmer, que hizo su primera aparición en 1913 el prototipo del villano chino que odia la civilización occidental y a la raza blanca está en nuestro subconsciente y aunque la hipótesis de que los chinos sean tan malos pueda no ser verdad, la realidad es que China le ha ganado a los Estados Unidos aquella absurda guerra comercial que inició el insensato de Donald Trump y tras la devastación económica que nos va a dejar esta pandemia cuando esta pesadilla termine solo nos va a quedar el consuelo de emigrar a aquel país a venderles a ellos las cosas en bazares de “Todo a 100

La evolución frenará al coronavirus

La minúscula pieza de diezmilésimas de milímetro de material genético del COVID-19 ha dado ya pie para hablar de una catástrofe humanitaria y la Organización Mundial de la Salud (OMS) actualmente considera este brote como una pandemia. De hecho su director general Tedros Adhanom Ghebreyesus ha recomendado a los países que se prepararen para una transmisión comunitaria sostenida del mismo. Se puede comprobar en tiempo real cómo avanza el número de contagios y muertes en este mapa interactivo desarrollado por el Centro Johns Hopkins de Ciencia e Ingeniería de Sistemas que recopila el avance de esta infección con los datos de la OMS.

Médicos examinando escáneres pulmonares de un paciente en un hospital de la provincia de Hubei. (Agencia France-Presse – Getty Images

¿Cual será la previsible evolución de esta infección mundial? Pues, a mi manera de ver la misma terminará frenándose pero esto no será por las acciones combativas que vienen desarrollándose en todos los países del mundo sino que será el propio virus el que terminará mutando a una variante mucho menos agresiva para quedarse con nosotros

Voy a tratar de explicarlo. Los primeros casos de neumonía severa asociados a este virus se notificaron en China el 31 de diciembre de 2019 pero el día 7 de enero de 2020 ya se había identificado su genoma que se publicó el día 10 del mismo mes confirmando que se trataba de un nuevo coronavirus del grupo 2B, de la misma familia que el SARS, por lo que se ha bautizado como SARS-CoV-2 y de forma abreviada como COVID-19.

Análisis filogenético los genomas completos de 2019-nCoV y de los virus representativos del Betacoronavirus
Fuente

Los virus de la familia Coronaviridae poseen un genoma de ARN de sentido positivo de cadena sencilla que varía entre los 26 y los 32 kilobases de longitud y se han identificado en diversos hospedadores como murciélagos, vacas, camellos,ratones, perros y gatos pero nunca han sido muy letales para los humanos, ya que casi siempre han estado asociados a síntomas clínicos leves.

Pero en los primeros saltos entre especies el coronavirus del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) (SARS-CoV) que surgió en Guangdong, al sur de China, en noviembre de 2002 resultó muy letal y ocasionó más de 8000 infecciones y 774 muertes en 37 países; igualmente el coronavirus del síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS) (MERS-CoV), que se detectó por primera vez en Arabia Saudita en 2012 fue responsable de 2494 casos de infección con 858 muertes, afectando incluso a Corea del Sur.

Potencial epidémico de la familia de coronavirus

Pero una excesiva letalidad va en contra del propio virus porque su mecanismo de actuación es similar al de un hackeo en las células: es decir, entran en ellas para aprovecharse de su maquinaria e inyectar instrucciones, en forma de ARN, para poder fabricar más virones que sigan infectando el organismo.

Estructura básica de elementos de un coronavirus | M.V.

Una partícula viral madura, denominada virión es simplemente un bloque de material genético rodeado de proteínas que lo protegen del medio ambiente y le sirven como vehículo para permitir su transmisión de una célula a otra. Pero para que ese virus infecte la célula huésped debe de entrar en ella e inyectarle su genoma

El sistema inmunológico de los organismos que le sirven de huéspedes puede defenderse desarrollando anticuerpos, que se adhieren a las proteínas de la superficie exterior del virus para impedirle entrar en las células. Por eso el virus tiene necesidad de mutar para poder continuar replicándose y en cada mutación cambia las proteína que lo recubren en una especie de disfraz, para engañar a los anticuerpos y hacer que las células del cuerpo del huésped lo acepten.

A finales de diciembre de 2019, se descubrió que varios pacientes con neumonía viral estaban asociados epidemiológicamente a un mercado de mariscos de Huanan en Wuhan, en la provincia china de Hubei, donde también se vendían varios animales no acuáticos como aves y conejos. El análisis filogenético del nuevo COVID-19 sugiere que los murciélagos podrían ser el huésped original de este virus; este animal se vendía en el mercado de mariscos en Wuhan pero seguramente hubo otro huésped intermedio que facilitó otro salto zoológico. Ese animal sin identificar (en principio se asoció a un pangolin ) también se encontraría en aquel mercado de Wuhan, porque allí se comerciaba ilegalmente con animales silvestres. El resultado fue que la primera mutación del COVID-19 fue tan grave como la de sus parientes SARS-CoV y MERS-CoV con una letalidad que obligó la construcción de dos nuevo hospitales en Wuhan en cuestión de días, con camas para 2.600 pacientes, y con hoteles y estadios gigantes que tuvieron que ser usados como centros de cuarentena, para casi 10.000 afectados.

Pero este virus parece que está aprendiendo lo cual tiene sentido porque su trabajo es el de evadir al sistema inmunológico humano para crear más copias de sí mismo. Por eso la misma selección natural que ha guiado la evolución de los humanos, plantas y todos los seres vivientes deberá de terminar por afectar al COVID-19 que debería adaptar sus mutaciones a su propia supervivencia. Si este virus, tras infectarlo, mata a su huésped humano en poco tiempo, no tendrá tiempo de infectar a otros por lo que su linaje morirá con él.

El siguiente enlace lo muestra muy claramente. En el mismo puede apreciarse cómo está evolucionando la epidemiología genómica de este nuevo coronavirus con una conclusión evidente: a este virus ‘no le conviene matar’ porque necesitan a seres vivos sanos para poder replicarse y no tiene mucho sentido pensar que vaya a seguir mutando para volverse cada vez más agresivo en sus infecciones.

Lo confirma también un estudio publicado en National Sciece Review. En el mismo se han encontrado dos tipos de mutaciones en el genoma del COVID-19: un «tipo L» y otro «tipo S». La cepa «tipo L» es la de las primeras etapas del brote de Wuhan pero la nueva cepa «tipo S» que ya está infectando a nuevos pacientes apenas tienen síntomas graves y estos son solo portadores del mismo.

La conclusión para mí es clara: la evolución frenará al COVID-19. Si nuestro virus no quiere ser eliminado de la especie humana deberá de terminar evolucionando hacia un nuevo tipo de virus respiratorios de relativa levedad. Como ha dicho el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad Vanderbilt de Nashville lo que el COVID-19 quiere es meter su material genético en nuestras células y secuestrar su metabolismo. Algo así como decirles: “No cumplas tu función habitual. Ahora tu trabajo es ayudarme a multiplicarme”. Yo creo que lo vamos a tener de compañero en el futuro afectando estacionalmente a nuestros pulmones y a las células del sistema gastrointestinal. La buena noticia es que se podrán fabricar vacunas y seguramente este COVID-19 terminará siendo un virus con una tasa de mortalidad relativamente baja.

El COVID-19 ha llegado para quedarse y nos guste o no lo tendremos que incorporar a nuestro catálogo de virus humanos. Esto no es una buena noticia, pero al menos nos quedará el consuelo de que tal vez en unos pocos meses dejará de ser una catástrofe mundial

Fuentes:

Enfermedad del coronavirus COVID-19

The Lacet

Mutantes y ‘salvajes’: así evoluciona un virus

Clarin

El “Chrysler Building”. El gran símbolo del «art decó»

En Edificio Chrysler es sin duda alguna un ejemplo típico de la mentalidad que caracterizó al estilo arquitectónico «art decó» de la belle epoque en los años 20 del pasado siglo. Se trata de un edificio que simboliza el capitalismo estadounidense de aquellos tiempos, y es uno de los rascacielos más emblemáticos y bellos del mundo.

Cartel de Exposición Internacional de Artes Decorativas 1925. Fuente

El «art decó» fue un estilo arquitectónico y decorativo cuya principal señal de identidad era la de utilizar formas, líneas simples y colores fuertes. En realidad al hablar del estilo art decó» nos referimos especialmente a las décadas de 1920 a 1940, y especialmente al periodo entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial. A pesar de que este estilo ya se encontraba ampliamente difundido en la década de los año 20 en Europa, no fue hasta 1925 cuando recibiría por primera vez su nombre en la Exposición Internacional de París que recibió la denominación de «Exposición Internacional de Artes Decorativas e Industriales Modernas».

Fuente

La iconografía del «art decó» se basa en la simetría, las líneas fraccionadas y la geometrización de las formas adaptando los elementos industriales y convirtiéndolos en estilizadas y elegantes formas. Este arte alcanzó una gran notoriedad en la ciudad de Nueva York en la que a principios del siglo XX y en la isla de Manhattan se estaban construyendo los edificios más altos del mundo, y el nuevo estilo «art nouveau» de los primitivos rascacielos empezó a ser sustituido por otros nuevos diseños que seguían la inspiración de los conceptos del «art decó».

Dreamland (Imagen: NYPL)

Las casualidades abundan en la historia, y algunas desgracias a veces provocan consecuencias inesperadas. Precisamente el edificio Chrysler existe porque hubo un parque de atracciones en Coney Island, Brooklyn, Nueva York llamado Dreamland. que pertenecía a William H. Reynolds un ex senador estatal y exitoso promotor inmobiliario que lo inauguró en 1904 pero que en 1911 fue diezmado por un incendio. Esta catástrofe hizo que aquel propietario sintiera la necesidad de iniciar un nuevo proyecto de alto perfil al que pudiera dedicar su tiempo. 

En aquellos tiempos la ciudad de Nueva York era un campo de batalla entre los grandes magnates de la industria americana que competían por construir el edificio de mayor altura del planeta pero la de aquel William H. Reynolds era solo una aventura especulativa iniciada en abril de 1928. Lo que él quería era edificar un inmueble que según su publicidad sería «un exitoso edificio que se uniría al grupo de rascacielos de Midtown Manhattan y que revolucionaría los precios de los alquileres en aquellas calles ».

El proyecto de su Reynolds Building contemplaba que fuera edificado en un solar entre la Calle 42 y la Avenida Lexington de Nueva York en un terreno por donde pasaba la antigua carretera entre Boston y Post Road al este de Manhattan. El ayuntamiento de Nueva York había vendido las parcelas que bordeaban aquella carretera e hizo una donación del mismo a The Cooper Union, una universidad privada que firmó con el señor Reynolds un alquiler de aquella parcela por un periodo de 67 años.

El arquitecto elegido para diseñar el edificio fue William Van Alen un exitoso profesional que había estudiado en el Atelier Masqueray, el primer taller de arquitectura independiente de los Estados Unidos. Era un hombre exitoso que se había establecido en Brooklyn en el año 1911 con un socio llamado H.Craig Severance y juntos habían realizado diversos proyectos hasta que en 1924 se separaron. Esta separación desembocaría en una rivalidad entre ambos que más tarde sería decisiva para la altura del futuro Chrysler Building.

Van Alen estaba muy influenciado por el nuevo estilo «art decó» que hacía furor en las tierras galas porque en 1908 había recibido una beca que lo había llevado al taller de Victor Laloux de la Ecole des Beaux-Arts de Paris y cuando fue contratado por William H. Reynolds planteó un diseño muy avanzado de un rascacielos de 245,97 metros (807 pies) con 67 plantas que terminaba en una corona ornamental de cristal en forma de joya.

Primer diseño de Van Alen. Fuente

Aquella idea resultaba muy costosa y el contratista no aprobó el proyecto por lo que Van Alen realizó una modificación del mismo en agosto de 1928 con un diseño ya bastante parecido al actual Chrysler Building (con los retranqueos y la disposición actual de las ventanas) pero que difería esencialmente en su elemento más característico: la cúpula.

Segundo diseño de Van Alen. Fuente

William H. Reynolds no logró encontrar financiación para aquel megaproyecto y se quedó sin liquidez por lo que incumplió su contrato de arrendamiento, y en este estado de cosas, en octubre de 1928 entró en escena un hombre muy rico: Walter P. Chrysler fundador de la empresa automovilística Chrysler Corporation Motors que compró la propiedad y el diseño de aquel rascacielos por 2 millones de dólares. El contrato de compra incluía el alquiler de la parcela y los servicios del arquitecto Van Alen pero a este arquitecto- no se le ocurrió firmar ningún contrato personal con Walter P. Chrysler porque ya había iniciado con su antiguo socio una competencia por construir el edificio más alto del mundo y estaba tan interesado en vencerlo que se puso ciegamente en manos de Chrysler cuando este decidió construir su proyecto. Este olvido fue su perdición cómo más adelante veremos.

Walter P. Chrysler

Porque Chrysler que quería situar las oficinas de su empresa en Nueva York en un edificio emblemático, dio luz verde a Van Alen para iniciar la construcción del inmueble con unos objetivos muy claros: el edificio se llamaría Chrysler Building cómo su empresa automovilística aunque la misma no pagaría su construcción ni sería su propietaria ya que él había decidido que este rascacielos fuera su proyecto personal pero además su edificio debía de ser el más alto, el más grande, el más bello y el más moderno de la ciudad de Nueva York. Por eso hacerse dueño del proyecto trabajó codo con codo con Van Alen para revisar el diseño de su nuevo rascacielos.

Tercer diseño de Van Alen. Fuente

Así surgió un nuevo diseño con la cúpula final y las obras del Chrysler Building se iniciaron el 19 de septiembre de 1928 con la excavación de más de 38.500 metros cúbicos de tierra y roca. Un mes después se inició la colocación de los cimientos de hormigón y acero con pilares de 35 toneladas que podian soportar 10 veces su peso. El edificio se fue elevando con los retranqueos impuestos por la   Ley de Zonificación de 1916   que limitaba la superficie de los edificios a partir de cierta altura para permitir que la luz solar llegara a las calles y las exigencias de esta Ley fueron el factor que contribuyó a dar al Chrysler Building su bonito diseño en forma de pirámide escalonada.

En las siguientes imágenes podemos ver algunas fases de su edificación sacadas del libro de David StravitzThe Chrysler Building: Creating a New York Icon Day by Day

El edificio se terminó en 1930 catorce meses después. Se habian colocado 3,286,000 ladrillos, 29,961 toneladas de acero, 391.831 remaches y 3.862 ventanas. En aquella época las muertes por accidente de trabajo en las construcciones altas tenian una “regla” no escrita: a partir del piso quince por cada nuevo piso que se elevaba solía morir una persona. Según la misma con los 77 pisos del edificio Chrysler era de esperar la muerte de 62 trabajadores (77-15=62), pero gracias a las grandes medidas de seguridad implantadas por Van Alen no hubo ni un sólo deceso pese a que los trabajadores se paseaban por la estructura a alturas de vértigo. Su construccion se hizo rápidamente a un promedio de cuatro plantas por semana.

Walter P. Chrysler también quería que en su edificio se viera claro que fabricaba automóviles y Van Alen aprovechó los escalones del edificio para colocar allí dos tipos de gárgolas usando tapacubos y tapas de radiadores de los coches Chrysler de aquellos tiempos.En las esquinas del tercer retranqueo del rascacielos, a la altura de la planta 31 colocó unos adornos modelados que imitaban unas alas de águila de plata que son una copia del capo de los radiadores del Chrysler Speedster de 1929, diseñados como la capa del dios Mercurio, en 1924 por Oliver Clark

Planta del piso 31 Fuente

A la izquierda águila del capot del Chrysler Imperial 1929 y remates del Chrysler Building

Y en el último retranqueo, de la planta 61 montó unas espectaculares gárgolas imitando las águila del capo de un Chrysler Plymouth de 1920. Estas gárgolas tienen una longitud de tres metros y una envergadura de 4,5 mts y se extienden desde las cuatro esquinas del piso 61. Están modeladas con tapas de radiadores de los automóviles Chrysler y coronan la parte final de ladrillo de la torre antes de que comience la cúpula. Las ocho piezas de estas espectaculares gárgolas fueron diseñadas por Chesley Bonestell un delineante amigo de Van Alen y esculpidas en planchas de acero Nirosta en un taller aparte para después ser instaladas en el edificio sobre unos pedestales de hierro. Son inconfundiblemente «art decó» en su diseño y hacen que la torre parezca sacada de una narración gótica.

Silver Gelatin. From The Chrysler Building, New York, 1978

A la altura de estas gargolas hay una terraza con espectaculares vistas de Manhattan y es un lugar en donde mucho friki se juega la vida para subir sus hazañas a la red. Vease si no, el sugiente video que pone los pelos de punta.

Justamente en ese piso la fotógrafa de LIFE, Margaret Bourke-White, conocida por sus imágenes en los rascacielos de las décadas de 1920 y 1930, tenia un apartamento. Su contrato de alquiler era de 387.92 dolares mensuales que en dinero de hoy, serían unos 6,950 dolares y que fue firmado por Time, Inc . porque en aquellos tiempos a pesar de la riqueza y fama de aquella fotografo a la mujer no se le permitia alquilar por su cuenta. La siguiente foto de 1934 muestra la famosa imagen de esta fotoperiodista sobre una de las gárgolas de acero que sobresalen de aquella planta 61ª tomada por su asistente Oscar Graubner en 1934.

La parte más espectacular del diseño es la cúpula, todo un ejemplo de «art decó» y que se eleva por encima de la planta 68.

Construcción de la cúpula

La cúpula tiene forma piramidal con secciones de arcos concéntricos en progresión y diámetro decreciente que crean un patrón que imita los rayos de sol. Las paredes interiores son de ladrillo pero el exterior está revestido de un tipo de acero inoxidable llamado Nirosta fabricado en un material laminado llamado Enduro KA2 compuesto de una aleación de cromo-níquel y desarrollado por la empresa alemana Krupp. Nadie había utilizado este tipo de acero para esa finalidad, pero el propio Walter P. Chrysler eligió este material por sus propiedades inoxidables y por su calidad uniforme y homogénea que no necesita ningún tipo de mantenimiento.

Las planchas eran manipuladas en un taller instalado a este efecto dentro del propio edificio y luego los techadores las colocaban en su sitio, las soldaban y sellaban con plomo blanco.La forma de esta cupula se inspira en los radiadores frontales de color cromado que tenian los coches Chrysler de aquella época

Cúpula Chrysler Building Nueva York. (Foto: AFP)

Radiador modelo Chrysler en que se inspira la cúpula

Decorando la aguja metálica se utilizaron dos conjuntos lumínicos: los primeros en forma de V que están incrustados en las chapas de acero que la recubren, y que fueron colocados en el momento de la construcción, lo que permiten una variación de colores según la ocasión. Los segundos fueron añadidos posteriormente en los brazos de los mástiles enfocando el edificio. El espectáculo por la noche es fascinante.

Espectacular iluminación nocturna del Chrysler Building

Pero está cúpula tiene un secreto y son sus últimos 60 metros que son lo que se denomina Vertex. Esta es la historia.

Chrysler quiso que su edificio fuera el más alto del mundo superando al Woolworth Building, pero tuvo que competir con otro edificio que había comenzado a construirse a principios de 1928 en el número 40 de Wall Street para el Banco de Manhattan, diseñado por Craig Severance, el antiguo socio de Van Alen . El proyecto inicial del Banco de Manhattan constaba de 47 pisos, pero Van Alen anunció que el suyo tendría 68 plantas y mediría 270 metros de altura por lo que unas semanas más tarde el diseño del Banco de Manhattan ya había crecido hasta las 63 plantas y los 280 metros.

En otoño de 1929, el edificio Chrysler tenía ya 70 pisos de altura, pero su rival, el Banco de Manhattan, quiso arrebatarle el título de la estructura más alta del mundo y para asegurarse el éxito, los dueños del Banco de Manhattan, transformaron los planos en el último momento para alcanzar los 308 metros de altura con un mástil de bandera.

Bank of Manhattan. Tramp Building

Pero Van Alen había ideado en Julio del mismo año coronar su edificio con una gran y estilizada pirámide de 60 metros de altura conocida como Vertex. Esta pirámide fue construida en secreto en lo alto del edificio y escondida en el interior del hueco de incendios. El 23 de octubre de 1929, con ayuda de una grúa, colocaron el pináculo de 27 toneladas en tan sólo 90 minutos y así , de esta forma, el Chrysler Building alcanzó los 318 metros de altura y se convirtió en la estructura más alta del mundo.

Diagrama del ensamblaje de Chrysler Building Spire. Popular Science Monthly, agosto de 1930

izquierda: Edificio Chrysler, 14 de octubre de 1929,derecha: Edificio Chrysler, 23 de octubre de 1929. Imagenes del libro de David Stravitz

Shreve & Lamb los arquitectos consultores del 40 Wall Street, escribieron un artículo en el que afirmaban que su edificio era en realidad más alto, ya que tenía la planta habitable más alta del mundo añadiendo que el mirador del Bank of Manhattan Building estaba treinta metros por encima de la planta más alta del Edificio Chrysler, cuya coronación era únicamente decorativa. No les faltaba razón pero pese a todo el Chrysler Building obtuvo los derechos de presumir de ser el más alto del mundo durante 11 meses, hasta que el Empire State Building fue inaugurado el 1 de mayo de 1931 y se convirtió en el edificio más alto de ambas categorías, con 381 m de altura de azotea y 443 m de altura de antena.

La mala suerte para Van Alen llegó justo un día después: fue el Jueves Negro del 24 de octubre de 1929 que vació el bolsillo de muchos magnates de la época y que inició la época más negra del mundo capitalista. Conocido como el “Crack del 29” motivó que la construcción en altura en Mannhattan quedara congelada por un tiempo, y esto afectó profundamente a la economía de muchos financieros, entre ellos a la de Walter Percy Chrysler, que había financiado la construcción de aquel edificio completamente de su bolsillo. Algo debió de salir mal en los cálculos económicos del señor Chrysler y cómo era un desvergonzado y roñoso aprovechador, decidió no pagar los honorarios de su arquitecto.

William Van Alen quiso cobrar la tarifa estándar que los arquitectos solían facturar en las obras de Nueva York: eran 840.000 dolares que suponían el 6% del costo de la obra (que fueron 14 millones de dólares) pero Chrysler se negó a pagarle alegando que no habia firmado con él ningun contrato y que ademas Van Alen estaba trabajando con contratistas de la construcción con acuerdos financieros turbios,

¿Y que podia hacer Van Alen? pues demandarlo y le gano el pleito al “Hombre del Año de 1928” (según la revista Time) pero aquel litigio hundió también su carrera y su reputación se vio gravemente comprometida, por lo que tuvo que abandonar sus trabajos de arquitectura y dedicarse a la enseñanza de la escultura. Van Alen nunca se recuperó y murió el 24 de mayo de 1954 a los 71 años sin el reconocimiento de su obra. Un triste final para un arquitecto excepcional.

Walter P. Chrysler, Hombre del año de 1928. Imagen: LIFE

Tras este impresentable comportamiento del señor Chrysler con su arquitecto y como si fuera una venganza del destino se inició el lento declive del Chrysler Building. Walter P. Chrysler murio en 1940 a los 65 años y a partir de 1945 muchas de las oficinas de su inmueble se fueron trasladando a otros edificios colindantes. La familia Chrysler vendió el edificio en 1953 y poco a poco el precioso diseño de Van Alen se fue deteriorando.

Las nuevas empresas comenzaron a instalarse en inmuebles más modernos y el edificio Chrysler llegó a clausurarse. Durante décadas todo el interior, se fue descuidado y casi no quedo nada de la decoración original. Afortunadamente hubo una reforma fiscal en 1976 que otorgaba ventajas tributarias a los propietarios de edificios comerciales históricos que invirtieran en su restauración y así pudo restaurarse el vestíbulo en 1979. La restauración completa llegó en 1998 cuando
la Tisham Speyer Properties, compró el edificio. Esto le permitio recuper algo del esplendor de sus buenos tiempos, pero las estancias mas atractivas ya habian sido demolidas y solo quedó como recuerdo el espectacular vestíbulo y los ascensores que siguen siendo el máximo ejemplo del diseño «art decó» en su máxima expresión.

Planta Hall entrada Fuente

La entrada, de forma triangular con accesos y salidas a los lados es visitable y sigue siendo espectacular: está iluminada de una forma muy teatral con decoraciones de acero inoxidable, mármoles africanos y granito de todo el mundo. Sus tres pisos de altura, están ricamente decorados con paredes de mármol rojo y numerosas composiciones en mármol azul y acero.

Y en su techo sigue el enorme mural de 36 metro de largo por 26 metros de ancho pintado en su dia por Edward Trumbull con el titulo de “Transporte y la actividad humana.” que representa escenas de la propia línea de ensamblaje de Chrysler, Charles Lindbergh volando en el Spirit de Saint Louis a través del Atlántico y el edificio Chrysler.

Por eso para comprender como fue en sus buenos tiempos el gran Chrysler Building es necesario retroceder hasta 1930 y volver a recordar lo que fue en su día este gran símbolo del « art decó»

La calle 42 en la década de 1930. Fuente

El edificio abrió formalmente sus puertas el 27 de mayo de 1930 en la esquina noreste de 42nd Street y Lexington Avenue como edificio para oficinas. A pesar de la gran crisis económica que sufría el país,tenía cubierta casi por completo la ocupación porque Walter P. Chrysler había hecho firmar los contratos de arrendamiento antes de finalizar el edificio. Tambien influyó en su exito el hecho de que en sus primeras 64 plantas llevaba tabiques insonorizados divididos en secciones intercambiables, que permitian cambiar rápida y cómodamente la distribución de cualquier espacio y que sus inquilinos podian cruzar debajo de Lexington Avenue directamente al sistema de metro para evitar el tráfico, la lluvia, la nieve, etc.

Habia otras ventajas: en su sótano existía una planta de embotellado de agua para los inquilinos del edificio. En el libro “The Chrysler Building: Creating a New York Icon Day by Day” de David Stravitz aparece un negativo de película etiquetado como la unidad de “embotellado de agua de la zona hidroeléctrica“. Según el autor el agua del grifo se filtraba y embotellaba en una gran sala con fabulosos azulejos por todas partes aunque fue un espacio que la mayoría de la gente nunca vio.

Otra de sus ventajas era que el edificio Chrysler fue el primer rascacielos con aire acondicionado, gracias al ingeniero de la Chrysler, que Charles Neeson, que inventó un compresor radial de alta velocidad; un sistema adoptado por otras construcciones durante muchos años.Con todo lo dicho el Chrysler Building al principio tuvo más éxito que el Empire State Building de la calle 34 (que permaneció prácticamente vacío hasta 1950 ganándose el apodo del “Empty State Building” ).

Entre sus primeros inquilinos estuvieron Juan Trippe, dueño de la Pan Am, que ubicó alli su despacho hasta que construyó su propio edificio en 1963 y la petrolera Texaco que alquiló 14 plantas pero el edificio también era la base de operaciones de la compañía Chrysler Corporation Motors en el corazón de Manhattan que se se reservó dos zonas privilegiadas: una sala de exposiciones para mostrar sus vehículos en escaparates a ras del suelo, el llamado “Salón Chrysler“, que incluía espacios para oficinas y una plataforma giratoria en la que mostraba sus vehículos a través del escaparate a la calle

Fuente

Y también los dos primeros pisos que ocupaban la totalidad de la parcela donde se habia edificado el inmueble fueron reservados para otra gran sala de exposicion de vehiculos Chrysler: la llamada Show Room

La show room de Chrysler de 1930

Ahora cojamos alguno de aquellos maravillosos 32 ascensores del edificio que se alinean en un diverso modelado de revestimiento de madera y que-en aquellos tiempos- eran los más rápidos del mundo con una velocidad de 330 metros por minuto.

Debajo del piso 61, el edificio Chrysler era una torre de oficinas bastante convencional pero por encima de las gárgolas con cabeza de águila, tanto el programa de los espacios interiores como el adorno arquitectónico entraron en el ámbito de lo excéntrico, por eso el interés comienza en el piso 65 donde estaba la oficina privada de Walter P. Chrysler y a la que sólo se podía acceder por invitación. Esta oficina era una combinación de lujo y estilo llena de detalles en cada elemento de su diseño.

Despacho de Walter P. Chrysler

El Cloud Club

Mas arriba en las plantas 66 a 68 existía un club muy exclusivo llamado Cloud Club al que se accedia desde el piso 66 a través de un lujoso hall decorado con toques medievales. Aquel club abrió sus puertas en julio de 1930 en una mezcla de restaurante y club privado para ejecutivos que pagaban una tarifa anual de $ 300 por membresía.

El restaurante principal estaba en la planta 67 y al mismo se accedía por unas majestuosas escaleras renacentistas de mármol con decoración « art decó» con murales pintados con motivos industriales. Allí se servían platos selectos como sopa de frijoles negros, lenguado de Dover y budín de mantequilla y Walter P. Chrysler mantenía allí un comedor privado con paneles de vidrio negro grabado que miraban al norte hacia Central Park.

Mas arriba en la planta 68 estaba la sala de fumadores con paneles estilo Tudor y un bar y parrilla “Old English” con humidor para habanos donde los socios disponían de casilleros privados para guardar sus suministros de licor (no olvidemos que eran los tiempos de la Ley Seca)

El Cloud Club fue durante muchos años el puesto avanzado de grandes magnates como Chrysler; EF Hutton, Juan Trippe, y Conde Nast. Su reputación de élite duró hasta la década de 1970, cuando las corporaciones empezaron a abandonar la ciudad, y empezó la competencia de otros clubes privados como el Sky Club en el piso 56 del cercano edificio de Pan Am. Al final cerró sus puertas definitivamente en 1979 y cuarenta años después aquel maravilloso espacio se encuentra devastado por el tiempo, el abandono y el vandalismo.

A partir de aquí empiezan las misteriosas habitaciones que esconden esas ventanas triangulares de la cúpula .En los pisos 69 y 70, Walter P. Chrysler se instaló un enorme apartamento privado con lujosas salas, despacho, gimnasio, pista de squash y un cuarto de baño desde el que podía presumir de disfrutar de las mejores panorámicas de Nueva York con vistas a toda la isla de Manhattan.

Aquel apartamento y sus maravillosas decoraciones  « art decó» ha desaparecido y solo quedan en estas dos plantas las oficinas de un odontólogo y unos arquitectos.

Dr. Charles M. Weiss, The Dentist In The Sky trabajando en su Tower Dental Suite en 2010.

El odontólogo fue el Dr. Charles M. Weiss nacido en 1927, que trabajó en el Edificio Chrysler desde 1962, y en su corona (piso 69º) desde 1969, hasta 2012, fecha en que murió. Fue conocido como The Dentist in The Sky y el New York Times le dedicó un artículo en el año 2005 . Tenía su consulta la Tower Dental Suite en los pisos 69 y 70 y en su oficina personal aún conservaba la pasarela original de la cancha de squash de Walter P. Chrysler.

La Torre Dental aun sigue alli y para llegar a ella hay que tomar el ascensor hasta el piso 67º y desde allí tomar otro hasta el piso 69º o subir usando la escalera.Los pacientes no faltan porque estar sentado en un sillón dental con una vista fascinante de Manhattan no es algo que pueda hacerse todos los días.

Fuente

Y en a planta 70 estaban las oficina del arquitecto Frank Campione. Ignoro si siguen allí todavía

Nos queda la última zona habitable. La planta 71º. En 1931, cuando se inauguró el edificio se podía subir alli hasta un observatorio y disfrutar de las vistas de la ciudad desde sus cuatro lados por 50 centavos de dolar. Este alucinante mirador « art decó» era llamado “Celestial” con paredes inclinadas decoradas con estrellas, planetas y lámparas colgantes con forma de Saturno. Sin embargo, las pequeñas ventanas triangulares creaban ángulos extraños para ver la ciudad y cuando el Empire State Building, se termino, un año después, su mirador al aire libre le quitó interés al del Chrysler que continuó funcionando solo unos años más. Se cerró al público en el año 1945 porque los ingresos que generaba no eran rentables y ahora está ocupado por una empresa privada.

Por encima del piso 71, la cúpula no es habitable. Técnicamente, en vertical, solo cabrian dos alturas adicionales hasta una hipotetica planta 73. pero en el exterior, las ventanas crean la ilusión de haber 6 pisos mas, aunque solo tienen una función meramente decorativa. Las plantas 72 a la 77 funcionan solo como descansillos de la escalera que lleva hasta la aguja y allí solo hay equipos electricos, motores de los ascensores, un tanque de agua y un puesto abandonado de radio de la estación de televisión WCBS que transmitió desde alli en las décadas de 1940 y 1950 hasta que se mudaron al Empire State Building.

Para ver esta “falsa zona” nada mejor que ver este video de Moses Gates, que subió y escaló la cima del Chrysler Building.

Eso es todo. El Chrysler Building, hoy está semiabandonado. Aquella maravilla que dicen que le costó a Walter P. Chrysler casi 20 millones de dólares de la época (traducidos a dinero de hoy en día vendrían a ser unos 270 millones de dólares) termino en manos del grupo estadounidense Tishman Speyer Properties que lo compró en 1997 por un precio estimado de entre 210 y 250 millones de dólares. En el año 2008 cedio el 90% del capital al fondo emiratí Mubadala por 800 millones de dólares,

Y este fondo del gobierno de Abu Dhabi en el año 2019 se desprendió de este maravillosos inmueble por solo 150 millones de dólares entregando el Chrysler Building con enormes pérdidas al inversor inmobiliario neoyorquino Aby Rosen y a un “socio extranjero” no identificado. El edificio no tiene mucho futuro y cada vez se deprecia más pero para The Cooper Union, la universidad privada dueña de los terrenos y cuyo nombre está en la escritura del edificio sigue siendo un valor en alza porque el valor de este solar ya se estimó a fines de 2017 en 679 millones de dólares.

Mientras se paguen el alquiler el edificio Chrysler seguirá vivo pero aquel terreno que William H. Reynolds firmó en 1928 por un alquiler de 67 años ya venció en el año 1997, y Tishman Speyer negoció un nuevo contrato de arrendamiento por 150 años de este terreno hasta el año 2147 con la propiedad que estipuló que el alquiler aumentaría de 7,8 millones de dólares en 2017 a 32,5 millones de dólares anuales desde 2019 a 2027.

No sabemos qué será del Chrysler Building pero la oscura historia que su creador hizo nacer desde el mismo momento en que se planteó su construcción puede que lo lleve más pronto o más tarde a ser derribado porque el « art decó» ya no se lleva y ahora lo que verdaderamente vale es su solar.

Fuentes:

David Michaelis.– “77 Stories. The Secret Life of a Skyscraper

David Stravitz.-“The Chrysler Building: Creating a New York Icon Day by Day

Wikipedia

The Welcome Blog

Rebajas de Enero

Cada siete años se repite el mismo calendario, pero cuando el año en el que se cumple el ‘ciclo’ es bisiesto toca esperar 28 años-casi tres décadas- para volver a encontrar otro bisiesto calcado en cuanto a su distribución. Concretamente el calendario de 1936 se ha repetido en los años 1964, 1992 y en este 2020.

La coincidencia es oportuna porque en el año 1936 se celebraron unas elecciones que dieron la victoria al Frente Popular, una coalición de partidos de amplio espectro ideológico, aglutinados para hacer frente a un enemigo común: el fascismo ascendente

Y eso es justo lo que ha ocurrido hoy 7 de Enero de 2020, el día en que se ha elegido como nuevo Presidente del Gobierno de España a D. Pedro Sánchez Pérez-Castejón que ha obtenido la Presidencia con el apoyo de 167 diputados provenientes de partidos del más amplio espectro ideológico: 120 del PSOE, 35 de Unidas Podemos, 6 del PNV, 3 de Más País-Equo-Compromís y los otros tres de los representantes de Teruel Existe, Nueva Canarias y Bloque Nacionalista Galego (BNG).

Igual que en el 36 parece ser que esta suma de votos-supuestamente- también quiere combatir a un fascismo ascendente, pero… ¿quienes son los fascistas? Pues habrá que pensar, que deben de estar representados por ese bloque de partidos que le ha dicho ‘no‘ al señor Sánchez y que han sumado 165 escaños: 89 del PP, 52 de Vox, 10 de Ciudadanos, 8 de Junts per Catalunya, dos de la CUP, otros dos de Unión del Pueblo Navarro (UPN), uno de Foro Asturias, otro del Partido Regionalista Cántabro (PRC) y uno más de Coalición Canaria, cuya diputada Ana Oramas decidió romper la disciplina de su partido, que se había decantado por la abstención.

No parece sensato asociar a JxCat o a la CUP con el fascismo pero no me extrañaría que así lo fueran para nuestro nuevo Presidente, ya que creo que para D. Pedro Sánchez, a un centímetro más allá de la lealtad a su persona sólo existe la ultraderecha.

La primera repeticion del calendario del 36 ocurrió en 1964 cuando aún estaba vigente el Noveno Gobierno de la España de la dictadura franquista (1962-1965). No hubo ningún motivo de alarma por ello en vida del dictador, pero la segunda, ocurrida en 1992 sucedió con el Tercer Gobierno de D. Felipe Gonzalez comprendido entre diciembre de 1989 y julio de 1993 que dio comienzo a la IV Legislatura de la democracia española

Felipe Gonzales en 1992

Con D. Felipe González de Presidente tampoco era oportuno comparar el calendario del 36 con el del 92 ya que aquel gran socialista, que consiguió la primera mayoría absoluta de un partido (PSOE) en la nueva democracia española estaba a años luz del nuevo socialismo que ahora abandera D.Pedro Sánchez. De hecho, el señor González recientemente se ha pronunciado sobre el tema de Cataluña afirmando que no hay que darle un trato especial a los catalanes

Pero hoy, comparar el calendario del año 1936 con el del 2020 si parece oportuno porque si hay algo prácticamente idéntico a aquella España de la década de los treinta es el odio cerval y el resentimiento que profesan la izquierda y los separatistas a los partidos de derechas.

Tras las elecciones del pasado 10 de Noviembre ha surgido en España un Parlamento con la mayor fragmentación nunca alcanzada. Los partidos de ámbito estatal (PSOE, PP, VOX, UP y C’s) suman 306 escaños pero hay 44 que son un batiburrillo de partidos nacionalistas y regionalistas. Estos partidos-salvo honrosas excepciones- solo piensan en sus intereses particulares y no en los de España.

Si hubiéramos estado en Alemania (recordemos aquella Grosse Koalition, de la CDU de Angela Merkel con los socialdemócratas del SPD) el interes de España hubiera sido el de una gran coalición, gobernada por el PSOE , ganador de las últimas elecciones, con carteras para el PP. Con esta coalición se habría superado ampliamente la mayoría absoluta, reuniendo 209 diputados y también habría tenido el apoyo de los 10 de Ciudadanos y los dos de Navarra Suma. ¡ Cuantas cosas se habrían podido hacer! Desde una reforma, en serio, de las pensiones hasta un gran pacto por la educación. Incluso se podría haber devuelto a la Justicia su auténtico papel sin ninguna clase de politización pero como estamos de rebajas el señor Sánchez ha preferido ofrecer España a Unidas Podemos y a los partidos nacionalistas y regionalistas a precio de saldo.

Veamos en el debate como D. Gabriel Rufián hace un discurso el que habla sin tapujos de amnistía a golpistas y de la ruptura “pactada” del orden constitucional, advirtiendo al señor Sánchez de lo que vale su voto: “Si no hay mesa no hay legislatura”. Ya lo hemos hecho antes y podemos volver a hacerlo” Traducido al Roman Paladino: “no habrá Presupuestos Generales del Estado si el PSOE no se somete a las exigencias de los republicanos

La tímida respuesta del señor Sánchez en este debate nos mostró que está en manos de los nacionalistas catalanes: “Hay alguna cuestión en la que discrepo con usted” le contestó sin mencionar que en su intervención el señor Rufián también había hablado de un golpe de Estado de la Junta Electoral y que lo había amenazado con tumbarle el Gobierno si no le convoca una mesa de diálogo entre los gobiernos de España y Cataluña “de igual a igual” (todo ello en los plazos exigidos por ERC). ¿Hay quien de más? Estamos en periodo de rebajas y España puede comprarse a buen precio.

Si retrocedemos también un poco en el tiempo podríamos ver a D. Pedro Sánchez, en una entrevista de la cadena la Sexta el pasado Jueves, 19 de septiembre de 2019 en la que nos contaba que “no dormiría por la noche” con miembros inexpertos de Unidas Podemos en su gobierno. Luego lo hemos visto abrazando a D. Pablo Iglesias, líder de Unidas Podemos para formar un Gobierno de coalición

Así es como se “rebaja” España. Por los 35 escaños de Podemos (uno de cada diez del Congreso) D. Pedro Sánchez permite que el señor Iglesias meta en su nuevo gobierno, no solo su programa, sino también su idea de España. No se puede hacer mejor compra. El texto íntegro de este pacto puede leerse aquí

Celebro que D. Pedro Sánchez se haya curado de su insomnio pero creo que debería repasar este fragmento del debate de investidura en el que el señor Iglesias le regaña y le exige mientras él escucha con “cara de poker”.

¿Y que decir del acuerdo del PSOE con el PNV ? (que se cobra el apoyo como acostumbra, esta vez apuntando más alto) . Pues que España esta barata y el señor Sánchez sigue tirando la casa por la ventana concediéndoles la potestad de expulsar a la Guardia Civil de Navarra y decidir su política fiscal. Léanlo si les apetece

No voy a comentar las intervenciones de la oposición PP, VOX y C’s porque para mi tienen mucha culpa de que el señor Sánchez haya puesto a “España de rebajas“. Con la ley electoral española una coalición de derechas similar a la fórmula navarra habría cambiado mucho los números ya que la suma de PP, C’s y Vox llega al 43,14% de los escaños del Congreso. No olvidemos que las mayorías absolutas de González, Aznar y Rajoy se lograron con el 44% de los votos.

D.Antonio Gala decía: “la dictadura se presenta acorazada porque ha de vencer pero la democracia se presenta desnuda porque ha de convencer” pero D. Pedro Sánchez nos ha presentado un debate con sus “votos acorazados” y no ha convencido realmente mas que a su bancada.. La impresión que tengo es la de que su único objetivo es el retener el poder.

Un poder que lleva ostentando al día de hoy 585 días desde que fue investido presidente del Gobierno en junio de 2018, tras ganar su moción de censura contra D. Mariano Rajoy . Su tarea ahora será agotar la legislatura y como las próximas elecciones generales españolas deben de tocar en noviembre del 2023 podrá sumar otros 1.412 días como Presidente de España. Así estará más o menos 1.997 días en el poder utilizando el Falcon y disfrutando del ocio en Doñana o La Mareta pero el que piense que esto es lo que solo le importa se equivoca. Lo que quiere realmente D. Pedro Sánchez es tener a La Moncloa como un gran plató al servicio del culto a su imagen y a su “súper-ego”

Son tiempos difíciles pero no regresaremos al 36 porque las condiciones sociales y económicas de la España de hoy son muy distintas a las de aquel entonces pero lo que si vamos a ver con esta nueva coalición de gobierno va a ser el uso del «Panem et circenses» («Pan y circo»)-como decía el poeta latino Juvenal- para contentar a sus bases y a algunos de los “mini gobiernos” en que ha buscado apoyo que derrochan millones de euros en pagar los gastos de su propia administración (embajada incluidas). Veremos subidas de impuestos y nuestra deuda por las nubes y cuando la cosa se ponga fea siempre les quedará el recurso de utilizar el “doberman“, es decir el discurso del miedo a la derecha.

Ya lo dijo Winston Churchill : “Los pueblos que no conocen su historia están condenados a repetirla“.

Johann Sebastian Bach y el problema de la afinación

Pocos músicos en la historia han sido tan “completos” como Johann Sebastian Bach (1685 – 1750) y muchos de los 20 hijos que tuvo con sus dos esposas siguieron su carrera musical. Naturalmente ayuda mucho el pertenecer a una familia que durante generaciones dio músicos extraordinarios, y que- que sepamos- hubo hasta 52 músicos de primera fila dentro de la familia Bach, pero cuando Johann comenzó sus estudios musicales con su padre, y posteriormente con su hermano-organista de Ohrdruff – nadie podía imaginar que los superaría a todos.

Johann Sebastian Bach no sólo llegó a ser un gran organista y clavecinista sino que además tocaba el violín, la viola de gamba y algunos instrumentos de viento como la flauta, el oboe y la trompa, pero es que, aparte de compositor, también fue un gran afinador y un notable experto en órganos al que se llamaba para examinarlos y peritarlos.

Aunque llegó a ser uno de los principales compositores del Barroco, durante muchos años nadie se fijó en el rigor científico de sus obras e incluso su propio hijo Carl Philipp Emanuel afirmaba que él que no se dejaba arrastrar por consideraciones teóricas, sino que dedicaba sus energías a la parte práctica lo cual no es completamente cierto ya que Bach era un teórico de la música.

En la década de 1920 se hizo un estudio analítico sobre los números estructurales en su obra musical aunque sin hacer mención a ningún significado simbólico de las mismas y en un estupendo trabajo de Vicente Liern Carrión de la Universitat de València Estudi General publicado revista”Suma” se nos hace notar que había bastantes “claves numéricas” en la obra de Bach. Las curiosidades empiezan por algunos hechos originales: por ejemplo si sumamos las cifras que corresponden a la posición en el alfabeto de su apellido (B- a-c-h) obtenemos el número 14 que es la suma de (2+1+3+8) y si lo hacemos con las letras J-S-B-a-c-h obtenemos el número 41 que es el número 14 puesto al revés. La cosa no tendría mayor importancia si no se diera la casualidad de que estos dos números aparecen con bastante frecuencia en la obras de Bach.

Por ejemplo su manuscrito de coral para órgano Von deinen Thron tret ich hermit contiene en la primera línea 14 notas, mientras que el coral en su integridad suma 41 notas.

También hay otros ejemplos de patrones numéricos en la su obra con este otro número: el 43. En la primera sección del Credo de la Misa en Si menor, se repite 43 veces la palabra “credo” y si se suman las posiciones en el alfabeto de las letras c- r-e-d-o, también obtenemos el número 43.

Este simbolismo numérico de Bach empezó a adivinarse tras otros estudios realizados en los años 30 en los que se vio que había una conexión directa entre algunos números simbólicos estructurales y su música. En investigaciones de la década de 1950 se encontraron en los escritos de Andreas Werckmeister (1645-1706) una interpretación simbólica de los números en la obras de J.S. Bach y la tríada 1:2:3 (en notas musicales C-c-g) que representa a la “Trinidad espiritual” aparece en las dos primeras secciones de su Credo de la Misa en Si menor que suman 129 compases, conla curiosidad de que este número es el resultado de multiplicar 43 por 3, que es la cifra que simboliza la Trinidad.

Pero la simbología numérica, aporta poco a las matemáticas, y la estructura matemática de la música siempre ha despertando el interés de los científicos y los musicólogos. Por eso muchos de ellos se han preguntado si hay algún razonamiento matemáticos en las composiciones de Johann Sebastian Bach.

Hay una anécdota contada por J. N. Forkel (1749 – 1818) sobre una visita que este compositor hizo a Federico II de Prusia (Federico el Grande) y cuando este emperador una noche lo invitó a tocar alguna improvisación, Bach pidió un tema y se ofreció a ejecutarlo de inmediato, sin ninguna preparación, lo que dejó a aquel rey muy admirado ya que lo que hizo nuestro compositor en su ofrenda fue una auténtica proeza.

Se trataba de una composición basada en la simetría, en la que el acompañamiento y la melodía están invertidos. Es decir: la pieza suena igual si se toca de adelante hacia atrás que si se hace de atrás hacia adelante, como un palíndromo musical. El acompañamiento es la propia melodía marcha atrás y Johann Sebastián Bach construyó esta Ofrenda Musical BWV 1079 (1747) a partir de un tema musical original de aquel rey Federico II de Prusia desplegando tal maestría en la composición que el resultado es una pieza increíble que “enlaza consigo misma” en un bucle interminable.

En el verano de 1747, Johann Sebastian Bach accedió a ingresar en la Sozietät der Musicalischen Wissenschaften (Sociedad de las Ciencias Musicales) que era una sociedad elitista, creada por un alumno suyo llamado L. C. Mizler (1711 – 1778), que además de músico también era matemático, físico, filósofo y médico. Aquella sociedad solo llego a contar con veinte miembros, y su propósito era el de investigar la relación existente entre la música y las matemáticas y el propio Mizler publicó un tratado de composición basado en el Ars combinatoria de Leibniz y aunque cuando Johann Sebastian ingresó en aquella Sociedad, ya se sabía que en su manera de abordar los cánones o las fugas se ocultaban razonamientos matemáticos, el compositor y para formar parte de la misma, presentó como trabajo científico una pieza canónica basada en su Vom Himmel hoch (BWV 769), junto con un canon a seis voces de las Variaciones Goldberg. Obras maravillosas en las que juega con la “simetría de las notas”

Debemos de hacer un inciso antes de seguir, relatando las aportaciones musicales de Bach y para ello explicaremos los fundamentos de la música, que se remontan a los pensadores de la Escuela Pitagórica en el siglo VI a. C. cuyos estudios constituyeron la base de todos los manuales musicales elaborados posteriormente.

El Tratado sobre la música escrito por Boecio en el siglo VI d.C. ya desarrollaba los principios enunciados por los pensadores pitagóricos. Aquel autor pensaba que la música era una de las ciencias que permitía al hombre alcanzar la sabiduría y denominó quadrivium (o cuádruple vía hacia la sabiduría ) al conjunto de las cuatro ciencias: música, aritmética, geometría y astronomía.

Las notas musicales surgieron por un principio que relaciona los sonidos con la longitud de una cuerda vibrante descubierto por aquellos pitagóricos con la ayuda de un monocordio que es una cuerda tensada sobre la cual se desliza un puente móvil

 Wikipedia 

Con este aparato podemos ver cómo se relaciona la longitud de un objeto vibrante con un sonido determinado. Al pulsar sobre una cuerda tensada obtenemos un sonido que dependerá de la longitud de esa cuerda y los pitagóricos establecieron un método para obtener las notas musicales basado en “el intervalo de quinta“. Si al pulsar una cuerda tensa suena una nota, la nota que produce una cuerda que mide dos tercios de la longitud de la primera está una quinta más alta que la primera. Si volvemos a coger dos tercios de la nueva cuerda, obtenemos otra nota y así sucesivamente.

De esta manera se sacan unos sonidos que dependen de la división de la fuente primaria del sonido en porciones de longitudes determinadas y esto funciona con cualquier clase de objeto que produzca un sonido; por ejemplo, si dividimos en diferentes partes la longitud de un tubo por el cual circula aire también se generarán los mismos tipos de sonidos musicales,

Tal y como vemos en la figura, anterior de esta manera se obtienen las primeras siete notas musicales que todos conocemos : do re mi fa sol la si, pero los compositores tenían que encontrar algún medio que indicara cómo “encajar” las voces y los sonidos de los instrumentos musicales y para eso necesitaban un sistema de notación que mostrara los valores relativos de las notas dentro de una única línea melódica. El sistema utilizado fue el de establecer la relación que existe entre la frecuencia de los distintos sonidos y a eso lo llamaron intervalo.

Los intervalos musicales pueden medirse en términos de relación de frecuencias de los sonidos y los más importantes son: la octava (superior e inferior) que es el intervalo entre dos sonidos que tienen una relación de frecuencias igual a 2 y que corresponde a ocho notas de dicha escala musical. Por ejemplo si comenzamos con do re mi fa sol la si, la nota DO sería la octava superior de la nota do y denominamos a la nota que se toma como base de la escala (en este caso la nota do) con el nombre de nota tónica. Así una octava nos llevaría desde un “Do grave” hasta un “Do agudo” y la octava de un piano corresponde a un salto de ocho teclas blancas

 Fuente 

Luego tenemos el intervalo de quinta que se obtiene con una cuerda de largura dos tercios de la inicial (lo que hicieron los pitagóricos) con una frecuencia de tres medios del sonido inicial y que corresponde a un salto de cinco teclas blancas en un piano y por último el intervalo de cuarta que representa un espacio entre notas de tres cuartos de la inicial (frecuencia cuatro tercios de la nota inicial)

¿Y para qué sirve todo esto? Pues porque a partir de un sonido original se pueden obtener diferentes notas armoniosas. Esto es la base de la música y aunque los pitagóricos no sabían nada de ondas sonoras ni de frecuencias estaban influenciado por sus conocimientos sobre las medias (aritmética, geométrica y armónica) y por eso experimentaron con cuerdas de longitudes 1:2 (los extremos 1 y 2), 2:3 (media armónica de 1 y 2), y 3:4 (media aritmética de 1 y 2) viendo que producían combinaciones de sonidos agradables. A estos intervalos los llamaron en un principio diapasón, diapente y diatesaron y posteriormente sus nombres derivaron a octava, quinta y cuarta

Y así se construyó la “escala musical” que consiste en una sucesión de sonidos que se suceden regularmente en sentido ascendente o descendente, todos ellos relacionados con la nota tónica.

Por eso al hablar de música, vemos que “todo sonido tiene una nota” y que los diferentes sonidos se ajustan a tensiones diferentes, pero que las notas musicales no son solo esas siete primeras do-re-mi-fa-sol-la-si sino que se complementan con otras cinco llamadas do sostenido-re sostenido-fa sostenido-sol sostenido y la sostenido y juntas, esas doce notas musicales forman lo que los músicos conocen como la “escala cromática” que es:

do – do sostenido – re – re sostenido – mi – fa – fa sostenido – sol – sol sostenido – la – la sostenido – si

En esta escala existen once frecuencias intermedias entre una nota y su octava superior y las doce frecuencias de la escala temperada se denotan con esta forma de notación donde el signo # indica una nota “sostenida”.

 do- do#- re- re#- mi- fa- fa#- sol- sol#- la- la#- si

En la escala temperada se intercalan notas (las notas #) entre aquellos sonidos de la octava que distan entre sí en un intervalo de un tono. Es decir que se intercalan notas entre do y re; re y mi; fa y sol ; sol  y la ; la y si, pero en cambio no se intercalan notas entre si y do, y tampoco entre mi y fa, ya que la distancia entre estos sonidos es de un semitono. Como resultado de todas estas modificaciones todos los sonidos sucesivos de la escala temperada están separados entre sí por una distancia de un semitono y entre dos notas consecutivas de la escala temperada existe siempre, exactamente, el mismo intervalo.

Para entender mejor este galimatías os pongo un vídeo explicativo en el que se explica muy bien lo que son las 12 notas notas musicales

Y esto no es todo porque la escala musical que surge de las leyes de la acústica contiene, por lo menos veintiún sonidos: que son las primeras siete notas, sus siete semitonos ascendentes (sostenidos) y sus siete semitonos descendentes (bemoles) pero tenemos que utilizar una escala limitada a doce sonidos por la necesidad práctica de adaptar el teclado de un instrumento de cuerda a las dimensiones y anatomía de una mano humana.

Una vez conocidos los fundamentos de la música volvamos a Bach . Este músico necesitaba encontrar soluciones que conjugasen la teoría con la práctica en lo referido a la técnica de afinación de un piano.

El piano es un instrumento en el que las doce frecuencias de la escala temperada se corresponden con las sucesivas series de siete teclas blancas y cinco teclas negras y el siguiente esquema de un fragmento de su teclado nos muestra cómo a cada tecla le corresponde una nota musical. En la última columna se refleja su frecuencia (en Hertz) que es la vibración de la onda sonora vinculadas por la ecuación f= v / l (donde v es la velocidad del sonido en metros/seg  y l la longitud de la onda en metros ).

Las bajas frecuencias corresponden a tonos graves, mientras que las altas frecuencias dan tonos agudos. Las ocho notas de la escala del piano tienen en su parte central las frecuencias siguientes: (en hertz o ciclos por segundo): do 261, 63, re 293,66, mi 329,63, fa 349,23, sol 392, la 440, si 493,88 y DO 523,25.

Con esta disposición las ochenta y ocho teclas de un piano están alineadas en una ordenada escala cromática que arranca en la primera tecla (extremo izquierdo y la mas grave y por lo tanto la de mas baja frecuencia) hasta la ultima de la derecha (la mas aguda, con una altísima frecuencia casi en el limite de la percepcion del oído humano); las teclas blancas corresponden a los tonos y semitonos llamados diatonicos, y las teclas negras, a los semitonos cromaticos.

La escala diatónica correspondiente a las teclas blancas es una escala compuesta por las siete notas o sonidos principales que dividen la octava en cinco tonos y dos semitonos y consta de siete notas; la octava es la misma que la anterior (una octava más alta) pero la escala cromática se obtiene al tocar el piano en una secuencia continuada de doce teclas desde cualquier Do hasta el siguiente pasando, tanto por las notas blancas como por las negras, obteniendo así una sucesión de doce semitonos

Así es como en este instrumento las teclas forman grupos de 12 (7 blancas y 5 negras) y se repiten de izquierda a derecha. Cada octava tecla blanca cierra un grupo y abre el otro, y la distancia musical entre esas teclas se llama octava (normalmente se llama octava también el mismo grupo de 12 teclas), y su escala es igual a 2:1 – esto es, la frecuencia de la misma nota de la siguiente octava .

Explicado lo anterior diremos que para afinar un instrumento de teclado como un piano es necesario dar a cada sonido de la escala musical su altura y entonación exacta, por lo que cada tecla debe producir su correspondiente nota musical con su frecuencia propia. El afinador debe asegurarse de que la cuerda que corresponde a cada tecla vibra a esa frecuencia correcta y el punto de partida para establecer las diferentes frecuencias en el afinado de un piano se toma convencionalmente en la nota La5 que está ubicada en el centro de su teclado y cuya frecuencia es de 440 oscilaciones por segundo.

En los tiempos de Bach, afinar un órgano o un clavicémbalo (antecesor del piano) era un gran problema porque no pasaba como con el violín, cuyo afinamiento era sencillo ya que se trata de un instrumento que puede ejecutar la escala de los veintiún sonidos (de los que antes hablamos) sin ningún problema, y en el mismo la nota La sostenido, es levemente diferente de la nota Si bemol, sin embargo el piano es un  instrumento enarmónico  porque divide cada tono en dos semitonosexactamente iguales, llamados notas sinónimas (cuando en realidad no lo son) y en este instrumento tanto el La sostenido como el Si bemolson una misma nota musical” representada por una única tecla negra,

Y en realidad no es así porque el La sostenido auténtico vibra a 458,33 ciclos por segundo, y el Si bemol auténtico, a 475,2 . Ahí empezaban los problemas del afinado de un piano o un clavicordio porque el afinador empezaba afinando el La5 central y continuaba por “quintas justas” sucesivas hasta completar los doce sonidos centrales. ¿Pero qué ocurría? Pues que al no diferenciarse en este instrumentos los semitonos diatónicos de los cromáticos (ya que ambos se fusionan en una sola tecla) la progresión de “quintas” iba trasladando una serie de errores que se sumaban en la “última quinta y esta quedaba demasiado pequeña, por lo que “aullaba”, con un sonido tan desagradablemente que la llamaban la “quinta del lobo.

Al haber una quinta más corta, esto hacía que la misma no se pudiese utilizar y si la obra a ejecutar con el piano estaba escritas en Si mayor o en La bemol, la ejecución planteaba inarmonías complicadas, y el caso era aún peor si la obra estaba escrita en Fa sostenido mayor o en Do sostenido mayor, en cuyo caso resultaba directamente inejecutable. También imposibilitaba el uso de las “transposiciones” (que para Bach eran una herramienta fundamental de su obra).

Como Bach era constructor y reparador de órganos, necesitaba una solución práctica que acabase con las dificultades de poder interpretar en todas las tonalidades. La solución ya existía, porque en 1482 (tres siglos antes de que naciera Bach) ya hubo un afinador español llamado Bartolomé Ramos de Pareja que ideó un sistema para afinar los instrumentos de teclado conocido como de  “temperamento igual” (y al hablar de “temperar” en jerga musical nos estamos refiriendo al proceso de templar o afinar un instrumento). Sin embargo las ideas de aquel afinador no fueron comprendidas y su metodología fue desechada.

Pero llegó Ernesto Chladni, un contemporáneo del compositor que puso de nuevo en valor aquel procedimiento de afinación inventando por Ramos de Pareja, obteniendo la fórmula matemática para obtener la frecuencia “temperada . Con su método cada tono se obtenía multiplicando el anterior por la raíz duodécima de dos. No me extenderé más porque quien quiera saber más puede consultar este enlace de la Wiki 

Con este sistema partimos de la nota La5 y vamos afinando las notas centrales del teclado por “quintas” pero las mismas no van a ser “justas” (como se hacía con la metodología tradicional) sino “temperadas“, es decir ligeramente disminuidas. Cada “quinta de serie” no ha de ser un acorde perfecto, sino que se intenta repartir lo más equitativamente posible entre las doce de la escala las imperfecciones que en el otro método se acumulaban y ocasionaban la “quinta del lobo”, así conseguimos que en vez de obtener once quintas con perfecta entonación y una “doceava horrorosa” saquemos una serie de “doce quintas levemente achicadas“.

Pero aquello era un sistema difícil que volvía locos a los afinadores porque para lograr la reducción exacta de cada quinta se necesitaba tener muy “buen oído”, y una gran concentración o ser “un afinador manitas” que con la ayuda de un cronómetro y por cálculos matemáticos basados en la ecuación de Chladni pudieran sacar la cantidad de batimentos que producía por minuto cada “quinta temperada“. Por ejemplo la primera quinta: La-Mi, genera 45 pulsaciones por minuto; la segunda: Mi-Si, 67, la tercera: Si-Fa sostenido 50 y la más difícil de cronometrar, que es la que forman el Sol sostenido y el Re sostenido 84

Una vez que se han afinado las doce quintas centrales repartiendo igualitariamente las imperfecciones de la enarmonía sólo hay que trasladar cada una de estas notas hacia lo agudo y hacia lo grave mediante sucesiones de octavas. Cada octava está conformada por una nota y su homónima con el doble exacto de frecuencia. Por ejemplo: La440La880. Sobre este tema y para quién quiera ampliar información sobre los sistemas de afinamiento lo remito al sitio oficial del escritor argentino don Enrique Arenz cuyos datos figura en las fuentes utilizadas en este artículo.

Juan Sebastián Bach, era también violinista y por eso conocía la dificultad de la afinación de un clavicémbalo u órgano y se interesó vivamente por las teorías de Chladni y por su temperamento igual pero como le interesaban los retos se preguntó: ¿por qué no hacer una obra donde las quintas dificultosas estuvieran perfectamente representada? ¿por qué no adoptar esa escala temperada? E Igual que aceptó el reto de aquella “fuga” de Federico II de Prusia, decidió en 1722 componer una de las obras más maravillosas de todos los tiempos:  “El clave bien temperado” 

El significado de este título equivale a decir: «el clavicémbalo bien afinado» y Bach lo compuso para zanjar las discusiones sobre qué temperamentos y sistemas de afinación eran los más adecuados. Actualmente esta obra se emplea para comprobar el perfecto afinamiento de un piano, un bandoneón, un acordeón o un teclado electrónico.

“El Clave bien temperado” es la gran obra de Johann Sebastian Bach. Está dividida en dos volúmenes y cada volumen contiene 24 preludios y fugas en todas las tonalidades mayores y menores de la escala cromática en este orden: Preludio I en Do Mayor, Fuga I en Do Mayor, Preludio II en Do menor, Fuga II en Do menor, Preludio III en Do# Mayor, etc. y así sucesivamente. El primer volumen (que comprende los preludios y fugas del BWV 846 al BWV 869) fue terminado y compilado en 1722, aunque su primera impresión no llegó hasta mucho después de su muerte en 1801. El segundo volumen (que comprende del BWV 870 al BWV 893) fue terminado y compilado en 1744, aunque es probable, que muchos de sus preludios y fugas estuviesen compuestos antes de compilar el primero.

Se trata de una obra escrita por alguien que está absolutamente convencido de la superioridad del sistema temperamento igualy aunque es probable que Bach no tuviera en mente ningún instrumento concreto para ejecutar esta magna obra, seguramente muchas están concebidas para ser ejecutadas con clavecín o clavicordio. Lo que sí está claro es que sus fugas lentas, permiten mayores posibilidades de inflexiones expresivas y una riqueza maravillosa de matices que solo pueden escucharse con un instrumento bien afinado . Recordemos que de no ser así las fugas en Fa sostenido mayor o en Do sostenido mayor, resultarían directamente inejecutables . Por eso J.S.Bach asumió el reto de que solo pudiera ejecutarse su obra con un instrumento “bien afinado”

Esta es una muestra de la obra de J.S. Bach. “El clave bien temperado” . Libro II. Fuga nº 13 en Fa sostenido mayor

Y esta otra de J.S. Bach es “El clave bien temperado” . Libro II. Fuga nº 3 en Do sostenido mayor BWV 872″

Las fugas de esta obra se escriben en las veinticuatro tonalidades (doce en modo mayor y otras doce en modo menor) consiguiendo Bach con ello una obra que exige para ser ejecutada un instrumento “bien afinado” y con la misma logró familiarizar a los músicos con la incomparable riqueza sonora de toda la gama musical

Las aportaciones musicales de Johann Sebastian Bach no tienen parangón en la historia de la música.

Fuentes:

Vicente Liern Carrión. Universitat de València. Estudi General.”Las matemáticas de Johann Sebastian Bach” . Revista “Suma+”

Modern Numbers. Source references in the numerical research of Bach’s musical structures“. Pieter Bakker

El fundamento matemático de la escala musical y sus raíces pitagóricas”. María Cecilia Tomasini

Juan Sebastián Bach y su obra “El clave bien temperado. Sitio oficial del escritor argentino Enrique Arenz

http://enriquearenz.com.ar

Cuando el feminismo era auténtico

La imagen que mejor representa el «feminismo auténtico» es la que hizo el diseñador gráfico J. Howard Miller en 1942 en su famoso póster conocido como ‘Rosie, la remachadora‘. Eran los tiempos en que Estados Unidos se vio obligado a entrar en la Segunda Guerra Mundial tras el ataque de Japón el 7 de diciembre de 1941 a su base naval de Pearl Harbour en Hawai y los hombres fueron llamados a las filas en masa. Por eso el objetivo era animar a las mujeres a unirse al trabajo en las fábricas y Miller hizo un cartel en el que presentaba la imagen de una mujer trabajadora con el lema “We can do it” (Nosotras podemos hacerlo).

La mujer que inspiró este cartel se llamaba Naomi Parker Fraley recientemente fallecida el pasado 20 de enero de 2018 a los 96 años de edad que con 20 años en aquellos tiempos y junto a su hermana Ada, de 18, trabajaban en una planta aérea de Alameda, California, donde entre sus tareas estaba, precisamente, el remachar piezas de aviones. Fue una foto suya haciendo esta labor la que inspiró a J. Howard Miller para diseñar su famoso póster.

Aquella mujer vestida con mono azul y un pañuelo anudado en la cabeza, arremangándose para mostrar músculo fue el mejor símbolo de la capacidad de las mujeres de hacer el mismo trabajo que el hombre y eso es precisamente lo que es el feminismo: la lucha de la mujer por la igualdad de sus derechos.

Si hubo alguna vez un feminismo auténtico fue el de algunas mujeres de los albores del siglo XX que lucharon por su derecho al voto. Hace 100 años las mujeres no podían votar en muchos países y la lucha en favor del derecho al voto femenino fue una guerra titánica cuyas batallas más importantes se celebraron en el Reino Unido donde un grupo de aguerridas mujeres representaron el movimiento feminista más auténtico: el sufragismo británico.

Mientras que en otras partes del mundo la mujer no osaba ni abrir la boca, en la Inglaterra de principios del siglo XX aquellas valientes mujeres empezaron a luchar por sus derechos exigiendo su derecho al voto. Las sufragistas británicas que aparecieron en los albores de 1903 empezaron primero como un grupo de protesta moderada y al principio solo se conformaban con interrumpir a los varones candidatos a las elecciones con gritos de protesta pero el despreció de aquellos hombres hacia ellas llegó a tal punto que ellos mismos acabaron por dirigirse exclusivamente a audiencias masculinas.

Así se despertó un «feminismo auténtico» en Inglaterra representado por una gran líder: Emmeline Pankhurst (1858-1928) que fue una de las fundadora del movimiento sufragista británico. Los inicios de su batalla se remontan a 1889, cuando fundó con su marido, Richard Pankhurst, la Liga para el Sufragio Femenino (Women’s Franchise League) cuyo objetivo era conseguir que las mujeres participaran en los comicios locales y que tuvieran los mismos derechos que los hombres en temas como el divorcio o la herencia. Más adelante y para reclamar la protección jurídica y legal de la mujer dentro del sistema británico fundó el 10 de octubre de 1903 la Unión Social y Política de las Mujeres (Women’s Social and Political Union– (WSPU) un grupo formado sólo por mujeres, entre las cuales se encontraban sus dos hijas: Sylvia y Christabel.

Emmeline Pankhurst

Cuando organizó la gran marcha de Hyde Park del 21 de junio de 1908, allí se concentraron 500.000 activistas, pero aquello derivó en una gran agresión policial hacia ellas con persecuciones y detenciones.

Cartel publicitario del periódico semanal sufragista Votes for Women, 1909

La policía de Manchester arresta a una sufragista durante una protesta en la calle. Foto: Past Pix / SSPL / Age fotostock

La represión estatal fue tan dura que se apresó a cientos de mujeres sufragistas que fueron encarceladas y sometidas a duras condiciones de reclusión. Muchas se declararon en huelga de hambre y la solución fue darles una alimentación forzosa en un proceso doloroso y peligroso que no hizo más que despertar simpatías por su causa entre la población.

Las sufragistas son alimentadas a la fuerza en la cárcel. Litografía de Achille Beltrame, 1913. Foto: Look and learn / Bridgeman / Aci.

En 1910 se planteó la aprobación de la Ley de Conciliación (Concilation Bill) en la que en un primer momento se planteaba el derecho al voto para las mujeres de Gran Bretaña e Irlanda que por la oposición de los conservadores y liberales no fue aprobada. Por ello el 18 de noviembre de aquel año Emmeline y 300 mujeres más, se plantaron frente a la Cámara de los Comunes exigiendo la aprobación de aquella Ley pero la policía, siguiendo órdenes de Winston Churchill, disolvió aquella manifestación-una vez más- con un grado de violencia extrema.

“Convictos y locos no pueden votar. ¿Las mujeres deben pertenecer a ese grupo?”, se lee en este cartel sufragista de 1910

Dos años más tarde, en 1912, hubo otro intento fallido de aprobar aquella Ley de Conciliación también sin éxito y esto hizo que Pankhurst y sus seguidoras estallaran. Ella se cansó de luchar con la palabra y pasó a la acción arremetiendo contra todo con un lema: «Deeds, not words» (Hechos, no palabras). Bajo su dirección y por primera vez en la Historia, las mujeres reivindicaron sus derechos y se volvieron violentas. Se quemaron orquídeas en el Real Jardín Botánico de Kew, buzones de correos en las calles de Inglaterra, se grabó con ácido en uno de los principales campos de golf donde acudían los políticos británicos el mensaje: «Vote for women» (Voto para las mujeres), se desgarró el tapizado de los asientos de los coches del ferrocarril y se mutilaron algunos cuadros en galerías de arte. La cosa llegó a tal extremo que estas sufragistas se transformaron en un verdadero peligro público .

El cenit llegó en 1913. El 19 de febrero varias sufragistas lanzaron dos bombas en la mansión de David Lloyd Georges, ministro de Hacienda, “para despertarlo“, según defendió Pankhurst lo que le costó a ella una condena de tres años de prisión por “conspiración para incitar a ciertas personas a que cometan daños contra la propiedad“.

La guinda de la lucha la puso el 5 de junio de aquel mismo año otra joven sufragista inglesa llamada Emily Wilding Davison que en el Derby de Epsom intentó colgarle una cinta a favor de su causa al caballo Anmer, propiedad del rey JorgeV justo en el momento en que el animal empezaba su carrera.

Fue arrollada y murió tres días después. El Daily Mirror decidió colocar la noticia en portada.

Noticia de Portada del incidente del periódico Daily Mirror en 1913. Foto: Bridgeman / Aci

La mártir del sufragismo británico Emily W. Davison

Así eran aquellas valerosas mujeres. Nada las arredraba y cómo decía la gran Emmeline: «La condición de nuestro sexo es tan deplorable que es nuestro deber violar la ley con el fin de llamar la atención sobre los motivos por lo que lo hacemos»”. Esto es feminismo en estado puro

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, se interrumpió la actividad de la WSPU y Emmeline Pankhurst como la gran mujer que era, abrazó la causa patriótica y se puso a disposición del gobierno . El rey Jorge V termino amnistiando a las sufragistas a cambio de que reemplazasen la mano de obra masculina que había ido al frente y ellas lo hicieron, con entereza incontestable.

Al terminar la Gran Guerra se dio el primer paso en 1918, cuando el Parlamento británico permitió votar a las mujeres mayores de 30 años: un derecho que benefició a 8,4 millones de mujeres. Diez años más tarde en 1928 se aprobó finalmente que las mujeres votaran con las mismas condiciones que los hombres y cuando el 14 de junio de ese año moría a los 69 años de edad en Hampstead, Londres la gran Emmeline Pankhurst lo hizo sin saber que el 2 de julio de aquel año su sueño se cumpliría y el voto le sería concedido a todas las mujeres mayores de edad.

Clara Campoamor y Victoria Kent, dos mujeres enfrentadas por el voto femenino

En España- que siempre hemos sido diferentes-tuvimos a dos mujeres abogadas que ocuparon un escaño en el Congreso desde 1931 hasta las elecciones del 19 de noviembre de 1933. Entraron en el Parlamento cuando las mujeres aún no podían votar pero sí ser elegidas: Clara Campoamor por el Partido Radical de Lerroux, y Victoria Kent por el Partido Republicano Radical Socialista.

Clara Campoamor era una auténtica feminista que defendía el derecho al voto para todas las mujeres pero se tuvo que enfrentar a otra mujer que no tenía nada de ello y que cayó en el viejo prejuicio del machismo más reaccionario, porque estaba convencida de que la inmensa mayoría de las mujeres españolas, educadas en la sumisión reverencial al varón, representaban un masivo voto reaccionario contra el republicanismo de izquierdas. Por ello se opuso al voto femenino en España en el debate que se mantuvo sobre el mismo en las Cortes el 1 de octubre de 1931. Tuvieron que pasar dos años más hasta que en 1933 finalmente fue posible que las mujeres votaran en España

Desde entonces el feminismo en España-salvo casos puntuales aislados- nunca ha sido auténtico porque se ha convertido en una cuestión de género donde las mujeres intentan prevalecer . Aparecen pancartas como la de la imagen que solo reivindican el orgullo de ser mujer y poseer sus atributos y que son la forma de manifestarse de ciertos nuevos grupos ‘pseudo feministas’ que anteponen el género a los verdaderos valores de la mujer. Suelen ser un banderín de enganche para muchas mujeres que lo único que saben hacer es recordar agravios que quizás nunca se han producido y que utilizan el concepto del «género» como un arma de lucha por sus ideales.

Este tipo de pancartas reivindicativas le dan la razón a aquella Victoria Kent que no creía en la madurez de la mujer española cuando decía aquello de «Sres. Diputados, no es cuestión de capacidad; es cuestión de oportunidad para la República». Es decir que la mujer, en manos de asociaciones con presupuestos multimillonarios, dirigidas por partidos políticos usa la ideología de género como fuerza de choque para ‘tomar la calle’ reivindicando consignas de tintes falsamente progresistas.

Y así no resulta extraño que en España se cuestione el feminismo y se use y abuse de la palabra ‘feminazi’ , ese horrible acrónimo formado por los sustantivos “feminista” y “nazi” que sirve para calificar a la mujer de manera peyorativa. Por cierto que está palabra fue inventada por el locutor estadounidense Rush Limbaugh en su libro ‘La forma en las que las cosas deberían ser’ (1992).

Pintadas aparecidas hace pocos días en el Centro 8 de Marzo de Fuenlabrada. Madrid (España)

Por eso mi mejor consejo para las mujeres sinceras de España que aún sientan la llamada del feminismo auténtico es el de que se miren en el espejo de aquellas valientes mujeres inglesas de principios del siglo pasado que si sabían lo que era el mismo.

Bibliografía

  • Bartley, Paula. Emmeline Pankhurst.

  • Fulford, Roger. Votes for Women: The Story of a Struggle.

Sufragistas: la lucha por el voto femenino