La mujer que estuvo detrás de nuestra WiFi

Hubo un tiempo en el que las mujeres eran un simple objeto en un mundo de hombres y que para hacer cualquier cosa debían recurrir al permiso de sus maridos o hermanos. Ahora que vivimos en un mundo donde sería impensable no disponer de WiFi, teléfonos celulares o bluetooth, pocos saben que la comodidad de estas tecnologías se la debemos a una mujer que podría simbolizar a las féminas de aquellos tiempos. Hablamos de una actriz austriaca que fue toda una estrella en la denominada “edad dorada de Hollywood” allá por los años 40 del siglo pasado llamada Hedy Lamarr, que fue calificada por el director de la MGM, Max Reinhardt” como “la mujer más bella del mundo“.

Bella y atrevida para su época aquella mujer fue una actriz muy famosa de los principios del siglo XX pero pocos saben que también era una extraordinaria inventora

Su verdadero nombre era Hedwig Eva Maria Kiesler y había nacido en Viena, el 9 de noviembre de 1914 en el seno de una próspera familia vienesa judía burguesa. Su padre era un rico banquero judío de origen ucraniano, llamado Hedwig Kiesler mientras que su madre era una pianista originaria de Budapest.

Con 16 años, ella empezó a estudiar ingeniería, pero pronto se vio atraída por el teatro y el cine cuando fue descubierta por el productor Max Reinhardt que la llevó a Berlín para que estudiara el ser actriz y a su regreso a Viena- siendo aún muy joven- ya trabajaba en bastantes producciones cinematográficas de la ‘Sascha Film Studios’ como “Das schwache Geschlecht (The Weaker Sex)” “Sissi”, “Die Koffer des Herrn O.F. (The Trunks of Mr. O.F.)” y “Man braucht kein Geld (We Don’t Need Money)”

Ficha de Hedwig Eva Maria Kiesler de la productora ‘Sascha Film Studios’ de 1930

Su éxito le llegó al cumplir los 18 años, en el año 1933 cuando protagonizó el film del director Gustav Machaty, rodado en Praga que la elevó a la fama llamado. Fue “Ecstasy” (Ekstase”-El éxtasis’)

Aquella película era una coproducción entre Checoslovaquia y Austria y fue muy audaz para la época en la que se rodó ya que la misma Hedwig Eva Maria Kiesler representaba el papel de Eva, una joven casada con un señor mayor, viejo y aburrido al que decide abandonar para regresar a casa de su padres. Allí un día, mientras se está bañando desnuda en un lago conoce a un hombre joven del que se enamora y con quien encuentra la pasión.

Este film la hizo muy famosa porque Hedwig Eva Maria Kiesler aparecía completamente desnuda en el mismo, representando una escena de amor que, probablemente es el primer orgasmo femenino en una pantalla de cine

Ella luego dijo que no hubo ningún orgasmo y que sus movimientos en aquella escena de amor no eran conscientes sino que estaban provocados por el director de la película que le gritaba las instrucciones y le pegaba con un imperdible, pero el resultado final fue tan notablemente intenso, que los puritanos al ver la película montaron en cólera y este film fue un gran éxito en todos los países donde pudo visionarse sin censura y que calificó a su protagonista como “la chica del éxtasis“.

La película marcó el destino de Hedwig Eva Maria Kiesler porque tras visionarla un magnate de la industria armamentista llamado Friedrich Mandl se encaprichó tanto de ella, que arregló un matrimonio con sus padres en contra de la voluntad de la joven. Era un hombre, enormemente rico y amigo personal de Mussolini y se casó con ella en 1933; desde aquel día se inició un verdadero infierno para nuestra joven

Friedrich Mandl

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Su marido era uno de los hombres más influyentes de Europa antes de la Segunda Guerra Mundial, y pese a ser de origen judío, era considerado como un ‘ario honorario’ por los gobiernos fascistas de Alemania e Italia ya que se dedicaba a surtir de armamento a los arsenales de Hitler y Mussolini. Su primera obsesión fue evitar la difusión del film “Ekstase”. Y se dedicó a comprar tantas copias de aquella película como le fue posible. Tras esto convirtió a su esposa en un ‘trofeo de exhibición’ y la encerró en su castillo de Salzburgo sin permiso para hacer nada sin su autorización y obligándola a acompañarlo a todos sus actos sociales para nunca perderla de vista.

Hedwig convirtió la vida de nuestra protagonista en un vacío insoportable pero ella supo retomar su carrera de ingeniería y aprovechar los contactos de su marido para aprender y recopilar información sobre las características de la última tecnología armamentística nazi. Oportunidades no le faltaban ya que en las numerosas recepciones que se daban en su casa (a las que acudían los mismos Benito Mussolini y Adolf Hitler) se hablaba de la tecnología militar puntera de la guerra.

Un día decidió huir y la forma de cómo lo hizo no tiene nada que envidiar a una novela de aventuras: primero contrató a una asistenta que se le parecía físicamente y un día de 1937 cuando Mandl estaba en un viaje de negocios, le dio a la misma un somnífero para quitarle la ropa. Tras esto se escapó por la ventana de los servicios de un restaurante disfrazada como ella y huyó en automóvil hacia Paris sin más ropa que la que llevaba puesta y portando todas sus joyas para cambiarlas por dinero.

La fuga fue angustiosa, porque los guardaespaldas de su marido la persiguieron durante días hasta pero ella, finalmente, pudo llegar a Londres y embarcarse en el trasatlántico ‘Normandie’ con destino a los Estados Unidos. Allí tuvo la suerte de conocer a un viajero ‘muy especial’ : el productor cinematográfico Louis Burt Mayer, que era uno de los fundadores de la productora cinematográfica Metro-Goldwyn-Mayer, que regresaba de Europa a dónde había ido a buscar nuevos talentos y que le ofreció trabajo antes de llegar a puerto.

La única condición que le puso Mayer a Hedwig Eva Maria Kiesler era que debía de cambiar su nombre para que no la relacionasen con la película ‘Éxtasis’ y entre los nombres que barajaron eligieron el de Hedy Lamarr en memoria de Barbara La Marr, una de las actrices más conocidas del cine mudo.

Barbara La Marr

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Y así, sobre las aguas del Atlántico Hedwig firmó un contrato con la Metro-Golwyn-Mayer que la convertiría en Hedy Lamarr, una de las actrices más glamurosas de la gran pantalla de Hollywood de los años 40 del siglo pasado

Bajo contrato con la MGM, trabajó muy duro con una carreta cinematográfica muy intensa, en la que rodó más de 30 películas, algunas de ellas de considerable éxito, como aquella de 1940 con Clark Gable y Spencer Tracy llamada ‘Boom Town’ (‘Fruto dorado’) y otra con Clark Gable de título ‘Comrade X’ (‘Camarada X’) dirigida por King Vidor) aunque su mayor éxito fue aquella de nombre ‘Sansón y Dalila’ (1949) dirigida por Cecil B. DeMille, en la que tuvo uno de los dos papeles principales.

Así fue como Hedy Lamarr con su aspecto sensual y gatuno conquistó a Hollywood y aunque no tuvo mucho ojo al elegir sus películas ya que rechazó dos obras de arte como ‘Luz de Gas’ y ‘Casablanca’ y tuvo la oportunidad de interpretar a Escarlata en ‘Lo que el viento se llevó’, su imagen deslumbrante la convirtió en la verdadera estrella emergente de mediados del siglo pasado con una intensa vida amorosa (seis matrimonios y seis divorcios).

Pero tras aquella imagen de “la mujer más bella del mundo” se escondía una mujer tremendamente inteligente, a la que aburrían las limitaciones intelectuales de su trabajo y que quiso alejarse de la vida de una ‘sex symbol’ del cine. Esta frase suya define perfectamente su indomable carácter cuando dijo lo que se necesitaba para ser un símbolo sexual de Hollywood : “Cualquier chica puede ser glamurosa. Todo lo que tienes que hacer es quedarte quieta y parecer estúpida

Y siempre quiso alejarse del arquetipo de su época en la que los actores y actrices eran “propiedades” en lugar de personas, evitando el circuito de las ‘fiestas de los famosos’, y prefiriendo las pequeñas reuniones con amigos cercanos. Hedy era una mujer muy apasionada por la ciencia y con una buena formación científica y en su casa montó una mesa de dibujo, dedicando su tiempo de ocio a hacer curiosos inventos, cómo un cubo que cuando se mezclaba con agua producía un refresco instantáneo y otro de un diseño de semáforos mejorados. También diseño una mejora aerodinámica del avión de carreras de su amante Howard Hughes y todas sus creaciones las resumía en esta frase : “No tengo que trabajar en ideas. Vienen de forma natural“.

Por eso la historia de Lamarr es la de una de una mujer brillante que fue constantemente subestimada y en una grabación que hizo para Bombshell, nos habló de su amor por la ciencia y de sus experimentos fallidos y de sus éxitos

Fue en una cena en la casa de la actriz Janet Gaynor en el año 1940 cuando conoció a George Antheil un pionero de la música mecanizada y la sincronización automática de instrumentos, que el 4 de octubre de 1923, en el Teatro de los Campos Elíseos de París, había estrenado una obra titulada Ballet Mécanique con una orquesta automática compuesta por dos pianos, dieciséis  pianolas sincronizadas, tres xilofones, siete campanas eléctricas, tres hélices de avión y una sirena. Esa noche comenzó una amistad, entre dos mentes imaginativas e ingeniosas.

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Para ponernos en situación, debemos recordar que en la época en la que Hedy Lamarr triunfaba en el cine ya empezaban los albores de la II Guerra Mundial, y que ella albergaba un profundo rencor hacia los nazis. Así llegamos al año 1941 en el que medio mundo estaba a punto de entrar en guerra y los ejércitos alemanes con el nuevo planteamiento estratégico de la Blitzkrieg (guerra relámpago) basado en el empleo masivo y coordinado de la aviación como artillería volante con unidades acorazadas habían barrido a las fuerzas polacas y francesas y se planteaba una posible invasión de Gran Bretaña.

El área de las comunicaciones era especialmente crítica en aquella ‘guerra de movimiento’ y la radio resultaba el medio de comunicación más adecuado. Por otra parte, también se estaban experimentando con sistemas de guiado de armas por control remoto mediante señales de radio y el uso de estas señales radioeléctricas presentaba dos problemas fundamentales: el primero era que las transmisiones eran absolutamente vulnerables debido a la duración de los mensajes, ya que el enemigo podía realizar un barrido de frecuencia en diferentes bandas y tener tiempo de localizar la emisión. Una vez hallada, era fácil determinar el lugar de origen sintonizando, a la misma longitud de onda, dos o más receptores con antenas direccionales, situadas en diferentes emplazamientos que localizaban la emisora por triangulación. Conseguido esto, podían generarse interferencias que impidiesen la recepción, o atacar directamente el transmisor según conviniese. Es obvio el riesgo que esto representaba para los operadores de las estaciones, especialmente si se trataba de espías situados en territorio enemigo.

El segundo aspecto negativo era la propia inseguridad en la recepción de la señal de radio, no solo por las interferencias intencionadas que ya se han apuntado antes , sino por la afectación de la propagación de las ondas debida a causas meramente naturales, como accidentes geográficos, meteorología, reflexiones en la alta atmósfera, etc.

Hedy Lamarr, que siempre había estado interesada en la ciencia y la tecnología quería ayudar al esfuerzo de guerra de los Estados Unidos durante aquella guerra y además conocía de cerca las prácticas del gobierno de Hitler por las reuniones a las que había asistido con su odiado exmarido que trabajaba para Italia y Alemania, así es que decidió aportar su contribución personal al esfuerzo de guerra de los aliados y se ofreció como ingeniera al recientemente creado National Inventors Council pero su oferta fue amablemente rechazada por las autoridades, que le aconsejaron que basase su participación en su físico y en su éxito como actriz, promoviendo la venta de bonos de guerra.

Lejos de desanimarse, consultó a su representante artístico e ideó una campaña en la que cualquiera que adquiriese 25.000 dólares en bonos, recibiría un beso suyo y en una sola noche vendió 7 millones de dólares. Aun así no quedó satisfecha y empezó a pensar en cómo aportar sus conocimientos técnicos para mejorar las oportunidades de los ejércitos aliados pensando en aquellas armas poderosas pero difíciles de controlar que podrían alcanzar sus objetivos guiadas por señales de radio

Lamarr sabía que el problema con las señales de radio era que el enemigo podía interceptarlas fácilmente, y junto a George Antheil diseñaron y desarrollaron un sistema para encriptar las comunicaciones de radio mandando las señales con frecuencias basadas en un patrón aparentemente aleatorio. Este procedimiento se conoce ahora como “transmisión en espectro ensanchado por salto de frecuencia” (en inglés Frequency Hopping Spread SpectrumFHSS) con la principal ventaja de que son difíciles de reconocer e interceptar.

La idea de Hedy y Antheil era el usar un rollo de papel perforado para que la frecuencia fuera variando entre 88 valores (como las 88 teclas de un piano) y la secuencia de los saltos solo la conocería quien tuviera la clave, que era la melodía. Esto aseguraba el blindaje de la comunicación ya que cada tecla producía una señal a una frecuencia determinada y solo al seguir un código específico era posible controlar la señal de radio. La patente se publicó el 11 de agosto de 1942 con el número 2.292.387, bajo el título ‘Sistema de comunicación secreta

Imágenes de la patente de Lamarr, desarrollada con el compositor George Antheil presentada en 1941 y cse desarrolló con el compositor estadounidense George Antheil y concedida el 11 de agosto de 1942 Fotografías: USPTO

Lamarr no fue la primera persona en pensar en el ‘salto de frecuencia’ como un método para hacer que las señales de radio fueran más difíciles de interceptar y durante la Primera Guerra Mundial, el ejército alemán utilizó una forma primitiva de salto de frecuencia para evitar que los británicos escucharan sus comunicaciones de radio. También

También Nikola Tesla tuvo una patente estadounidense de 1903 pero en ella no usaba las palabras “salto de frecuencia“, y solo describía como cambiar las frecuencias inalámbricas para evitar la interceptación de la comunicación por radio.

Se otorgó la patente a Lamarr y Antheil, aunque la actriz no consiguió ingresar ni un solo centavo por la misma ya que caducó sin ser utilizada porque a la Armada de los Estados Unidos no le pareció fiable una propuesta hecha por una actriz y un compositor. Así, la idea de Lamarr del salto de frecuencia permaneció intacta hasta la década de 1960, cuando la Marina la utilizó por primera vez en una boya para señalar ubicaciones submarinas a sus aviones durante la Crisis de los Misiles de Cuba.

En las décadas siguientes, las compañías militares y privadas desarrollaron numerosas tecnologías en torno a esta idea del salto de frecuencia, y la mismas se encuentra en la mayoría de los dispositivos digitales que hoy se comunican de forma inalámbrica ya sea a través de Bluetooth, WiFi o teléfonos celulares.

Los honores y el reconocimiento, tardaron en llegar y en 1997, el trabajo de Hedy Lamarr finalmente fue acreditado con el Premio Pioneer de la Electronic Frontier Foundation y ella,con 82 años pudo finalmente ser reconocida como una gran inventora. Tal vez sea una exageración decir que sin Hedy Lamarr no habría ni el bluetooth, ni la WiFi, ni los teléfonos celulares de la actualidad pero lo que ella inventó fue una forma única de hacer los saltos de frecuencia, y muchas patentes recientes en tecnología de amplio espectro se refieren a la patente Lamarr-Antheil, El trabajo de Hedy Lamarr y George Antheil anticiparía los sistemas actuales de nuestra Wi-Fi.

Fuentes:

Beautiful: The Life of Hedy Lamarr”: Stephen Michael Shearer

Hedy’s Folly: The Life and Breakthrough Inventions of Hedy Lamarr, the Most Beautiful Woman in the World”. Richard Rhodes

Hedy Lamarr and a Secret Communication System (Inventions and Discovery)”. Trina Robbins

Adiós Don Mariano

Don Mariano Rajoy cuando supo que tenia perdida la moción de censura que el candidato socialista Don Pedro Sánchez le había planteada a raíz de la sentencia del Caso Gürtel, que condenaba al PP como partícipe a título lucrativo de una red de financiación ilegal durante seis años se convirtió, en un muerto que no asistía a su propio entierro e igual que aquel Führer de Alemania que vimos en la película de 2004 “Der Untergang” (conocida también como El hundimiento) decidió marcharse del debate de la misma, y se tomó el tiempo libre,encerrándose Dios sabe dónde, igual que hizo aquel otro protagonista de la historia cuando decidió recluirse a siete metros bajo tierra en el búnker de su Cancillería

A veces los aspirantes derrotan al campeón. Es lo que pasó el 11 de febrero de 1990, en el “Tokyo Dome” de Japón en el combate de boxeo entre Mike Tyson y James Buster Douglas; el primero era el rey indiscutido de los pesos pesados con 27 victorias (25 por K.O) y aquel día las apuestas estaban 1 a 42 a su favor pero fue noqueado por el aspirante en un combate limpio. Si la moción de censura presentada contra Rajoy hubiera sido un combate de boxeo, don Mariano habría sido el campeón que defendía su título y don Pedro sería el aspirante pero esta contienda no habría sido”un combate limpio” – según las reglas del boxeo- porque Don Pedro Sanchez “ganó con trampas” e hizo una pelea marrullera con toda clase de triquiñuelas para robarle el título al campeón.

Porque el ring del combate era España y aunque la mayoría absoluta para garantizar una gobernabilidad decente en este país son 176 escaños don Pedro Sánchez quiso amarrar el combate consiguiendo 180 escaños que apoyaran su moción. Lo malo es el popurrí de formaciones diversas que tuvo que unir para conseguirlo: 84 diputados del PSOE, 67 de Unidos Podemos, 9 de ERC, 5 del PNV, 9 del PDeCAT, 4 de Compromís, 2 de Bildu y 1 de Nueva Canarias.

La principal razón de esta moción de censura era la corrupción en torno al Partido Popular y partiendo de esa base, razones no le faltaban al señor Sánchez para proponer la misma ya que son muchos los casos de corrupción ligados al PP (Gürtel, Púnica, Palma Arena, Imelsa, Taula, Emarsa, Brugal, Soria, Rato…etc) pero si repasamos la historia del partido que sustentaba al candidato (PSOE) también hay mucho que contar. Solo hay que echar un vistazo a este enlace.

Por tanto don Pedro Sánchez hizo un combate marrullero sabiendo de sobra que toda la culpa de lo que ha podido robarse en España no viene ni del caso Gürtel ni de los EREs de Andalucía sino ambos casos no son mas que una muestra de ese tipo de delincuencia que consiste en “llevárselo crudo” y que ha sido llevado a la sublimidad por la mayoría de los políticos de todas las formaciones españolas que han tocado el poder. Es lo que en diciembre de 1939, definía el sociólogo norteamericano Edwin H. Sutherland, cuando presentó en el congreso anual de la American Economic Society, de Filadelfia: una ponencia titulada ‘White-collar criminality’ (Delincuencia de cuello blanco)

Pero aunque haya sido un combate marrullero, tengo que decir que me alegro mucho de que al fin Don Mariano Rajoy Brey cese como Presidente del Gobierno de España porque estamos ante un hombre que cuando en Noviembre de 2011 vio cómo 10.866.566 de españoles le daban su confianza con 186 escaños para su partido pensó que su cargo “era vitalicio” igual que el de Registrador de la Propiedad cuyas oposiciones aprobó en su último año de carrera, con una plaza que tiene bien guardada en el Registro de Santa Pola (Alicante)

Porque Don Mariano Rajoy nunca ha querido entender que el problema del PP  era muy sencillo: quien sobraba en su partido era él y en los últimos tiempos estuvo con su gabinete imitando a la orquesta del “Titanic” cuando tocaba en la parte de popa de la cubierta de botes, siendo evidente que el buque se hundía

Lo único bueno que ha hecho don Pedro Sánchez con su moción de censura ha sido el mandar a don Mariano Rajoy a su casa pero que no nos venga ahora con eso de la regeneración y la honradez porque ambos vienen de partidos que si de algo no pueden presumir es el de tener una inmaculada hoja de servicios.

Dicho esto , ahora me hago una pregunta: ¿Cómo podrá don Pedro Sánchez contentar a todos los que le han dado su apoyo ? Repasemos las pretensiones de los partidos que le han dado su voto:

Unidos Podemos tiene en su programa electoral propuestas como la de crear un “fondo autonómico contra la pobreza energética” para que una familia no deba destinar más del 10% de sus ingresos mensuales a sufragar estos servicios, también quiere libros de texto gratuitos, acabar con la educación concertada, y poner escuelas infantiles gratis y aumentar el dinero destinado para la dependencia, todo eso requiere recursos del estado para ser pagado.

Primera consecuencia : un aumento de la presión fiscal y hay mas: también quieren modificar las leyes para la muerte digna,, el aborto libre, cambiar los patrones de consumo para que se fomenten los productos que respeten la reducción de emisiones de gases, la derogación de la ley de Montes, cerrar los Centros de Internamiento de Extranjeros (CIE) y revisar las deportaciones a inmigrantes agilizando el arraigo de los inmigrantes con una revisión de la Ley de Extranjería (entre otras cosas ). Tiene usted una gran tarea por delante don Pedro con estos socios que además, no olvide que quieren carteras de su nuevo gobierno.

En cuanto a ERC este partido ya le advirtió que si lo apoyaba seria a cambio de que llevase a cabo cambios importantes en Cataluña y el PDCat con con el señor Puigdemont detrás, también espera mucho de usted con otra larga lista de exigencias como «la libertad de presos políticos, la vuelta de los exiliados y la no criminalización del derecho de autodeterminación».

Léase el tuit de celebración de su triunfo señor Sánchez escrito por don Carles Puigdemont

Se lo traduzco por si no está usted muy ducho en catalán :

“”Bien hecho. Los que hasta hace unas horas todavía eran los amos y señores de los resortes del Estado tendrán que rendir cuentas, aunque tengamos que tener mucha paciencia para verlo, de sus abusos y violaciones de derechos

En mi opinión don Pedro los catalanes le van a pedir: la derogación del Art. 155, una amnistía para todos los procesados por rebelión, la recuperación de todas sus instituciones, el mantenimiento de sus políticas lingüísticas, la subvención directa a diarios, televisiones y radios que utilizan el catalán, el mantener su “Consejo de Garantías Estatutarias” (para la emisión de dictámenes previos, por ejemplo, ante el TC. ), su “Defensor del Pueblo” propio («Síndic de Greuges»), sus “Consejos Comarcales“, sus medios públicos de comunicación (TVC, Catalunya Ràdio, etc), el reabrir sus «Embajadas», el mantener el “Deporte en catalán“, el Consejo del Audiovisual de Cataluña y-por supuesto- un referéndum concertado para consultar la independencia

El PNV ya ha conseguido de usted lo que mas quería: la garantía de que se ejecutarán las partidas presupuestarias que negoció con el Gobierno del PP pero también ahora le va a pedir que prorrogue el calendario electoral, para evitar unos comicios inmediatos en unos momentos en los que las encuestas pronostican la victoria de Ciudadanos

Y Bildu posiblemente le planteará una revisión del Estatuto Vasco junto con el acercamiento de los presos vascos etarras y medidas de reinserción ya que esta formación se ha convertido de hecho durante los últimos años en los compañeros de votos y fatigas parlamentarias de los independentistas catalanes.

El señor Joan Baldoví i Roda de Compromis muchas veces ha sido fotografiado con un cartel que dice que son 35 veces las que han intentado cambiar el estatuto de autonomía de Comunidad de Valencia . No es difícil saber lo que va a pedirle

Por último Nueva Canarias quiere que revise las iniciativas aprobadas en el Congreso que “andan durmiendo en los cajones” y recuperar la independencia de RTVE, el derecho universal al Sistema Público de Salud o la corrección “de los excesos de la ‘Ley Mordaza'”. En mi modesta opinión las peticiones más razonables.

Pero sé que esto de momento no le preocupa porque ya tiene usted su récord señor Sánchez. Usted ha ganado la cuarta moción de la historia de la Democracia frente a otras tres que fueron rechazadas: la de Unidos Podemos contra Rajoy de junio de 2017, aquella de 1980, contra don Adolfo Suárez, y la de 1987 contra don Felipe González. Ahora vienen sus momentos de gloria, cuando de conformidad con el artículo 114.2 de nuestra Constitución el Ejecutivo de Rajoy presente su dimisión al Rey, y este lo nombre presidente del Gobierno.

Disfrute usted de su estancia en La Moncloa señor Sánchez . Se lo ha ganado, pero le recuerdo lo que un día Abraham Lincoln dijo aquello de : “si queréis probar el carácter de un hombre, dadle poder

Cuando los cubanos quisieron imitar a la ‘Coca Cola’

La historia de hoy empieza con ese highball que inicialmente salió de mezclar el ron Bacardí cubano con la Coca-Cola estadounidense al que llamaron “Cuba Libre”. Esta historia va unida a dos nombres: don Facundo Bacardi Masso que revolucionaría el proceso de elaboracion del ron y Mr.John Stith Pemberton, creador de la Coca-Cola: la bebida más famosa del mundo.

El ron es un licor alcohólico destilado, obtenido del jugo de la melaza de la caña de azúcar y llegó a ser un producto muy importante en las Antillas (Indias Occidentales) tras la introducción de la caña de azúcar en 1493 por Cristóbal Colón y la Coca Cola es una exótica mezcla de alcohol, aceite de naranja,limón, nuez moscada, cilantro,neroli, canela y un ingrediente secreto al que llaman 7X que aunque solo representa el 1% de la bebida, es crucial para darle su característico sabor. El mismo, actualmente, se guarda en una cája de seguridad de Atlanta bajo una clave que solo conocen dos empleados.

En 1862, en Santiago de Cuba, el emigrante español Don Facundo Bacardi Masso decidió a adquirir una antigua destilería en Santiago para desarrollar una nueva formula del proceso de destilación del ron con el objetivo de obtener una bebida más suave que los aguardientes que hasta la fecha se destilaban en los ámbitos rurales cubanos fundando el 4 de febrero de 1862 la empresa Bacardi con su caracteristico murciélago como simbolo identitario para fabricar y vender aquel nuevo producto. Eran los tiempos en los que Cuba aún era la última colonia española de América y el resto de fabricantes copiaron su proceso de fabricación por lo que su bebida se convirtió en un estilo que hoy se llama el “ron del Caribe”.

El 8 de mayo de 1886 un químico y farmacéutico de la ciudad de Georgia (Atlanta, Estados Unidos) llamado John Stith Pemberton, creó el famoso refresco de la ‘Coca Cola’. que al principio solo era un jarabe para curar dolores menstruales, espasmos de vientre y cólicos y que se comercializaba en farmacias al precio de 5 centavos el vaso. Es posible que al principio esta bebida se elaborase con hojas de coca-que es de donde se extrae la cocaína- ya que en aquellos tiempos la misma era de uso corriente para aliviar dolores domésticos pero actualmente no tiene nada de eso.

Primer anuncio del producto

Lo que si es cierto es que aquel preparado se hizo tan famoso que en 1891 se consolidó en la firma “The Coca-Cola Company “ y en 1897 ya salía de los Estados Unidos para ser embotellada en países como Panamá, Canadá y Cuba por el sistema de suministrar la compañía el concentrado a las embotelladoras de aquellos países aunque el doctor Pamberton no pudo disfrutar del éxito de su preparado ya que en 1910 vendió su fórmula secreta por 550 dólares, a la empresa que la lanzó a la conquista del mundo

Seis años después, de que Don Facundo Bacardí abriese su primera destilería de ron , estalló la primera guerra de independencia cubana conocida como el ‘Grito de Yara’ que no se resolvió hasta que los Estados Unidos sufrieron la voladura de su acorazado Maine, anclado en la Habana, el 20 de abril de 1898.

El Acorazado Maine en la bahía de La Habana, publicado en La Ilustración Española y Americana

Aquel fue un atentado que se atribuyó a los españoles y desencadenó una guerra entre Estados Unidos y España. En el marco de aquellas hostilidades y a principios del siglo XX las tropas rangers estadounidenses al mando de Theodore Roosevelt, desembarcaron en Cuba, para tomar posesión de la isla.

Por el Tratado de París, firmado el 10 de diciembre de 1898, se dio por finalizada la guerra hispano-estadounidense y España abandonó sus demandas sobre Cuba, que declaró su independencia. Estados Unidos ocupó la isla entre 1898 a 1902, y en este tiempo ya empezó a verse allí el refresco de la Coca Cola. La marca abrió su primera planta embotelladora en La Habana en el año 1906 pero los soldados americanos que apoyaban la independencia cubana ya la llevaban con ellos para tomársela.

Y en el año 1900, en medio de las celebraciones por la independencia de la isla en el American Bar, de la calle Neptuno de La Habana, unos soldados americanos tomaban Coca Cola con limón y otros cubanos consumían ron Bacardí Carta Oro cuando llegó un capitán americano, apellidado Russell, que al ver a estos dos grupos (que habían peleado juntos) tomarse cada uno su trago por separado decidió mezclarlos. Así nos cuenta esta historia la Wikipedia

Una tarde, un grupo de soldados fuera de servicio del cuerpo de señales de los Estados Unidos se reunieron en un bar de la Habana Vieja y allí el capitán americano Russell llegó y ordenó que se mezclara el Ron Bacardi (oro) con Coca-Cola y hielo. El capitán bebía con tal placer que despertó el interés de los soldados que estaban a su alrededor el barman preparó una ronda de la bebida del capitán para todos ellos.Así fue como la mezcla de aquel Ron Bacardí con la Coca cola fue un éxito instantáneo y cuando ordenaron otra ronda, un soldado sugirió que se brindara “por la Cuba Libre

El highball ya estaba inventado y desde entonces se inició su gran éxito. En sus inicios, aquellos primeros ‘Cuba Libre’ eran el resultado de mezclar ‘Ron Bacardí‘ con Coca-Cola y limón pero con el paso de los años los bartenders (esas personas que sirve bebidas detrás de una barra) redujeron la cantidad de limón a porciones menores para evitar que el cítrico apagara los matices y sabores del ron y en la actualidad hay muchas versiones de esta clásica bebida.

El cóctel ‘Cuba Libre’ conquistó al mundo y se hizo famoso a escala mundial e incluso fue popularizado en una famosa canción de 1945 llamada “Rum and Coca-Cola” cantada por las Andrews Sisters.

Y subió su popularidad entre los ciudadanos americanos cuando en enero de 1920 entro en vigor la 18ª enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, más conocida como Ley Seca o Ley Volstead, que prohibía la fabricación, el transporte y la venta de bebidas alcohólicas. A partir de entonces aquel cóctel se desarrolló masivamente en Cuba dado que la prohibición de la venta de alcohol en los Estados Unidos empujaba a sus ciudadanos a correr Cuba para disfrutar de aquel Bacardí con Coca Cola

Y aprovechando que en aquellos tiempos los anuncios de bebidas alcohólicas eran ilegales en los Estados Unidos, entre los años 1919 y 1933 Bacardi creó una tarjeta postal que llevaba el clásico símbolo norteamericano del Tío Sam sosteniendo un cóctel ‘Cuba Libre’ , que sugería volar de los “secos” Estados Unidos a una Cuba “mojada” en las alas de aquel murciélago. Eran los tiempos en los que Cuba era un gran Casino y una zona de Fiestas para los ciudadanos estadounidenses convertida en un país moderno, progresista, con una vibrante economía y una dinámica clase media y La Habana fue una de las capitales más bellas de la región con una gran vida cultural y nocturna.

Esto no significa que a finales de los años 50 no hubiera problemas en Cuba ya que su dependencia del azúcar era grande y muy grandes también las fluctuaciones de su precio. Por eso sus gobernantes no podía hacer frente a una gran inestabilidad y esto derivó en un gran aumento del paro que la expansión del comercio, la industria y la construcción cubanas resultaron incapaces de absorber. Esta situación derivó en 1959 en la revolución cubana, cuando todo cambió y comenzaron las expropiaciones

La fábrica Bacardí de Cuba fue expropiada en todas sus instalaciones por el gobierno revolucionario de Fidel Castro en 1960 y también comenzaron las expropiaciones de empresas estadounidenses como la Coca-Cola, con todas sus plantas de embotellamiento, refrigeradoras, máquinas expendedoras y contenedores.

Y cuando los cubanos expropiaron la ‘Coca-Cola‘ los estadounidenses se marcharon de la isla pero se llevaron de ella el bien más preciado de esta bebida : su receta

Fidel Castro bebiendo Coca Cola. Photograph: PA

El Che bebiendo Coca Cola Fuente

Y como tanto a Fidel Castro como al Che Guevara les gustaba la Coca Cola, el Che, líder de la revolución y por aquel entonces Ministro de Industria de Cuba, decidió que había que fabricar un sustituto de la misma para complementar su Cuba Libre y los cubanos de la embotelladora de La Habana, intentaron seguir produciendo una bebida similar a la Coca-Cola, aunque como de aquel ingrediente básico que enviaba Estados Unidos quedaba muy poco almacenado en la fábrica expropiada no pudieron conseguirlo y Cuba se quedó con solo un millón de botellas vacías de aquella bebida dispersadas por todo el país como recuerdo de los buenos tiempos de ‘los cubatas’ . Al darse cuenta de que jamás conseguirían replicar la receta de la Coca Cola los cubanos tuvieron que conformarse con fabricar tuKola, un engendro de bebida que basó su publicidad en sus propósitos de ser una “alternativa a la Coca-Cola” con una esencia “antimperialista y revolucionaria“.

Fuente

El nuevo producto, al que llamaron refresco de cola, sin más arandelas, es lo que ahora se vende en Cuba y aunque acabó encontrando un color que se parece al original, su sabor es completamente distinto con un gusto más dulce, menos gaseoso y un raro fondo de chocolate. Menos mal que cuando presentaron la primera muestra al Che, éste la probó, y tras saborearla, con la seriedad del buen catador, afirmó: «Sabe a mierda»

Con información de Coca-Cola, BBC, cookingideas, y ¡Eureka!

La edad de oro de los dirigibles «zeppelines»

Siempre me han fascinado los «zeppelines», esos gigantescos globos de hidrógeno que surcaron los cielos del mundo en la primera mitad del siglo XX. Debió de ser un espectáculo fascinante el verlos flotando en el aire como este de la imagen de portada que es el zeppelín alemán «Hindenburg» flotando junto al Empire State Building sobre Manhattan, el 8 de agosto de 1936, en su vuelo desde Alemania hasta Lakehurst, New Jersey pero la historia de estas aeronaves nunca habría sido la misma si no fuera por el gran trabajo del conde Ferdinand von Zeppelin que hizo que aquellas aeronaves adquirieran la gran relevancia que tuvieron.

Ferdinand von Zeppelin. Fuente: Colección CLA

Para entender el desarrollo de estos aparatos debemos remontarnos a los primeros experimentos de aparatos de vuelo basados en globos llenos de aire caliente. Los mas antiguos están datados en el siglo XVII con dos religiosos jesuitas: el primero de ellos Francesco Lana de Terzi que usando el principio de Arquímedes realizó un cálculo de la densidad del aire y diseñó un pequeño barco cuya sustentación se basaba en cuatro esferas de bronce sometidas al vacío, con una vela y una bancada de remeros para proporcionarle empuje.

Dibujo del proyecto del padre jesuita Lana de Terzi. Fuente: AHEA

El segundo sacerdote, también jesuita se llamaba Bartolomeu Lourenço de Gusmão y al observar el ascenso de una pompa de jabón sobre el aire calentado por una vela se le ocurrió otra máquina voladora, a la que llamó Passarola que no era otra cosa que un sencillo globo de aire caliente. El 19 de abril de 1709 logró del rey de Portugal, Juan V, que le otorgara el privilegio de la invención de aquel ingenio volante y el 8 de agosto del citado año 1709 hizo una demostración pública del mismo ante aquel monarca que estaba acompañado de diplomáticos, religiosos y grandes dignatarios.

Demostración del Passarola de Gusmão ante la corte del rey Juan V Fuente: AHEA

Suglobo ascendió majestuosamente varios metros de altura por encima del suelo del recinto de la Casa de Indias de Lisboa pero no eran tiempos para estos inventos y las autoridades eclesiásticas lusas de aquel tiempo consideraron aquel artefacto como algo diabólico asociado a las obras del diablo, lo que le costó a nuestro hombre el ser perseguido por la Santa Inquisición por sospechas de hechicería

Tuvieron que pasar setenta años para que las ascensiones en globo fueran universalmente admitidas, y el mérito se lo debemos a los hermanos Joseph y Étienne Montgolfier que vivían en Annonay (Francia), donde poseían una fábrica de papel en la que en 1782 realizaron sus primeros experimentos con globos inspirándose en la observación de la ascensión del humo de las chimeneas de su fábrica.

El 4 de junio de 1783 llevaron a cabo una primera exhibición pública de un globo, no tripulado hecho de lino y forrado de papel, de 11 metros de diámetro y con un peso de unos 226 kilogramos al que tras encender un fuego bajo él consiguieron elevarlo hasta los 1830 metros de altura. A este invento ellos lo llamaron el “montgolfiere” o la “mongolfiera”.

Primera experiencia de los hermanos Montgolfier el 4 de junio de 1783

Tras correrse la voz de aquel prodigio fueron invitados a realizar una demostración pública en los jardines del Palacio de Versalles, cosa que hicieron el 19 de septiembre de aquel año frente a María Antonieta, Luis XVI y toda su corte y con casi 250.000 personas asistentes. A aquel globo ataron una cesta con un pato, una oveja y un gallo y el mismo tras un vuelo de 9 minutos cayó al suelo sin que los animales sufrieran daño alguno.

La gran prueba ante la corte de Luis XVI

Tras este éxito los hermanos Montgolfier diseñaron una nueva “mongolfiera” , esta ya pensada para ser tripulada por seres humanos, y se eligió a dos reos condenados a muerte para la primera prueba pero el físico Pilatre de Rozier y el Marqués d’Arlendes decidieron sustituir a aquellos dos reos y el 21 de octubre de 1783, ellos dos ascendieron unos 26 metros durante 4 ó 5 minutos. El 21 de noviembre de aquel año repitieron la experiencia, esta vez portando un barómetro y pudieron elevarse hasta los 1000 metros de altura durante 25 minutos, cubriendo una distancia de casi 10 kilómetros.

Pilatre de Rozier y el Marqués d’Arlendes

La novedad de este medio de transporte, impulsó el interés de otros científicos y hubo un intenso estudio científico de los nuevos tipos de gases (o “Ares“, como se les llamaba en su momento) para elevar a aquellos globos. En 1766, Henry Cavendish ya había descubierto que, al tratar metales como el hierro, el zinc o el estaño con ácido clorhídrico o sulfúrico, se obtenía “un nuevo tipo de gas” con una densidad mucho menor que la del aire (aunque podía fácilmente incendiarse) al que él llamó “aire inflamable“. Este gas fue posteriormente denominado como “hidrógeno” en 1783 por Lavoisier y despertó el interés del profesor de física Jacques Alexandre César Charles que presentó un globo relleno del mismo con el que hizo una ascensión el 1 de diciembre de 1783. Así fue como el hidrógeno se convertiría así en uno de los fluidos fundaméntales para la elevación y mantenimiento en el aire de los globos aerostáticos.

Primera ascensión tripulada de un globo de hidrógeno, efectuada por Charles el 1 de diciembre de 1783

Aquellos aparatos tenían un inconveniente y era el de que estaban sometidos al capricho de los vientos; por eso se empezó a pensar en cómo dotarlos de mayor maniobrabilidad . Así fue como nació la idea del crear un «dirigible» (que es una palabra que proviene de la francesa diriger que significa “dirigir” ) y que no era otra cosa que el dotar a aquellos globos de medios de propulsión que ejercieran una fuerza sobre un sistema de dirección adecuado.

Uno de los primeros en conseguirlo fue Jean Pierre Blanchard, que en 1784 agregó un propulsor manual a un globo aerostático y que constituye el primer registro documentado de un vuelo dirigido

El “navio volador” de Blanchard con el esquema de su parte interna

En 1784, el general francés Jean Baptiste Marie Meusnier imaginó un dirigible con el diseño de un globo aerostático que podía ser navegado. Tenía una envolvente alargada, hélices y un timón con una longitud de 79 metros que estaba impulsada por tres hélices de manivela que requerían el trabajo de 80 hombres. Fue un diseño exótico que nunca se construyó.

Diseño de Meusnier. Fuente

Y un relojero de Villejuif llamado Pierre Jullien (1814-1876) comenzó a estudiar la posibilidad de mover a un globo utilizando un mecanismo de resorte y el 10 de noviembre de 1850 presentó en el hipódromo de París un globo con forma de cigarro relleno de hidrógeno que tenía un marco de alambre ligero endurecido de 15 metros de largo. El timón, el elevador y la góndola de aquel dirigible estaban montados debajo de su parte delantera y llevaba un motor con un mecanismo de relojería que impulsaba dos hélices. Era el principio de la forma de los posteriores zepelines.

Prototipo de Pierre Jullien (1850)

El 25 de septiembre de 1852 otro ingeniero francés llamado Henri Giffard, construyó el primer dirigible práctico. Consistía en un globo de gas hidrógeno impulsado por una máquina de vapor de 3 HP que pesaba 350 lb (160 kg). Con este artefacto llegó a volar a 6 millas por hora (9 km/h) y recorrió 17 km aunque no pudo controlarlo por completo.

El dirigible de vapor de Henri Giffard.

Detalles del aparato de Henri Giffar. Fuente: National Air and Space Museum, Smithsonian Institution

Y llegamos a la fase de los dirigibles rígidos de los que derivaron los «zeppelines» caracterizados por el hecho de que eran globos que mantenían su forma (incluso sin la presión del gas de elevación). Esto se logró con una envolvente rígida que tiene un marco estructural interno y las primeras ideas aparecieron a finales del siglo XIX siendo el primer diseño del francés Joseph Spiess, que publicó los planos para uno de ellos en 1873, aunque no pudo obtener fondos necesarios para construirlo

Tres décadas más tarde encontramos un nuevo avance con el uso de motores eléctricos. Entre el 15 de agosto y el 15 de noviembre de 1881, se celebró en París la primera Exposición Internacional de Electricidad (Exposition internationale d’Électricité) y los hermanos Albert Tissandier (1839-1906) y Gaston Tissandier (1843-1899) presentaron el primer modelo de globo impulsado por un motor eléctrico.

Prototipo de dirigible con motor eléctrico de los hermanos Gaston y Albert Tissandier

Esto dio paso al primer dirigible que navegó con éxito. Fue el llamado “La France” desarrollado en el año 1886 por dos ingenieros militares franceses, Arthur Constantin Krebs (1850-1935) y Charles Renard (1847-1905) que llevaba una barquilla ligera. Aquel aparato fue financiado enteramente por el Ministerio francés de la guerra y tenía forma aerodinámica con 52 metros de largo y capacidad para 1865 m3 de gas junto a un motor eléctrico de 9 HP que impulsaba una hélice. Voló por primera vez el 9 de agosto de 1884 bajo el control completo de sus pilotos a 15 millas por hora (24 km/h) cubriendo un trayecto de ocho kilómetros con el viento en contra.

Prototipo de “La France “. Fuente

Pero el problema de aquellos dirigibles era el extraordinario peso de las baterías que alimentaban sus motores eléctricos y esto limitaban su potencia, por eso un brasileño llamado Alberto Santos Dumont tuvo la idea de usar motores de explosión

El gran aporte de Santos Dumont fue el usar un motor más potente que garantizaba la maniobrabilidad, unido a un diseño ligero de reducido tamaño. En su dirigible Número 1, combinó un sistema de control y dirección, basado en ligeras superficies de tela engomada, con la propulsión de un motor De Dion Bouton de 1 HP procedente de un triciclo automóvil. También mejoró el sistema de cordaje empleado en el dirigible de Giffard y la envoltura, rellena de hidrógeno, y estaba dotado de un ballonet de aire similar al de Meusnier pero con la diferencia de que Santos podía compensar las pérdidas de gas, inflando el ballonet desde la barquilla con un bomba manual. Sin embargo eran diseños que obligaban al piloto a un precario equilibrio en sus barquillas

Uno de los dirigible construidos por Santos Dumont Fuente: AHEA

Santos Dumont inició un proceso de mejora de sus inventos que culminaría con la carrera de los aeroplanos. Una historia que se refleja muy bien en este enlace

Estamos en los comienzos del siglo XX y paralelamente en diversos países ya empiezan a desarrollarse otros tipos de dirigibles. En Francia se atribuye a los hermanos Paul Lébaudy (1859-1937) y Pedro Lébaudy (1865-1929) los primeros de ellos con utilidad introducidos en el ejército francés con resultados muy acertados. Su primer diseño voló el 13 de noviembre de 1902 y era un globo grande de 57 metros de largo con 10 metros de diámetro en su parte central con un motor de 40 CV que accionaba dos hélices de 2,8 metros

Primer dirigible de los hermanos Lébaudy

Leonardo Torres Quevedo

En España en 1902 Leonardo Torres Quevedo presentó, tanto en la Academia de Ciencias de Madrid como en la Academia de Ciencias de París, uno de sus primeros trabajos en el mundo de los dirigibles; eran modelos controlados a distancia y sin piloto. Gracias a estos trabajos, el Servicio de Aerostación Militar del Ejército de España construyó el primer dirigible español que fue precisamente llamado España.

Ensayo del dirigible de Torres Quevedo en el Polígono de Aerostación de Guadalajara. Fuente: Colección CLA

Y en este punto de la historia llegamos al verdadero primer antecesor del zeppelín. Un ingeniero croata llamado David Schwarz

David Schwarz. Fuente

Su diseño de 1895 constituye la primera aeronave rígida que se asemejaba a los zepelines con armazón de aluminio de 47 mts de largo, un volumen de gas de 3.700 metros cúbicos y un motor Daimler de gasolina de 12 HP que movía dos hélices de aluminio. Este primer dirigible rígido, realizó un vuelo en 1896 en el campo de Tempelhof en Berlin pero fue un fracaso porque al aterrizar tras desinflarse, su casco comenzó a romperse bajo la presión del viento y fue destruido por el vandalismo de los espectadores.

El prototipo de Schwarz. Fuente

Fueron aquellas experiencias estructurales las que influyeron en el gran protagonista de esta historia: el conde Ferdinand von Zeppelin que tras la muerte de Schwartz, ofreció a su esposa Melanie una suculenta oferta de 12.000 marcos para adquirir toda la documentación técnica sobre su aparato. Entramos ahora en la verdadera historia de los «zeppelines»

En 1863, Von Zeppelin viajó a los Estados Unidos como un observador militar durante la Guerra Civil estadounidense y allí tuvo su primera experiencia de vuelo en un globo de observación del Ejército de la Unión. Tras la misma desarrolló su interés por los dirigibles y cuando se retiró del Ejército en 1890, a la edad de 52 años se dedicó de lleno al diseño de estas aeronaves.

El comienzo fue complicado, el dinero escaso y los problemas múltiples. Su primer diseño fue el prototipo LZ-1, construido en junio de 1898 en un hangar flotante de madera en el lago Constanza cerca de la frontera con Suiza. Media 128 metros con un diámetro de 12 mts y contenía aproximadamente 11.300 metros cúbicos de hidrógeno; aquel gas de baja densidad, fácil de producir y de bajo costo aunque tremendamente inflamable. La principal novedad era que casco cobertor de tela contenía 17 celdas de gas hechas de tela de algodón cauchutada y separadas. De este modo, si se rasgaba la estructura, no se perdía drásticamente todo el aire. Se propulsaba por un motor de gasolina Daimler refrigerado por agua de 4 cilindros que producía alrededor de 14 caballos de fuerza.

El LZ-1

El 2 de julio de 1900 aquel aparato salió de una inmensa balsa de montaje construida en pleno lago Constanza y se quedó flotando a unos 300 m de altura aterrizando en el agua 18 minutos más tarde y sin problemas. No obstante este primer diseño fue un fracaso económico y tuvo que ser desmontado pero marcó el concepto básico de los zepelines: un armazón de metal rígido y largo con células de gas individuales cubiertas por tela.

En 1905 el Conde Von Zeppelin construye un segundo globo, mucho mejor que anterior. financiado con fondos recaudados de una lotería estatal, a su favor aprobada por el rey de Württemberg, y con una hipoteca de las fincas familiares de la condesa Zeppelin. Era el Zeppelin LZ-2

LZ-2 con marco más fuerte y rígido

Su diseño era un poco más pequeño pero mas robusto con vigas triangulares diseñadas por Ludwig Dürr y algo mas ancho con un peso total de 9 toneladas. Llevaba cuatro hélices mayores con un motor mucho más potente, ya que se habían reemplazado los motores de 14 HP usados en el LZ-1 por otros motores Daimler de 80 HP que le daban velocidad suficiente para maniobrar con vientos ligeros. También fue un fracaso porque hizo un único vuelo el 17 de enero de 1906 y el fallo de un motor lo forzó un aterrizaje de emergencia siendo destruido por una tormenta aquella noche.

Accidente del LZ-2. Fuente: Colección CLA

Von Zeppelin aprendió de aquel accidente e incorporó a su siguiente modelo el LZ-3 (de apodo Z I ) unos estabilizadores horizontales que faltaban en el LZ-1 y el LZ-2 los cuales le proporcionaban mejor sustentación aerodinámica. Este modelo en 1907 hizo un vuelo de 8 horas y realizó 45 viajes en total con toda seguridad consiguiendo convencer a las autoridades.

El LZ-3 en vuelo

El siguiente modelo fue el Zeppelin LZ 4. Después de su primer vuelo el 20 de junio de 1908 realizó muchos otros vuelos exitosos, incluido un vuelo de 12 horas sobre Suiza el 1 de julio de 1908 que atrajo la atención nacional y el público comenzó a considerar al dirigible como una innovación práctica. El 3 de julio de 1908, el rey Wilhelm II de Wurttemberg y su esposa, la reina Charlotte, fueron pasajeros en el quinto vuelo de LZ-4 y el gobierno alemán prometió apoyo financiero si la nave podía realizar un vuelo de resistencia de 24 horas. Zeppelin aceptó el desafío y su LZ-4 partió del Bodensee el 4 de agosto de 1908, para una prueba de 24 horas.

Salida del LZ-4 desde su hangar en Bodensee para el vuelo de prueba de 24 horas

Durante esta prueba de resistencia se vio obligado a realizar un aterrizaje de emergencia en un campo de la ciudad de Echterdingen el 5 de agosto de 1908 y fue atrapado por una tormenta repentina que lo hizo estrellarse y pronto fue destruido por una explosión de su hidrógeno.

Los restos del LZ-4 en Echterdingen

Ese fue el final de aquel dirigible y los resultados eran malos: de cuatro modelos dos destruidos. Entonces ¿eran seguros estos aparatos? Parece que no, pero los ciudadanos alemanes pese a ello reaccionaron solidariamente con el trabajo del conde Zeppelin, y se produjo lo que se conoció como el “Milagro en Echterdingen“, en el que las donaciones del público alemán aportaron 6 millones de marcos para la construcción de un nuevo dirigible que garantizara el futuro del desarrollo de estas aeronaves. Con este apoyo el conde fundó la empresa Zeppelin Luftschiffbau (Zeppelin Construction Company) en septiembre de 1908.

Y sacó un nuevo modelo: el LZ-5 (apodado Z II ) que voló por vez primera el 26 de mayo de 1909 pero también fue destruido el 25 de marzo de 1910 cuando se desprendió de los amarres durante una tormenta y naufragó

El LZ-5 destruido. Imagen Bundesarchiv, Bild 183-R27054 / CC-BY-SA

Desalentador ¿verdad? Pues ninguno de estos fracasos arredró al conde Zeppelin que lanzó su siguiente modelo: el LZ-6 ya diseñado para transportar pasajeros para la Compañía de Transporte de dirigibles alemanes – DELAG (Deutsche Luftschiffahrts-Aktiengesellschaft – German Airship Transport Company).

Presentación del LZ-6 en Berlín. Imagen Bundesarchiv, Bild 146-1970-077-20 / CC-BY-SA

Resulta asombroso que con una historia de tantos siniestros de estos aparatos la gente confiara su vida a los mismos pero esto forma parte del espíritu inquieto de los ciudadanos de principios del siglo XX que estaban fascinados por los avances científicos de aquellos tiempos. Además Guillermo Marconi había realizado en 1901 la primera emisión trasatlántica radioeléctrica y la primera radio fue instalada en un globo cautivo alemán en julio de 1908 y a principios de 1909 un dirigible tipo Parseval, (muy probablemente el PL 3 que voló el 2 de febrero de 1909) la usó. El modelo LZ-6 también se benefició de este avance y fue un primer zeppelin con comunicación inalámbrica experimental.

¿Y que pasó? Pues que fue volado el 25 de agosto de 1909 en un vuelo de 12 horas, cargando a 15 hombres con velocidades máximas de 55 kilómetros por hora, y una velocidad media de 40 kilómetros por hora. Hizo un viaje de 350 kilómetros pero- una vez mas- fue destruido accidentalmente el 14 de septiembre de 1910 por un incendio en su hangar en Oos en Baden-Baden.

Y las desgracias no pararon porque tampoco tuvo mucha fortuna el siguiente modelo: el LZ 7 (de apodo Deutschland) también construido para la DELAGGerman Airship Transport Company que tras volar el 19 de junio de 1910 tuvo que ser clausurado después de estrellarse en una tormenta sobre el bosque de Teutoburg el 28 de junio de 1910.

El LZ-7. Fuente

Las desdichas no paraban pero parece ser que cada fracaso impulsaba mas la voluntad del conde Zeppelin de desarrollar sus aparatos y construyó nuevamente para la DELAG el modelo LZ-8 (bautizado como Deutschland II ) que hizosuprimer vuelo el 30 de marzo de 1911 y que sufrió daños irreparables después de ser atrapado por un fuerte viento cruzado mientras lo sacaban de su hangar el 16 de mayo de 1911.

El LZ-8

Tras los continuos fracasos el conde decidió que su sucesor el LZ-9 se destinara al uso militar y este modelo fue bautizado cómo Ersatz Z II volando el 2 de octubre de 1911 aunque por problemas técnicos fue dado de baja el 1 de agosto de 1914 (menos mal que este no explotó)

El Zeppelín LZ-9

El Zeppelin LZ 10 de sobrenombre Schwaben fue el siguiente modelo y la Luftschiffbau Zeppelin lo fabricó para ser operado por Compañía Alemana de Transporte DELAG (estos tipos siempre aceptaban los modelos de nuestro conde). Se lanzó por primera vez el 26 de junio de 1911 y se puso en servicio tres semanas más tarde, el 16 de julio de 1911 pero en esta ocasión pudo llevar pasajeros de una forma comercialmente exitosa. Tanto que fue denominado como el “dirigible de la suerte” y con la DELAG transportó a 1,553 pasajeros, incluido el Príncipe Heredero Wilhelm y su esposa, en 218 vuelos comerciales pero al final siguió el triste destino de sus antecesores y se incendió después de que una fuerte ráfaga de viento lo arrancara de su amarre cerca de Düsseldorf.

El LZ-10

Los restos del LZ-10 tras su incendio

Tal vez la suerte del conde Zeppelin fue el estallido de la Primera Guerra Mundial porque sus aparatos voladores resultaban muy útiles en la contienda para labores de observación y bombardeo y con esta finalidad se construyó el LZ- 11 apodado Viktoria Luise que inicialmente estaba pensado como una aeronave de pasajeros, pero que al final derivó como un dirigible de entrenamiento para los militares alemanes aunque al final la desgracia siguió cebándose en estos aparatos y el 1 de octubre de 1915 se rompió mientras se encontraba en su hangar.

El zeppelín LZ-11

El siguiente modelo Zeppelin LZ-12 ya fue construido enteramente para el ejército alemán que lo apodó Z III. Tuvo una vida corta y tras su primer vuelo el 25 de abril de 1912 fue dado de baja el 1 de agosto de 1914.

El LZ-12- Z III

Ya en plena Guerra Mundial la fábrica Zeppelín construyó el LZ- 13 de apodo Hansa cuyo primer vuelo se hizo el 30 de julio de 1912. Fue construido con la doble finalidad de transporte de pasajeros y correo y en dos años de servicio comercial con la DELAG , transportó a 6,217 pasajeros, cubriendo 44,437 kilómetros en 399 vuelos, algunos internacionales visitando Dinamarca y Suecia en septiembre de 1912. Al año siguiente fue elegido como una nave de entrenamiento para la Armada alemana y requisado por el ejército alemán que lo utilizó en bombardeos y reconocimiento y a partir de 1915 ya era un dirigible totalmente militar, realizando más de 500 vuelos. Este fue un aparato que dio pocos problemas.

El LZ- 13- Hansa

El siguiente prototipo el Zeppelin LZ 14 – L1 fue volado el 7 de octubre de 1912 y derribado en el Mar del Norte el 9 de septiembre de ese mismo año por una tormenta eléctrica (ya estaban tardando) Este accidente conocido como Helgoland Island Air Disaster fue el primer accidente de un Zeppelin con muertes de personas

El Zeppelin LZ 14 (L 1) cerca de Helgoland

Los siguientes modelos fueron el LZ-15 y el LZ-16. El Zeppelin LZ 15 – Ersatz ZI fue volado el 16 de enero de 1913 y se destruyó (¡cómo no! ) en un aterrizaje forzoso el 19 de marzo de 1913. El Zeppelin LZ 16 – Z IV se puso en vuelo el 14 de marzo de 1913 y el 3 de abril de 1913 cruzó accidentalmente la frontera francesa debido a un error de navegación causado por la poca visibilidad aterrizando en la plaza de caballería en Lunéville, lo que permitió a los franceses realizarle un examen detallado. En agosto de 1914 se utilizó para el reconocimiento de Prusia Oriental y bombardeó Varsovia el 24 de septiembre de 1914. También se utilizó para el entrenamiento antes de ser dado de baja en el otoño de 1916. Este no sé estrelllo

Imagen del Zeppelin LZ 16 – Z IV tomada el 3 de Abril de 1913 tras su aterrizaje forzoso en Luneville (Francia)

Y terminamos la historia de los primeros zepelines fabricados por la compañía alemana Luftschiffbau Zeppelin con los últimos modelos LZ-17, 18, 19 y 20 que llevaron a cabo las primeras misiones estratégicas de bombardeo durante la Primera Guerra Mundial

El Zeppelin LZ 17– apodado Sachsen voló por vez primera el 3 de mayo de 1913 y antes de ser destinado a uso militar transportó a 9,837 pasajeros en 419 vuelos, viajando 39,919km. En 1914 fue usado por los militares alemanes como dirigible militar para lanzamiento de bombas y con una sala de radio mejorada y un nido de artilleros con ametralladoras en la cola . En el ataque contra Amberes transportó 820 kg (1.800 libras) de bombas y pasó 12 horas en el aire. Fue dado de baja en otoño de 1916.

El Zeppelin LZ 18 – designado por la marina de guerra como L2 fue el segundo modelo que compraría la Armada Imperial Alemana y fue volado el 9 de septiembre de 1913. El 17 de octubre de 1913, durante un vuelo de prueba, fue destruido por una explosión causada por una fuga de hidrógeno muriendo todos sus ocupantes

El Zeppelin LZ 18 (L 2) en Berlin. Fuente: Weltrundschau zu Reclams Universum 1913

El Zeppelin LZ 19 fue el segundo Ersatz ZI que se estrenó el 6 de junio de 1913 con una vida muy corta ya que el 13 de junio de 1914, después de un aterrizaje forzoso, sufrió daños irreparables.El último modelo de la Primera Gran Guerra fue el Zeppelin LZ 20 – ZV que se inauguro el 8 de julio de 1913 utilizándose a principios de la guerra en misiones de reconocimiento en el oeste de Polonia. Después de un ataque durante la Batalla de Tannenberg tuvo que aterrizar debido al daño del fuego de tierra y su tripulación fue capturada.

Como podemos ver la mayoría de todos estos primeros zepelines fracasaron aunque no se les puede negar el impactante efecto que debieron de tener en los soldados de aquella Guerra Mundial cuando- por ejemplo- en la ofensiva de Somme de noviembre de 1916, vieran pasar a diez o doce de aquellos monstruos sobre sus cabezas. Esto, para unos jóvenes de 21 años debió de haber sido un espectáculo impresionante.

Resulta asombroso que con esta larguísima historia de accidentes no se pusiera fin al desarrollo de estas aeronaves pero no fue así y tras la Primera Guerra Mundial, estas aeronaves comenzaron a proporcionar los primeros vuelos transatlánticos comerciales durante los años 1920 y 1930. ¿Cual podría haber sido la razón? pues que un viaje trasatlántico por mar también tenia sus riesgos y los pasajeros acudieron en masa al servicio zeppelin como una forma rápida y económica de cruzar los océanos en comparación con la compra de pasajes en los barcos.

Incluso el Empire State Building de Nueva York tuvo planes para permitir que los dirigibles atracaran en su aguja.

El Graf Zeppelin en un vuelo en 1930. Fuente

Así llegamos al gran dirigible LZ 127 Graf Zeppelin que se fabricó en Alemania para transportar pasajeros y que estuvo 10 años prestando este servicio. Fue la gran obra del conde Ferdinand von Zeppelin con 235 m de largo y 33.3m de diámetro. Esta aeronave estableció el récord de volar más millas que cualquier aeronave y es comprensible el éxito que tuvo porque viajar en este dirigible debió ser una experiencia fascinante

Y en sus 590 vuelos entre los años 1928 a 1937 cubrió más de un millón de millas (1.609.344 kilómetros), incluidos 144 cruces oceánicos y el Ártico. También voló alrededor del mundo en solo 12 días en 1929. El siguiente vídeo muestra su regreso a Nueva York después de aquella hazaña

Y llegamos finalmente al zeppelín líder. Fue el LZ 129 Hindenburg y su nombre era un homenaje al fallecido mariscal de campo Paul von Hindenburg (1847-1934), Presidente de Alemania entre 1925 a 1934

El Hindenburg con forma de cigarro fue la aeronave más grande que cruzó los cielos . Con 245 metros de largo y 41 metros de diámetro. se extendía a lo largo de casi tres campos de fútbol midiendo tres veces más que un Jumbo Boeing 747. Era una de los dos prototipos construidos para vuelos comerciales regulares transatlánticos de pasajeros y voló 14 meses entre marzo de 1936 y mayo de 1937.

El fin del Hindenburg llegó cuando se preparaba para aterrizar en Lakehurst, Nueva Jersey, el 6 de mayo de 1937. Las llamas estallaron cuando el dirigible se instaló cerca de su mástil de amarre, y el enorme dirigible se consumió en solo 32 segundos. Afortunadamente, 62 de los pasajeros y la tripulación sobrevivieron saltando por las ventanas al suelo: el número de muertos llegó a 35 personas a bordo y un miembro del equipo de tierra.

Los historiadores todavía no se han puesto de acuerdo sobre qué fue lo que causó el desastre del Hindenburg pero en cualquier caso, aquel día acabó con la edad de oro de los dirigibles. Aquel “aire inflamable” descubierto en 1766 por Henry Cavendish término con la confianza de la gente en aquellos dirigibles llenos del mismo. Lo asombroso es que tardarán tanto tiempo en darse cuenta.

Fuentes

Breve Historia de los dirigibles. Carlos Lázaro Ávila. Ed. Nowtilus. ISBN edición impresa: 978-84-9967-775-0

Santos Dumont e o desenvolvimento da dirigibilidade de balões.Pontifícia Universidade Católica de São Paulo. 2008

ANDRE, P.Les temps des ballons: art et histore. Paris, La Martinière, 1994.

DAVY, M. J. B.Aeronautics lighter-than-air craft. Londres, Majestty’s Stationery Office, 1950.

REYNAUD, M. “Les frères Montgolfier”. In Les temps des ballons: art et histoire.

Le Bourget, La Matinière, 1994.

WYKEHAM, P. Santos-Dumont. Londres, Putnam, 1962

El gran olvidado de la Torre Eiffel

Hay un refrán español que dice que “unos crian la fama y otros cardan la lana”. Su significado viene a decir que a veces la recompensa y el crédito por un trabajo no se lo lleva quien en realidad lo ha realizado sino otra persona y la ‘Torre Eiffel’ es un buen ejemplo de ello.

Paris no se podría imaginar sin su torre y los maravillosos espectáculos de luces que nos muestra tras la puesta de Sol cuando 20.000 bombillas se encienden en la misma creando un precioso espectáculo.

Esta torre fue inaugurada el 31 de Marzo de 1889 y acabamos de celebrar el 129 aniversario de aquel día en que su constructor, el ingeniero Alexandre-Gustáve Eiffel izó la bandera tricolor francesa en su cúspide cómo emblema de la Exposición Universal de París del 6 de mayo de aquel año. En un alarde de chovinismo diría: «La bandera francesa es la única que posee un mástil de 300 metros».

Se ha olvidado hoy, pero incluso antes del final de su construcción, la Torre Eiffel ya estaba en el centro del debate de la crítica de los intelectuales de la época que algunos describieron como ” la gran jirafa” y en el periódico Le Temps, del 14 de febrero de 1887, se publicó una “Protesta contra la Torre del Sr. Eiffel” firmada por algunos grandes nombres de la época como Charles Garnier, Emile Zola, Charles Gounod, Guy de Maupassant, Alejandro Dumas hijo, Francois Coppe, William Bouguereau, Leconte de Lisle, Sully Prudhomme, Ernest Meissonier y Victorien Sardou.

Caricatura de Gustave Eiffel publicada en “Le Temps” el 14 de febrero de 1887

La respuesta de Eiffel a sus críticos mostró la gran visión de este emprendedor cuando afirmó: “Imaginen ahora esta gran torre con sus cuatro pies de hierro en el corazón de la ciudad. Desde lo alto, contemplarán París desde todas sus direcciones y con todos sus monumentos. La Torre Eiffel será tanto una obra de arte como una atracción.” y tenía toda la razón. Sin embargo pocos de los casi 7 millones de personas que cada año la visitan saben que no fue Eiffel quien diseñó esta torre sino uno de sus colaboradores.

Aunque esto él nunca lo reconoció y tan solo hizo una mención a este olvidado cuando en una contestación a sus críticos dijo: “En realidad, les responderé que la Torre fue completamente diseñada por mí con la participación de Emile Nougier y Maurice Krechlin, mis colaboradores. Imaginábamos esta construcción desde un punto de vista técnico pero también estético porque somos capaces de hacerlo.”

Palabras sabias pero inciertas porque la historia del señor Eiffel muestra que hubo muchas personas a las que dejó en la cuneta y una de ellas fue al verdadero diseñador de esta torre.

Alexandre-Gustáve Eiffel Foto: Bridgeman / ACI

El verdadero nombre de Eiffel era Gustave Bonickausen y había nacidoen Dijon (Francia), el 15 de diciembre de 1832 de una familia,de origen alemán a la que su abuelo añadió el apodo de Eiffel, (para los francófonos, Eiffel es más fácil de pronunciar que Bonickausen en alusión a su procedencia ya que Eifel es una región situada al oeste de Alemania). Nuestro hombre cuando ya era un constructor destacado, al cumplir 46 años decidió cambiar su apellido de Bonickausen.

Lo hizo en 1878 redactando una carta al ministro de Justicia para solicitar formalmente el cambio de de su apellido alemán por el de Eiffel. Tal vez porque Francia y Alemania ya habían librado la primera de las tres guerras que les enfrentarían en menos de 100 años nuestro hombre quiso defender su interés y el de sus hijos pasando de apellidarse Bonickausen a hacerlo como Eiffel.

Porque ser oportunista coincide con la historia de este excelente ingeniero, que fue un hombre que siempre supo aprovechar sus oportunidades y su éxito se debió más a sus dotes de empresario que a sus conocimientos técnicos; y esto sin negarle su gran talento como ingeniero ya que fue un especialista en el uso del hierro con vigas en enrejado, que permiten soportar grandes cargas, pero el que sus contemporáneos llegaran a apodarlo como el “ingeniero del Universo” resulta un poco exagerado ya que el mayor mérito de este hombre fue el de tener la habilidad de concentrar en su persona los méritos de sus equipos.

El hierro como material de construcción empezó a usarse en las grandes edificaciones en la segunda mitad del siglo XIX unido a las edificaciones de las grandes Exposiciones Universales y se convirtió en el armazón visible de los nuevos edificios de la modernidad. La primera gran obra con este material se hizo en la primera Exposición Universal celebrada en Londres en 1851 y fue el Palacio de Cristal, un edificio de hierro, madera y vidrio proyectado por Joseph Paxton (1803-1865)

Palacio de Cristal (Londres, 1851 ExteriorPalacio de Cristal (Londres, 1851 Interior) Fuente

De gigantescas proporciones –más de 550 metros de largo- aquella obra fue construida en hierro, cristal y madera. La columna de hierro fundido constituía el principal elemento estructural del conjunto, aunque su mayor novedad la constituía el cristal, que sustituía al muro opaco tradicional. Gracias a su ligereza y su resistencia, el hierro permitía construir, en mucho menos tiempo que antes edificios más amplios sin el sistema de muros, pilastras y columnas que requerían los viejos edificios en piedra.

Y así él hierro llegó a entrar como componente exclusivo en muchas edificaciones. Los puentes y viaductos, los andenes ferroviarios, los invernaderos, los pabellones expositivos, las galerías cubiertas, las fábricas, los mercados o los almacenes comerciales fueron las principales tipologías afectadas por ese material que también se usó en el trazado de arcos de grandes luces o en las estructuras adinteladas. En ambos casos se lograba una gran limpieza espacial.

Eiffel empezó su carrera con 18 años cuando se mudó a París en 1850 para estudiar en la École Central des Arts et Manufactures. Tras graduarse comenzó a trabajar en una empresa belga de ferrocarriles y con 26 años dirigió la construcción de la “Passerelle Eiffel” un gran puente ferroviario de metal de 500 metros que cruza el río Garona en Burdeos construido entre 1858 y 1860

Fuente

La construcción de puentes ferroviarios era una actividad especialmente importante en aquellos tiempos en los que la expansión del ferrocarril determinaba la necesidad de construir puentes capaces de soportar el peso cada vez mayor de las locomotoras. Los cálculos de estas estructuras de acero se hacían sobre tres factores: las acciones provenientes de su tablero, el viento sobre la pila y el propio peso de esta con los métodos ideados por Karl Culmann

Karl Culmann

Culmann fué un ingeniero y matemático al que le interesaba como se transmitía el estrés del peso de una edificación a través de su estructura, usando gráficas que el diseñó e incluyó en su libro “Estática gráfica“que se convirtió en el libro de texto más usado entre los estudiantes de ingeniería de su época. Fundó la grafostática, un nuevo método de cálculo estructural que se basa en las fuerzas de visualización dibujándolas como vectores y calculando las fuerzas de corte a través de la geometría. En comparación con los procedimientos analíticos anteriores donde a menudo se debían de resolver integrales altamente complicadas, la grafostática se basa en principios geométricos simples y con la misma se pueden calcular estructuras de soporte complejas.

Modelo grafostático de Culmann

Culmann enseñaba a sus alumnos el uso de la grafostática con la ayuda de ejemplos, que estaban alineados para la optimización geométrica de los soportes de los puentes y sus teorías eran parte de sus propios estudios cuyo objetivo era el de utilizar la sección transversal de una viga metálica bajo presión de una manera optimizada ( la llamado “Pauli-Grinder”). Este tipo de construcción que reducía la cantidad de acero usado, se llamaba “amoladora de igual resistencia“.

Eiffel se especializó en este tipo de cálculos estructurales, estableciéndose en 1864, como «constructor» con factoría propia. Su empresa se denominaba “Société de construction de Levallois-Perret” y en la misma diseñaba y fabricaba sus estructuras de hierro. El primer gran trabajo lo realizó en 1867 en París, en el Champ de Mars, cuando con motivo de la segunda Exposición universal se construyó la Galerie des Machines, una gran nave con una luz de 35 m sostenida por arcos metálicos cuyos empujes se eliminaban prolongando los pilares superiormente y uniéndolos con tirantes por encima de la bóveda de vidrio. El proyectista de la misma J.B. Krantz encargó las armaduras metálicas al taller de Eiffel que se encargó también de los cálculos y de las verificaciones experimentales de aquella estructura.

Galerie des Machine (París, 1867) Fuente

Tras este vinieron otros muchos trabajos y la empresa de Eiffel ejecutó muchas estructuras metálicas entre las que destaca en 1869 la de los almacenes “Au Bon Marché” (El Barato)- los primeros de París con múltiples departamentos- sobre un edificio de 50.000 metros cuadrados con varias alturas y una gran cúpula de metal y cristal, obra del arquitecto Louis Auguste Boileau

Boceto de Gustave Aleixandre Eiffel para “Le Bon Marché”

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Entre 1867 y 1869, la empresa de Eiffel también construye cuatro viaductos en la línea férrea entre Gannat y Commentry, siendo el más impresionante de ellos el viaducto de Rouzat para cruzar entre Bègues y Saint Bonnet de Rochefort. Se trata de un puente metálico con una longitud de 180,6 m que alcanza una altura máxima de 58,90 m. formado por tres vigas de 60 m, de un solo carril, en celosía, apoyadas sobre dos torres también de 60 m. ensanchando en curva sus bases para reflejar visualmente la influencia de las cargas de vientos laterales.

Tras estos trabajos entra en escena un nuevo protagonista. Se trata de Théophile Seyrig (1843 – 1923) que el 6 de Octubre de 1868, se asoció con Eiffel para centrar todas las grandes obras metálicas pedidos y patentes en una nueva consultora y constructora denominada G. Eiffel et Cie

Théophile Seyrig

En el papel de ingeniero principal aquel socio de Eiffel demostró ser un ingeniero de extraordinario talento creativo y fue él uien diseñó el puente de arco de acero María Pía sobre el río Duero en Oporto, para la Compañía Real de Ferrocarriles Portugueses entre Oporto y Vila Nova de Gaia (Portugal).

Atribuido erróneamente a Eiffel porque este puente lo construyó su empresa entre enero de 1876 y noviembre de 1877 su cálculo se debe a Seyrig que lo realizó usando el “método de fuerzas“, una técnica nueva para diseñar estructuras, creada por Maxwell en 1846. Fue una construcción que trajo un gran reconocimiento internacional a la firma de Eiffel por el excepcional concepto técnico de su arco redondo de 160 metros de luz que sostiene la vía única de ferrocarril con pilares que refuerzan toda la estructura.

Puente de María Pía (Oporto, 1877) Arco de 160 m. G. EIFFEL y T. SEIRIG

Este puente ostentó el récord de ser el puente en arco más largo del mundo entre 1877 y 1884 y fue utilizado hasta 1991 (114 años), soliendo presentarse como una obra de Eiffel aunque él no lo desarrolló. Lo que si es cierto es que se benefició del éxito de aquella obra ya que hubo un gran aumento en la cartera de pedidos de su empresa para realizar construcciones similares. Su comportamiento con Seyrig no fue muy elegante porque cuando aquel le solicitó un porcentaje financiero de los ingresos por los nuevos pedidos lo que hizo Eiffel fue terminar su asociación y despedirle, aunque a aquel gran ingeniero siguió demostrando su valía al incorporarse a la compañía belga Société Willebroeck, que ganó el concurso para la construcción del Puente Don Luis también en Oporto en contra de otro proyecto también presentado por la empresa de Eiffel.

El puesto de Seyrig lo ocupó el gran olvidado de esta historia y el verdadero inventor de la torre parisina

Maurice Koechlin

Se llamaba Maurice Koechlin y fue un ingeniero bien versado en las técnicas estructurales de su tiempo. Había nacido el 8 de marzo de 1856 en Bühl (Alsacia), y se graduó en la Universidad técnica de Zürich como ingeniero civil aprendiendo las técnicas grafostáticas de Karl Culmann. Tras graduarse en la Universidad técnica de Zurich como el mejor de su clase comenzó a trabajar en 1877 como ingeniero en la compañía ferroviaria “Chemin de Fer de l’Est” y Eiffel que vio su gran valía decidió incorporarlo al staff de su empresa en octubre de 1879 como ingeniero principal y director de proyectos de Eiffel y Cie

Viaducto de Garabit (Garganta de Truyère 1884) Arco de 165 m. G. EIFFEL y M. KOECHLIN

El primer trabajo de Koechlin fue la construcción del viaducto de Garabit (Garabit-Viadukt) en la región de Cantal en Francia. Otro puente de arco de acero construido entre 1879 y 1884 que atraviesa la garganta de Truyère, de 120 metros de profundidad, cerca de St. Flout, en el sur de Auvernia también atribuido a Eiffel. Otro gran puente con un arco gigantesco de 165 metros, que fue un récord mundial en su tiempo.

Leon Boyer

El diseño primitivo de esta obra lo hizo otro ingeniero llamado Leon Boyer que en noviembre de 1878 comenzó el estudio de la misma inspirándose directamente en el puente ferroviario de Maria Pia, realizado 18 meses antes. Para ver su viabilidad, se dirigió el 25 de diciembre de 1878 a la empresa de Eiffel, y presentó un dibujo de este viaducto a escala 1/1000 pero sin ningún cálculo imitando el diseño de aquel puente portugués. Eiffel aceptó el encargo y puso el trabajo en las manos de Maurice Koechlin

Con la colaboración de Emile Nouguier, otro ingeniero de Eiffel especializado en montaje y organización de edificios Koechlin diseñó este puente manteniendo los principios básicos del puente de María Pia en el Duero pero cambiando la geometría del arco: mientras que la forma del eje del puente Maria Pia era un arco circular, el del Viaducto de Garabit usa una curva parabólica. Koechlin había obtenido esta forma exacta y su relación entre la altura y el rango de la corona mediante la resolución de un cálculo de optimización después de minimizar el peso del arco.

Para unir todos los componentes del viaducto de Garabit se utilizaron 500.000 roblones, una especie de remaches que los operarios debían introducir al rojo vivo y tras 4 años de trabajo con 400 trabajadores y enormes convoyes de carretas de bueyes que suministraban las piezas el enorme puente fue terminado atravesando las profundas gargantas de La Truyère. En pleno siglo XIX pocas personas creían que aquel viaducto podría soportar el paso de los trenes y sin embargo casi 135 años después, todavía lo cruzan los 565 metros de su plataforma que se eleva a 123 metros sobre el río. Un puente que también ha sido adjudicado al currículum de Monsieur Eiffel pero en el que solo intervino como empresario constructor.

Otro gran trabajo de Koechlin (también atribuido a Eiffel ) fue el diseño de la estructura interna de la Estatua de la Libertad de Nueva York . Inaugurada el 28 de octubre de 1886 esta estatua fue la idea de un pequeño grupo de intelectuales franceses que en una cena tuvieron la idea de hacer esta una estatua para conmemorar el aniversario de los 100 años de la Declaración de la Independencia americana

Frédéric Auguste Bartholdi diseñador de la Estatua de la Libertad.

La misma sería un regalo de los franceses a los norteamericanos y el escultor francés de Alsacia, Fréderic Auguste Bartholdi fue el encargado de su diseño aprovechando otro que él ya tenía patentado con fecha 18 de Febrero de 1879 que consistía en un faro con forma de una mujer Egipcia, vestida con una toga y sosteniendo una antorcha para un Jedive de Egipto ( Patente US D11023 S ).

Una obra influenciada por el estilo neoclásico artístico del siglo XIX cuya estructura interna se encargó a la empresa de Eiffel y cuyo proyecto también fue obra de Koechlin que desarrolló un mástil de marco estrecho a lo largo del cual las partes individuales de la escultura se colgaban y se sujetaban con barras, piezas transversales y diagonales. Su subestructura fue especialmente diseñada para la presión bajo la energía eólica con un caparazón hecho de placas de cobre vigiladas, que están conectadas mediante remaches y barras.

Estructura interna Estatua de la Libertad

Fuente

Cómo vemos Eiffel se llevaba la fama pero el trabajo duro lo realizaba Koechlin y así llegamos a nuestra famosa torre parisina que posteriormente se conoció como Torre Eiffel en memoria de su supuesto creador que en un acto de vanidad mal entendida llegó afirmar suspirando: “Esta torre aun será mi muerte. Como si yo no hubiese hecho nada más en mi vida

Y la realidad es que él construyó esta torre pero la idea no fue suya sino- una vez mas- de Maurice Koechlin que desarrolló en la primavera de 1884 un primer proyecto de una torre de 300 metros en colaboración con otro ingeniero de su despacho llamado Émile Nouguier

El primer prototipo

Este hombre silencioso y trabajador realizó el primer prototipo de la famosa torre al que dio el nombre de “Pylone de 300m de hauteur” y era un mástil de 300 metros de altura con una silueta que se estrechaba hacia la parte superior asentada en cuatro pilares que se curvaban en la base y que se unían en la cúspide. Koechlin-que tenía gran experiencia- sabía que su torre solo tendría dos acciones determinantes:el viento y el peso propio y que una torre tan alta no podría tener forma cilíndrica, porque sus secciones inferiores estarían sometidas a mas tensión (rojo) que las superiores (azul)

Por eso diseño su torre reduciendo la sección en su parte superior y aumentándola en la inferior para llevar su estructura a una tensión constante en toda  su altura.

La forma que tiene es la de un sólido isotensional cuya mejor propiedad es la de que cada una de sus secciones está sometida a la misma tensión (el peso aumenta en la misma medida que aumenta su sección). Los calculo son complejos porque al final nos encontramos con una ecuación del borde de dicho sólido que deriva en una función exponencial.

No me extenderé en este aspecto y el que quiera saber mas lo remito al estupendo trabajo de Joseph Gallant en este enlace

En el mismo se nos explica que la forma característica de la Torre Eiffel se basa en la física básica. La curva exterior de la torre reproduce, a una determinada escala, la misma curva que la de los “momentos físicos del viento“, es decir fue diseñada de modo que el máximo momento generado por el viento fuese compensado por el momento del peso de la Torre. La igualdad de los momentos permite calcular la curvatura de los bordes de forma que ofrezcan la más eficiente resistencia al viento.

Porque aquí el viento, juega un papel muy importante y Koechlin, que lo sabía, comenzó un proceso de optimización, cuyo objetivo era dar una forma ideal a la torre basada en la potencia eólica estimada. El curso de los pilares de las torres es igual a la “línea de presión“, una línea ficticia, en la que la transferencia de carga de las potencias transversal y longitudinal coinciden. Es similar a la curva de momento de un voladizo vertical bajo una potencia eólica determinada. En la jerga de la enseñanza de Culmanns o von Paulis, sería “un voladizo de igual resistencia” y Koechlin determinó la geometría de la torre bajo las condiciones más refinadas y con métodos de ayuda grafostáticos.

Para el que desee más detalles de las matemáticas que hay detrás de la Torre Eiffel, existe un artículo fenomenal sobre este tema titulado ‘Model Equations for the Eiffel Tower Profile: Historical Perpective and New Results’, escrito por Patrick Weidman y Iosif Pinelis. Este trabajo muestra que la forma de la torre es, en realidad, una curva exponencial.

Eiffel no mostró inicialmente gran interés en los bocetos de Koechlin, quizá por el escaso atractivo visual del primer esbozo pero como era un águila para las oportunidades encargó al arquitecto Stephen Sauvestre que modificara la presentación visual y este le añadió una profusa ornamentación

Los tres olvidados la Torre Eiffel. De izquierda a derecha Émile Nouguier, Maurice Koechlin y Stephen Sauvestre

Diseño preliminar Torre Eiffel de 1885

Cuando Eiffel vio el resultado decidió comprar a sus ingenieros el derecho de patente de esta torre a cambio de un porcentaje de los ingresos que produciría si la obra se ejecutase y el 18 de septiembre de 1884 firmó junto con Koechlin y Nouguier una patente denominada “Nueva disposición que permite construir pilares y postes metálicos de una altura que pueda superar los trescientos metros” concedida en Francia con el número FR164364

La estructura constructiva de la patente consistía en cuatro vigas de celosía, separadas en la base y coincidentes en la cúspide, entrelazadas por vigas metálicas dispuestas a intervalos regulares. Como vemos el comportamiento de Eiffel demuestra que su talento como ingeniero no era tan grande y que supo beneficiarse del de otras personas.

Una vez patentado, presentó el proyecto de esta torre a los responsables del Ayuntamiento de Barcelona, para que se construyera la misma en esa ciudad española con motivo de la Exposición Universal que se celebraría allí en 1888 pero a los responsables del ayuntamiento barcelonés les pareció una construcción extraña y cara, que no encajaría en la ciudad y rechazaron el proyecto.

Y entonces un golpe de suerte vino en su ayuda cuando en 1886 las autoridades francesas, para conmemorar el primer centenario de la Revolución de 1789, decidieron organizar una nueva exposición universal en París –la cuarta tras las de 1855, 1867 y 1878- y convocaron un concurso para que arquitectos e ingenieros presentaran proyectos de todo tipo destinados a esta Exposición. Pero sería un punto del concurso el que atraería la máxima atención de Eiffel: aquel que ofrecía «estudiar la posibilidad de erigir en el Campo de Marte una torre de base cuadrada con 125 metros de lado en la base y 300 metros de altura». Ers una ocasión de oro para algo que Eiffel ya tenía en las manos y presentó su torre que fue ganadora entre otros 107 proyectos

Diseño final presentado al concurso

La torre tenía un presupuesto de 6 millones de francos y como gran empresario Gustave Eiffel en 1887 firmó un contrato con el Estado francés y la ciudad de París para que aportaran una subvención de 1,5 millones de francos (un 25%) para la construcción de su torre; para financiar los fondos restantes, Eiffel creó una sociedad anónima con un capital de cinco millones de francos, la mitad del cual fue aportado por tres bancos y la otra por él mismo. Gustave Eiffel finalizó las actividades de su compañía “G. Eiffel et Cie” y fundó otra nueva empresa, la “Compagnie des Établissement Eiffel” con dirección en 35/37 rue Pasquier, 75008 de Paris “.

Al final el costo de la torre se elevó hasta los 7.799.401.31 francos pero Eiffel logró recuperar toda la inversión en pocos meses gracias a los ingresos de la venta de entradas, que recibía en virtud de una licencia de explotación de 20 años de duración

Tras ganar el concurso el diseño de la torre Eiffel ya fue objeto de análisis pormenorizados a cargo de unos 40 ingenieros y delineantes, que dibujaron 700 planos de conjunto y 3.600 dibujos de taller. Los planos eran verdaderamente grandiosos y ocupaban 5.000 hojas de papel del 0,80 m;en los dibujos de otras 15.000 piezas tuvieron ocupación, durante dos años, 40 dibujantes.

La unidad estructural básica de la torre es el cuadrilátero triangulado. Cada uno de los cuatro pilares de la torre está formado por 28 de estos cuadriláteros o paneles, de entre 6 y 11 metros de lado; en el tramo hasta la primera planta, a 57,63 metros de altura, se contabilizan 4. Gracias a este sistema se logra la casi total rigidez de la torre frente al viento.

Estructura montantes laterales Reproducción de las ilustraciones originales de Gustave Eiffel

1ª planta – Reproducción de las ilustraciones originales de Gustave Eiffel

2ª planta – Reproducción de las ilustraciones originales de Gustave Eiffel

La cúspide – Reproducción de las ilustraciones originales de Gustave Eiffel

Las antenas – Reproducción de las ilustraciones originales de Gustave Eiffel

Fuente de las imágenes

La torre se construyó en un tiempo récord, ya que las obras empezaron el 26 de enero de 1887 y terminaron el 31 de marzo de 1889, a tiempo para la inauguración de la Exposición Universal dos meses más tarde.

Durante los cinco primeros meses de las obras se ejecutó la cimentación. Ésta consistía en un lecho de grava compacta a varios metros de profundidad sobre el que se dispusieron pesados bloques de hormigón. Sobre dichos bloques se construyeron grandes zapatas de piedra en las que quedaron anclados los cuatro pilares de la torre. La construcción de los cimientos de los pilares N y W, los más próximos al Sena, fue especialmente compleja debido a que era una zona pantanosa e inestable, por lo que fue necesario excavar cinco metros por debajo del nivel freático hasta alcanzar terreno firme. Para realizar la excavación, Eiffel empleó un sistema de cajones neumáticos que se había introducido en Inglaterra en 1830 pero que nunca se había aplicado a una obra de las dimensiones de la torre Eiffel.

Para el montaje de la primera planta se utilizaron andamios de madera y cuatro torres de carga para montar las grandes vigas de la primera planta. Al conectar estas cuatro vigas a los pilares inclinados, éstos quedaron estabilizados.

Las piezas prefabricadas se unían mediante roblones, en equipos de cuatro hombres: uno que accionaba la fragua, calentando el roblón al rojo; otro que lo introducía en el orificio, ya realizado del taller, y lo sujetaba por la cabeza; el tercero era un remachador que golpeaba el vástago para formar la cabeza opuesta, y finalmente el último era un golpeador que la remataba con una maza. En la primera fase operaban 40 equipos que colocaban unos 4.200 roblones al día. En total, la torre Eiffel tiene 2,5 millones de roblones y en la torre trabajaron a la vez entre 150 y 300 obreros contratados entre carpinteros de Paris acostumbrados a trabajar en alturas con una jornada de trabajo de nueve horas en invierno y doce en verano que tuvieron que soportar el gélido invierno de 1888-1889.

El día de la inauguración, la multitud era enorme y la torre Eiffel se convirtió en un orgulloso símbolo nacional de Francia y marcó el triunfo y el clímax de la carrera de Gustave Eiffel que después de terminar su obra maestra todavía siguió una carrera profesional, durante la cual escribió su biografía. No obstante su reputación sufrió un duro revés cuando se vio implicado en escándalos financieros en torno a Fernando de Lesseps. En sus últimos años empezó a estudiar aerodinámica y murió el 27 de diciembre de 1923, a la edad de 91 años, en su mansión de la Rue Rabelais de París, mientras escuchaba el Andante de la 5ª sinfonía de Beethoven. Fue enterrado en el cementerio de Levallois-Perret, en la misma localidad.

Su empresa siguió y sus actividades se desarrollaron en el imperio colonial francés después de la guerra de 1914-1918, con el renacimiento de la actividad en Francia en el contexto de la reconstrucción. A partir de esta fecha, los “Établissements Eiffel” debieron adaptarse a las nuevas condiciones de construcción porque su especialización en la construcción de acero ahora estaba sujeta a la competencia del hormigón y para hacer esto, se creó otra filial, la “Société Générale” en 1958, que más tarde se fusionaría con Établissements Eiffel para formar la “Eiffel Company” que entró en liquidación en 1975.

Para terminar hay que volver al “gran olvidado de esta historia”. Aunque parezca una paradoja, la Torre Eiffel nunca se habría construido si no hubiera sido por Maurice Koechlin que pertenece al grupo de ingenieros líderes de los tiempos modernos. Eiffel era un hombre de personalidad extrovertida que vivió una vida en público, pero Koechlin prefirió mantenerse en privado. Cuando Eiffel se retiró desde 1893 hasta 1940, fue él quien se hizo cargo de la gestión de la empresa y vivió sus últimos años en su casa de Veytaus (Switzerland), en la que falleció en 1946 a la edad de noventa años.

Hoy quiero hacer un homenaje a un verdadero ingeniero que aunque publicó muchas piezas científicas y un libro sobre la aplicación de la grafostática, nunca solicitó el reconocimiento y aceptó que su trabajo pasara desapercibido porque en su humildad él era consciente de que sin el apoyo de Eiffel su torre de 300 metros nunca hubiera sido realizada. Por eso hasta la muerte de su jefe en 1923, le guardó un gran respeto y la única declaración que hizo fue esta: “Le père de la Tour c’est Eiffel – mais l’idée et les calculs, c’est moi. ” (” El padre de la Torre es Eiffel, pero la idea y el cálculo fueron hechos por mí “).

Cómo dicen los franceses cuando quieren mostrar apreciación y respeto: “¡ Chapeau Monsieur Koechlin !”

Fuentes:

https://es.wikipedia.org/wiki/Alexandre_Gustave_Eiffel

https://www.pariszigzag.fr/histoire-insolite-paris/histoire-de-la-tour-eiffel

http://www.nationalgeographic.com.es/historia/grandes-reportajes/torre-eiffel-construccion-coloso_11345/amp

http://estructurando.net/2016/10/04/por-que-la-torre-eiffel-tiene-la-forma-que-tiene/

http://www.teknoplof.com/2015/10/23/como-resiste-la-torre-eiffel-al-viento/

http://trako.arch.rwth-aachen.de/cms/TRAKO/Forschung/Bautechnikgeschichte/~mmso/Maurice-Koechlin-der-eigentliche-Erfin/?lidx=1&mobile=0

Los materiales invisibles

La invisibilidad es quizá una de las ideas más viejas del hombre y un elemento habitual enla ciencia ficción. Recordemos cuando Flash Gordon enla década de 1950, se hace invisible para escapar al pelotón de fusilamiento de Ming o a Harry Potter con aquel manto especial “mágico” que le permitía moverse sin ser detectado por el colegio de Hogwarts o a aquella clásica novela “El hombre invisibleH.G. Wells. Sin embargo la invisibilidad se basa en un principio muy sencillo: el someter a la luz y controlar el comportamiento de sus radiaciones.

¿Cómo se puede manipular la luz para hacer que un objeto sea completamente invisible? Para dar la respuesta primero tenemos que entender que la luz visible puede definirse como cualquier radiación capaz de actuar sobre la retina del ojo humano y que una sensación visual se compone de un espectro de diferentes longitudes de onda. El ojo humano solamente puede percibir una pequeña parte de todas las radiaciones y lo que se llama “luz visible”, abarca aquellas cuya longitud de onda (λ) está comedida entre los 400 y los 700 nanometros (1 nanometro es la millonésima parte del milímetro).

Esta luz viaja a la increíble velocidad de 299.792.458 kilometros por segundo por lo que todas las frecuencias del espectro EM, (luz visible) también viajan a esa velocidad. La misma viaja más rápidamente en el vacío, que en otros materiales como el agua o el vidrio, lo cual es lógico porque en el vacío, la luz no choca contra nada y dentro de cualquier otro material será frenada por los millones de átomos que componen el mismo por lo que su velocidad será menor.

Cuando la luz llega a un objeto, una parte de ella se refleja y otra lo penetra y al hacerlo, choca con sus átomos y se desvía. Por eso hay dos cosas que podemos ver en el espectro de luz visible : la reflexión , que es el rebote de la luz y la refracción que es la flexión de esa luz. Esta última se puede comprobar sumergiendo lentamente una varilla en agua y observaremos que la porción de la misma que está por debajo de la superficie del líquido parece doblarse.

Cuando la luz se refracta, el ángulo con que se dobla es proporcional a un número llamado índice de refracción  (n) del material que viene definido por la ley de Snell que dice:

No hay que saber muchas matemáticas para entender que esta fórmula solo nos indica que cuanto mayor sea el índice de refracción, de un material más luz que lo atraviese se doblará. Este índice es el resultado de dividir la velocidad de la luz en el vacío por la velocidad de la luz en el material en cuestión.

Para la luz visible, el índice de refracción de cualquier material es siempre positivo y mayor que 1. Por ejemplo, el índice de refracción del aire es de 1,0003; el del agua, de 1,3; y el del vidrio de 1,52. En general, cuanto más denso sea un material, más frenará la luz que lo atraviese y, por consiguiente mayor será su índice de refracción.

Esto también significa que si dos medios tienen el mismo índice de refracción la luz no se doblará en absoluto cuando los atraviese. Por ejemplo, la varilla de vidrio de la imagen al tener el mismo índice de refracción que el aceite dónde está sumergida provoca que la misma sea invisible para nuestros ojos.

Es decir que si vemos un objeto es porque la luz que se refleja en el mismo llega a nuestros ojos con determinada información, por lo que si quisiéramos hacerlo invisible tal vez podríamos cubrirlo con algún tipo de material que desviase la luz que incide sobre él para que saliera por el extremo opuesto, y diera la sensación de que ese objeto no está allí. Es lo que hicieron el año pasado un grupo de investigadores chinos con una especie de “manta invisible de Harry Potter” que ocupó muchos titulares

El invento consistía es una lámina de 80 nanómetros de grosor con una base de fluoruro de magnesio- un material transparente a una gran cantidad de longitudes de onda (o colores, que es lo mismo)- recubierto de millones de diminutas “antenas” de oro que desviaban la luz que incidía sobre ellas. La idea era muy atractiva pero esta“capa de invisibilidad” cómo se explica en este informe sólo afectaba a la luz con una longitud de onda de unos 730 nanómetros lo que equivale a un tipo de luz de color rojo muy oscuro.

Esto significa que, si te metieras dentro de un traje fabricado con este material, la gente no te vería desaparecer por completo sino que más bien te convertirías para los demás en una silueta negra sobre la que aparecería proyectado el paisaje que tuvieras detrás con un tono rojizo muy débil. Por eso el mismo Zhu Zhensong, un trabajador de la productora china Quantum Video que fue el autor del polémico vídeo subido a You Tube al final tuvo que admitir que se trataba de una filmación hecha con una tela verde a la que luego se aplicó una gran edición posterior con programas informáticos como el ‘After Effects’, ‘Nuke’ y ‘Blackmagic Fusión’ que pueden editar el fondo y mezclarlo con el objeto de delante.

Por tanto “la manta invisible ” es solo una entelequia pero hay otras opciones para la invisibilidad que no requiere manipular a los rayos de luz para engañar a los ojos. Una de ellas es la de proyectar sobre la superficie del objeto un entorno “simulado” que imite el paisaje que tiene a su alrededor. A esta técnica se le llama camuflaje activo y sirve en entornos en el que los detalles del paisaje cambien constantemente.

Pero para lograr la verdadera invisibilidad de un objeto lo que tenemos que hacer es el conseguir que la luz lo esquive, es decir que la luz no pase por ese cuerpo sino que lo rodee

Si la luz se deslizara alrededor de ese objeto como hace el agua de un río alrededor de un pie sumergido, el mismo sería completamente invisible a nuestros ojos y para lograr este comportamiento de la luz que haga a un objeto invisible hay que manipular el índice de refracción de los materiales que lo componen. Así al mirarlo no observaríamos más que el fondo situado detrás de él; sería cómo si la luz se parara, envolviera al objeto y, en lugar de proyectar una sombra, volviera a unirse detrás de él.

Para para doblar la luz por completo alrededor de un objeto visible necesitamos un índice de refracción negativo y como por definición, este índice se calcula con una raíz cuadrada, no podemos tomar una raíz cuadrada de un número negativo y no hay ninguna sustancia en la Tierra que cumpla con estos requisitos.

Victor Veselago

Pero en 1964 un físico ruso llamado Victor Georgievich Veselago especuló con la posibilidad de crear materiales con índice de refracción negativo. En ese año matemáticamente demostró que un índice negativo no era imposible y que simplemente se necesitaba adoptar un enfoque de “regla de la mano izquierda” en lugar de la “regla de la mano derecha” estándar para el electromagnetismo. Según aquel científico el comportamiento que tendría la radiación al atravesar ese material sería muy diferente a todo lo conocido y si el agua tuviera un índice de refracción negativo, la varilla del ejemplo anterior parecería doblarse hacia “el otro lado”

En aquel tiempo, la idea era poco menos que descabellada ya que lograr que la luz se comporte de manera distinta a como lo hace espontáneamente exige crear materiales cuyo índice de refracción pudiera manipularse y a finales del siglo pasado, a un inglés llamado John Pendry, se le ocurrió la manera de lograrlo.

Pendry propuso construir un material conformado por muchos alambritos metálicos muy delgados, alineados uno junto al otro y separados entre sí por una mínima distancia. Visto desde lejos, el material se vería como algo homogéneo pero su comportamiento con la luz sería diferente y sería algo así como un metal de baja densidad, que ahora dejase pasar luz que ese metal antes no dejaba pasar.

La idea original de Pendry posibilitó crear este tipo de materiales que permiten índices de refracción negativos, una propiedad que no existe en la naturaleza y que ha dado lugar a numerosos desarrollos. A estas estructuras artificiales periódicas conformadas por una complicada arquitectura microscópica hecha de barritas y anillos se les ha denominado metamateriales, un término acuñado en 1999 por Rodger Walser, profesor de la Universidad de Texas, para describir unos tipos de sustanciase que tienen un comportamiento más allá de las limitaciones convencionales.

Y esta posibilidad dejó de ser una fantasía cuando investigadores del Reino Unido y de EEUU demostraron que se puede moldear la trayectoria de los rayos de microondas. Los metamateriales no son sustancias especiales y sus sorprendentes propiedades no surgen de los materiales de que están compuestos, sino de la su arquitectura y de cómo están construidos. Por eso la diferencia esencial entre materiales y metamateriales es que, en los primeros sus propiedades dependen de su composición, es decir, de los átomos y moléculas que los forman y en los segundos de su estructura.

Mirados de cerca, tienen una articulada textura con diminutos anillos metálicos, pequeñísimos hilos con estructuras no mayores de unas fracciones de milímetro y según la forma y la distribución de los materiales que lo constituyen el metamaterial, variará el comportamiento que tendrá la luz al atravesarlo y podremos guiarla por caminos que no recorrería espontáneamente.

Desde la idea original de Pendry hasta nuestros días, han pasado varios años y en este lapso de tiempo se han ido desarrollando metamateriales, cada vez más complejos, en función del objetivo que se quiere alcanzar montándose los mismos minuciosamente y a escalas minúsculas, con elementos como el cobre, el aluminio o el silicio para dar forma a estos curiosos elementos capaces de gobernar la luz.

Con los mismos los investigadores disponen de una herramienta que les permite manejar a voluntad el comportamiento de la luz: Es como jugar a ser semidioses cómo cuando elhéroe griego Perseo pudo acabar Medusa con el yelmo de Hades que lo volvía invisible

Referencias

LA FISICA DE LO IMPOSIBLE. Michio Kaku

Invisibilidad- Wiki

Metamaterial -Wiki

Un paso mas hacia la invisibilidad

Metamaterials-Berkeley University

Cuando la parapsicología interesó a los servicios gubernamentales

Según el Antiguo Testamento, Elijah salvó a Israel de una derrota militar gracias a su capacidad de predecir el futuro y fue similar el caso de Juana de Arco y sus victorias sobre los ingleses. Todo estuvo basado supuestamente en ciertas habilidades que poseen algunos seres humanos que les permiten obtener información por medios distintos a los de los cinco sentidos tradicionales.

Los relatos sobre las habilidades parapsicológicas de algunas personas ya viene desde hace mucho tiempo. Una de ellas, la clarividencia (del francés clair-transparente” y voyant- ver) ya fue documentada en el año 1784 por Amand Marie Jacques de Chastenet Marqués de Puységur (1751-1825), un aristócrata francés conocido como por ser uno de los fundadores pre-científicos de la hipnosis

Aquel marqués documentó el caso de un campesino local llamado Race Victor que entraba en trance y cambiaba de personalidad, convirtiéndose en un experto en medicina capaz de dar el diagnóstico de cualquier enfermedad.

Sin embargo la verificación de los comportamientos paranormales no está acreditado por estudios científicos serios y estas actividades pertenecen al terreno de la pseudociencia aunque empezaron a estudiarse con un espíritu crítico serio entre finales del siglo XIX y principios del XX por la SPRLa Society for Psychical Research (Sociedad para la Investigación Psíquica) que fue creada el 20 de febrero de 1882 por el físico William Barrett y otros eruditos de Cambridge pero hubo unos tiempos en los que la investigación de la parapsicología y de los fenómenos paranormales dejó de ser un tema para investigadores académicos y empezó a interesar a los gobiernos.

El interés por la misma empezó en los tiempos de la Segunda Guerra Mundial siendo Alemania y Rusia los primeros gobiernos que la tomaron en serio. Adolf Hitler era un estudioso de la Astrología se había iniciado en las disciplinas ocultistas a través de profesores como el Barón Sebotendorf y el astrólogo Erik Hanussen; esteúltimocon cierto ‘pedigrí’ ya que predijo algunas fechas exactas de acontecimientos tan importantes como su acceso a la cancillería o el incendio del Reichstag.

Con Hitler el Tercer Reich se tomó en serio la parapsicología y en 1942 creó el “Instituto de Radiestesia de Berlín” también llamado “El Instituto del Péndulo” cuya tarea principal era detectar naves enemigas, y no fue el único organismo creado para estudios parapsicológicos por el gobierno nazi.

Otro de sus proyectos fue el de intentar desarrollar la comunicación telepática hombre- perro y para dirigir el mismo eligieron a Karl Krall un hombre que había realizado anteriormente algunos experimentos psicologicos con animales, como nuestra esta imagen de 1920 en la que nuestro hombre (a la derecha) trata de detectar la telepatía entre humanos y perros.

Karl Krall sostenía la hipótesis de que existía un flujo de radiación entre los hombres y los perros y había fundado un instituto de investigación parapsicológica en Munich. Cuando se enteró de ello, Adolf Hitler que era un gran amante de los perros impulsó personalmente sus investigaciones que se llevaron a cabo en la Tier-Sprechschule ASRA (Escuela Animal del Habla) ubicada en las inmediaciones de Hannover.

En cuanto a Rusia, Joseph Stalin, se animó tras nombrar en 1939, cómo su vidente personal a un telépata de nacionalidad polaca llamado Wolf Grigorievich Messing que provocó a Adolf Hitler, ya que durante un acto en Dresden en el año 1937, predijo que si Alemania atacaba el Este de Europa, acabaría siendo aplastada. Hitler al mando del Tercer Reich puso precio a su cabeza en 250.000 marcos, y Messing tuvo que escapar a Varsovia donde siguió confirmando su predicción sobre el trágico destino del ejército nazi, asegurando que Hitler se suicidaría en la primavera de 1945.Como vemos acertó de lleno.

A partir de entonces Rusia se interesó por la investigación parapsicológica prestando atención a las personas con habilidades psíquicas. que fueron denominadas como ‘PersonasPSI’ un término que englobaba a todos los fenómenos paranormales

Leonid Vasiliev

El erudito soviético más famoso en este campo fue Leonid Vasiliev, que estudió durante muchos años las posibilidades del cerebro humano. Comenzó sus trabajos en 1921 con el profesor Vladimir Bechteriew fundador del Instituto Psiconeurológico de San Petersburgo y en la década de 1920, ya había recibido diversas becas en Alemania y Francia, donde realizó investigaciones sobre las reglas de la actividad cerebral humana. En 1927, ya era miembro del Comité Ruso de Investigación Psicológica y en la década de 1930 con sus colegas del Instituto del Cerebro llevó cabo numerosos experimentos para adivinar el color blanco y negro y los objetos con un color emocional.

Vasilyev fue un científico serio que pensaba que el cerebro humano tenia dos equipos responsables de la comunicación telepática: un equipo transmisor y otro equipo receptor afirmando que algunas personas eran buenos “remitentes” y otras buenos”receptores “. También pensaba que la comunicación telepática se producía a través de ondas electromagnéticas con frecuencias convergentes radiadas y aceptadas por los cerebros del emisor y el receptor aunque a finales de 1938, descartó esta hipótesis al empezar a usar equipos con pantallas de metal que bloqueaban la propagación de las ondas electromagnéticas y comprobando que la telepatía se seguía manifestando.

Avtandil Łomsadze

Uno de sus mejores colaboradores fue otro telépata llamado Avtandil Łomsadze. Vasilyev trabajó con él para probar científicamente la existencia de la telepatía y en 1960 con el organismo denominado Grupo de Biotelecomunicaciones de la Universidad de Leningrado demostró que un fuerte contacto telepático puede ocurrir no solo entre personas que tienen alguna relación entre sí o que se conocen bien, sino también con personas que son entre ellas completos desconocidos.

Podemos decir que Leonid Vasiliev fue un científico que estudió con seriedad los fenómenos parapsicológicos pero murió en 1966 y no pudo completar sus experimentos. Todos sus documentos e investigaciones fueron transferidos a un Departamento Especial de la Universidad de de Leningrado donde misteriosamente desaparecieron.

A partir de 1967 empieza en Rusia el verdadero florecimiento de la investigación parapsicológica fomentada por los servicios gubernamentales, todo ello coincidiendo con el período de la Guerra Fría. El programa de investigación PSI ruso comenzó en 14 instituciones científicas (principalmente en Leningrado, Moscú, Kiev, Novosibirsk y Járkov). pero entre este enjambres de laboratorios destacó el laboratorio secreto de Academiah cerca de Novosibirsk en donde unidades especiales de la KGB, reanudaron los programas de investigación sobre los fenómenos PSI con algunos curiosos experimentos como el caso de Nina Kułagina de Leningrado, un ama de casa cuarentona, que movía objetos telequinésicamente y que dicen que aprendió a matar ranas, deteniendo sus corazones a distancia.

Nina Kułagina

También se cuenta el caso de Rosa Kuleshova, una paciente mental de 22 años que supuestamente podía sentir cosas con los ojos tapados, como textos escritos, colores o huellas dactilares y qué dio origen al término de visión paraóptica. El Dr. Milan Ryzl, un bioquímico checo, afirmó posteriormente que el propósito de aquellos estudios era el de controlar los pensamientos de las personas y en 1954, un ex oficial de la KGB, el Dr. Mikołaj Kokow, afirmó que allí se hicieron ensayos con supuestas armas psicotrónicas para destruir misiles y desactivar sistemas de radar

Naturalmente como todo lo relacionado con la pseudociencia no existen pruebas concretas de toda aquella parafernalia rusa pero los rumores de estas actividades convencieron al ejército de los EE. UU. sobre la necesidad de realizar investigaciones psíquicas. La inteligencia americana sabía que los rusos habían gastado en este tipo de investigaciones en 1970 cerca de 60 millones de rublos, y en 1975 otros casi 300 millones por lo que empezaron a tomarse en serio el asunto de pronto aparecieron grandes cantidades de dinero para la investigación parapsicológica.

La cosa empezó tímidamente en los Estados Unidos con algunos experimentos de telepatía con animales (conejos y konkach) realizadas en el submarino “Nautilus” y el centro de investigación de Westinghouse Electric Corporation en Maryland pero el pistoletazo de salida lo dio en 1971, el astronauta Edgar Mitchell y su experimento psíquico durante la misión Apollo 14.

Fue un experimento internacional denominado “Kosmos-Ziemia” destinado a confirmar la existencia de la telepatía con seis telépatas en varios lugares de la Tierra y el astronauta Edgar Dean Mitchell, que estaba a bordo de la nave espacial Apolo 14 en dirección a la luna. Cada participante en la Tierra estaba en un país diferente y frente a cada uno había un tablero con dibujos de 200 objetos diferentes. El astronauta miraba aleatoriamente cualquier dibujo durante 30 segundos y anotaba su nombre en un cuaderno y los telépatas de la Tierra debían leer sus pensamientos y marcar el objeto elegido en sus tablas. Tras el regreso del capitán Mitchell a la Tierra, se compararon los resultados obtenidos y dos telépatas obtuvieron una compatibilidad del 20%, otros dos un 40%, un participante estadounidense señaló hasta un 67% pero Avtandil Łomsadze aquel telepata ruso del que antes hemos hablamos no solo obtuvo una precisión de hasta el 84%, sino que también escribió el orden correcto de los dibujos presentados

Tras este experimento un documento ultrasecreto de la DIA advertía que la URSS ya se encontraba a años por delante de USA en toda clase de técnicas psíquicas por lo que la que la CIA decidió involucrase plenamente en los experimentos parapsicológicos bajo el más absoluto de los secretos.

Y el Gobierno de los Estados Unidos fundó un programa de investigación invirtiendo muchos millones de dólares en más de una década. Hablamos de el Proyecto Stargate cuyo propósito era el estudiar las posibilidades militares de la telepatía, la clarividencia, y todo tipo de investigaciones parapsicológicas

El tema se narra muy bien en un film de 2009, dirigido por Grant Heslov y protagonizado por George Clooney en el papel principal titulado “Los hombres que miraban fijamente a las cabras” (The Men Who Stare at Goats). La historia gira en torno a los intentos del gobierno de los Estados Unidos para aprovechar las capacidades paranormales para combatir al enemigo

La película se basa en el libro de Jon Ronson que explora la ficción de que tras la derrota de Vietnam, el ejército de los Estados Unidos exploró el control mental como arma y hace referencia a un destacamento militar del ejército estadounidense especializado en fuerzas paranormales, cuyos integrantes pretendían aprender a asesinar al enemigo con la mirada, dominar la técnica de atravesar paredes y conseguir poderes similares a los de los caballeros Jedi de La guerra de las galaxias

El Proyecto Stargate se extendió entre mediados de los ’70 y el año 1995 y tuvo al menos seis fases diferenciadas, a saber:

1.- En 1972 la investigación comienza en el Stanford Research Institute [SRI] en Menlo Park, California con Russell Targ y Harold E. Puthoff que el 23.05. 1973 crean el llamado Proyecto Scanate ( Escaneo por coordenadas )

El objetivo de la investigación era el de responder a la pregunta de si el fenómeno de ESP (percepción extrasensorial) se puede repetir por la fuerza de voluntad y estos investigadores reclutaron a miles de personas con ciertas capacidades psíquicas a las que ubicaron en habitaciones especiales con el único objetivo de que describiesen lo que veían en las longitudes y latitudes dadas. Así acuñaron el término de “visión remota” un nombre para definir la capacidad de observar objetos, eventos y personas sin los cinco sentidos normales

2.- En 1977 el ejército también se interesó por las oportunidades parapsíquicas para sus propios fines. El segundo teniente Frederick Holmes “Skip” Atwater del Departamento de Uso de Sistemas en el Ejército en Fort Meade, Maryland, presentó una propuesta para crear un pequeño grupo experimental compuesto por personas con habilidades paranormales con el nombre en clave de Gondola Wish, para estimar las probabilidades de que la URSS estuviera localizando blancos en los Estados Unidos a través de la clarividencia.

Documento desclasificado del programa Gondola WishWish de la DIA

Más información

3.- En 1978 se crea el Grill Flame, una formalización y extensión del anterior por ED Thomson. Se convierte en una empresa conjunta de la DIA (Agencia de Inteligencia de Defensa), y de la CIA. El programa funcionó en dos equipos: el primero en Fort Meade, Maryland en George, y el segundo en el SRI implementado desde 1979. De allí salieron ‘cerebritos’ cómo Joseph Mc. Moreagle que entre 1977 y 1984 trabajaron para la inteligencia militar como espías psicotrónicos

Entre sus curiosas misiones estaban la de penetrar y establecer los detalles del trabajo que se estaba llevando a cabo en un área determinada de la URSS.

4.- El Center Lane, fue otra variante del proyecto Grill Flame pero bajo un nuevo nombre, desde 1983. Supuestamente habían desarrollado una metodología capaz de localizar con precisión blancos enemigos mediante telepatía y clarividencia. La existencia de este programa estrictamente confidencial fue reportada por el legendario periodista de investigación y premio Pulitzer el columnista Jack Anderson en abril de 1984.

5.- Cuando el Ejército retiró la financiación, de aquellas investigaciones el proyecto pasó a la Agencia de Inteligencia para la Defensa (código DT-S) con el nombre de Sun Streak, creado en 1985. En 1988 la DIA estuvo punto de cancelarlo pero la CIA insistió en conservarlo aún un poco más. Las actividades se cambiaron hacia métodos más ocultos, incluidas las cartas del tarot.

6.- Por último en 1991 bajo el patrocinio de la DIA, el programa fue transferido a las Aplicaciones Internacionales de Procedimientos Nacionales (Corporación Internacional de Aplicaciones de Ciencia – SAIC) ya definitivamente como Proyecto Stargate

Todo acabó tras un informe negativo del 29 de septiembre de 1995 de la American Research Institute [AIR] hecho público el 28 de noviembre de aquel año 1995. Este informe dio la puntilla final al Proyecto Star Gate pero sorprende saber que durante más de dos décadas la CIA invirtió tiempo, dinero y esfuerzo en explorar los fenómenos paranormales

La CIA (Agencia Central de Inteligencia) dio acceso el pasado 18 de Enero de 2017 a 13 millones de documentos desclasificados, que hasta entonces sólo se podían consultar in situ en cuatro ordenadores de los Archivos Nacionales de Maryland.La información confidencial ahora compartida en internet revela que en 1973 la CIA incluso puso a prueba las capacidades telepáticas de Uri Geller aquel famoso telepáta qué doblaba cubiertos «con la mente» en televisión.

Uri Geller con José María Íñigo en televisión en 1975- ABC

Esta es la historia extraña de cómo los gobiernos desde la Segunda Guerra Mundial hasta la Guerra Fría invirtieron grandes recursos en la parapsicología. Los resultados nunca se han sabido con certeza y hacia 1975 los soviéticos dejaron el tema pero la Inteligencia estadounidense estuvo en el mismo tema hasta 1995 con inversiones que superaron los 20 millones de dólares

No sabemos si tanto esfuerzo y dinero ha dado algún resultado positivo pero es un hecho que ha habido muchos resultados sorprendentes en esto de la investigación parapsicológica. El tema está abierto para que cada uno piense lo que quiera. Yo me he limitado a contarlo

Fuentes:

A.C. Johnson. Psychical Research: Exploring the Supernatural.

La Estrategia de Hitler. Jiménez Cores Pablo. Editorial Nowtilus. 2004

Karl Krall’s Denkende Tiere (1912),

http://lapizarradeyuri.blogspot.com.es/2010/06/la-guerra-secreta-de-los-magufos-y-2.html?m=1

Lo que ‘Alicia en el país de las maravillas’ nos enseña sobre el cerebro

Charles Lutwidge Dodgson fue un escritor británico, matemático, diácono anglicano y fotógrafo que nació en Daresbury, Cheshire el 27 de enero de 1832 y murió 66 años más tarde en Guildford, Surrey el 14 de enero de 1898. Fue conocido por su seudónimo de Lewis Carroll y por su famosa novela Alicia en el Pais de las Maravillas

Esta obra ha inspirado incontables películas, pinturas e incluso piezas de ballet pero pocos saben que la principal importancia de la misma es que aportó interesantes datos para él conocimiento del cerebro humano y que tuvo influencia en la psicología freudiana, el psicoanálisis y la neurociencia moderna.

Alice Lidell © Random House

La novela surgió de la amistad que Dodgson tenía con una familia apellidada Liddell a cuyas tres hijas Lorina, Alicia y Edith llevaba de picnic en paseos en barca y fue Alicia (Alice) Lidell, la niña que le inspiró la creación del personaje de su historia. Esto se refleja muy bien en la novela Alice I Have Been de Melanie Benjamin, que aborda la relación entre Dodgson y aquella niña

El 4 de julio de 1862, durante una de aquellas excursiones al parar en la orilla del río, nuestro hombre vio a un conejo blanco y esto le sirvió de inspiración para el comienzo de una historia en la que Alicia entraba en un sueño que la llevaba al País de las Maravillas, un curioso lugar mágico bajo tierra gobernado por cuatro reyes y cuatro reinas. La novela se convirtió en un gran éxito comercial y fue publicada por primera vez en 1865 con ilustraciones de John Tenniel

Ilustración de John Tenniel de la edición de 1865 de Alicia en el País de las Maravillas

Así razona Alicia cuando encuentra una poción con una etiqueta que dice “bébeme” : “Si me hace crecer podré coger la llave; y si me hace encoger, podré deslizarme bajo la puerta; así que de cualquier manera entraré en el jardín, ¡y no me importa lo que ocurra!” y tras tomársela mengua hasta medir sólo 25 centrímetros. Luego encuentra una galleta mágica que dice “cómeme ” y tras tomársela le produce el efecto contrario y crece tanto, que toca el techo con su cabeza como vemos en la película animada estadounidense de 1951 producida por Walt Disney

Estas escenas empezaron a llamar la atención de algunos científicos porque mostraban un grupo de síntomas íntimamente asociado con la migraña esas enojosas jaquecas que afectan a cerca de un 15 % de la población mundial y la epilepsia. Se trata de ciertos trastornos de desrealización, despersonalización y dualidad somatopsíquica, con cambios ilusorios en el tamaño, distancia o posición de objetos estacionarios en el campo visual y sentimientos ilusorios de levitación.

Aparecían en la literatura sobre la histeria (Charcot JM.Leçons du Mardi à La Salpêtrière. Policlinique 1888-1889 . París ), en tratados de neurología general ( Veraguth O. UeberMikropsie und Makropsie 1903) y en referencias de soldados con heridas occipitales en la primera guerra mundial ( Gelb A, Goldstein K.Zur Psicología de los optischen Wahrnehmungs- und Erkennungsvorganges -1918) pero en 1952,se dió la primera descripción de los mismos cuando el psiquiatra C.W.Lippman trató a siete personas con síntomas de distorsiones extrañas.

Una de ellas refería: “un día vi cómo los libros de mi hermana se volvían más grandes y cómo mi padre se hacía tan pequeño como un muñeco” añadiendo: “siento que mi cuerpo crece y crece hasta que parece ocupar la habitación entera“. Así fue como empezó a pensarse que los cambios corporales experimentados por el personaje de Alice de Lewis Carroll, tal vez podrían reflejar las sensaciones de su autor ya que así es como describía aquel autor en su manuscrito las mismas en donde dibujaba el cuerpo en crecimiento de Alice.

Fuente

Fue en el año 1955 cuando un psiquiatra británico llamado John Todd (1914-1987) hizo comparaciones entre los síntomas relatados por Lippman y las experiencias del personaje de ‘Alicia en el País de las Maravillas‘ y convirtió el nombre del cuento en un epónimo para cubrir aquellos extraños síntomas asociados con las migrañas.

Un epónimo médico es cualquier palabra relacionada con la medicina, cuyo nombre se deriva de una persona y por eso Todd le dio a estos síntomas el nombre literario de la obra de Lewis Caroll . Se trata de un síndrome con un cuadro de trastornos complejos que afectan a la percepción visual de quién lo padece, siendo lo más común el aumento del tamaño del cuerpo (macrosomatognosia) o su disminución (microsomatognosia). No afecta la visión sino a la percepción cerebral de lo visto y las personas que lo sufren son conscientes de las características ilusorias de sus percepciones, pero se sienten obligadas a mirarse en el espejo para comprobar su estatura. Al desfigurarse la percepción del tamaño de las cosas el afectado ve los objetos más pequeños de lo que son en realidad (micropsia) o más grandes (macropsia) y un gato le puede parecer del tamaño de un ratón o un vehículo un gigantesco haul truck. Las distancias se ven incorrectas por lo que un armario puede parecer que tiene kilómetros de altura o el suelo estar sorprendentemente cerca.  Veamos algunas de las ilustraciones de John Tenniel en diversas ediciones del libro de Carroll.

En esta de 1865 Alice experimenta la macrosomatognosia total de su cuerpo

Y en estas otras de 1890 a la izquierda (A) Alice experimenta macrosomatognosia parcial, y a la derecha (B) Alice experimenta la microsomatognosia total de su cuerpo.

Las causas de este trastorno no están suficientemente claras y el mismo se conoce hoy día por sus iniciales AIWS (Alice in Wonderland syndrome). Se han llegado a incluir 42 síntomas visuales que tienen en común distorsiones en la percepción sensorial, mostrando ilusiones que tienen una fuente en el mundo exterior, malinterpretada. Por ejemplo: las líneas rectas pueden ser percibidas como onduladas (dysmorphopsia), las líneas verticales como inclinadas (plagiopsia) y los objetos estacionarios en movimiento (kinetopsia), o bien los ojos de un dibujo anormalmente grandes (prosopometamorphopsia).

Existen varias teorías sobre las causas de este síndrome entre las que están la de de un exceso de actividad eléctrica en el cerebro que podría alterar el flujo sanguíneo al mismo ocasionando un mal funcionamiento a la hora de interpretar la estimulación que le llega desde los distintos órganos sensoriales; también se ha asociado a una epilepsia del lóbulo temporal, o al el efecto secundario de algunos medicamentos, como el Montelukast, un fármaco para el tratamiento del asma que presenta conocidos efectos adversos a nivel del sistema nervioso (mareo, somnolencia, parestesia/hipoestesia y convulsiones) y compuestos antidepresivos o drogas como la marihuana, LSD, éxtasis o mescalina pero la más común es la de una complicación poco frecuente (1% al 10%) de la mononucleosis infecciosa causada por el virus de Epstein Barr (EBV) que pertenece a la familia herpesvirus y es uno de los virus más comunes en humanos. Este virus suele infectar a niños, que pueden ser contagiados por el virus tan pronto como la protección de anticuerpos proporcionados por la madre (todavía presente tras el nacimiento) desaparece . La infección por el virus de Epstein-Barr puede tener síntomas variados, y los visuales pueden ser la primera o la única clínica de la enfermedad. Sea como sea el síndrome de Alicia en el país de las maravillas (AIWS) es un mal que afecta principalmente a niños.

La descripción del cuento es tan parecida a la realidad de los trastornos de los pacientes que algunos autores han sugerido que Lewis Carroll podría estar aquejado de este síndrome pero no hay evidencias al respecto.  Se sabe que Charles Lutwidge Dodgson padecía migrañas, porque sus diarios reflejan que tenía ataques precedidos de fenómenos auditivos pero no está comprobado que padeciera el síndrome aquí descrito con sus síntomas íntimamente asociados con la migraña y que eso pudiera influir en su libro.

Hay hipótesis alternativa como la de que Dodgson escribió su fantasioso relato bajo los efectos del opio o que tal vez estuvo experimentando con el hongo alucinógeno Amanita muscaria pero sea cual fuese el curso exacto de los acontecimientos la realidad es que creó un personaje que coincidía con las referencias médicas de muchos pacientes que aseguraban tener la sensación de “alargarse como un telescopio“.

Referencias

C. W. Lippman: Certain hallucinations peculiar to migraine. Journal of Nervous and Mental Disease, Baltimore, 1952

J. Todd Syndrome of Alice in Wonderland. Canadian Medical Association Journal, Ottawa, 1955

Coleman SM. Identificación errónea y no reconocimiento . J Ment Sci 1933

Alucinaciones e ilusiones en la migraña en niños y el síndrome de Alice in Wonderland . Arch Dis Child 2011

Podoll K Lewis Carroll’s migraine experiencia. Lancet 1999

Desmontando mitos: el armario de los venenos de Lucrecia Borgia

La imagen más conocida de Lucrecia Borgia es la que pintó Bartolomeo Veneto como una mujer pelirroja con el pelo rizado sobre sus hombros y un pecho desnudo. La imagen nos recuerda el mito de aquella mujer del Renacimiento que vino al mundo el 18 de abril de 1480, cuando el entonces cardenal Rodrigo Borgia convocó en su mansión de Roma a unos astrólogos para conocer el porvenir de una niña recién nacida hija de Vanozza Catanei, una bella romana casada por entonces con el caballero milanés Giorgio San Croce pero su concubina preferida. Él era su verdadero padre y luego se convirtió en el Papa Alejandro VI.

Lucrecia Borgia representa para muchos el maquiavelismo y los escándalos sexuales que caracterizaron a la Italia del siglo XVI, pero fue Alejandro Dumas quien en su obra «Crímenes célebres» nos recreó la historia de los Borgia, e inventó el mito y la leyenda negra que rodean a este personaje. Con él Lucrecia Borgia pasó a la historia como culpable de los peores crímenes.

Y fue Dumas el que también nos habló de un “misterioso armario” que-supuestamente- encerraba los venenos utilizados por aquella malvada mujer

El supuesto armario de los venenos

Supuestamente se trataba de un mueble estilo renacimiento italiano del siglo XVI construido en madera de ébano de dos metros de alto por un metro de ancho, ornamentado con bronces que representaban a dioses, ninfas y satiros en actitudes lascivas y que tenía cerca de cien cajoncitos secretos en los que-supuestamente- la asesina Lucrecia guardaba cada uno de los venenos mortales que destinaba a sus enemigos. Además aquel supuesto armario llevaba un extraño reloj en su parte superior que solo marcaba 6 horas.

Detalle del reloj del armario

Se cuenta también que el citado mueble fue un regalo del papa Alejandro VI a su hija y que durante mucho tiempo formó parte del mobiliario de la Casa Médicis. Para completar el puzzle aún nos falta lo mejor- y nos lo dice el mismo Alejandro Dumas en su libro- y es que tenía una extraña llave para abrir el armario, con una cerradura que ocultaba un mecanismo de seguridad. La misma exigía el empleo de un dedal metálico para protegerse porque al girar la llave se lanzaba por ese agujero cercano a la cerradura una fina aguja impregnada con un veneno mortal

Supuesta cerradura del armario

Y la historia continua afirmando que a finales del siglo XIX, el mueble fue supuestamente enviado a Rusia como un regalo del cardenal Fernando de Medicis, al zar Nicolas I en agradecimiento por la proteccion concedida por aquel emperador a los católicos romanos de Rusia y estuvo en poder de la dinastía Romanoff haciéndose su leyenda más grande cuando pasó a ser propiedad de aquel extraño y famoso monje siberiano llamado Grigory Yefimovich Rasputin consejero de la zarina Alejandra Fiódorovna, a la que- supuestamente- hizo creer que del mismo le venia su inspiración ya que pasaba largas horas meditando ante aquel armario de venenos.

Rasputín

La leyenda continua añadiendo que en 1917 este armario debió de ser sacado de alguno de los palacio de la aristocracia rusa durante el pillaje de Tsarskoié Selo, e incluso se llegó a afirmar que fue un diplomatico ruso quien salvó este mueble de la propia casa de Rasputín. El “Diario Estampa” en 1931 contó que el mueble fue pasado fraudulentamente a través de la frontera por unos campesinos en el año 1917. Una historia que se relata muy bien en el Blog de Miguel Ángel Ferreiro .

Después -supuestamente – el mueble llegó a manos de un viejo que vivía en Berlín y fue puesto en venta en pública subasta en el año 1929.

Cómo podemos ver se trata de una historia que ni Edgar Allan Poe y sus casos de Dupin (aquel investigador tan peculiar y con un estilo diferente de Sherlock Holmes, pero basado en la intriga y en el suspense) podría armar mejor y con un tema fascinante. Rastreando por Internet la supuesta venta de esta pieza aparece una referencia a la misma en el diario El Imparcial y un relato publicado en el número 464 de fecha 2 de Octubre de 1938 de la revista Crónica .

También en “El Diario de Huesca” del 16 de Mayo de 1929 se hace referencia a este armario pero todas las informaciones se repiten como si se hubieran copiado de la misma fuente, La información de la revista “Crónica” de 1938 es un poco más extensa y nos añade que de este misterioso armario debieron salir los “venenos misteriosos” que mandaron al otro mundo al cardenal Orsini, al cardenal Michiel y al príncipe turco Zizim y también la ponzoña que habría de matar en un banquete al cardenal Adriano; pero que por un error fue servido al propio papa Alejandro VI Borgia, que estuvo a punto de morir y acabar con la familia envenenadora añadiendo que lo mas notable del caso era que a pesar de las vicisitudes por las que había pasado aquel mueble, su estado de conservacion era casi perfecto y que sus bronces y tallas parecían recien salidos de las manos de los artistas.

Todo esto responde a los tópicos de una “leyenda urbana (urban legend) ese típico relato que partiendo de hechos reales, los exagera, los mezcla con datos ficticios y termina distorsionándolo todo. Algo muy habitual en los medios de comunicación españoles de los años 30 que nos vendían muchas «historias ficticias » para llenar titulares.

Lo que si es cierto es que la familia Borgia ocupó un lugar tristemente destacado dentro de la historia de los venenos pero aquella mujer llamada Lucrecia Borgia, hermosa, culta y refinada fue solo un peón al servicio de las ambiciones de su padre, el papa Alejandro VI, y de su temible hermano César, que la implicaron en la agitada política italiana Su vida se convirtió en una relación amor-odio con su hermano y su padre y a lo largo de su breve existencia tuvo que aprender el sentido de la familia en un periodo convulso para Italia, en el que los lazos de sangre eran esenciales para defender el patrimonio adquirido.

Los Borgia no fueron diferentes de otros contemporáneos suyos como los Malatesta, Médici o Sforza y sus maquinaciones estaban incluidas en los códigos de conducta que practicaban las familias nobles italianas. Lucrecia no pudo, ni supo controlar la manipulación miserable que se estaba haciendo con su persona pero consciente de su papel, consintió en todo, y se dejó llevar por unos y por otros, pasando a la historia como culpable de los peores crímenes.

Posiblemente alguna vez debió de recurrir al uso de los venenos pero… ¿tenía tantos como para necesitar un armario con más de cien “cajoncitos secretos” para guardarlos? Ella usaba principalmente “el arsénico” y tal vez con este veneno, pudo despachar a algún que otro contrincante político de su familia, pero justo es decir que el empleo de estos bebedizos mortales no fue patrimonio exclusivo de Lucrecia Borgia sino que algo relativamente habitual en aquella turbulenta y poco escrupulosa época

Como el arsénico no era muy conocido en su época, era el “veneno preferido” de los Borgia, y su mejor composición se hizo con la “cantarella” , un veneno obtenido mezclando el arsénico con tripas de cerdo y colocando las mismas en una vasija a la que se le iba añadiendo este arsénico; la mezcla se dejaba pudrir treinta días hasta que se obtenía un líquido que se dejaba cristalizar y se pulverizaban hasta conseguir una especie de fina arena similar al azúcar. Para guardar estos polvitos no se necesita un armario ya que pueden llevarse fácilmente en un anillo para poder verterlos en una copa de vino.

Lucrecia Borgia falleció a los 39 años, el 24 de junio de 1519, mientras daba la luz a una niña y no creo que tuviera ningún “armario de venenos” tan sofisticado como el que se nos cuenta en todas estas historias, pero así son las “leyendas urbanas“: historias demasiado buenas como para ser verdad.

Lobotomía: cuando las atrocidades médicas se legalizan

En mi anterior entrega “El accidente más famoso de la Neurociencia” hablaba del importante papel del lóbulo frontal  del cerebro humano en los cambios emocionales y contaba la historia de aquel trabajador del ferrocarril llamado Phileas Gage que sufrió un cambio en su personalidad tras la destrucción de los lóbulos frontales de su cabeza tras un accidente sufrido en 1848. La historia de aquel percance nos mostró que esta parte de nuestro cerebro está implicada en el control de las emociones.

Entender la locura es algo que siempre ha fascinado al hombre y tras aquel percance de Gage empezó a plantearse la hipótesis de que las enfermedades mentales podrían tener un origen biológico y aparecieron investigadores como Carl Wernicke que trataron de relacionar ciertos síntomas psiquiátricos con áreas cerebrales específicas.Por ese afán de “entender la mente” hay documentados múltiples experimentos médicos cuya historia tiene un gran parecido con los cuentos de terror que es lo que sucede cuando la medicina se olvida de la humanidad en aras de un supuesto ‘progreso ‘.

El tratar de entender algo tan intrínseco al hombre cómo pensamiento y la conducta fue una moda de finales del siglo XIX pero abrir la cabeza de los seres humanos para resolver problemas cómo la locura ya venía de largo. La trepanación, fue uno de los primeros intentos de acceder al cerebro humano para entenderlo y es una práctica que se ha practicado en diferentes tiempos y culturas, con un trasfondo unido a rituales magico-religiosos. Apareció en una época muy concreta de la evolución humana: concretamente en el Neolítico hace ya 4,000 años y tal vez mucho antes, como ya apuntaba un articulo publicado en la revisa Nature de Mayo de 1997 en donde se relataba que un equipo francogermano describía dos trepanaciones en un cráneo hallado en el yacimiento de Ensisheim (Alsacia), el Francia, con una antigüedad de casi 7,000 años. También fue practicada por los pueblos precolombinos de la región andina que cubre el límite norte del Perú hasta el sur de Bolivia entre el 2.400 y el 500 a.C. en el antiguo Egipto y en la época romana. En la actualidad aún persiste en algunos pueblos primitivos de África, Mauritania, Kenia Sudamérica, Perú, Chile e islas del Pacífico.

Aunque parezca cruenta el paciente no sufre porque el hueso y las meninges del cerebro son indoloros (recordemos cómo reaccionó Gage tras su accidente) y hasta la Edad del Bronce, esta cirugía se realizaba con instrumentos líticos sin ningún tipo de anestesia por lo que él sujeto al que se le hacía esta práctica seguramente soportaría estoicamente los 10 ó 15 minutos que duraba la intervención.

Por medio de la trepanación también se extraía en la Edad Media la supuesta ‘piedra de la locura‘ que no era mas que un truco para simular la extracción de aquella piedrecita que seguramente el cirujano escondería en su mano. Una de las más famosa pinturas sobre este tema es la de El Bosco, hoy custodiada en el Museo del Prado titulada ‘La extracción de la piedra de la locura‘ en la que un cirujano ataviado con un embudo saca de la cabeza abierta de un paciente un tulipán mientras que un fraile y una monja lo contemplan. Hay dos inscripciones en esta pintura: la de su parte superior dice “maestro quítame pronto esta piedra” y en la parte inferior se lee “mi nombre es Lubbert Das”, apelativo que parece referirse a la estupidez del personaje.

Volvamos al siglo XIX y a los experimentos de Carl Wernicke. A partir de entonces se abrió la veda para pensar que muchas patologías como la depresión, la ansiedad, la psicosis o el trastorno obsesivo-compulsivo debían de estar asociadas a alteraciones neurofisiológicas de los lóbulos frontales del cerebro y se empezó a experimentar con los mismos.

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El primer zumbado fue un fisiólogo alemán llamado Friedrich L. Goltz (1834-1902) que realizó unos experimentos de ablación cerebral ( extirpación quirúrgica de los lóbulos temporales) en algunos de sus perros, manifestando que tras aquel procedimiento, sus animales se mostraban más tranquilos y menos agresivos

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Tras aquellos experimentos vino un psiquiatra suizo llamado Gottlieb Burckhardt (1836-1907) que supervisaba un asilo de locos y que tomó la decisión de eliminar esta parte de la corteza cerebral a seis de sus pacientes que sufrían alucinaciones auditivas y otros síntomas de enfermedad mental (síntomas más tarde definidos médicamente como esquizofrenia). Burkhardt realizó estas operaciones con el propósito específico no de devolverlos a un estado de cordura sino de ponerlos en un estado de mayor calma. Uno de ellos murió tras la operación y otro se suicidó (no está claro si ese suicidio estuvo asociado con aquella cirugía) pero en los otros cuatro pacientes parece ser que se logró mitigar su agresividad. Publicó un informe sobre aquel experimento titulado ‘Ueber Rindenexcisionen, als Bei- trag zur operativen Therapie der Psychosen’ en el periódico berlinés Allgemeine Zeitschrift für Psychiatricund psychischgerichtliche Medizin.

El melón estaba abierto y en junio de 1935 se celebró en Londres el III Congreso Internacional de Neurología al que acudieron algunas de las figuras más prominentes de la neurociencia experimental de aquellos tiempos como el fisiólogo ruso Iván Petróvich Pávlov o el neurocirujano canadiense Wilder Penfield. En una sesión del aquel congreso moderada por John Fulton del Laboratorio de Fisiología de primates en Yale, se presentó una ponencia del psicólogo experimental Carley Jacobsen, colaborador de Fulton en la que se analizaba la fisiología de los lóbulos frontales de unos chimpancés llamados Becky y Lucy después de dañar su corteza frontal y prefrontal por medio de una ablación bilateral de sus áreas de asociación frontales.

Ambos animales fueron operados en marzo de 1934 y les fueron extirpadas las áreas 9,10,11 y 12 del esquema de Brodmann.

El resultado fue que uno de aquellos animales que era agresivo antes de la cirugía, se volvió muy tranquilo y manejable y sin pérdida aparente de otras funciones mentales como la memoria y la inteligencia y tras este informe (que hablaba de animales y no de seres humanos) se planteó la pregunta clave: si la eliminación del lóbulo frontal evitaba el desarrollo de neurosis experimentales en animales ¿por qué no sería factible aliviar los estados de ansiedad en el hombre por medios quirúrgicos?

Y esto fué precisamente lo que decidió hacer un neurocirujano portugués llamado Antonio Egas Moniz (1874-1955) que asistía a aquel Congreso de Neurología de Londres

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Su nombre completo era António Caetano de Abreu Freire pero su tío el sacerdote Caetano de Pina Resende Abreu Sá Freire, le agregó a su apellido el apodo de “Egas Moniz” porque su familia descendía de aquel personaje que fue un consejero del rey Alfonso I de Portugal (1109-1185). Se trataba de un hombre prolífico graduado en medicina por la Universidad de Coimbra, que había completando su formación como médico en Bordeaux y París y que en 1902 tras ser profesor de la Universidad de Coimbra, en 1911 había sido nombrado Jefe de Neurología en Lisboa.

Era un hombre muy influyente que no solo fue médico sino que en 1903 entró en política como diputado del parlamento portugués y que en 1917 también fue nombrado embajador en España, desempeñando luego otros cargos como Ministro de Asuntos Exteriores de Portugal, presidente de la delegación portuguesa en la conferencia de paz del armisticio de París de 1918, y primer presidente de la Sociedad Española de Neurocirugía (la segunda del mundo, tras Estados Unidos). En 1930 ya era una consagrada eminencia mundial por haber inventado un procedimiento de diagnóstico por Rayos X para visualizar las arterias y venas del cerebro (angiografía cerebral).

Moniz había ido a aquel Congreso Internacional de Neurología de Londres a presentar su procedimiento de angiografía cerebral y tras oír a John Fulton exponer sus experimentos sobre la fisiología de los lóbulos frontales y las lobotomías en los chimpancés asumió la posibilidad de que aquello también era factible de hacer en los seres humanos para lograr los mismos resultados y aliviar síntomas mentales severos cómo los casos de psicosis intratables.

Él sabía que ciertas psicosis, como la paranoia y los trastornos obsesivo-compulsivos, implican patrones de pensamiento recurrentes que dominan todos los procesos psicológicos normales y basándose en las ideas de Fulton, pensó que si se cortaran quirúrgicamente las fibras nerviosas que conectan la corteza frontal y prefrontal con el tálamo (esa estructura ubicada en el fondo del cerebro y responsable de transmitir la información sensorial a la corteza) podría ocurrir una interrupción de los pensamientos repetitivos, permitiendo una vida más normal al psicótico. Así fue como tras escuchar las cirugías cerebrales de aquellos chimpancés a nuestra eminencia portuguesa se le ocurrió entrar en el tema de las lobotomias cerebrales.

Moniz trabajando con un neurocirujano y colega, el Dr. Almeida Lima, decidió experimentar con seres humanos, convencido de que las conductas y desórdenes mentales eran causados por problemas entre las conexiones y circuitos cerebrales pensó que si los seccionaba los pacientes se curarían. Así fue como desarrollo el abordaje quirúrgico del problema, por un procedimiento que él llamaría leucotomía (“corte de materia blanca”).

Su primera operación fue la de intervenir a un paciente esquizofrénico su lado izquierdo del cerebro en la región parietal y frontal, y aunque aquel paciente no se recuperó completamente parece ser que presentó mayor tranquilidad en sus estímulos emocionales.

Aquella intervención consistía en perforar el cráneo en ambos lados de la frente y luego inyectar alcohol en la materia blanca del lóbulo. En 1936 desarrolló una variante de aquel método que consistía en una craneotomía introduciendo un “leucotomo” o aguja cortante con un alambre retráctil para cortar el tejido del lóbulo frontal.

Lamentablemente en otros pacientes, aquellas operaciones de Moniz no tuvieron éxito y nuestro hombre que era cauteloso especificó las condiciones para realizar su lobotomía: que eran las de que no podía hacerse la misma fuera de un quirófano, que se requería anestesia obligatoria y que se debía brindar al paciente un tratamiento postoperatorio y un seguimiento de la evolución del mismo después de la cirugía. También propuso que su procedimiento de leucotomía solo se debía utilizar en casos extremos pero como era un hombre muy poderoso e influyente, tras reportar sus resultados al mundo (en seis países simultáneamente) en 1936, varios centros alrededor del mundo comenzaron a probar su nueva cirugía y en Brasil, el célebre neurocirujano Mattos Pimenta, de la Escuela Paulista de Medicina, en São Paulo fue uno de los primeros en realizar aquellas leucotomías de Moniz, con dudoso éxito.

Probablemente la moda de la leucotomía prefrontal se habría desvanecido tras Moniz porque muchos psiquiatras, particularmente los psicoanalistas, estaban firmemente en su contra y nuestro hombre en sus experimentos para curar la locura, la esquizofrenia y la paranoia se retiró temprano, concretamente en 1938 (contando con 63 años de edad), y un paciente psiquiátrico suyo le disparó ocho tiros, aduciendo que no le estaba dando las drogas adecuadas para su enfermedad. Aquel disparo en la columna vertebral lo convirtió en parapléjico para el resto de su vida y abandonó sus experimentos. No obstante, once años después, en 1949, el Dr. Antonio Egas Moniz fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina y Fisiología, en reconocimiento a su creación de aquella leucotomía prefrontal compartido con el neurólogo suizo Walter Rudolf Hess y esto tuvo el efecto de hacer que el destrozar cerebros se convirtiera en un procedimiento respetable.

Fuente

Y siguiendo su estela aparece en 1945 un ambicioso médico estadounidense y neurólogo clínico, llamado Walter Freeman, que también había asistido a aquella conferencia de Londres y que tras leer todos los informes de Moniz se entusiasmó tanto con la idea que decidió asociarse con un neurocirujano llamado James Watts, para montar un chiringuito dónde se aplicaran aquella técnicas recién inventadas de leucotomía prefrontal en pacientes estadounidenses.

Su primera operación data de septiembre de 1936 y convencido de que la leucotomía funcionaba comenzó a promocionar esta idea y con su socio perfeccionaron la técnica, llegando a lo que se llamó el ” Freeman-Watts Standard Procedure “, que tenía un conjunto preciso de directrices para la inserción del leucotomo. La mayor parte de los neurocirujanos norteamericanos estuvieron en desacuerdo pero él insistió y se ganó finalmente la aprobación de algunos médicos.

Freeman era muy bueno en convencer a la prensa sobre las ventajas de su lobotomía prefrontal (como la llamaban entonces ), y casi de manera unívoca la empujó como un procedimiento terapéutico válido en los asilos, hospitales y clínicas psiquiátricas de la nación, inspirándose en una técnica desarrollada por un italiano que había hecho una aproximación trans-orbital al lóbulo frontal (es decir, insertando un leucotomo después de hacer una abertura en el techo de las órbitas oculares).

Y así fue como en 1945 se le ocurrió una manera mucho más rápida y simple para hacer su trabajo : la llamada “lobotomía de la selección del hielo ” que es conocida en los anales médicos como “la lobotomía del picahielo” denominada así para enfatizar que esa era precisamente la herramienta que Freeman utilizaba para penetrar en el cerebro de sus “víctimas”. En lugar de un leucotomo, utilizó una herramienta común para romper el hielo. Este procedimiento lo realizó por vez primera en el año 1946.

La zona a tratar era el lóbulo prefrontal (parte amarilla de la primera imagen) y el doctor Freeman, tras aplicar anestesia local o descargas de electroshock para dejar a sus pacientes inconscientes, utilizaba un picahielo en una mano y un mazo en la otra, e introducía el instrumento a través del párpado (justo arriba del ojo) apoyándolo contra el tabique nasal (vía transorbitaria) golpeándolo con un martillo hasta que el cráneo cedía y entraba directamente en el lóbulo frontal. El picahielo perforaba la piel, el tejido subcutáneo, el hueso y las meninges y una vez dentro de la corteza prefrontal, él comenzaba a girarlo a un lado a otro para destruir la misma.

Freeman tardaba unos cinco minutos en realizar una lobotomía, y llegó a hacer hasta veinticinco intervenciones al día. Incluso alardeaba de su habilidad para realizar dos o tres a la vez, martillando el picahielo en dos pacientes al mismo tiempo. Entre 1936 y 1950 realizo lobotomias a lo largo y ancho de los Estados Unidos estimándose que realizó casi 2.500 de estas intervenciones.

Freeman hacia su cirugía a ciegas porque no podía ver lo que estaba sucediendo en el interior de la cabeza de su paciente pero le bastaba introducir su picahielo y agitarlo enérgicamente para asegurarse de que rompía el tejido cerebral. Sorprendentemente su método para destruir el cerebro alcanzó tal popularidad que llegó a ser una operación ambulatoria de bajo costo y nuestro amigo Freeman recorría los Estados Unidos ofreciendo su cirugía a todas las personas que tuviesen trastornos psiquiatricos e incluso inició un período de formación a través de Estados Unidos a bordo de su automóvil al que burlonamente llamaba “lobotomobile”para que cualquier persona pudiera practicar su técnica aunque no fuera neurocirujano (de hecho él mismo carecía de la citada licencia). En uno de sus viajes para enseñar su método llegó a realizar 228 lobotomias en dos semanas.

Sin embargo, su procedimiento era tan horrible que incluso muchos neurocirujanos y psiquiatras experimentados no soportaban la visión de las lobotomías de Freeman e incluso su socio James Watts se angustió tanto por este tipo de operaciones que rompió sus lazos con él. Al final se le murio un paciente debido a una hemorragia provocada por su procedimiento, y le retiraron la licencia para ejercer la medicina.

La ventaja de esta horrible práctica-más propia de las torturas de la Inquisición- era que reducía el estrés, la ansiedad y la agresividad y el paciente alcanzaba un estado de calma tan extremo que dejaba de interactuar con los demás y no tenía un razonamiento complejo. Las personas se transformaban en zombies, y el picahielos de Freeman les quitaba casi toda su humanidad y nunca volvían a ser los mismos.

Hubo otra razón por la que las lobotomias se realizaron en gran escala en los Estados Unidos y en otros países, y es que los asilos mentales estaban repletos de pacientes traumatizados tras sobrevivir a la Segunda Guerra Mundial. También los presos en las cárceles fueron ampliamente operados y muchas familias para deshacerse de parientes difíciles preferían someterlos a esta horrible practica. Igualmente fue usada con rebeldes y opositores políticos hasta caer en manos de cirujanos aficionados que realizaban centenares de lobotomías sin ni siquiera una evaluación psiquiátrica. Lo mas triste es que no fue solo un tratamiento para los adultos, sino que se conocen casos de pacientes jóvenes con apenas 12 años a los que también se la realizaron.

De hecho hubo algunos personajes públicos que fueron sometidos a la destructiva lobotomía. Uno de ellos fue Rosemary, hermana mayor de John F. Kennedy, que sufría de un moderado retraso mental pero que para evitar que se descarriara en público a los 23 años decidieron intervenirla quedando postrada en una cama para el resto de su vida

Otro caso fue el de Josef Hassid un reconocido violinista que a los 20 años sufrió un ataque de esquizofrenia y para evitar que fuera internado en un psiquiátrico fue sometido a una lobotomia. Nunca se repuso y murió seis años después

En la Unión Soviética, la lobotomía fue proscrita en los años 40, pero a pesar de que había una vasta evidencia de que esta cirugía no era terapeutica, las operaciones continuaron por decadas y entre 1939 y 1951, se realizaron más de 18.000 lobotomías en los Estados Unidos y decenas de miles más en otros países. En los Estados Unidos se realizaron mas lobotomias que en el resto de los países del mundo y la cuenta final arroja una cifra de entre 40.000 y 50.000 pacientes lobotomizados, con poco o sin cualquier estudio de seguimiento para considerar si el tratamiento era eficaz.

Al final en los Estados Unidos, en 1947 se llevó a cabo un importante estudio denominado Proyecto Columbia-Greystone, que no proporcionó pruebas de los efectos positivos de las lobotomías y alrededor de 1950, ya comenzaron a escucharse las primeras voces discordantes contra la locura de este espantoso procedimiento quirúrgico. Finalmense se prohibió su práctica aunque entre 1935 y 1967 siguió haciéndose habitualmente avalada por la comunidad científica. La última lobotomía se realizó de forma oficial en el año 1967, y se siguió practicando durante varios años en la clandestinidad. Hoy en día algunos países todavía la aceptan como forma de control radical de los comportamientos violentos (Japón, Australia, Suecia y la India están entre ellos)

Mejor ver la película “Atrapado sin salida” y su personaje de Randall McMurphy, interpretado por Jack Nicholson, que cuestiona la inexistencia de los derechos humanos en los hospitales psiquiátricos donde los enfermos eran tratados como variables científicas y no como individuos. McMurphy fue una víctima de la lobotomía para acabar con su mente hiperactiva que irrumpía el orden y era un claro obstáculo para el funcionamiento de la institución.

La era de la lobotomia ahora se observa como episodio barbaro en historia psiquiátrica y como una forma de tratar las enfermedades mentales con una gran barbarie, y solo pudo ser frenada por el desarrollo de los medicamentos anti-psicoticos. Tenemos una mirada habitualmente condescendiente por las aberraciones médicas realizadas hace siglos pero cuando el escenario histórico es tan próximo sorprende que algo tan ignominioso, fuese aceptado y reconocido notoriamente por la comunidad científica de la época de nuestros abuelos

Y es que la locura a veces no está en los manicomios. Ya lo decía el gran escritor alemán Goethe cuando afirmaba que no era necesario visitar una casa de locos para ver la locura, ya que nuestro planeta es la misma casa de los locos del universo.

Fuentes :

Historia de la locura en la época clásica. Michel Foucault

Eugenesia y Trastorno Mental. Fèlix Rozey

Gottlieb Burckhardt and Egas Moniz – Two Beginnings of Psychosurgery Zbigniew Kotowicz

La lobotomía como eje de reflexión sobre locura, medicina y ética a partir del documental de Joaquín Jordá y Nuria VillazánLola Barceló Morte y David Fernández de Castro Azúa

Laín Entralgo, P. Historia de la medicina moderna y contemporánea. Barcelona, Científico-médica, 1963.