22 de noviembre 2017 y aún no sabemos quién mató a Kennedy

54 años después, el actual Presidente de EE.UU Donald Trump ha tomado la decisión de hacer públicos 2,800 documentos del John F. Kennedy Assassination Record Collection en cumplimiento del mandato de la ley de noviembre de 1992 redactada en parte por el clima de opinión generado por JFK la fantasiosa película de Oliver Stone y que obligaba a dar luz verde a la publicación de los documentos que atesoraba aquella colección

Uno de los documentos desclasificados

Aún faltan 300 documentos que permanecen sellados pero no parece que los mismos vayan a aportar más de lo que los ya nos sugieren los desclasificados y que no es otra cosa que la casi certeza de que hubo una supuesta conspiración para matar a JFK y que distan mucho de la tesis mucho tiempo sostenida del asesino solitario.

El pasado año escribía sobre el libro de Stephen King22.11.63’ y hoy volvemos a la eterna pregunta: ¿quién mató a Kennedy? Aquí el escritor tomó partido por la teoría del “lobo solitario”, tal y como afirmó la comisión investigadora del magnicidio (comisión Warren) y nos contaba en su libro que Lee Harvey Oswald fue “el asesino único de Kennedy” sin existir ninguna conspiración y ello con una probabilidad del 99% .

Pero tras los nuevos documentos desclasificados y reconociendo que el trabajo de Stephen King es magnífico yo prefiero quedarme con la ‘teoría de la conspiración” Eran muchos los interesados en matar a JFK. Desde Fidel Castro hasta la mafia, la CIA, los lobbies económicos (a los que molestaban sus medidas antimonopolio) Rusia y la KGB etc. Eran demasiados los interesada en esta muerte, y yo quiero hoy revivir aquella historia y repasar las últimas horas de JFK para reafirmar mi tesis de que allí hubo una conspiración más profunda.

Retrocedamos pues en el tiempo….

El día anterior a su muerte, jueves 21-11-63 en la agenda de Kennedy figuraban las siguientes actividades. Todas se cumplieron

1.- Viaje a San Antonio

2.- Discurso en la Brooks Air Force Base.

3.-Estancia en Fort Worth. Alojamiento en el Hotel Texas.

4.- El viernes 22-11-63 la primera actividad de Kennedy era tomar un desayuno seguido de un discurso con los miembros de la Camara de Comercio en aquel Hotel Texas. También se cumplió.

5.- El siguiente paso era un viaje a Dallas para lanzar su próxima campaña electoral ya que aquel era un estado en el que Kennedy no había obtenido muchos votos en su anterior campaña electoral.

6.- Al llegar a aquella ciudad, el presidente y su familia se bajaron del Air Force One y cogieron un coche para hacer un circuito por la misma.

7.- Exactamente a las 11:51 el gobernador de Texas, John Connelly se montó con ellos en aquel coche y aquí empiezan las “circunstancias extrañas”, porque nadie se explica por qué aquel paseo se hizo en un coche descubierto y a una velocidad mucho más lenta de lo que era habitual.

8.-Nadie sabe quien decidió “cambiar el itinerario presidencial ” y que en lugar de coger la vía recta de Main Street ( la ruta más lógica) se hicieran dos giros de noventa grados ( trayecto en rojo) desviando la misma hacia Elm street

9.- No queda claro quien tuvo la máxima responsabilidad de esta modificación, si fue el Secret Service (protección presidencial) o el alcalde de Dallas,Earle Cabell, que por cierto era hermano del ex-vicedirector de la CIA James Cabell, cesado por Kennedy tras el fracaso de aquello de la Bahía de Cochinos pero lo que si esta claro es que en esa zona estaba el gran edificio del “Texas Scoolboox Depositary

10.- No es por sacar conclusiones apresuradas pero aquel edificio era un magnífico sitio para ubicar allí a un ‘tirador de precisión’, alguien que pudiera disparara a un vehículo descapotado circulando con lentitud. Solo alguien ‘muy influyente’ pudo cambiar aquel trayecto del coche presidencial y ‘saber por donde iba a pasar’ para situar a un posible tirador o tiradores en el mismo.

11.- Desde aquel edificio los testigos afirmaron que se hicieron tres disparos a las 12:30 de ese día, desde una ventana de su sexta planta

12.- Y a partir de este momento hay que hacer referencia a la famosa película de Abraham Zapruder un fabricante de ropa femenina estadounidense de origen ruso, que filmó el asesinato del presidente y registró el hecho casi en su totalidad. Lo hizo con una cámara de 8mm Bell & Howell Zoomatic porque había decidido acercarse a la Plaza de Deadley aquel día. Su película de 26,6 segundos, en uno del más famoso vídeos de la historia.

13.- Los tres disparos contra Kennedy, se ven bien en la película de Abraham Zapruder. El primer disparo es desviado por un arbol y rebota en el cemento, hasta que uno de los espectadores llamado James Tague sufre el impacto en su cara de una esquirla de bordillo. A los 3,5 segundos se produce el segundo disparo y esta segunda bala alcanza al presidente en la espalda, atravesando su cuerpo y saliendo por la garganta. La bala sale por la garganta del presidente y hace una extraña trayectoria que termina alojándose en el muslo izquierdo del gobernador de Texas John Connelly

14.- Kennedy ya está muerto, y angustiado se lleva las manos a la garganta, porque se ahoga en su propia sangre. La super 8 de Zapruder recoge nítidamente el gesto del presidente llevándose las manos al cuello con signos de ahogo y dolor en el rostro y como Jackeline grita: «¡Han disparado a mi marido!» mientras Kennedy agoniza inclinándose hacia delante.

15.- Y se produce un tercer disparo que ‘vuela literalmente la cabeza de Kennedy’ y hace que-literalmente- la misma estalle. Es el fotograma 313 de la película de Zapruder

16.- En los siguientes fotograbas vemos a Jackie que intenta acercarse a un hombre de seguridad y como el Lincoln acelera y desaparece.

17.- El gobernador Connally es operado dos veces de urgencia aquel día y a las 13.00, el equipo medico del Parkland Hospital declara ‘oficialmente muerto’ al presidente Kennedy.

18.- Sus heridas son múltiples y los médicos afirman esta obviedad: “no tuvimos nunca una esperanza de salvar su vida“. La muerte es oficialmente anunciada algo mas tarde, exactamente a las 13.38. y ya no se cumplieron el resto de los programa de la agenda de Kennedy para aquel día que eran:

-Assembly y Science Research Center en Trade Mart.

-Austin: Inauguracion del Municipal Auditorium.

Johnson City: Fin de semana de descanso en el rancho de Lyndon Johnson.

Legalmente, según la Constitución y las leyes del Estado de Texas, la autopsia debería haber sido realizada en Dallas, y los médicos de allí al examinar el cuerpo determinaron que la bala que Kennedy había recibido en el cuello fue ‘una bala frontal‘. Este impacto frontal se ve muy bien en el video de Zapruder (que estaba a unos metros del coche) y la cabeza de JFK se va hacia atrás. La bala tuvo que provenir de delante del coche y eso hace presumir que otra persona distinta del ‘asesino oficial’ disparase frente a Kennedy.

19.- Tras una discusión entre los médicos del Parckland y el SS sobre la custodia del cuerpo y entre empujones,y en medio de una sonada pelea, los hombres del Secret Service tomaron el cadáver por la fuerza y en una ambulancia a las 14.38 horas lo embarcaron en el Air Force One (avión presidencial) rumbo a Washington, para realizar allá la autopsia oficial. Allí Lyndon Johnson, en presencia de una Jacqueline Kennedy (todavia con restos de sangre en su ropa) jura el cargo de trigésimo sexto presidente de los Estados Unidos de America

20.- Cuando el avion aterriza en Washington,Jacqueline Kennedy todavia lleva el mismo traje rosa manchado de sangre y hasta las primeras horas de la mañana del dia siguiente se niega a limpiarlo. Según algunos testigos, señaló: “Dejad que vean lo que han hecho“.

21.- Tras el aterrizaje del avion presidencial en la Base Aerea de Andrews, a las afueras de Washington DC, el cuerpo de Kennedy es trasladado al Hospital Naval de Bethesda para su autopsia. La misma fue realizada por tres medicos de la Armada con treinta oficiales militares como testigos. El informe del FBI sobre la misma se realizó por los agentes especiales Sibert y O’Neill y otros dos agentes retirados que estaban presentes declararon que Kennedy tenia una gran herida en el lado derecho de la cabeza, otra herida en la region cervical, y una tercera en la cara anterior de su garganta.

22.- La primera investigacion oficial de este asesinato fue establecida por el presidente Lyndon B. Johnson el 29 de noviembre de 1963 (una semana despues del asesinato) y fue presidida por Earl Warren jefe de la Corte Suprema de los Estados Unidos, conocida universalmente (pero no oficialmente) como la “Comisión Warren“.

El informe final de aquella comisión se publicó en septiembre de 1964, y tras 10 meses de investigación, sus conclusiones fueron que no se podían encontrar evidencias persuasivas de “una conspiración” interna o exterior que implicara a otras personas,grupos o países.

23.- Volvamos a Dallas. Pocos minutos después del atentado a las 12.41 la policía transmite a sus agentes una descripción del sospechoso autor de los disparos. Se trata de un hombre joven, de unos 30 años, 1’80 de altura y pelo moreno liso. Es Lee Harvey Oswald que- según la investigación actuó solo y nos dicen que era el único empleado que faltaba del Depósito de Libros ( lo cual es falso porque faltaban realmente más) pero da igual Oswald hacía tiempo que había sido señalado como culpable. Lo afirmó él mismo en su última declaración antes de morir: “soy un cabeza de turco“.

Se trataba de un hombre nacido en Nueva Orleáns el 15 de octubre de 1939, que no había conocido a su padre, Roben Edward Lee Oswald, ya que murió antes de su nacimiento, pero su madre de ascendencia francesa y alemana lo educó en la religión protestante y antes de cumplir los 12 años, lo llevó a varias residencias diferentes y a 12 colegios distintos en el área de Nueva Orleens y de Dallas. Esto hizo de Oswald un niño de complexión débil, retraído y temperamental que a los 15 años se unió brevemente a la Civil Air Petrol (allí es posible que se relacionase con un tal David Ferrie un piloto homosexual con estrechas relaciones con la CIA). Al final se enroló en los Marines el 24 de octubre de 1959, al cumplir 17 años.

24.- Pero aquel ex-marine del ejército de los EE. UU. en octubre de 1959, tras un accidentado viaje en barco desde Nueva Orleans hasta Finlandia, decidió desertar y marcharse a la Union Soviética. Residió en Minsk y se caso con Marina Prusakova (hija de un coronel de la KGB), en 1961, con quien tuvo una hija (los soviéticos, siempre cautelosos, observaron en él alguna clase de anormalidad psiquiátrica) y en 1962 la pareja regresó a los Estados Unidos y se instaló en el área de Dallas y Fort Worth, cerca de su familia, manteniendo contactos con un grupo de rusos anticomunistas exiliados y grupos procastristas. Stephen King sigue muy buen su rastro en el libro, e incluso visitó para documentarse su piso en Dallas en el 214 de Neely Oeste Street.

25.- En el conjunto de las acciones de Oswald es dificil trazar un hilo conductor. Para matar a Kennedy habría usado un fusil de cerrojo Mannlicher-Carcano. Modelo 91/38 de fabricación italianade 6,5 mm con mira telescópica con el que- presuntamente- hizo los tres disparos desde la ventana de la sexta planta del edificio del “Texas Scoolboox Depositary” (Almacén de Libros de Texto de Texas) en el cruce de las calles Elm y Houston.

26.- En el trabajo de investigación de Stephen King en su libro nos hace un impresionante recorrido por el Museo del Sexto Piso del “Texas Scoolboox Depositary” y nos describe con una gran minuciosidad en el mismla parte donde Jake Epping el protagonista salva a Kennedy pero todo es ficción porque Jim Garrison (del que hablaremos después) también encontró un mensaje en que se avisaba a todas las agencias del país (CIA, FBI…) de que el presidente iba a ser asesinado al estar en Dallas y que el hombre que al que se iba a acusar sería inocente. Al parecer había 7 ejemplares de ese mensaje pero las agencias los hicieron desaparecer excepto uno que olvidaron.

27.- Siguiendo la investigación Warren, Oswald, inmediatamente despues de haber disparado a Kennedy, al parecer escondió su arma, cogió el ascensor de bajada y se marchó a un cine para ocultar su acción. La policía de Dallas encontró el arma colocada de pie algo más tarde, en torno a las 13.22

28.- ¿Disparó Oswald? Tal vez pero desde luego está claro que “no actuó solo” .Veamos la imagen de su ‘puesto de tiro’ minuciosamente preparado

29.- Y.. ¡cómo no! Con los tres casquillos de los tres disparos supuestamente disparados por el rifle. Se encontraron ordenadamente dispuestos cuando todo tirador sabe que un fusil de cerrojo expulsa los cartuchos en total desorden.

30.- Demasiado sencillo ¿verdad ? Aunque es difícil trazar un hilo conductor hay muchas evidencias indiciarias que apuntan a ‘una conspiracion‘. Oswald nunca fue juzgado por su crimen y nunca dispuso de una oportunidad real de confesar. y el mismo hecho de que fuera un agente de la CIA se ha estudiado en varias oportunidades. Victor Marchetti, en su libro “Cult of Intelligence” ya describió los programas de “agentes dobles” (en los que posiblemente podría haberse encuadrado Oswald). En su declaration a la HSCA en 1978, James A. Wilcott, ex-oficial de finanzas de la CIA, también afirmo que Oswald fue reclutado entre los militares por la CIA con el objetivo de colocarlo como “doble agente en la URSS” y específicamente se sabe que fue agente de la Office of Naval Intelligence.

Y según vemos en los documentos desclasificados, un par de días antes del crimen Oswald había visitado la oficina de los federales en Dallas dejando una nota para un agente llamado James Hosty y cuando fue detenido el 22-11-1963 este agente le dijo a sus superiores que el hombre a quien se había arrestado había estado en las dependencias del FBI y que incluso había redactado una nota para él. Sin embargo nunca podremos saber lo que decía aquella nota porque Hosty la rompió y destruyó siguiendo órdenes de sus jefes.

Esta claro que la comisión Warren sacó unas conclusiones apresuradas como si tuviera interés en que la verdad no se supiese y él mismo Edgar Hoover director del FBI afirmó posteriormente que tuvo conocimientos de que se planeaba un atentado contra Oswald aunque no hizo nada para protegerlo.

31.- Y el domingo 24 de noviembre de 1963 mientras era trasladado hacia un furgón que lo llevaría a una prisión cercana, el propietario de una discoteca de Dallas llamado Jack Ruby, un ex miembro de la Mafia salió de entre la multitud y disparó a bocajarro a Oswald en el abdomen delante de las cámaras de la NBC.

El mismo Ruby tras asesinar a Oswald pidió ser trasladado a Washington a cambio de su confesión, cosa que no fue aceptada, y hay quienes lo sitúan como la pieza que “silencia al sospechoso” para evitar declaraciones posteriores que pudieran comprometer a los supuestos involucrados en el crimen. Murió tres años después de aquel asesinato y sin decir nada.

32.- Pocos minutos después del atentado el entonces todavía vicepresidente Lyndon Johnson ordenó que la limusina, manchada de sangre (y llena de pruebas) fuera limpiada por los agentes del SS en el aparcamiento de ambulancias del hospital. Resulta desconcertante que la máxima preocupación de Johnson a los diez minutos del asesinato de Kennedy fuese limpiar aquel coche.

33.- Jim Garrison (1921 -1992) fue un fiscal de distrito en Nueva Orleans desde 1962 a 1973 y empezó una investigación paralela sobre aquel asesinato encontrando muchas contradicciones a las conclusiones que había sacado la comisión Warren. Sus investigaciones sobre el asesinato de John F. Kennedy,se desarrollaron entre los años 1966 y 1968 y de sus pesquisas se deduce que ‘la teoria oficial’ defendida por la Comision Warren,acusando a Lee Harvey Oswald de la autoria en solitario de aquel asesinato no se fundamentaba en pruebas sólidas.

Uno de los puntos en los que hizo mas hincapie aquel fiscal fue que el elevado numero de heridas producidas por el atentado no podían haberse producido por unicamente tres disparos. Este hecho era fundamental para la teoria del ‘asesino solitario’ y si Oswald hubiera sido el asesino, habría debido ser un tirador de élite (lo que no cuadraba con su evaluación militar) ya que fue un tirador tan pésimo en su época de los marines le tuvieron que enviar a manejar radares y las dos primeras balas se dispararon en menos de 6 segundos.

Además el arma manual que- teóricamente- usó para matar a JFK, un Mannlicher-Carcano era un fusil de cerrojo y , por lo tanto, debía ser recargado tras cada disparo. No debería de haber tenido tiempo de recargarlo e incluso aceptando que así hubiera sido se necesitaría ser un gran tirador para acertar dos veces en nueve segundos a un blanco móvil a 140 metros de distancia.

34.- Y luego tenemos aquellos otros testigos que dijeron haber oído disparos que salían de un montículo al lado de la carretera.Es la famosa foto tomada por Mary Moorman aproximadamente en el momento del tiro fatal a la cabeza. Era el presunto “segundo tirador “. Más información en este enlace.

No amigos. A JFK no lo mató un asesino solitario y uno de los más controvertidos asesores de Donald Trump llamado Roger Stone es autor de un libro titulado “The Man Who Killed Kennedy: The Case Against L.B.J.

En el mismo convierte a Lyndon Johnson en el principal sospechoso del caso

A aquel gran presidente si pudiésemos preguntarle sobre su asesinato nos diría: “No os preguntéis como pudieron matarme. Preguntaos simplemente quien pudo matarme“.

Fuentes:

22/11/63. Stephen King. PLAZA & JANES EDITORES, 2012

ISBN 9788401352485

https://www.archives.gov/research/jfk/warren-commission-report/

http://mcadams.posc.mu.edu/garrison.htm

http://www.mdvnet.com/kennedy/

Los beneficios de jugar a ‘Pokémon GO’

Pocos juegos para dispositivos móviles han hecho tanto ruido y en tan poco tiempo como Pokemon Go y cada día que pasa son más las personas enganchadas a este juego de realidad aumentada (RA) en el que tienes que ir cazando unos animales ficticios por la calles de tu ciudad.

Poca gente sabe que tras el desarrollo de este exitoso juego va unido ese servicio de mapas del nuestro popular buscador Google. Se trata del Google Earth y todo se lo debemos a un americano licenciado en Humanidades por la Universidad de Austin (Texas) y MBA por la Escuela de Negocios Haas de la Universidad de California llamado John Hanke.

Este hombre en 2001 fundó Keyhole Inc. una compañía con la que creó un producto revolucionario que consistía en que cualquier persona podía explorar hasta el rincón más remoto del planeta desde su ordenador. Aquella aplicación recibió fondos de empresas como Sony e incluso de la propia CIA y Hanke con Keyhole creó el programa “EarthViewer 3D” que despertó el interés de la poderosa Google, que finalmente compró la empresa y sus productos en el año 2004 por un montante de 35 millones de dólares. Así fue como aquel programa se transformó en lo que hoy conocemos como Google Earth .

Hanke tenía 33 años en aquella fecha y desde aquel momento estuvo trabajando en la división Geo de Google, que abarcaba apps tan conocidas hoy como Google Maps o StreetView, junto a otras como SketchUp y Panoramio por lo que podemos decir que el logro de que hoy estemos geolocalizados se la debemos a su trabajo y el de su equipo.

Y este hombre en el año 2010, fundó Niantic, una empresa de San Francisco centrada en aplicaciones experimentales, sociales y geolocalizadas. Era una lab start-up dentro de Google, y Hanke tomó su nombre en memoria de un barco ballenero caza fortunas del siglo XIX (echen un vistazo a su logo). Seis años después, de aquellas galeras nacería el juego de Pokémon Go y gracias a Hanke hoy sabemos que la fusión del videojuego con la geolocalización es una mezcla que ha explosionado en todo el mundo con un éxito sin precedentes.

Antes de independizarse de Google Niantic Labs desarrolló en 2012 Field Trip un videojuego que ayudaba a las personas a encontrar cosas interesantes utilizando su ubicación y otro llamado Ingress que sentaría las bases de PokemonGo.

Y Pokemon Go es un videojuego muy similar al de Ingress creado en octubre de 2015, cuando la startup de John Hanke se independiza de Google. Un juego que utiliza la realidad aumentada (AR) para atrapar a esos bichos llamados ‘Pokémon’ en el mundo real’ gracias a las cámaras de los smartphones y los servicios de geolocalización de Google Earth.

Hanke consiguió involucrar a “The Pokemon Company“, la filial de Nintendo, dueña de los derechos de los Pokémon y de la que Nintendo posee el 32 por ciento La clave era la geoubicación de estos bichitos y en unas declaraciones para Mashable, John Hanke explicó el proceso de cómo ubicó los lugares conocidos como ‘Pokeparadas’ y ‘Gimnasios‘ de su juego.

Todos los gimnasios y pokeparadas de Pokemon Go son portales de Ingress. Para ello se eligieron los lugares públicos, los sitios históricos, los edificios arquitectónicos y otros lugares con características relevantes además de zonas singulares. En la creación de Ingress y durante dos años medio se empleó a un equipo de personas que iban por todos los sitios en donde se creía que deberían haber posibilidad de jugar.

Hoy en día ya hay portales hasta en la Antártida y en el Polo Norte. Eso sí, no todos los portales de Ingress se han mudado a Pokémon Go. Los criterios de este trasvase no están claros aunque se han eliminado colegios, museo de importancia histórica y puentes o lugares de acceso peligroso.

Portal Ingress vs Pokeparada Pokemon Go

Pokemon Go se lanzó oficialmente en los Estados Unidos el 6 de julio de 2016 y en ese mes llegó a casi todo el mundo. Los países de América central y del sur tuvieron que esperar hasta Agosto pero en Septiembre de ese año ya estaba en casi todas partes y Niantic a finales del 2015 lanzó el vídeo anunciando el juego.

Al final Niantic con el lema de “¡Hazte con todos! ” slogan de la franquicia japonesa que tanto resonó en los años noventa, consiguió sacar a la calle a millones de personas que, móvil en mano, se lanzaron a cazar las criaturas que estaban diseminadas por todo el globo y Nintendo disparó su valor en Bolsa hasta los 3,9 billones de yenes (unos 33.300 millones de euros).

La pregunta es: ¿todo esto ha servido para algo? y la respuesta es sí.

Los videojuegos activos como Pokemon Go fomentan la actividad física y favorecen la practica la cantidad mínima recomendada de al menos 60 minutos al día de actividad física y esto es muy importante en una etapa como la adolescencia donde tiende a incrementarse el sedentarismo. La ‘American Heart Association‘ (Asociación de Cardiología Estadounidense) presentó un estudio sobre la actividad física de este juego. Los coautores del mismo son Ying Xian, MD, Ph.D., Haolin Xu, MS, Li Liang, Ph.D., Adrian F. Hernández, MD, Tracy Y. Wang, MD, y Eric D. Peterson, MD y el estudio fue financiado por el Instituto de Investigación clínica Duke.

Aquellos investigadores reclutaron a 167 usuarios de iPhone que habían jugado a ‘Pokémon GO‘ desde julio de 2016 y se les pidió que proporcionasen imágenes de sus ‘pasos diarios’ a través de la aplicación ‘Salud‘ del iPhone descubriendo que antes de jugar caminaban un promedio de 5,678 pasos y que este número aumentó hasta los 7.654 pasos tras usar el juego.

Los participantes también fueron casi dos veces más propensos a alcanzar el objetivo diario de 10,000 pasos recomendado por el ‘Servicio Nacional de Salud‘ de EE.UU. y después de jugar a ‘Pokémon Go‘ lo consiguieron un 27,5 por ciento frente al 15,3 de los que lo hacían antes del estudio.

Y recientemente unos investigadores de la Universidad de Jaén, pertenecientes al Grupo “Actividad Física Aplicada a la Educación y Salud” (AFAES), liderado por Emilio J. Martínez López, profesor del Departamento de Didáctica de la Expresión Musical, Plástica y Corporal de la Universidad de Jaén, en colaboración con la Universidad de Granada, han llevado a cabo un estudio sobre los efectos del juego de realidad aumentada Pokémon GO en el rendimiento cognitivo. El artículo se titula “Effect of augmented reality game Pokémon GO on cognitive performance and emotional intelligence in adolescent young“, y ha sido publicado en la prestigiosa revista internacional del área de Ciencias de la Educación, “Computers & Education”.

Los investigadores diseñaron un estudio longitudinal de 8 semanas de duración con dos grupos: uno de ellos jugando a Pokémon GO y otro y sus resultados mostraron que los que jugaban a este juego le dedicaban 40 minutos al día y recorrían 54 kilómetros con un aumento significativo de sus estados de atención selectiva, concentración, y sociabilidad.

Algunos razonamientos que se exponen a lo largo de este trabajo científico son que la práctica de actividad física llevada a cabo mientras se juega a Pokémon GO, puede aumentar la irrigación sanguínea cerebral y producir una serie de beneficios a nivel neuronal, que benefician las funciones mentales, afectando por tanto a importantes variables escolares como la atención y la concentración. Además, el hecho de que la práctica sea lúdica y tenga un carácter motivacional provocado por los retos que plantea el mismo puede ayudar a la liberación de neurotransmisores cerebrales como serotonina o endorfinas, que son determinantes en el rendimiento cognitivo.

Confieso que aunque no soy un adolescente me he sentido muy bien leyendo estos artículos científicos, igual que cómo bebedor de cerveza me entusiasmaron aquellos otros que mostraban que su consumo es beneficioso para la salud, pero cómo jugador convencido de Pokemon Go lo mejor que he aprendido capturando a mis Pokémon durante mis horas diurnas y nocturnas es que, a todos nos mueve el sentirnos niños de nuevo.

Informaciones sobre este artículo

Playing Pokémon Go may help people reach 10,000 daily steps goal

American Heart Association Meeting Report Presentation 2

http://www.newsroom.heart.org/news/playing-pokemon-go-may-help-people-reach-10-000-daily-steps-goal

Ruiz-Ariza, A., Casuso, R. A., Suarez-Manzano, S., & Martínez-López, E. J. (2018). Effect of augmented reality game Pokémon GO on cognitive performance and emotional intelligence in adolescent young. Computers & Education, 116, 49-63.

http://doi.org/10.1016/j.compedu.2017.09.002

Bienvenidos a la República Independiente de tu casa

Tras la declaración unilateral de independencia de Cataluña del pasado viernes por su Parlament y ante la intervención de esa autonomía por el gobierno español en aplicación del artículo 155 de la Constitución Española se han desplazado a Bruselas el señor Carles Puigdemont y los hasta ahora consellers Joaquim Forn (PDeCAT), Meritxell Borràs (PDeCAT), Antoni Comín (independiente), Dolors Bassa (ERC) y Meritxell Serret (ERC)— s . De ellos Forn y Bassa han regresado a Barcelona pero el ex President ha manifestado que no tiene intención de comparecer ante la justicia y sigue por Bruselas pese a que está citado como imputado por rebelión y sedición el jueves 2 de noviembre

Todo parece indicar que este hombre tienen la intención de solicitar asilo político o preparar una estrategia de defensa destinada a dilatar al máximo su proceso judicial que se adivina largo y espinoso, y de camino continuar con sus provocaciones al estado español

En Bélgica tiene de aliado al responsable de la Inmigración de ese país, un zumbado nacionalista flamenco llamado Theo Francken, que le ha dicho que quizás se le podría conceder ese asilo político, lo cual no sorprende ya que Francken pertenece a la N-VA: nacionalistas flamencos —al filo del ala ultra en materia de migración y otros asuntos— una formación que ha mostrado una y otra vez sus simpatías por el procés catalán.

Y Puigdemont como maestro de la confusión ahora sale diciendo que no regresará a España hasta que “tenga garantías“.

No sabemos cuáles son las garantías que exige pero este sainete me recuerda a aquel viejo anuncio publicitario de Ikea, en el que aparecía un simple felpudo a la entrada de un apartamento, indicando aquello de ‘Bienvenido a la República Independiente de tu Casa’ .La situación de estos tramposos catalanes sería como si uno de los vecinos de una comunidad de propietarios hiciera un referéndum y con el 100% del voto escrutado y un total de 1 voto a favor y 0 en contra se declarase Independiente de esa Comunidad

Para este vecino su Comunidad sería un ancla que le impediría acceder a la prosperidad ya que la misma “le roba” por lo que a partir de declararse independiente eso justificaría el que dejara de pagar los recibos comunitarios con excusas como las de no utilizar el ascensor u otros servicios. Su ‘nacionalidad’ sería la de su casa y también podría solicitar a la comunidad el que le permitiera jugar partida de mus con otros vecinos, para, tras las mismas, cantar el himno nacional de su domicilio,

Se trata de un tipo de independencia que es bastante común en las Comunidades que tienen vecinos morosos y que suele terminar cuando esa comunidad aplica judicialmente el procedimiento monitorio previsto en la Ley de Propiedad Horizontal y embarga el piso al díscolo vecino independiente aunque este pida amparo al propietario del bar de los bajos del inmueble.

El esperpento montado por el señor Puigdemont estaba condenado al fracaso y él lo sabía porque aunque la Carta de las Naciones Unidas reconoce el principio de la libre determinación en virtud del cual “todos los pueblos pueden determinar libremente su condición política y perseguir libremente su desarrollo económico, social y cultural” también es cierto que este principio se introdujo paralelamente a los procesos de descolonización de los territorios y tan sólo cabe plantearlo en los supuestos de territorios anexionados por conquista u ocupación; es decir pueblos oprimidos por violación masiva y flagrante de sus derechos, y esto no pasa en Cataluña.

Por eso, y aunque Puigdemont sabe que su República de Cataluña es una ‘República de la señorita Pepi’ aún sigue dispuesto a seguir toreando a don Mariano Rajoy y al bloque constitucionalista que lo apoya (C’s y PSOE) ya que sabe que mientras estos partidos se nieguen a cerrar medios como TV3 que sigue presentando a Puigdemont como President él seguirá teniendo opciones y la prueba es que ya ha dicho que no se da por cesado (aunque acata las elecciones convocadas por nuestro gobierno para el 21-D).

Así es que yo me pregunto: ¿será detenido finalmente este trilero o se le va a seguir dando cuartelillo? Recordemos que hace poco el portavoz del Gobierno, don Íñigo Méndez de Vigo, nos dijo que el Ejecutivo recibiría con agrado su presencia en las futuras elecciones .

Y mientras el tinglado Puigdemont & Cia siga con su farsa y el señor Rajoy siga con la tranquilidad que muestra ante este problema, sin aplicar mano dura, mal van a ir las cosas por Cataluña. Solo nos queda la esperanza de que cuando las ratas sienten que va a hundirse el barco donde habitan procuran abandonarlo. Si no lo hacen las ratas de este navío es porque se sienten seguras en el mismo. Me temo que se avecinan malos tiempos y que la nave de la independencia catalana aún puede tardar bastante tiempo en hundirse.

Inventos que surgieron por chiripa

En 1982, Richard Buckminster Fuller calculó que la cantidad de conocimiento acumulada por la humanidad en el año 1 d.C. se había doblado en el 1500 y que al final de la Segunda Guerra Mundial el conocimiento se doblaba cada 25 años. En el año 2004 el ritmo de crecimiento se había acelerado y se doblaba cada 18 meses pero muchos inventos de la humanidad no se han producido por el trabajo y la investigación continua sino simplemente por chiripa

Se cree que el origen etimológico de la palabra chiripa viene de serendipia (del inglés serendipity) que deriva del vocablo árabe “Serendib” que es el nombre persa de aquel país fabuloso árabe de la historia de ‘Las mil y una noches‘. que el escritor Horace Walpole explica en su obra “Las tres princesas de Serendip” y que se refiere a la antigua isla de Ceilán (la actual Sri Lanka desde 1972) donde supuestamente se ubica aquel cuento.

De todos modos no está claro que “chiripa” venga de “serendipia“, pero es una palabra muy antigua en el léxico español y ya la encontramos una cita de Santiago González Mateo un cura afrancesado, nacido en La Puebla de la Barca en 1765 que escribió una obra llamada Vida trágica de Job del siglo XVIII y XIX cuando en su pag.346 escribe:“…Cogí el cuchillo y lo clavé en la mesa en el mismo sitio que tenía la mano puesta, siendo tal su fortuna, que entre dedo y dedo pasó el cuchillo sin hacer daño. El estudiante que solo por chiripa no se vio manco …”

La definición final de esta palabra en el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, nos dice que se refiere: “al proceso accidental e inesperado por el cual descubrimos algo que en realidad no estábamos buscando”…

Y eso es exactamente de lo que vamos a hablar hoy. De inventos e ideas que surgieron por casualidad, es decir por chiripa, gracias a unas felices coincidencia, porque en la historia de la ciencia el azar ha sido un factor decisivo en el desarrollo de muchas investigaciones, aunque siempre detrás de las mismas ha habido una mente brillante que supo observar el fenómeno con más detalle para sacarle partido. Vamos a contar algunos casos:

Uno.- El producto químico que, olvidado en un armario dio la idea al inventor del daguerrotipo

La cámara oscura es un invento muy antiguo ya planteado por Leonardo da Vinci en su “Codex Atlanticus” (Códice Atlántico) pero a primera fotografía directa de la historia la hizo el francés José Nicéphore Niépce hacia el año 1826 y representa una vista desde la ventana de su finca Le Gras, en la región de Borgoña de Francia.

Niépce necesitó ocho horas de exposición a la luz para grabarla y utilizó betún de Judea (asfalto natural) disuelto en aceite de petroleo, extendido en una fina capa sobre un soporte que dejó secar sobre peltre; al exponer la placa así tratada a la luz la misma se blanqueaba y quedaban fijas las partes en las que esa luz había incidido pero la calidad era bastante deficiente y el procedimiento muy engorroso y plagado de dificultades porque la exposición a la luz debía de ser realmente larga

Pero luego intervino la casualidad de la mano de Louis Daguerre. Este hombre en 1827 había entrado en contacto con Niépce a través de un conocido común: el óptico Charles Chevalier y ambos se asociaron en 1829,si bien cada uno trabajaba por su cuenta. Cuando en 1833 murió Niépce aún su invento no había salido a la luz y Daguerre seguía experimentando con sales de plata sin ningún éxito, Siguiendo sólo con su investigación reemplazó el betún de Judea por ioduro de plata pero la exposición necesaria para lograr el ennegrecimiento directo de la placa seguía siendo larga, pero un día el azar vino en su ayuda.

Nuestro hombre dejó olvidada una cuchara sobre una placa plateada preparada con yoduro de plata y la guardó en un armarios donde almacenaba otras sustancias químicas. A los pocos días se encontró con que el contorno de la cuchara había quedaba marcado de forma nítida sobre la placa. Definitivamente, algún producto químico del armario había obrado aquel prodigio.

Daguerre dedujo que los vapores de alguno de los productos allí guardados eran los que debían haber producido aquel fenómeno y tras probar con todos, encontró con que eran los vapores de mercurio los responsables de la formación de la imagen.Tras este descubrimiento, sólo quedaba fijar la misma para detener el ennegrecimiento, y esto lo consiguió con un lavado de la placa (plancha de cobre emulsionada con una solución de ioduro de plata) en una solución caliente de sal marina. Así logró que la exposición necesaria para lograr una fotografía se redujese de varias horas a unos cuantos minutos: había nacido él daguerrotipo (fotografía directa) en aquel año de 1835 que tuvo un enorme éxito

Vista de París. Daguerrotipo de 1839

Dos.- La “droga mágica” para curar enfermedades que Sir Alexander Fleming se encontró al regreso de sus vacaciones

Tras finalizar la Primera Guerra Mundial, un capitán del cuerpo médico llamado Alexander Fleming regresó a su puesto de doctor en el St. Mary’s Medical School de la Universidad de Londres en el barrio londinense de Paddington. Fleming estaba interesado en la búsqueda de sustancias antibacterianas que no dañaran los tejidos animales, o sea, una especie de “droga mágica” que pudiera curar enfermedades pero solo la casualidad dio lugar a su descubrimiento del poderoso antibiótico llamado penicilina.

La cosa ocurrió de la siguiente manera: a finales de julio de 1928 Fleming en el sótano del Hospital St.Mary investigaba una cepa de la bacteria patógena Staphylococcus aureus en unos platos de Petri y antes de irse de vacaciones dejó 50 de aquellas placas inoculadaspara que creciera la misma. Aquel sótano era un revoltijo y algunos cultivos se quedaron al aire libre por lo que al regresar de sus vacaciones el 3 de septiembre de aquel año se encontró con que algunas de aquellas placas de cristal que se habían dejado fuera accidentalmente estaban cubiertas de una especie de moho.

Aquello impulsó la curiosidad de Fleming y decidió analizarlas observando que, la bacteria staphylococcus parecía ser incapaz de crecer en la zona llena de hongos que rodeaba el molde. Allí las colonias de estafilococos estaban muertas, mientras que las más alejadas se habían reproducido normalmente. El hongo era el Penicillium notatum, y generaba una sustancia bactericida natural que mataba a las bacterias patógenas que Fleming bautizó como penicilina.

Y aquí entra la chiripa. El desarrollo de las esporas de Penicillium notatum se produce entre los 15 y los 20 ºC de temperatura y en aquel verano de 1928, Londres sufrió unos cambios de temperatura más bruscos que de costumbre, llegando al inicio de agosto a temperaturas de entre los 16 y los 20 ºC, pero también era necesario para el crecimiento del estafilococo que este patógeno se mantuviese a unas temperaturas óptimas de crecimiento (entre los 30 y los 37 ºC) y el azar hizo también que a mediados de aquel Agosto en Londres se alcanzasen temperaturas mucho más cálidas que las habituales (próximas a los 30 ºC) por lo que tras el crecimiento de hongo Penicillium tambiénse desarrollaron los estafilococos. Esta coincidencia hizo que ambas colonias de hongos y bacterias crecieran en la misma placa y solo en una de las cincuenta que había preparado Fleming que además y en vez de tirarla decidió observarla viendo el efecto bactericida del hongo. ¿Sé puede tener más chiripa en este hallazgo casual que marcó el inicio de la era de los antibióticos?

Fleming no puso muchas esperanzas en aquel descubrimiento y publicó sus conclusiones al año siguiente añadiendo que aquel hongo era difícil de cultivar, y de acción lenta, pero el australiano Howard Walter Florey y el bioquímico alemán Ernst Boris Chain del Oxford Institute of Pathology se interesaron por aquel efecto bactericida en 1940 y en 1945 de aquella ‘droga maravillosaque curaba enfermedades infecciosas y la misma pudo ser producida a escala industrial salvando millones de vidas.

Posteriormente la química inglesa Dorothy Hodgkin, de la Universidad de Oxford, descubrió la estructura de la penicilina por cristalografía de rayos X, un hecho trascendental que permitió desde entonces la producción de penicilinas sintéticas.

Tres.- La casualidad que hizo que Percy Spencer se comiera una chocolatina mientras investigaba la tecnología de los radares y que dio origen al microondas

El RADAR es el acrónimo de radio detection and ranging y funciona mediante una estación emisora que emite una señal caracterizada por  una potencia, una frecuencia y una dirección. Cuando las ondas de radio rebotan, una antena recibe las que vienen de vuelta y se puede calcular la posición y dirección del objeto que ha hecho rebotar la onda. La frecuencia de la señal influye en el tamaño de la antena y al principio solo se podían generar frecuencias de 200Mhz lo que exigían antenas de 7 metros de altura , pero el gran salto del radar se produjo cuando se pasó de las frecuencias UHF de 200Mhz a las frecuencias microondas generadas por un el magnetrón que son de 3Ghz o más.

Un magnetrón es un tipo de tubo de vacío con un cilindro de cobre grueso con cavidades semicilíndricas.

Funciona igual que un tubo de vacío con un cátodo en el centro que proveerá los electrones debido al Efecto Edison o emisión termoiónica, pero con la diferencia de que esos electrones no viajan en línea recta porque lleva unos imanes que añaden un campo magnético y eso les hace describir una trayectoria helicoidal.

Este movimiento helicoidal genera un campo eléctrico variable, y las cavidades semicilíndricas se comportan como un circuito bobina + condensador, generando una onda resonante que amplifica el campo generado por el electrón. El resultado es una radioemisión de altísima frecuencia.

Alimentado con un bajo voltaje el magnetrón solamente funciona como un diodo bastante torpe y se calienta considerablemente, pero a medida que se acerca a su voltaje de diseño, entra en resonancia y empieza la magia. En 1940, John Randall y Harry Boot con un magnetrón, consiguieron una onda de 3.2 Ghz que aplicada al radar era capaz de detectar objetos de pocos centímetros ya que su longitud de onda era de unos 10 cm.

Cuando terminó la guerra en 1946 y en las instalaciones de la Raytheon Corporation en Massachusetts, un ingeniero llamado Percy Spencer conducía una investigación relacionada con aquel radar de tubo vacío, y trabajaba en perfeccionar el magnetrón de Randall y Boot. Spencer realizaba investigaciones con un generador de altas frecuencias (de unos 60,000 Mhz) para ser usado como radar y pasó toda la mañana probando aquel magnetrón propio. Cuando llegó la hora de almuerzo, sacó una barra de chocolate que tenía en su bolsillo y vio que estaba completamente derretida.

Igual que hizo Fleming con su placa de moho Spencer empezó a asociar su magnetrón con el calentamiento de su chocolate, y en los días sucesivos experimentó con otras comidas menos susceptibles de derretirse a temperatura ambiente y el colmo de su chiripa fue cuando hizo explotar un huevo generando un pequeño desastre en su laboratorio. Para evitarlo, la siguiente vez

encerró a su magnetrón en un cajón metálico para evitar las salpicaduras y gracias a esto se dio cuenta de que con aquella configuración el alimento se calentaba más rápido ya que las ondas no lograban traspasar la pared del contenedor y permanecían rebotando dentro de él. Así fue como nació el microondas: por chiripa.

Luego pudo explicarse el fenómeno por el llamado Calentamiento Dieléctrico que ocurre cuando ciertos compuestos tienen una estructura dipolar y al ser

expuestos a un campo electromagnético intentan alinearse con él. En un horno microondas con un campo variable que cambia de dirección y sentido en cada momento, las moléculas del alimento intentan alinearse con algo que nunca se queda quieto y en su agitación generan un roce a nivel molecular que produce calor.

El primer horno de microondas que pesaba alrededor de 750 libras y era del tamaño de una nevera.

Cuatro.- Las vicisitudes de John Hopps que le permitieron desarrollar el primer marcapasos cardíaco implantable

Al igual que la penicilina, aquí tenemos otra invención accidental que sigue salvando vidas hasta el día de hoy. Gracias a John Hopps de Canadá, los pacientes con problemas de ritmo cardiaco pueden beneficiarse de un dispositivo que ahora mantiene a sus corazones activos.

Desde 1920 ya se contaba con los conocimientos necesarios para estimular un corazón por lapsos breves y en situaciones agudas y dos médicos llamados Marck C. Lidwill, y Albert S. Hyman de manera independiente, inventaron unos marcapasos primitivos para estimular el corazón de sus pacientes pero hasta Noviembre de 1952, no hubo un significativo avance cuando Paul M. Zoll anunció que había revivido a un sujeto víctima de paro cardíaco, por medio de un marcapaso externo de su invención.

Aquel marcapasos era del tamaño de un televisor y daba desagradables sacudidas eléctricas en el cuerpo del paciente, por lo que con frecuencia su piel se quemaba. Con John Hopps cambiaron cosas aunque lo que poca gente sabe es que aunque a este hombre se le considera una especie de padre de la ingeniería biomédica, su idea del marcapasos portable también fue fruto del azar.

La cosa ocurrió de la siguiente manera: nuestro hombre después de graduarse en ingeniería eléctrica por la Universidad de Manitoba en 1941, empezó a estudiar el uso del recalentamiento por radiofrecuencia para la pasteurización de la cerveza en Ottawa y estaba tan dedicado a aquel proyecto que consideró su asignación al Instituto Banting en Toronto en 1949 “como una interrupción molesta ” . Marchó allí sin mucho entusiasmo y lo asignaron al equipo del cirujano cardíaco Wilfred Bigelow que junto a John Callaghan estaban usando la hipotermia para frenar un corazón lo suficiente como para permitir la cirugía a corazón abierto. La idea era que cuando el corazón se enfriaba por debajo de cierta temperatura, quedaba inmóvil debido a la falta de despolarización cardíaca, pero el equipo del Dr.Bigelow no conseguía resolver el problema de cómo inducir la contracción cardíaca durante esa hipotermia.

Así es que Hopps trató de usar sus conocimientos de recalentamiento por radiofrecuencia para restaurar la temperatura del cuerpo y- de manera casual- observó que un impulso eléctrico hacia que el corazón se contrayera y que los estímulos repetitivos al mismo con un determinado ritmo, permitirían que esto ocurriera a lo largo de un tiempo más prolongado. Durante sus experimentos paraba el corazón por enfriamiento viendo que podía volver a hacerlo latir con estimulación artificial. Así fue como Hopps empezó a desarrollar una serie de experimentos para perfeccionar este proceso de estimulación cardiaca y en 1950 diseñó y construyó el primer prototipo de marcapasos portable que era parecido a una pequeña radio de mesa

Su dispositivo media 30 cm de longitud, y utilizaba tubos de vacío para generar pulsos alimentado por una corriente doméstica de 60 Hz. Hopps luego desarrolló electrodos de catéter transvenoso, que podían pasar a través de la vena yugular externa y eliminaban la necesidad de abrir el pecho para la estimulación del corazón. El trabajo temprano de Hopps condujo más tarde al desarrollo del marcapasos implantable desarrollado por el ingeniero Rune Elmqvist que el 8 de octubre de 1958, fue implantado por el cirujano Ake Senning en el pecho de Arne Larsson, un hombre de 43 años de edad que sufría de un bloqueo cardíaco completo.

Si la casualidad no hubiera hecho que Hopps dejara sus trabajos de pasteurización de cerveza y fuera asignado al equipo del cirujano cardíaco Wilfred Bigelow no se habría avanzado tanto en el campo de la ingeniería biomédica ya que Hopps tomó el trabajo del resto de su vida literalmente al corazón y-por cierto- treinta años después de inventar su primer marcapasos se encontró necesitado del mismo.

Como dice Gonzalo Ugidos en su libro ‘Chiripas de la Historia ‘ desde que Arquímedes descubrió por azar su famoso principio, la casualidad ha gobernado la historia y por chiripa nacieron los restaurantes, las lentillas, el termo, el velcro, las tarjetas de crédito, el imperdible, el jacuzzi, los carritos de la compra, las tiritas, los post it y los chalecos refectantes. Ya lo decía Ovidio: ‘la casualidad siempre es actual, por eso ten echado tu anzuelo ya que en el remanso donde menos lo esperes, estará tu pez’.

Fuentes:

http://www.arqfdr.rialverde.com/8-S_xix/fotografia.htm

https://blogs.20minutos.es/ciencia-para-llevar-csic/2015/04/29/la-casualidad-que-llevo-al-descubrimiento-de-la-penicilina/

https://www.fayerwayer.com/2011/05/el-magnetron-y-el-horno-microondas-viva-el-ingenio/

http://www.bcmj.org/articles/john-hopps-and-pacemaker-history-and-detailed-overview-devices-indications-and-complication

La CUP y sus delirios

Se veía venir. Tras el bombo y platillo de las movilizaciones del pasado domingo en las que los medios catalanes nos vendieron la imagen de barbarie policial ahora nos sale el expresidente de la Generalitat don Artur Mas para decirnos que Cataluña«todavía no está preparada para la independencia real», en declaraciones publicadas este viernes al diario británico Financial Times.

No resulta nada extraño que nos salga ahora con estas el señor Más cuando los gobernantes catalanes ven como el Gobierno ha aprobado esta mañana un decreto exprés para agilizar la salida de empresas de Cataluña y la CNMV ya ha anunciado que Caixabank cambia su sede social de Cataluña a Valencia.Es lo que pasa por tenernos cuatro años tomándonos el pelo.

El miércoles, 23 de enero de 2013 el Parlamento de Catalunya aprobaba una declaración que incluía en primer lugar, una afirmación de que el pueblo catalán era un sujeto político y jurídico soberano. No puede verse aún esta resolución en la web del Parlamento de Cataluña porque está bloqueada pero cualquiera la puede leer y comprobar la gravedad de lo que se aprobó aquel día por la propuesta de Resolución presentada sobre la soberanía del pueblo catalán

Hace cuatro años aquello ya era una declaración de independencia porque una soberanía no es posible si no se es independiente pero el colmo de aquel entonces fue el utilizar como medio a un organismo: el Parlamento Catalán que tiene una dependencia directa del Estado del que pretende separarse. Es decir, existe una imposibilidad total de hacer una declaración unilateral de independencia a partir de la legitimidad previa del órgano que la proclama.

Luego vinieron aquellas chorradas de decirnos que Cataluñase se sentía como un miembro más de la comunidad internacional con la que se tenía la intención de dialogar y negociar.

A ver ‘señores indepentistas catalanes ’, yo me cisco en todas sus maniobras independentistas porque hay un hecho muy claro que ya se estudia en primero de Derecho : la condición de sujeto político y jurídico soberano del pueblo catalán recogida en su Resolución de 2013 no es compatible con la integración de ese mismo pueblo en otro sujeto soberano, que es España.

En Cataluña han extendido ustedes el gran malentendido de que autodeterminación significa inexorablemente independencia y eso no es así porque el derecho internacional conoce una autodeterminación interna y otra externa. La interna ya la tienen ustedes como muchos otros pueblos del mundo, al ser una Comunidad Autónoma y tener un autogobierno pero la autodeterminación externa, solo la podrán obtener por la vía de la secesión y para ellos tendrán que demostrar que la población catalana sufre opresión sistemática por parte del Estado, caso en el que la secesión sería el último remedio (lo que en inglés se habla como la remedial secession).

Por eso la “situación excepcional“, que pretenden ustedes mostrarnos de que son un pueblo oprimido es ridícula y vergonzantes. Con su ya archiconocido victimismo y desfachatez la CUP ha denunciado hoy ante la justicia a la Policía Nacional por el despliegue que efectuaron ante su sede el pasado 20 de septiembre, al considerar que su actuación fue «más propia de una organización mafiosa que de un organismo público», al acudir sin orden judicial.

Permítanme que les diga que si hay una presunta «organización mafiosa» en Cataluña esa sería la que dirigen ustedes jaleando a una multitud de vándalos ante una policía que soportó estoicamente aquel bochorno. Lo que pasó el pasado uno de Octubre en Cataluña no demuestra mas que una cosa: que el éxito de la movilización social independentista obedece a la falta de sentido de Estado de los gobernantes españoles que culminan en ese gran inútil que nos gobierna en La Moncloa.

Como decía Forrest Gump: tonto es el que hace tontería y algo tan obvio como dejar en manos de las autoridades catalana las competencias de Sanidad, Educación y Seguridad es un acto suicida y el pasado domingo pudimos ver cómo las mismas pueden servir para una constante utilización y manipulación obscena por los órganos autonómicos y para la consecución de sus fines políticos. Viene hoy bien leer la hemeroteca del diario “El País” dónde hay un artículo fechado en octubre de1990, que explica muy bien lo que está pasando en Cataluña . Su título era : “El Gobierno catalán debate un documento que propugna la infiltración nacionalista en todos los ámbitos sociales

El problema de Cataluña está ya escrito en el código penal español :

Delitos contra la Constitución:

Artículo 477La provocación, la conspiración y la proposición para cometer rebelión serán castigadas, además de con la inhabilitación prevista en los artículos anteriores, con la pena de prisión inferior en uno o dos grados a la del delito correspondiente. 

Artículo 478En el caso de hallarse constituido en autoridad el que cometa cualquiera de los delitos previstos en este capítulo, la pena de inhabilitación que estuviese prevista en cada caso se sustituirá por la inhabilitación absoluta por tiempo de quince a veinte años, salvo que tal circunstancia se halle específicamente contemplada en el tipo penal de que se trate. 

El primer hombre que vio las bacterias

El cuadro de portada representa a Anthonie van Leeuwenhoek pintado por el holandés Jan Verkolje en un óleo de 56 x 47.5 cm que se conserva en el Rijksmuseum de Amsterdam. Hoy voy a contar la historia de este investigador aficionado a la biología, que utilizando un pequeño cuerpo de vidrio redondo, curioseó con las diminutas cosas que no puede ver el ojo humano.

VanLeeuwenhoek, nació el 24 de Octubre de 1632 en Delft (Holanda), en el seno de una humilde familia y cuando tenía 16 años, su padre murió, dejándole como cabeza de familia, por lo que tuvo que abandonar la escuela y dedicarse de lleno al negocio familiar de comerciante de telas. Aunque tenía poca formación llegó a ser uno de los más famosos naturalistas del siglo XVII y todo se debió a un “hobby” que hizo que su vida cambiara: el de construir lentes de gran aumento en su tiempo libre.

Una lente es un dispositivo con dos superficies diseñadas para producir la convergencia o divergencia de la luz que pasa a través de el . Las lentes se construyen generalmente con vidrio aunque también se pueden formarse de otras maneras; el vidrio es un material que se conoce desde muy antiguo ya que los egipcios lo usaban en forma de esmaltes y en el siglo XV a.C durante el reinado de Tumes III, aparecieron los primeros vasos de este material, encontrándose en la necrópolis de Abydos  un ladrillo esmaltado con el nombre del faraón Aha; la tradición también señala que Ramses II poseía un  cetro de vidrio, gracias a los conocimientos que se tenían en Egipto sobre la fabricación de este material en Tebas y Menfis.

No se conoce con mucha precisión las nociones que se tenían de la óptica por los antiguos, pero lo que sí se ha comprobado es que hay muchos restos arqueológicos que nos muestran que en aquellos tiempos ya se usaban las lentes. En Pompeya se halló una de 5 cm. de diámetro y se sabe también que 3000 años a. C. en Mesopotamia, ya se hacían lentes plano-convexas y biconvexas.En el palacio de Asurnasirpal, se encontró una de ellas que mide 3,5 X4 cm, con un grosor de 0,5 cm y una distancia focal de 11,25 cm. que se supone pudo ser utilizada por aquel rey

Lente en la mano de un miembro del Museo Británico.Detrás se aprecia el dedo medio aumentado y visible. (Foto cortesía: British Museum)

Y es que es fácil comprobar cómo algunos objetos cuando se miran a través de un vidrio “aumentan su tamaño”. Es lo que pasa cuando ponemos un objeto de cristal sobre un mantel cuadrado: a través del cristal vemos como sus cuadros se agrandan.

Por eso desde la antigüedad ya se conocían las propiedades de aumento de las lentes y Seneca en el año 3 a 65 d.C. ya nos contaba que pudo leer “casi todos los libros de Roma” mirando a través de una esfera de cristal llena de agua que le servía para aumentar el tamaño de las letras. Èl mismo fue el primero en mencionar la capacidad amplificadora de las lentes convergentes al describir como se veían las cosas ampliadas escribiendo estas palabras: “las letras, no obstante de ser pequeñas e indistintas, se ven más agrandadas y más claramente a través de un globo de cristal lleno de agua.

También en 1249 el filósofo inglés Roger Bacon comentó que: “grandes cosas se pueden realizar por medio de la visión refractada. Si las letras un libro, o algún objeto pequeño, se ven con un pequeña esfera del cristal o de vidrio, cuyo plano es adyacente a ellas, aparecerán mejores y más grandes.” y posiblemente en el siglo X, los chinos utilizaron lentes de aumento colocadas en molduras.

Por eso la “lente de aumento” es un instrumento óptico que nos permite observar objetos, cuyo tamaño los hace imposible de divisar a simple vista. Todo se basa en el “poder de resolución“, esa medida qué sirve para reflejar la capacidad de un ojo para distinguir un objeto de otro, es decir, la distancia mínima que debe haber entre dos objetos para que los mismos sean percibidos como “separados”.

El ojo humano sólo tiene un poder de resolución de aproximadamente 1/10 milímetros (o 100 micrómetros) y por esta limitación el ser humano desde muy antiguo ha usado las lentes de aumento.

También el ojo humano tiene muchas limitaciones para observar el microcosmos. Es capaz de enfocar desde el infinito hasta una distancia de 2,50 cm y la visión que puede serle perceptible de un punto cercano ronda los 7 mm. Cuanto más acercamos un objeto al ojo, mayor es el ángulo aparente con que lo vemos, pero existe una distancia mínima llamada “punto próximo” (25 cm) por delante de la cual, el objeto ya no se ven nítidamente. Este es el punto donde la imagen alcanza su máximo tamaño en la retina y que puede percibirse con nitidez.

Para conocer la “distancia focal” de una lente convergente debemos colocar la misma frente a un haz de luz y moverla hasta que la luz que viene de un punto muy alejado se concentre en un círculo mínimo. Cuando esto se logra (enfocando y desenfocando), sólo tenemos que medir la distancia que hay desde ese punto a la lente y encontraremos su foco.

Cuando se produce una imagen mayor que el objeto y que no está invertida es porque el observador está utilizando la lente como una lupa o microscopio simple. El ángulo que forma en el ojo esta imagen aumentada (es decir, su dimensión angular aparente) es mayor que el ángulo que formaría el objeto si se encontrara a la distancia normal de visión. La relación de estos dos ángulos es lo que se conoce como “potencia de aumento” de una lente y se expresa por un número seguido de una X.

La “lupa” es una lente convexa grande que se emplea para examinar objetos pequeños. Su funcionamiento se basa en que su lente desvía la luz incidente de modo que se forma una imagen virtual ampliada del objeto y por detrás del mismo. Llamamos a esta imagen “virtual” porque los rayos que parecen venir de ella no pasan realmente por ella.

Y conforme la lente tiene una distancia focal mas corta, su imagen virtual formará un ángulo mayor, por lo que su “potencia de aumento” será mayor. Este es el principio en el que se basa el llamado “microscopio simple” que se llama de esta manera porque está formado por una sola lente colocada en un orificio entre dos placas de metal. El microscopio óptico más simple es el que utiliza una lente convexa doble con una distancia focal corta y con ello la misma puede aumentar la imagen de un objeto hasta unos 15 X .

Los “microscopios compuestos” ya disponen de varias lentes y objetivos y en la actualidad se obtienen aumentos por encima de 2.000X habiéndose desarrollado tecnológicamente de una manera tan extraordinaria, que podemos decir que ya se acercan al propio corazón de la materia.

Solo en la primera mitad de la década de 1800 los microscopios se perfeccionaron y hay que decir que nuestro personaje, el señor Leeuwenhoek no inventó el microscopio. El gobierno holandés en 1608 ya había pagado a Hans Lippershey la cantidad de 900 florines por su invento de un tubo magnificador (telescopio) que le servía para observaciones militares y los ópticos holandeses eran, con diferencia, los mejores en aquella época; por eso no es de extrañar que el primer microscopio (telescopio inverso) se fabricara en Holanda y la idea se debió a otro holandés que se llamaba Zacharias Janssen (1588-1628) que fue quien construyó el primero. Se componía de dos lentes convexas montadas en un tubo de unos 25 cms de longitud y 9 cms de ancho en cada uno de sus extremos, pero en realidad se trataba de una “lupa mejorada” que solo podía conseguir unos pocos aumentos.

Microscopio de Janssen

Fuente

Luego vino el inglés Robert Hooke (1635-1703), contemporáneo de Leeuwenhoek, que publicó en 1665 un libro titulado “Micrographia” en el que describía sus observaciones con un aparato por él diseñado. Se trataba de un microscopio formado por dos grupos de lentes: objetivo y ocular pero como las técnicas de fabricación de las lentes aún no se habían desarrollado suficientemente en aquellos tiempos, el prototipo tenía defectos ópticos graves y su aumento no superaba los 30 X

Microscopio de Hooke (dibujo original del propio Hooke). Fuente

Leeuwenhoek fue “más allá” ya que fue quien consiguió los mayores aumentos con las lentes que fabricó . Como comerciante de telas debía examinar cuidadosamente los paños en su trabajo donde solían utilizarse pequeñas “perlas de cristal” para examinar los mismos. Un buen día, decidió mejorarlas y ahí empezó su afición por fabricar lentes de aumento que se convirtió en la obsesión de su vida.

Pudo hacerlo porque los ingresos de su negocio se complementaban con un trabajo suplementario como conserje del ayuntamiento de Delft, y con estas dos fuentes de ingresos, ya tuvo la capacidad económica suficiente para dedicarse a su afición.

Para obtener aumentos cada vez mayores, decidió trabajar con lentes cada vez más pequeñas y se le ocurrió un sistema innovador. Él tomaba unas varillas de cristal, las introducía en el fuego y después extraía lentamente de las mismas unos pequeños hilos de cristal que volvía a meter en el fuego hasta que se formaban unas pequeñas bolitas cuya distancia focal era muy corta. Algunas de sus lentes llegaban a medir solo 1-2 mm de diámetro, y aunque pequeñas, eran de una perfección admirable: se trataba de lentes pequeñas y muy potentes, aunque muy difíciles de manejar y enfocar y para superar esta dificultad, Leeuwenhoek las fijó entre dos planchas de latón perforadas, colocando la muestras a observar en la punta de un tornillo para poder regular con precisión la distancia entre la misma y el objetivo. Aún así su instrumento era muy difícil de manejar y carecía de un sistema de iluminación eficiente y el observador tenía que mantenerlo muy cerca de su ojo para poder mirar a través de su lente.

En la figura anterior se describe aquel aparato que, en esencia, era un instrumento de una sola lente pero con una alta curvatura de sus superficies, por lo que tenía un objetivo muy potente que permitía aumentos de hasta 300 (casi 1/3 de la ampliación de un microscopio compuesto moderno)

Microscopio de Leeuwenhoek según Henry Baker. Fuente

No sabemos cómo a Leeuwenhoek se le ocurrió por primera vez la idea de observar “algo diferente” a sus paños pero se cuenta que tal vez su interés se debió a un incidente personal suyo en donde tras una aparatosa diarrea decidió examinar sus desechos bajo su microscopio y allí vio por primera vez a unos bichitos moviéndose ( lo que hoy en día identificaríamos como un protozoo llamado Giardia, causa común de diarrea). A partir de ahí, aquello le provocó una curiosidad tan insaciable y empezó a usar “su microscopio” para observar todo lo que tenía a su alrededor. Examinó saliva, sangre, agua del estanque, vinagre, cerveza y otras innumerables cosas descubriendo y describiendo muchos microorganismos.

En el siguiente vídeo se muestra “cómo veía las cosasLeeuwenhoek a través de su microscopio

En una carta suya cuenta cómo hizo mirar por su aparato a una dama una gota de vinagre y la mujer quedó tan horrorizada por lo que vio que juró que no volvería a utilizar aquel ingrediente para cocinar, pero Leeuwenhoek luego le propuso mirar el sarro de su boca y aquello terminó con un desmayo de la dama.

En 1674 describió, por primera vez con exactitud, los glóbulos rojos de la sangre y más tarde hizo estudios de observación de los espermatozoides de varios animales.

Sin embargo, Leeuwenhoek tardó bastante en dar a conocer sus descubrimientos. Lo hizo después de cumplir los cuarenta años, y decidió notificarlo a algunos personajes de la ciencia holandesa. En 1673 uno de ellos llamado Regnier de Graaf, que era un médico y anatomista que descubrió la ubicación de los óvulos en los ovarios, conoció sus trabajos y quedó tan impresionado que decidió comunicarlo a Henry Oldenburg, Secretario de la prestigiosa Academia de Ciencias “Royal Society” de Londres. Así fue como nuestro personaje fue Invitado oficialmente a comunicar sus resultados a la misma.

El 19 de mayo de 1673 envió a Londres su primer trabajo (algo que seguiría haciendo en los siguientes cincuenta años) pero cuando causó más impacto fue cuando mandó una carta fechada el 7 de septiembre de 1674 en la que hablaba de la visita que realizó durante el verano de ese año a un lago llamado Berkelse Mere. El agua estaba llena de «pequeñas nubes verdes» y Leeuwenhoek tomó una muestra de la misma para observarla a través de uno de sus microscopios. Lo que vio fueron «partículas arenosas y rayas verdes enrolladas en espiral, tan delgada como un cabello humano».Pero también observó infinidad de animalillos que él bautizó con el nombre de «animálculos» .

Escribió en su carta: «algunos eran redondeados, otros más grandes y de forma ovoide con patas cerca de la cabeza y dos pequeñas aletas en la parte final del cuerpo. Otros bastante más grandes. Todos ellos de diferentes colores. Algunos blanquecinos y transparentes, otros verdes…» añadiendo que el movimiento de alguno de ellos era «tan rápido, de arriba abajo y en círculos, que era maravilloso de ver». Estas pequeñas criaturas- seguía diciendo- eran «como mil veces más pequeñas que el ser viviente más pequeño que nunca había visto».

Lo que Leeuwenhoek estaba describiendo en aquella carta eran nada más y nada menos que los protozoos, esos organismos unicelulares que viven habitualmente en lugares húmedos y medios acuáticos, pero no se dio cuenta de que acababa de descubrir el mundo de los microorganismos: esos que más adelante se llamarían “microbios“.

Por su longevidad y perseverancia, la producción de Leeuwenhoek fue tan extraordinaria, que a lo largo de su vida envió trescientas setenta y cinco observaciones a la Royal Society (la mayor parte de sus cartas se publicaron en una publicación periódica de la misma llamada Philosophical transactions, que fue la primera revista científica de la historia, fundada en 1665 y que todavía hoy se edita ). También mandó veintisiete trsbajos a la Académie Royal des Sciences de Paris (Academia Real de Ciencias de París).

Así lo contaba él mismo en una carta fechada en Delft el 12 de junio de 1716 : “El trabajo que llevo haciendo de un tiempo a esta parte no lo hice para conseguir las alabanzas que ahora recibo, sino que fui impulsado por la curiosidad de conocer, la que me parece tener en mayor medida que otros hombres. Y además siento la obligación de que cuando encuentro algo notable veo que he de registrarlo por escrito para comunicárselo a las personas inteligentes”.

Dibujos originales de Leeuwenhoek de las bacterias de la boca. Fuente

Los siguiente dibujos, pertenece a Leeuwenhoek, cuando examinó pequeños insectos y secciones de pétalos de flor. Se ven las células epidérmicas y dentro de ellas se aprecian los cromoplastos, organelos que contienen el pigmento con el color de los pétalos. Todas las imágenes están tomadas de su libro “Arcana Naturae Detecta” y la calidad de las mismas, observadas con su microscopio son sorprendentemente buenas

Fuente

Imágenes sacadas de Buffalo&Eire public library

Fuente

Leeuwenhoek cuando murió, había creado 419 microscopios de los que-actualmente- quedan diez ejemplares originales construidos en latón y plata y con aumentos entre 68 X y 266 X. Por uno de ellos, fabricado en plata en una subasta de la galería Chisties’s en 2009 se llegaron a pagar 321.237,50 libras. Por cierto que recientemente uno de ellos ha ido a parar a España.

Lamentablemente Leeuwenhoek no compartió con nadie su forma de pulir y tallar sus lentes y tampoco dejó ninguna indicación sobre sus métodos de fabricación. Parece ser que destruyó muchos de sus microscopios y que jamás vendió ninguno ( aunque se cree que regaló dos a la Reina María II de Inglaterra), por eso se tardaron casi 200 años en volver a desarrollar una técnica equivalente a la suya .

El gran descubrimiento de Leeuwenhoek fueron las bacterias, que describió con tal detalle que es fácil identificar, a partir de sus dibujos, distintos tipos bacterianos como bacilos, cocos y espirilos. Desafortunadamente Leeuwenhoek, a pesar de que en una de sus cartas a la Royal Society “estuvo muy cerca” no llegó nunca a relacionar “bacterias y enfermedad” y para conseguir esto tendrían que pasar todavía entre ciento sesenta y doscientos años, hasta la publicación del trabajo pionero de Agostino Bassi, en 1835, y los de los gigantes de la ciencia Robert Koch y Louis Pasteur algunos años más tarde pero no se le puede negar el mérito de ser el fundador de la microbiología moderna desde la perspectiva de un “simple aficionado”.

Fuentes

http://www.ucmp.berkeley.edu/history/leeuwenhoek.html

http://antonyxleeuwenhoek.blogspot.com.es/?m=0

http://www.nextdoorpublishers.com/2016/06/anton-van-leeuwenhoek-un-hombre-adelantado-a-su-tiempo/

Las “medicinas eléctricas” del siglo XIX

El siglo XIX se destacó por su llamada “época victoriana“, que fue un periodo que correspondió a su segundo cuarto, empezando en el año 1837 cuando la reina Victoria se sentó en el trono inglés y acabando 63 años más tarde, en 1901 cuando cesó el reinado de aquella monarca. En ese tiempo Inglaterra disfrutó de uno de los periodos más prósperos de su historia y una de las modas victorianas fue el empleo de las llamadas “medicinas eléctricas“.

El uso de la electricidad en el cuerpo humano se remonta a tiempos muy antiguos y en el año 46 a.C. Scribonius Largus, médico personal del emperador Claudio ya utilizaba la electricidad con fines terapéuticos

Concretamente él curaba el dolor de cabeza y la gota de sus pacientes ayudándose de las descargas eléctricas que emiten peces como la anguila y el pez torpedo negro

Las terapias eléctricas con estos peces se siguieron utilizando durante mucho tiempo con aplicaciones de descargas al organismo humano para aliviar cefaléas, artritis y otras afecciones, y fue el alemán Johan GottlobKruger (1715- 1759) quien trajo rigor científico al asunto por ser el primero de una saga de científicos que hicieron uso de la electricidad con fines médicos aplicando pequeñas descargas para la recuperación de miembros paralizados.Actualmente las “corrientes de estimulación” se siguen empleando para tratar enfermedades de músculos esqueléticos, desorden del flujo sanguíneo y dolores de causas diversas pero en el siglo XIX el uso de la electricidad se convirtió en una panacea.

En 1818 Mary Shelley imaginó a un doctor que creaba a un monstruo al que dotaba de vida gracias a la electricidad y aquella novela era el reflejo de una época en la que se pensaba que la electricidad era una cosa nueva y maravillosa que lo dominaba todo. Galvani instauró el galvanismo con la posibilidad de revivir músculos, tendones y nervios gracias a unos estímulos eléctricos y al hombre común de la calle de aquellos tiempos le fascinaban los misteriosos poderes de esta nueva fuente de energía y gracias a esta “fe popular” en los milagrosos efectos de la electricidad muchos proveedores de patentes medicinales se aprovecharon del interés del público por la misma (y también de su ignorancia) para lanzar al mercado los más curiosos y variopintos remedios que se basaban en el empleo de la misma. Unido a la famosa “pila” inventada por Volta en 1799 para producir “electricidad artificial“, la misma empezó a utilizarse para vender los más curiosos artefactos.

En la mayoría de ellos se empleaba “la vibración” (una panacea que en aquel siglo parecía curarlo todo) y se desarrollaron vibradores y cinturones eléctricos para la estimulación muscular de las caderas masculinas (con accesorios especiales para el pene) que empleaban comúnmente correas, cadenas, collares o corsés a los cuales se aplicaba una corriente terapéutica al paciente por medio de un paquete de baterías.

Fuente de la imagen

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Aún así hubo “médicos serios” que intentaron usar la corriente eléctrica como una terapia alternativa para el tratamiento de algunas enfermedades degenerativas como la artritis inflamatoria o problemas con las articulaciones. Entre ellos destacó una extraordinaria mujer de la clase media alta victoriana cuyo nombre era Jennie Kidd Trout.

Doctora Jennie Kidd Trout. Fuente

Ella fue la primera mujer cualificada como médico en Canadá y se especializó en el empleo de “baños eléctricos” en una clínica de su propiedad llamada “Therapeutic and Electrical Institute” ubicaba en la calle de Jarvis, 272, de Toronto. Aquella doctora abrió su clínica en 1875 donde podía acomodar hasta 60 pacientes a los que ofrecía un tipo de electroterapia basada el uso simultáneo de agua y corriente eléctrica metiéndolos en un baño a 34 grados Celsius durante 15 minutos mientras les hacía pasar una suave corriente eléctrica a través de su cuerpo .

La doctora Trout ofrecía estas “instalaciones especiales” para dar tratamiento de baños galvánicos e incluso seis meses después de abrir su Instituto, decidió poner un dispensario gratuito para los pobres intentando sufragar los gastos del mismo por medio de los ingresos obtenidos por una serie de conferencias médicas que celebraba en Toronto, Brantford, Richmond y Hamilton. Sin embargo los honorarios de aquellos discursos no le cubrieron los costos de su dispensario y tuvo que cerrar las puertas del mismo en el año 1876.

Ahora vamos al gran “timo” de las medicinas eléctricas de aquel siglo. Fue un invento victoriano llamado “aceite eléctrico” que se publicitó en aquellos tiempos como uno de los más grandes descubrimientos médicos, y que-supuestamente- servía para cualquier cosa que un paciente estuviera sufriendo.

Anuncios de 1875 del almanaque de productos para la granja de John F. Henry.Curran & Co publicitando el aceite eléctrico del profesor De Grath

El “aceite eléctrico” del Profesor C.DeGrath era un aceite que se suponía había sido expuesto a una carga eléctrica antes de ser envasado. Servía para curarlo todo; desde la sordera a la gota, pasando por los chancros en la boca, el dolor de oídos, la rigidez en el cuello y los dolores de cabeza. El autor de su publicidad afirmaba que eran muy numerosos los clientes satisfechos, y que sus curas se debían “al principio sutil al que se hace referencia en su nombre.” Se anunciaba de esta manera :

La electricidad es, sin duda, un agente médico importante. No sólo aniquila el tiempo y el espacio, sino en algunos casos la enfermedad … El profesor De Grath afirma que los elementos sedantes y curativos de su preparación- que son en sí mismos potentes- han sido combinados con habilidad científica rara – corrigiendo su poder que casi se cuadruplica por una peculiar aplicación de la energía eléctrica al conjunto“.

Nadie sabe con certeza quien fue aquel señor De Grath. Algunos lo sitúan en el área de Filadelfia, otros en la década de 1860 nos lo muestran como un residente de la ciudad de Newton, ubicada en el condado de Jasper en el estado estadounidense de Illinois, donde estuvo por lo menos un año o dos. También cuentan que fue un vendedor ambulante que deambulaba por Maryland y Michigan y no he encontrado ninguna imagen de este individuo pese a registrar toda la red pero en fuentes antiguas de prensa se cuenta que tal vez aquel famoso “profesor Charles De Grath” en realidad era un zapatero que vivió en Ontario con una esposa llamada Sabina.

El citado Charles De Grath, cuando inventó su milonga debería de tener unos 35 años y estaba en la lista del censo canadiense de 1852. Se autodenominó “profesor De Grath” y en 1855, escribió un famoso folleto en el que ensalzaba las virtudes de su “aceite eléctrico” de esta manera :

¡Descubierta por fin ! La curación más grande del mundo para el dolor! El aceite eléctrico del Prof. Chales De Grath es la única solución en el mundo para la curación de reumatismo, gota, dolores en espalda, pecho o lado, palpitación del corazón, accidente cerebrovascular paralísis, dolor de muelas, dolor de cabeza, calambres en el estómago, escrófula, manos o pies helado, ojos doloridos, esguinces o contusiones, llagas o quemaduras, rigidez en las articulaciones, neuralgia, dolores de senos o posibles enfermedades que son dolorosas. Ninguno producto es genuino si no lleva la firma del Prof. Charles De Grath con la marca De Grath & Co. ubicada en el número 39 South Eighth Street, tercera puerta por debajo de Chestnut Hill ( un barrio del noroeste de Philadelphia). A los tenderos y distribuidores del país se lo podemos suministrar al por mayor y al por menor. Precios de 25, 50 centavos y 1 dólar por botella.

Una de las botellas donde se envasaba el producto.

Incluso aquel charlatán se permitió en 1863 hacer una publicidad agresiva ofreciendo hasta 100 dólares si su remedio no funcionaba.

Nadie se quejó de aquel remedio y aquella medicina eléctrica fue una panacea de aquel siglo victoriano que se podía tomar ingiriéndolo o frotándolo en las zonas afectadas. El ‘efecto placebo‘ fue tan efectivo que un tal señor Edward Stimble de Filadelfia afirmó haberse curado de sus pies congelados gracias al aceite del señor De Grath y un tal señor Tryon en Nueva Jersey afirmó haberse curado de “una sordera de hacia más de diez años … en presencia de 200 personas,” gracias a aquel aceite eléctrico.

Como todos los embaucadores De Grath empezó a tener problemas y en enero de 1875 un tal Henry E. Bowen presentó una reclamación judicial alegando que “el hombre que se hace llamar Dr. Charles De Grath etiquetas los medicamentos presentados en el almanaque de John F. Henry.Curran & Co violando las leyes de rentas internas por no adherir las estampillas de tasas a algunas de las preparaciones por él vendidas” . En septiembre de 1875, el señor De Grath fue detenido por una orden de extradición del gobernador de Illinois en base a un supuesto perjurio en el condado de Alexander y finalmente murió en algún momento del año 1880 pero “su medicina” siguió vendiéndose por la empresa “The Grath Drug Company” durante bastante tiempo y nadie reclamó nada contra la misma.

Su ejemplo cundió y hubo otras empresas que desarrollaron también el “aceite eléctrico“. Una de ellas fue la “West Electric Cure Co.” que vendió sus productos en la década de 1880 promocionándose como “una perfecta medicina eléctrica“. Las botellas eran de color azul de cobalto y se vendieron en Chicago hacia el año 1888.

También salió la “Brewster’s Medicated Electricity” fabricada por un tal E E Brewster de Holly Michigan a finales de 1880. Se vendía como un remedio seguro para el frío, catarro, fiebre del heno, asma, dolor de cabeza, gripe, etc..en una botella que contenía una batería eléctrica completa con una garantía de dos años.

O el “Hanna’s Electro Silicon Linimentun preparadoInventado por John Hannas, y comercializado por la Electro Silicon Liniment Co. en New York, en los finales de 1870.

En la siguiente noticia se nos cuenta como una madre salvó la vida de su hija pequeña gracias a este “maravilloso producto”

Reseña de prensa de 1877

Hubo muchos más productos “panacea” basados en las ventajas de la electricidad como el “Cornell’s Electric Liniment” de un tal doctor Dr B F Cornell en Edgewood a finales del siglo XIX. Igual que De Grath también ofrecía recompensa a quien demostrara que el producto no funcionaba

O el concentrado eléctrico E.C. Allen. vendido en botellas con colores variados a los que se añadía- supuestamente- hierbas de Árabia y anunciado alrededor de 1856.

Afortunadamente todo aquello se acabó y en el siglo XX cuando la industria farmacéutica eliminó de un plumazo todas las terapias que no se apoyaran en el uso de los medicamentos.

Fuentes:

Professor De Grath’s Electric Oil – L.H. Crawley

“Are the Labels Counterfeit?” New York Times, January 22, 1875, [Ancestry Library ]

“De Grath Remanded For Extradition,” New York Times, Sept. 28, 1875, [Ancestry Library]

John F. Henry, Curran & Co., Farmer’s and Mechanic’s Almanac 1875

Cinco curiosas patentes estadounidenses de finales del XIX

El término patente deriva del latín patens, -entis, que originalmente tenía el significado de “estar abierto, o descubierto” (a inspección pública) y de la expresión letras patentes, que eran decretos reales que garantizaban derechos exclusivos a determinados individuos en los negocios.

En América, las primeras patentes para invenciones fueron expedidas en el año 1641 por los gobiernos coloniales y su primera Ley de Patentes data de 1790 pero el gran auge de la inventiva estadounidense comenzó a fines del siglo XIX y principios del XX donde se produjo el aceleramiento de su industrialización. colocándose a a la cabeza del mundo.

En 1849 su Oficina de Patentes y Marcas Registradas se convirtió en una división del Departamento del Interior de los EE.UU. y por ley una patente podía ser otorgada a cualquier persona que inventara o descubriera cualquier arte, máquina, fabricación o composición de materia útil o cualquier mejoramiento nuevo y útil al mismo. Por eso allí las patente se otorgaron para los más curiosos procedimientos

Cada cual tiene el derecho de ser reconocido por sus inventos pero como “cuando el diablo no tiene nada que hacer, mata moscas con el rabo” entre los finales del siglo XIX y principios del XX hubo personas a las que les dio el capricho de patentar las cosas más raras del mundo. Hoy vamos a repasar cinco curiosas patentes registradas en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos entre finales del siglo XIX y principios del XX

UNO.-1882: Un ataúd con ‘indicador de vida‘ para salvar a una persona accidentalmente enterrada viva.

La tafefobia o tapefobia, es el miedo a ser enterrado vivo y este miedo se intensificó durante el siglo XIX, sobre todo después del descubrimiento en Europa de la Enfermedad del Sueño africana. El miedo de ser enterrado vivo, es una de las fobias más comunes y en los Estados Unidos se convirtió en una obsesión. El miedo a que los signos vitales de una persona en coma o en ” animación suspendida” no fueran detectados dio origen a diversas patentes para evitar esta situación .

La primera de ellas esas fue concedida a Christian Eisenbrandt, de Baltimore, en 1843, y era una tapa de ataúd con un resorte de manera que el movimiento del cuerpo actuaba sobre un sistema de muelles y palancas que provocaban la apertura instantánea de la tapa del ataúd “. Claro que si el muerto resucitaba una vez enterrado poco había que hacer. Por eso Franz Vester de Newark, Nueva Jersey en 1868, modificó la idea con un tubo cuadrado que iba desde el ataúd a la superficie de la tumba, y un cordón, que se colocaba en la mano de la persona colocada en el ataúd unido a una campana y en 1871, se concedió otra patente a Theodore Schroeder y Hermann Wuest, de Hoboken, Nueva Jersey, para un “detector de vida de ataúdes“, que era simplemente una cadena colocada en la mano del cadáver, de la que si se tiraba, sonaba una campana y soltaba un pestillo que abría el ataúd.

Otra idea patentada por Albert Fearnaught, de Indianápolis, en 1882 consistía en una cuerda atada alrededor de la muñeca del cadáver, que al ser tirada, soltaba una bandera roja con un muelle en la superficie para alertar a cualquier espectador de que el enterrado deseaba salir.

Pero había otras personas más ingeniosas y una de ellas fue John Krichbaum de Youngstown, Ohio que el 5 de Diciembre de 1882 patentó un su ataúd con ‘indicador de vida‘ (Patente No 268693 )

Se trataba de un dispositivo extraño donde la persona enterrada viva podía girar un conjunto de asas para mover un dial por encima del suelo. Una barra colocada en las manos del cadáver se extendía hasta la superficie y terminaba en un recinto de vidrio donde había un puntero con unos números que indicaban cualquier movimiento de la persona enterrada. La cubierta permanecía a la vista de las personas que pasaban y Krichbaum menciona que su dispositivo podía utilizarse para “personas que hubiesen sido enterradas bajo la duda de estar en trance“. El mecanismo también permitía un suministro de aire al ataúd para permitir que la persona enterrada respirase.

Desconozco si el invento de Mr. Krichbaum llegó alguna vez a fabricarse porque no he encontrado ninguna referencia publicitaria del mismo, pero me consta que los funerarios americanos suelen estar bastante seguros de que el cadáver que pasa por sus manos ‘no se va a levantar‘ tras haber terminado su trabajo.

DOS.-1889: un artefacto para permitir que una persona volara con alas de pájaro.

Años antes de que los hermanos Wright comenzaran a jugar con sus máquinas voladoras,un tal Reuben Spalding reportó en un periódico de Colorado haber estado usando un traje de pájaro con el que-según él- “hizo varios vuelos exitosos saltando desde edificios y acantilados” y aparentemente vivió para contarlo . Hay que decir que en aquella época ya había personas como el ingeniero alemán Otto Lilienthal que en 1890 estaban volando con éxito utilizando el ala delta como dispositivo y -concretamente- aquel personaje realizó más de 2000 vuelos controlados desde una colina artificial.

Pero Reuben Spalding era más imaginativo y el 5 de Marzo 1889 patentó su “Flying Machine’ (Patente No 398984 ). En aquella patente Spalding nos mostraba un traje de pájaro que usaba un globo para levantarlo. Su máquina voladora llevaba una chaqueta de cuero adaptada al cuerpo del aeronauta por correas que circundaban sus piernas de modo que proporcionasen una unión importante y sustancial de las alas

Hay informes que dicen que aquel traje fue un fracaso y que estaba hecho de seda roja con plumas de pollo y no existe ninguna evidencia que confirme que el señor Spalding volase con este dispositivo pero hay que reconocerle la originalidad de su idea que recuerda un poco al Falcon de “Los Vengadores

TRES-1896: Un dispositivo que levantaba el sombrero cuando el usuario se inclinaba sin necesidad de usar sus manos

No sé si recordaréis aquella sección llamada «Los grandes inventos del TBO» del dibujante Ramón Sabatés en la revista TBO protagonizada por una criaturas llamada profesor Franz de Copenhague, que con su rostro de calavera, cráneo mondo y unas gafas de Rompetechos, cada semana nos brindaba unos extraños inventos alambicadísimos en los que nunca faltaban poleas, correas de transmisión, manivelas y engranajes. Pues bien, existió en la vida real un hombre que lo imito y que pensó que todas las cosas que nos complican un poco la vida podían solucionarse

En la época victoriana se usaban como señal de cortesía el inclinarse y levantar el sombrero como señal de respeto. –Qué agradable verla en esta hermosa tarde, lady Featherstone -diría el caballero de la figura mientras sacudía su sombrero. pero a veces esta costumbre era tremendamente pesada y eso de tener que levantar el sombrero cada vez que alguien pasaba a nuestro lado podía llegar a ser un suplicio ¿Y si teníamos nuestras manos ocupadas llevando paquetes en ese momento?

Por eso un tal James C.Boyle de Spokane, Washington, patentó un “dispositivo de saludo automático” el 10 de Marzo de 1896 para realizar automáticamente aquellos saludos corteses de elevación del sombrero de la cabeza hecho por una persona al inclinarse ( Patente No 556248 ).

El dispositivo se denominaba “Saluting Device” y su inventor lo describía como un ‘dispositivo novedoso para efectuar automáticamente salutaciones corteses por la elevación del sombrero de la cabeza cuando la persona se inclinaba hacia la persona o personas saludadas”. El accionamiento del sombrero se realizaba por un mecanismo sofisticado que no requería el uso de las manos de su propietario.

Se trataba de un curioso sistema con un mecanismo que al inclinar la cabeza hacía que un peso se moviera hacia delante y empujara una varilla hacia atrás que liberaba un perno sobre el que se sustentaba el elemento de elevación. Cuando la persona reanudaba su postura erguida aquel peso oscilaba de nuevo y volvía a su posición normal.

Aunque no tengo noticias de que el señor Boyle se hiciera rico con su invento tengo que reconocer que el profesor Franz de Copenhague no podría haber superado el ingenio de aquel hombre.

CUATRO.- 1908-1911: dos patentes para combatir la masturbación

En la época victoriana se vio a la masturbación casi como la raíz de muchos de los problemas del mundo y varios libros de medicina del siglo XIX la describen como causante directa de locura pasiva y de pérdida del cabello.Algunos textos incluso la consideraban una práctica potencialmente mortal. Por eso se patentaron algunos curiosos dispositivos para evitarla. Vamos a ver dos de ellos

El primero de ellos fue “la armadura sexual” (Sexual Armor) inventada por la enfermera estadounidense Ellen E. Perkins y patentada el 7 de enero de 1908 ( Patente No 875845 ).

Estaba diseñada para ser usada por pacientes de asilo en hombres y mujeres y para prevenir la masturbación. El dibujo muestra el dispositivo aplicado a una persona y como vemos se trataba de una prenda flexible con una entrepierna metálica y una cerradura que impedía la manipulación genital del sujeto que la portaba

El segundo era un dispositivo diseñado por Jonas E. Heyser y patentado el 20 de Junio de 1911 para prevenir que los pacientes de salud mental se masturbasen ( Patente No 995600 ).

Como puede verse era una ‘obra de arte’ en la que el pene y los testículos estaban atrapados dentro de unos los bolsillos metálicos con ranuras para la ventilación y el escape de orina y que hacían imposible una ereccion. Aquellos dispositivos me recuerdan a aquel otro adminículo del siglo XV llamado cinturón de castidad y que consistía en una braga de hierro con púas que el marido imponía a la esposa mientras él se iba a la guerra llevándose la llave para que la mujer estuviera “protegida” y no cayera en la tentación de un escarceo sexual

CINCO: 1910: Un dispositivo para lavar los senos de las mujeres

El francés Alexis Mantelet era un hombre aparentemente obsesionado con los pechos femeninos y la limpieza de los mismos y en 1910 presentó la solicitud de patente de un dispositivos para lavar el seno femenino. Lo llamó “ducha de mama” y consistía en una manguera larga y un grifo, conectada a una caja de alojamiento que contenía “dos o preferiblemente tres anillos de chorros fuertes“. Registró su idea en la Oficina de Patentes de los Estados Unidos ( Patente No 973445 ).

El aparato comprendía dos anillos:uno de ellos formaba la base del aparato y se aplicaba sobre el seno de la muje. El otro anillo, situado a pocos centímetros del primero, era un tubo circular con agujeros a través de los cuales se descargaban los chorros de agua. En la memoria se incluía un dibujo que ilustraba la manera de utilizar aquel aparato y Mantelet afirmaba que “una ducha completa, vigorosa y abundante sobre toda la superficie del pecho da resultados muy deseables” pero 17 años después, había cambiado algunas de sus opiniones y presentó una segunda patente en abril de 1927, porque- según sus propias palabras, los duros chorros de agua de su primer invento producían “un exagerado masaje de las fibras musculares de las glándulas mamarias“, pero aunque ambas patentes le fueron concedidas, aquellas duchas mamarias” de Mantelet nunca llegaron al mercado.

Como veis cinco patentes surrealistas en las que parece que todo vale. Una serie de patentes históricas que nos muestran invenciones ridículas y prueban el que en las postrimerías del siglo XIX había gente con mucho tiempo libre.

Fuente: Dailymail y elaboración propia

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3079732/From-sex-armour-CHICKEN-spectacles-wacky-inventions-never-quite-revealed-19th-century-patents.html

La construcción de los puentes romanos en Hispania


Los romanos fueron los primeros que se tomaron en serio eso de construir puentes. El puente romano es una obra en la que se aprecia el carácter eminentemente práctico de sus constructores y su gusto por las cosas sencillas y bien ejecutadas. En Roma era costumbre que el maestro de obras se colocase bajo las bóvedas y arcos del puente para que si la construcción saliese defectuosa al retirar la cimbra fuese el primero en morir. Por eso, los puentes romanos son tan sólidos que muchos de ellos aún se siguen utilizando en nuestros días.

El puente romano más habitual que conocemos está construido con materiales pétreos, pero esto no siempre fue así y en numerosos ocasiones se construyeron puentes con materiales menos duraderos como la madera; no quedan muchos restos o noticias de los mismos pero tenemos una estupenda fuente de información sobre los que fueron construidos en las campañas militares en la Columna de Trajano que se conserva en el Foro Imperial de Roma.

En dicha columna y labrado en su fuste se pueden ver diversos modelos de puentes ejecutados con barcas y plataformas de madera. Estos puentes de vigas de madera sobre caballetes son similares al que construyó Julio Cesar sobre el Rin y que describió con gran detalle en su obra “La guerra de las Galias

También en esta columna aparece un relieve del puente construido por el arquitecto Apolodoro de Damasco sobre el río Danubio que se hizo para llevar suministros a las legiones romanas que habían invadido Dacia. Durante más de mil años aquel fue el puente más largo jamás construido y estaba formado por veintiún arcos rebajados de celosías de madera de 32,50 m de luz libre – una de las mayores luces alcanzadas por los ingenieros romanos- apoyándose en pilas macizas de piedra de 44 metros de altura.

Como aquellos puentes adolecían de fragilidad, los romanos pronto dejaron de usar la madera y empezaron a usar la piedra para construimos, un material que se extraía de canteras próximas y que se empleaba en forma de grandes bloques escuadrados (sillares) para formar los paramentos externos, rellenándose el interior con mortero cementado con puzolana. Para izar estos bloques se empleaban grúas, movidas por esclavos, situados dentro de una rueda. 

El diseño más básico consistía en uno o varios arcos de medio punto (semicirculares) que se apoyaban sobre pilares alineados sobre una estructura de arcos por la que discurría la vía que atravesaba el río. A menudo construían en los pilares, tajamares salientes y a contracorriente, para reducir la erosión producida por el agua

La construcción de un puente romano empezaba por sus cimientos. Primero se seleccionaba el terreno más firme y se comprobada la resistencia del subsuelo, tras ello se colocaban las 'ataguías' que eran unas empalizadas dobles, cilíndricas o prismáticas, hechas de troncos, firmemente clavados en el suelo y unidos e impermeabilizados mediante pez y arcilla, y luego se hacía un interior estanco extrayendo el agua mediante un tornillo de Arquímedes

El tornillo de Arquímedes era una pieza clave para estas construcciones. Se trata de una máquina gravimétrica helicoidal basada en un tornillo que se hace girar dentro de un cilindro hueco, situado sobre un plano inclinado. Esta máquina permite elevar el cuerpo o fluido que se encuentre por debajo del eje de giro de este tornillo.

Aunque esta máquina lleva el nombre de Arquímedes, en realidad no fue un invento suyo ya que excavaciones recientes han establecido que los tornillos más antiguos, capaces de acarrear agua cuesta arriba, ya fueron usados para mantener frescos los Jardines Colgantes de Babilonia en el siglo VII antes de Cristo. El instrumento es tan efectivo que hoy en día aún se sigue usando en plantas de aguas residuales (depuradoras), diques para riego, bodegas (para transporte de la uva), y máquinas expendedoras de alimentos y bebidas.

Se le imputó este invento a Arquímedes de Siracusa porque él lo usó en el siglo III antes de Cristo, para sacar el agua de los navíos. Se cuenta que la gran pasión del rey Hiero II eran los barcos, por lo que se hizo construir el navío más grande de su época, el Syrakosia pero al botarlo lo embarrancó y Arquímedes a quien se le atribuye aquella famosa frase de “dadme un punto de apoyo y moveré la Tierra” le ofreció a este rey su ayuda afirmando que podía sacar el barco. El rey aceptó el reto, y Arquímedes aplicando los grandes conocimientos que tenía sobre las máquinas simples, utilizó un sistema de palancas y poleas con el citado tornillo para poner en práctica su teoría y pudo desencallar aquel navío

Así es como empezaban los romanos la construcción de sus puentes. Del interior estanco que quedaba tras la extracción del agua por el 'tornillo de Arquímedes' y en el interior de las ataguías se procedía a la construcción de los pilares que los canteros construían hasta el nivel de las impostas, las repisas salientes que marcaban el comienzo de los arcos.

Dejaban entonces paso, durante algún tiempo, a los carpinteros que colocaban las cimbras, una tablazón que servía de apoyo a la construcción de los arcos y que luego se retiraba una vez terminados los mismos. Sobre las cimbras se construían los arcos, y se disponían las dovelas hasta completar la curva.Terminados los arcos, se terminaba la superficie de la calzada,

En el caso concreto de los puentes de Hispania, se aprecia un deseo de los constructores romanos de darles unas dimensiones armoniosas, conseguidas, en ocasiones, por la igualdad de las luces de sus arcos, la simetría formal de sus alzados y las proporciones entre sus elementos. Se ha tratado de buscar un módulo constructivo en los puentes romanos de Hispania y hay que decir que las relaciones entre el módulo y las partes de la construcción de un puente romano se expresaban por números racionales, enteros, decimales o fracciones.

También se usaron los números irracionales, como √2, la diagonal de un cuadrado de lado unidad, y √5, valor obtenido en la generación sucesiva de diagonales de rectángulos de altura unidad y bases igual a √2, √3, y √4; que también están en el 'número de oro' representado desde el siglo XIX por la letra griega Φ y cuyo valor aproximado de 1,618 se obtiene a partir del cociente de dos partes de un segmento, A y B siendo A la mayor: A/B = A+B/A = (1+√5)/2 = Φ.

Estos números irracionales, como el mencionado √5 y el número de oro Φ se hallan en la construcción de los puentes romanos en Hispania en los que hay una relación con base en esos citados números irracionales. Veamos un par de ejemplos

PRIMERO: El Puente Romano de Bibei construido para el paso de la “Vía Nova”, que aún conserva la mayor parte de su fábrica primitiva y que es uno de los pocos puentes romanos acabados que se conservan en Galicia, tal ver uno de los mejor conservados de España hasta el punto de que desde el siglo pasado, la carretera N-120 (actual C.536) pasa por él para cruzar el río Bibei.

En esta obra la anchura de las pilas se basarían en dos números, el 6 y el 10-según Vitrubio dos números perfectos– el diez más antiguo, procedente del mundo griego y el seis, base de muchas relaciones de medidas. sin duda realizada con ayuda de la geometría. En el Ponte Bibei, la luz del arco menor izquierdo (6,20 m) es √2 el módulo (anchura de la pila contigua de 4,40 m), la luz del arco derecho (8,70) es el doble de este valor (√2x√2 ) y la luz central (18,60 m) tres veces la √2 del mismo (3x√2) o lo que es lo mismo el triple de la luz del arco izquierdo.

SEGUNDO: El Puente Romano de Alcántara uno de los puentes romanos más relevantes que quedan actualmente en todo el mundo y que es una de las obras de ingeniería más importantes de la Hispania romana.

Este puente fue construido entre los años 105 y 106 dC (principios del siglo II dC ) por el arquitecto romano Cayo Iulio Lacer para salvar el cauce del río Tajo y con el objetivo de facilitar la comunicación entre Norba (la actual Cáceres) y Conimbriga (la localidad portuguesa de Condeixa-a-Velha). Tiene una longitud de 214 metros sobre el citado río Tajo y se apoya sobre cinco pilares de diferentes alturas que se adaptan al terreno.

Los dos arcos centrales tienen una anchura de casi 30 metros y la altura es también impresionante, unos 48 metros en sus arcos centrales. En esta obra la anchura de las pilas es una medida de valor 9,20 pies, quizá materializada en una vara usada por el arquitecto o constructor como base unitaria de las dimensiones de la obra. El uso de este tipo de instrumento ya está atestiguado en la Biblia en el libro de Ezequiel (40,2 y ss) donde se habla de un personaje con una cuerda de lino y una vara de medir de unos cuatro metros que empleaba para mensurar el Templo.

En este puente las luces de los arcos primero y segundo, comenzando por la margen izquierda, están relacionadas según la sección áurea. Recordemos que la misma hace referencia a una proporción entre medidas consistente en la división armónica de una recta en media y extrema razón. Esto hace referencia a que el segmento menor es al segmento mayor, como éste es a la totalidad de la recta. Supone cortar una línea en dos partes desiguales de manera que el segmento mayor sea a toda la línea, como el menor es al mayor

Con estos ejemplos podemos ver cómo en Roma la ingeniería y la arquitectura iban indisolublemente unidas y ambas eran una misma profesión y los puentes romanos son un paradigma de buena construcción, ejecutada de manera sólida y estable y con la clara intención de que durasen mucho tiempo. El arquitecto del puente de Alcántara Caius Iulius Lacer así lo dejo inscrito afirmando que levantó la obra para que durase “por siempre en los siglos del mundo

Fuentes:

Alvarado, S., Durán, M., Nárdiz, C.: Puentes históricos de Galicia. Xunta de Galicia-Colegio de Ingenieros de Caminos,C. y P. Santiago de Compostela, 1990.

Liz Guiral, Jesús: El Puente de Alcántara: Arqueología e Historia. Cehopu – Fundación San Benito de Alcántara. Madrid, 1988.

Fernández Casado, Carlos: Historia del puente en España: Puentes romanos. Instituto Eduardo Torroja. Madrid, 1980.

Adam, J.P. (1989) [1996]. La construcción romana. Materiales y técnicas. León: Editorial de los Oficios.

Dilke, O.A.W. (1987). Mathematics and measurement. Londres: Publicaciones del Britih Museum.

Durán Fuentes, M. (2002). “Análisis constructivo de los puentes romanos”. Actas del I Congreso: las obras públicas romanas en Hispania. Mérida.

Las aterradoras muñecas de Edison

En 1988 se estrenó ‘Chucky: El muñeco diabólico‘  bajo la dirección de Tom Hoolland que contaba la historia de un muñeco poseído por el espíritu de un asesino. Fue un clásico del terror filmado hace casi tres décadas, pero sus imágenes siguen asustando a los niños en todo el planeta. 

Hoy en día se intenta que los juguetes sean atractivos y bonitos para que los niños se queden prendados de ellos al momento pero en el pasado los niños no tenían tanta suerte ya que no había un control exhaustivo de los juguetes. Por eso algunos de los que se comercializaban eran más perturbadores que educativos, e incluso podían crear un trauma a sus potenciales usuarios.

Un muñeco puede ser aterrador y un buen ejemplo fue uno que se fabricó imitando el rastreo en los niños. Esta forma de moverse de un bebé hasta el siglo XVII fue considerado como algo “antinatural” y los puritanos de aquel tiempo lo consideraban como algo degradante para el ser humano y más propio de las crías animales; sin embargo a comienzos del siglo XIX ya se planteó la cuestión de que a los bebés se les debía de permitir arrastrarse y a mediados de la década de 1800, esto ya era visto como algo normal de la infancia. Por eso en la época victoriana alguien pensó en hacer un juguete que imitase el gateo de un bebé  sin pensar que un muñeco que se arrastra por el suelo puede dar mucho miedo.
En los Estados Unidos a finales del siglo XIX ya se producían en serie muñecos con elementos mecánicos accionados por mecanismos de relojería y un tal Robert J. Clay decidió usar uno de estos sistemas para desarrollar un muñeco que imitaba el rastreo de los niños. Lo patentó el 14 de marzo de 1871 (Patente No. 112.550)

El artilugio se denominaba ‘Creeping Baby-Doll‘ y el dibujo anterior es parte de su memoria descriptiva. En la figura 1 se ve una vista lateral del juguete y en la 2 su sección transversal. La idea consistía en un tronco donde se insertaba una cabeza a la que se añadían brazos y piernas con articulaciones unidas por una varilla con un mecanismo de relojería formado por un muelle enrollable unido a unas ruedas. El eje de la manivela hacia oscilar las piernas y brazos del muñecos y así se imitaban los movimientos de un bebé que se arrastra sobre el suelo. El inventor explicaba en su memoria que se trataba de “un juguete muy divertido producido con un bajo coste

Incluso uno de sus subordinados llamado George P. Clarke patentó una mejora del modelo original de Clay ( Patente No 118.435 de fecha 29 de agosto de 1871)

Cualquier niño normal pienso que se asustaría al ver estos extraños artilugios arrastrándose hacia él  pero hay que decir que aunque ninguno de estos prototipos tuvieron el éxito esperado por sus inventores alguien siguió pensando que los niños nunca se asustan y desarrolló otro perturbador juguete para ellos. El autor de este desaguisado fue Thomas Alva Edison, un empresario estadounidense que patentó más de mil inventos

Fuente
Edison inventó el fonógrafo para grabar y reproducir el sonido en 1877 en su laboratorio en Menlo Park, Nueva Jersey y pensaba usarlo para hacer un juguete que hablase, pero fue otro quien lo inventó. Su nombre era William W. Jacques y era un ingeniero eléctrico y químico que desarrolló un prototipo de muñeca parlante basada en el fonógrafo original de papel de estaño de Edison. Junto con un socio llamado Lowell C. Briggs fundó en Boston en el año 1887 la Edison Phonograph Toy Manufacturing Company cuyo objeto social era la fabricación de aquellas muñecas habladoras y ofrecieron a Edison que a cambio de prestar su nombre al producto, ellos le entregarían un paquete de acciones de la compañía por los derechos de autor

El documento de la imagen es uno de los certificados de aquellas acciones y lleva las firmas del entonces Presidente de aquella Compañía, William W. Jacques actuando como Secretario su socio Lowell Briggs . Está impreso por la American Bank Note Company de Nueva York y lleva unos bordes a su alrededor adornados con ilustraciones de Santa Claus y sus renos. Edison aceptó- en un principio- aquellas acciones pero luego le gustó tanto la idea de fabricar aquellas muñecas que le hizo una fea jugada a sus socios y antes de comenzar la producción, alegó la propiedad de su marca registrada para hacerse cargo de la compañía, expulsando a William W. Jacques que pasaría años demandándolo.

Cadena de producción de las muñecas de Edison

La muñeca producida se denominó ‘Screamy Jack Murder‘ y era un juguete con un tamaño bastante grande, ya que medía algo más de medio metro, y tenía un peso de 1,8 kilos con cuerpo metálico y brazos y piernas articulados, de madera. En su interior llevaba un cilindro de cera para ser usado por un fonógrafo en miniatura de Edison.

Su pectoral era de metal con una serie de agujeros por los que salían las palabras que reproducía el pequeño fonógrafo de su interior grabadas en un cilindro de cera operado por una llave que estaba ubicada en la espalda de la muñeca. Se trataba de un fonógrafo diminuto, con un pequeño cuerno que apuntaba hacia los agujeros de su pecho y que recitaba una rima infantil pre-grabada de una duración de seis segundos. 

Por encima del cilindro de registro había un diafragma, con el lápiz de reproducción. Al girar la manivela un estilete se insertaba en el fonógrafo y al llegar al final de la grabación una palanca hacia que se devolvíera el estilete de reproducción hasta su posición inicial. 
Entre septiembre y noviembre de 1888, Edison finalizó el prototipo de sus fonógrafos para grabar las voces de aquellas muñecas y sustituyó los cilindros de estaño por otros de cera. No se sabe bien la razón de aquella decisión, pero está claro que no fue una buena idea porque las agujas de acero del estilete del fonógrafo desgastaban el cilindro de cera donde iba la grabación y muchas veces las muñecas llegaban a los proveedores con sus cilindros de grabación rayados por los movimiento durante el transporte. 

Para la grabación de los sonidos de las muñecas, Edison contrató a varias mujeres a las que pidió que hablaran “con voz infantil” a sus fonógrafos y las mismas repetían frases como : “Mary tenía un pequeño cordero“, “Jack y Jill“, “Little Bo-peep” y otras historias hasta un total de doce recitaciones disponibles en la fábrica de fonógrafos. 

Las primeras muñecas parlantes salieron al mercado el 7 de abril de 1890 y eran un juguete caro. El modelo básico, vestido con una camisa sencilla, costaba 10 dólares de aquel tiempo y el modelo más elaborado que llevaba un vestido victoriano tenía un precio que oscilaba entre los 20 y los 25 dólares.


Para entender lo caras que eran aquellas muñecas solo hay que decir que 10 dólares de 1890 suponían el sueldo de dos semanas de un obrero y que su precio equivalente actual sería del orden unos 200 dólares (casi 175 euros).

Caja de presentación de la muñeca

Y los pobres niños-ricos que tuvieron la mala suerte de que sus padres les compraran una de aquellas muñecas se encontraron con un aterrador juguete que les producía unos sonidos deformados que unidos a los propios del fonógrafo en la reproducción causaban un verdadero pandemonio. El problema también se agravaba porque al no llevar aquel juguete un motor de resorte, el niño debía girar la manivela trasera de la muñeca a mano y con una velocidad constante para oír sus palabras y el sonido que emitían daba realmente miedo. Hasta el propio Edison tuvo que reconocer que el sonido de su muñeca Cathy no era bueno afirmando que “las voces de sus pequeños monstruos eran sumamente desagradables de escuchar” 

Se vendieron menos de 500 de aquellas muñecas y la mayoría de ellas fueron devueltas a la empresa porque eran un producto malo y con un desorbitado precio. Al final y hacia los últimos días de mayo de 1890 la compañía juguetera de Edison tuvo que detener la producción de sus juguetes y antes de 1896, todos los fonógrafos no vendidos para aquellas muñecas fueron destruidos.

La moraleja de esta historia es que hay juguetes que para los niños resultan más aterradores que adorables y no hay nada peor que recibir un muñeco que produzca pesadillas y recuerdos de terror a los niños.

Fuentes:

Red Historia
The History Blog
American History
Museo Digital
Scripophily.net