El reino de Aksum y el “Kebra Nagast”: el esplendor de la tradición etíope 

Aksum ( o Axum) es una pequeña ciudad ubicada en el cuerno de África al pie de los montes Likanos y Zohado a 2.130 m de altura y al borde de la meseta de Azebo del interior de Etiopía (parte norte). Su historia es fascinante porque, aparte de ser la capital religiosa de la iglesia ortodoxa etíope también fue una vez la capital de una gran potencia africana: el “Reino de Aksum” que desarrolló su mayor esplendor entre los años 150 a.C. y 300 d.C. llegando incluso a emitir su propia moneda.


Monedas del Rey Ezana 

Cuenta la leyenda que el fundador de Aksum, fue Aksumai, hijo de Etiópico– uno de los bisnietos de Noé- pero las investigaciones arqueológicas nos dicen que se gestó durante el s.II a.C. gracias a una serie de culturas sedentarias que emergieron en el norte de Etiopia y Eritrea y hacía el año 150 a.C. ya empezó a surgir como Reino con los inmigrantes de Sabea en Arabia. En su período de máximo esplendor, sus fronteras llegaron a extenderse por la zona de la actual Eritrea, norte de Etiopía, Yemen, norte de Sudán y una parte del sur de Arabia Saudí.

Aksum, a comienzos de la era cristiana (siglo I d. C) se convirtió en un estratégico emporio comercial y fue tan importante que en el siglo III, el filósofo Maní llegó a nombrarla como la capital de uno de los cuatro reinos más importantes del mundo junto a Roma, China y Persia, pero además de aquella capital, también florecieron en aquel Reino una serie de urbes comerciales, entre las que destacó principalmente el próspero puerto de Adulis, situado en la costa del Mar Rojo, por el que circulaban ricas sedas, oro, marfil, piedras preciosas, productos agrícolas y marfil. Sus mercaderes establecieron importantes relaciones con las provincias orientales del Imperio Romano, las vecinas ciudades árabes y los lejanos mercaderes de la India.
Mapa de rutas comerciales desde Aksum

Aksum era gobernado por una monarquia en la que su rey era considerado como el hijo de Mahren, dios etíope de la guerra, y como hijo divino eran líder absoluto, juez y legislador. Sus monarcas eran coronados con el título de “rey de reyes
Representación de un rey Aksumita

En torno al siglo VI d.C., los movimientos geopolíticos como la independencia de Yemen y las conquistas de Persia sobre Siria y Egipto incidieron negativamente en este reino y hacia el siglo VII el mismo entró en un claro declive gracias al aumento del poder de los estados islámicos del Mar Rojo y a la pérdida de comercio en ese mar (principal fuente de riqueza del imperio); todo parece indicar que la capital del reino fue abandonada hacia el 630 d.C. 

La tradición atribuye el desmoronamiento final del reino axumita a la reina judía Judith, que en el siglo X, invadió, destruyó iglesias y lo saqueó hasta hacerse con el trono tras la muerte de su último emperador. Bajo el reinado del rey Ezana (siglo IV d.C) la técnica de la elaboración de grandes monolitos de piedra (los llamados “stelae” ) vivió su mayor apogeo, y en Axum podemos llegar a contemplar hasta casi 300. Se trata de una arquitectura monumental, cuya magnitud puede variar entre simples piedras erigidas para marcar tumbas, hasta torres masivas esculpidas a modo de obeliscos . El sitio arqueológico de Aksum es Patrimonio de la Humanidad desde el año 1980.

Los “stelae” 

En la actualidad casi todas las estelas, están rotas y caídas pero allí se encuentra el obelisco más grande jamás construido por el hombre en el mundo que yace tumbado y roto y que- en sus tiempos- fue una colosal mole de treinta y cinco metros de altura, con un peso de quinientas toneladas y tallado en una sola pieza 


El obelisco roto

Y uno de estos gigantescos monolitos de veinticuatro metros de altura; fue trasladado por el ejército italiano durante su invasión de Abisinia en 1937 y llevado a Italia como trofeo de guerra. Los soldados de Mussolini se llevaron aquel obelisco aplanando 400 kilometros de terreno entre Aksum y el puerto de Massaua, en el mar Rojo, y desde allí fue transportado en barco hasta Italia donde el Duce lo instalo en Roma, en la Piazza di Porta Capena delante del Ministerio de Asuntos Africanos. Su restitución se hizo en el año 2005 para lo que hubo que cortarlo en tres trozos 

El Obelisco devuelto desde Italia

Según los axumitas, su historia está ligada a Makeda (reina de Saba) que-supuestamente- está enterrada justo enfrente, del campo de las “stelae” y hay una curiosa historia sobre la conversión al cristianismo de Etiopía. Aunque los Hechos de la Biblia nos hablan de unos remotos orígenes del cristianismo allí, el mismo se remonta al siglo IV cuando dos monjes sirios: Frumencio y Edesio, fueron apresados por los piratas y vendidos al rey Ezana, al que hicieron cristiano. Tras esto, se cambió la filiación divina de los reyes de Aksum y desde entonces, estos empezaron a tomar nombres bíblicos . 

La transición al cristianismo de Etiopia se conoce gracias a la famosa “Piedra de Ezana” descubierta por un agricultor en la década de los 80 y en la que se documenta la conversión del rey Ezana al cristianismo, con un texto trilingüe en griego, saba ( lenguaje del sur de Arabia ) y ge’ez ( etíope clásico), de manera parecida a la Piedra Rosetta.

La “Piedra de Ezana” 

Desde aquellos tiempos, el cristianismo en Etiopía quedo lo suficientemente arraigado como para sobrevivir a la destrucción de aquel reino tras la invasión islámica de Egipto del siglo VII. Después del Concilio de Calcedonia del año 451 el cristianismo de Aksum quedó incluido en el grupo que conocemos como “iglesia monofisita” cuya diferencia dogmática respecto a las demás iglesias cristianas está en la interpretación de la naturaleza de Jesucristo. Los católicos y ortodoxos le adjudican dos naturalezas ‘divina y humana‘ , pero las iglesias monofisitas insisten en que Jesucristo sólo tiene una naturaleza, ‘divina y humana a la vez

Y fue así, con el aislamiento de los etiopes, cuando se fomentó una tradición literaria que fue capaz de realizar el gran libro sagrado de la tradición etíope: el ‘Kebra Nagast‘ cuyo primer borrador se compiló entre los siglos IV y VI, pero cuya recopilación definitiva data de los siglos XIII y XIV. Está escrito en amárico (idioma etíope Ge’ez arcaico) y su significado es: ‘la Gloria de los Reyes’, siendo considerado por muchos miembros de la iglesia ortodoxa etíope como una obra de inspiración divina y un libro sagrado no sólo para los cristianos ortodoxos de África, sino también para los rastafaris del Caribe. 

El ‘revolucionario’ libro recopila textos judíos del Antiguo Testamento, Evangelios cristianos, extractos del Corán, leyendas árabes, y textos apócrifos y sostiene (de ahí su titulo) que existe una continuidad de la dinastía de los Reyes de Israel con la dinastía de los emperadores de Etiopía, que descienden directamente de la estirpe del Rey David (a la que pertenecía también Jesucristo). Es difícil encontrarlo editado en castellano aunque hay publicaciones del mismo en España que datan del siglo XVI (ediciones incompletas traducidas del portugués al castellano y publicadas en Toledo en 1528 y en Barcelona en 1547) pero hoy en día se encuentra ‘online’ en internet, traducido al inglés por Sir. E. A. Wallis Budge en 1922 y fiel al texto amárico. Para los que tengan interés aquí les pongo el enlace de la página 

La primera parte del ‘Kebra Nagast‘ (capítulos uno al treinta) nos presenta historias bíblicas muy similares: desde Adán y sus hijos Abel, Caín y Seth hasta Noé, y Abraham, pero la clave de este libro es la parte en la que nos narra la historia que explica el por qué sus reyes descienden de Makeda o Belkis (nombres históricos con los que se conocería a la mítica reina de Saba) y el sabio rey hebreo Salomón
Funda moderna de un cojín etíope que muestra a Salomón y la reina de Saba junto las ‘stelae’ de Aksum

Una curiosa historia que además está relacionada con el Arca de la Alianza (es decir el Tabernáculo de la Ley de Yahvé). La Biblia, nos cuenta que las tablas de piedra con los Diez Mandamientos que Dios entregó a Moisés (posiblemente hacia el año 1440 a.C.) están en aquella ‘Arca de la Alianza’ construida en madera y cubierta de oro puro con dos querubines enfrentados, cuyas alas formarían el llamado “trono de Dios” .

Los seguidores etíopes de estas creencias sostienen que tras la destrucción del Templo de Salomón en Jerusalén, este arca (que desapareció sin dejar rastro) se encuentra en su tierra cerca de Askum, o Lalibela. Esta historia se cuenta en el ‘Kebra Nagast‘ en donde se afirma que los orígenes de la historia etíope, están íntimamente ligados con el mundo bíblico, y se remontarían a la corta pero fructífera relación que mantuvieron la Reina de Saba y Salomón. La primera, viajó a Jerusalén cargada de valiosos tesoros (joyas, piedras preciosas, especies…) en busca de los sabios consejos de aquel afamado monarca, el cual aseguró a su honorable huésped que únicamente le exigiría una compensación en caso de que ‘tomase algún bien del pueblo de Israel

Y con gran astucia Salomón urdió una estratagema y dio a la reina una copiosa y especiada cena, que la obligó a levantarse sedienta en mitad de la noche para beber un vaso de agua que él, maliciosamente, le había colocado junto a su lecho. Como el agua era un bien muy preciado para los israelitas y la reina lo había tomado, Salomón se sintió legitimado para cobrar  el tributo. Cuentan las crónicas reales que tras este breve encuentro la reina de Saba regresó a su país con un hijo de Salomón en sus entrañas; un niño que sería coronado como el primer rey del país etíope con el nombre de Menelik.

El joven Menelik primero fue enviado a su padre para recibir la formación adecuada de un futuro rey y cuando cumplió su ciclo educativo- con 19 años de edad- Salomón dispuso lo necesario para su regreso a la corte etíope. Como regalo de despedida, el monarca Israelita mandó construir una “réplica exacta” del Arca de la Alianza para que Menelik la llevase consigo, pero por extrañas razones, su astuto hijo, en lugar de llevarse esa  ‘replica del Arca’, se las arregló, con la colaboración de un personaje llamado Azarías, para sustituir la copia por ‘la auténtica’ y cuando los sacerdotes del templo se dieron cuenta del engaño, la comitiva se encontraba ya demasiado lejos. Así fue- según el ‘Kebra Nagast‘ el Arca de la Alianza, llego a Etiopia través de Menelik, y fue depositada en el templo de Aksum.

Cuando la reina de Saban abdicó a favor de su hijo, comenzó la dinastía Salomónida que ha perdurado en Etiopía hasta bien entrado el siglo XX y que-supuestamente-conecta la línea dinástica de David, Moisés, Abraham y Adán con la dinastía real de Etiopía, sin interrupciones hasta el moderno y último Rey de Etiopía, Ras Tafari Makonnen, coronado Emperador en 1930 con el título de Negus Haile Selassie I (que significa ‘Poder de la Santa Trinidad’) y que se mantuvo en el trono entre los años 1931-1974). Como dato curioso, hay que señalar que la Constitución etíope recogía en uno de sus artículos que el emperador era descendiente “sin interrupción, de la dinastía de Menelik I, hijo de la reina de Etiopía y de Salomón de Israel.”
Fuente

Así es como según la tradición etíope su venerado Tabot (el Arca de la Alianza) se encuentra actualmente en la Iglesia de Nuestra Señora de Sión de Axum, uno de los lugares más importantes para la Iglesia Ortodoxa de Etiopía, y que es un complejo de dos iglesias, una antigua, construida por el emperador Fasilidas a principios del siglo XVII y otra nueva, mandada construir por Haile Selassie I

Iglesia de Santa María de Sión. Crédito: sacredsites.com

En 1992, el autor británico Graham Hancock publicó su bestseller “The Sing And The Seal“, en el que defendía esa tesis de que la reliquia del ‘Arca de la Alianza’ se encontraría en Etiopía y las historias relatan que el citado Talbot está custodiado por ‘la única persona autorizada para verlo o tocarlo’, un sacerdote descendiente directo de los levitas, la tribu de Israel responsable de su cuidado desde que fue construida. El vigilante del arca duerme supuestamente tan sólo dos horas al día y toma una única comida a las siete de la tarde y durante 22 horas, reza junto al cofre, que está siempre cubierto por un imponente manto en una de las siete salas de la capilla. 

No sé si creerme todo esto, pero lo que sí tengo es una cosa clara: el reino de Aksum, el “Kebra Nagast” y todo el mito del ‘Arca de la Alianza‘ elevan mis fantasías al máximo y desde que en 1980 vi aquella película de “Indiana Jones” con sus aventuras para conseguir “el arca perdida” nunca me había sentido tan fascinado por una historia 

Fuentes:

El Reino de AksumJ. Carballo Pérez y A. Nolasco Ferrer 

MUNRO-HAY, S. Aksum: An African Civilisation of Late Antiquity. British Library. 1991. 

PHILLIPSON, D.W. Aksum and the Northern Horn of Africa. Archeology International (2011) 15 : 29-32. 

SELAND, E.H. Les débuts du Christianisme en Afrique de l’est et le commerce de la mer Rouge et de l’Océan Indien. African Archeology Review (2014) 31 : 637-647.

http://pedromariafernandez.blogspot.com.es/2010/07/aksum-el-monolito-mas-grande-jamas.html?m=0

https://comprenderelayer.wordpress.com/2008/07/29/etiopia-un-reino-cristiano-al-sur-del-islam/

http://www.wikiwand.com/pt/Kebra_Negast

http://www.ngenespanol.com/el-mundo/culturas/15/07/28/-esta-en-etiopialalegendariaarcadelaalianza/


Desmontando mitos: ‘el eslabon perdido’

A lo largo de la historia se han dado dos tipos de explicaciones sobre el origen de las especies: la creación directa y la evolución biológica. Los primeros (los creacionistas) sostenían que Dios creaba directamente a las especies y que el origen de cada una de ellas se debía a un acto creador divino específico. El científico más representativos de este pensamiento, fue Carl von Linné (1707-1778) que sintetizó sus teorías con esta frase :«Hay tantas especies diferentes como formas diversas fueron creadas en un principio por el ser infinito». 

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Pero a partir de la segunda mitad del siglo XVIII al empezar a comprobarse que los individuos de una misma especie no eran todos parecidos entre sí y que sus descendientes tampoco eran siempre iguales a sus progenitores, algunos naturalistas empezaron a defender la teoría de que las especies actuales podrían haber surgido por la transformación de las especies anteriores y fue Charles Robert Darwin (1809-1882) quien mejor lo puso de manifiesto en el año 1859 cuando publicó su libro The Origin of Species (El Origen de las Especies)

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Hubo otro naturalista, contemporáneo de Darwin que llegó a las mismas conclusiones. Se llamaba Alfred Russell Wallace (1823-1913) pero la obra darwiniana era insuperable porque tras la misma había muchas horas de trabajo y dedicación. El mecanismo propuesto de la selección natural, no fue ampliamente aceptado hasta la década de 1940 y la mayoría de biólogos argumentaban que otros factores impulsaban la evolución como la herencia de caracteres adquiridos (neolamarquismo), un impulso innato hacia el cambio (ortogénesis) o grandes mutaciones repentinas (saltacionismo) pero las teorías de Darwin impulsaron grandes cambios y la síntesis de la selección natural unida a la genética mendeliana en las décadas de 1920 y 1930 fundaron la nueva disciplina de la ‘genética de poblaciones‘ que durante las décadas de 1930 y 1940 se integró con otros campos de la biología, resultando al final una teoría evolutiva ampliamente aplicable que comprende gran parte de la biología.

Pero Darwin no habló de la evolución humana hasta mucho tiempo después cuando se marcó otro objetivo: encontrar el origen del hombre basándose en sus teorías sobre la evolución. La genialidad de aquel sabio inglés fue intentar explicarlo con una gran cantidad de datos empíricos y enfrentándose abiertamente a los prejuicios religiosos y académicos que había en su tiempo. No fue una tarea fácil para él, pero tuvo el apoyo de grandes eruditos de su época, que pertenecían a la llamada ‘Sociedad lunar‘ fundada por su abuelo, el médico Erasmo Darwin que reunía a grandes pensadores de su época.

En su investigación recibió el aporte de John Stevens Henslow (un profesor de botánica) de William Paley, autor de la ‘Teología Natural‘ (escrita en 1802 y uno de los tratados clásicos de defensa de la adaptación biológica), de Sir John Herschel (un defensor de la comprensión de las leyes naturales por la observación), de Alexander von Humboldt, considerado como el “Padre de la Geografía Moderna Universal” y del gran naturalista francés Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829) que en 1809 había publicado una obra titulada ‘Filosofía zoológica‘, que puede considerarse como la primera teoría de la evolución; sus pensamientos (conocidos actualmente como lamarckismo) exponían algunas hipótesis sobre la transformación gradual de las especies a lo largo del tiempo y para él, las formas de vida no habían sido creadas ni permanecían inmutables- como se pensaba en su tiempo- sino que habían evolucionado desde otras formas de vida más simples.  
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Con todos estos datos Darwin publicó en 1871 un libro al que llamó ‘La descendencia del hombre‘ cuyo planteamiento central era muy sencillo: el ser humano habría evolucionado desde formas primitivas, del mismo modo que las restantes especies. El debate en torno a aquella obra llevó a la rápida aceptación de que la evolución era el origen del ser humano pero entonces llegaron otros científicos que quisieron ‘ir más allá‘ y empezó a pensarse en la existencia de una relación lineal directa entre la evolución humana y la del resto de los primates. El primero que planteó esta hipótesis fue Thomas Henry Huxley (1805-1895) que publicó en 1863 un libro titulado ‘Evidences as to Man’s place in Nature‘(Evidencias del lugar del hombre en la naturaleza), en el cual afirmaba que tras hacer un estudio de “anatomía comparada”, el lugar del hombre estaba en estrecha relación con los grandes monos, particularmente los africanos y que el ser humano habría evolucionado a partir de un antepasado simiesco.

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Esta es su famosa imagen en la que compara el esqueleto de los simios con el de los seres humanos

En esta famosa serie de esqueletos vemos a un gibón tras un orangután que anda detrás de un chimpancé, que a su vez anda detrás de un gorila. Este último anda detrás de un hombre; así el «mensaje» quedaba claro: el ser humano era un descendiente directo de los monos.  Una teoría interesante pero que solo tenía una pega y es que las tres primeras figuras estaban «retocadas», de modo que los simios se presentaban en una posición anormalmente erguida.

Pero estas tesis convencieron a un notable naturalista y antropólogo alemán-además de destacado ilustrador- de la Universidad de Jena e integrante de un linaje de naturphilosophen en el que destacaban nombres tan ilustres como los de Johann Friedrich Meckel (1781-1833) y Karl Ernst von Baer (1792-1876). Se trata de Ernst Haeckel (1834-1919)

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En sus reflexiones sobre la evolución, Haeckel aceptó la vieja idea de que existía una descendencia directa de la especie humana desde los monos superiores, tradicionalmente agrupados en la familia Pongidae a la que pertenecen las especies actuales de orangutanes, gorilas, chimpancés y bonobos y concluyó que deberían existir formas fósiles intermedias entre el hombre y alguno de los grandes cuadrumanos conocidos. Si el hombre había evolucionado de los primates tendría-forzosamente- que existir “algo” que uniera a los monos con el ser humano y que marcaría el momento divisorio en el que los monos pasaron a ser seres humanos, pero como esas formas fósiles no habían sido descubiertas en su tiempo, Haeckel ideó una forma teórica que cumpliera con esa función y fue lo que se llamó el “eslabón perdido” (en inglés, missing link o vínculo faltante) que denominó como   Pithecanthropus (del griego pithecus, mono, y anthropos, hombre). Esta idea se difundió a finales del siglo XIX pensando que aquel “eslabón perdido“, sería un ser que uniría taxonómicamente ambas líneas evolutivas.

Los creacionistas (que negaban la evolución) también buscaron esa supuesta “brecha” en el registro fósil para encontrarlo, pero jamás se pusieron de acuerdo en el estudio de los cráneos encontrados sobre “cuales eran de mono” y cuáles “de humanos“. No obstante la noción de un ‘fósil de hombre-mono‘ existió entre los científicos hasta bien entrado el siglo XX.

En la imagen anterior los cráneos de la fila superior son de ‘simios modernos‘, los de la 2ª fila los fósiles que casi todos los creacionistas consideraban como ‘simios puros‘, los de la 3ª fila los que los creacionistas no se ponían de acuerdo sobre si eran ‘simios‘ o ‘seres humanos‘ y finalmente los de la fila inferior son los que podían considerarse como ‘seres humanos‘. La tabla siguiente lo resume

Fuente de ambas imágenes 

El debate ha llegado hasta nuestros tiempos y siempre ha habido neodarvinistas. Incluso en la actualidad,el cientificista Richard Dawkins nos dice que no cree que la naturaleza de “saltos” y “brincos” y que los futuros descubrimientos de restos fósiles le daran la razón. Decía estas palabras en el año 2009: “hay una fuente rica de fósiles intermedios que unen a los humanos modernos con el antepasado común que compartimos con los chimpancés” pero en realidad, es la situación ha empeorado para él y sus fieles creyentes ya que es muy larga la historia de fraudes y engaños sobre ese ‘eslabón perdido‘ 

Aquel Pithecanthropus nunca fue descubierto tal y como lo concibió Haeckel pero lo que sí ha habido ha sido muchos personajes que lo han buscado con ahínco y que no vacilaron en mentir para probar sus teorías. Uno de ellos fue un médico holandés llamado Eugène Dubois (1858-1940)

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Aquel hombre ( influenciado por Huxley) eligió a los gibones (familia de los hilobátidos) como los antepasados del hombre afirmando que el clima tropical de las islas de Indonesia donde vivían estos primates era un perfecto caldo de cultivo para el salto evolutivo del ser humano.Para demostrarlo se trasladó como médico militar a la isla de Java en Sumatra y allí intentó buscar su “eslabón perdido“. Lo encontró en 1891 con la parte superior de un cráneo fósil y un fémur de aspecto muy similar al de un humano actual y lo bautizó en 1894 como una nueva especie con el nombre de Pitecanthropus erectus (en griego “hombre mono erecto“) también llamado “Hombre de Java” u Homo erectus

Restos originales del Homo erectus descubiertos Dubois en Java

La mayoría de los antropólogos de su época, consideraron que aquel fémur era muy similar al humano y que la bóveda craneal y las muelas encontrados eran claramente simiescas, pero hubo algunos antropólogos como, Alfred Romer o Camille Arambourg que comenzaron a dudar de dicha asociación. Al final se descubrió que Dubois, había encontrado en las cercanías del lugar de su hallazgo y en la misma capa geológica, otros dos cráneos enteros, perfectamente humanos que ocultó cuidadosamente durante treinta años porque de haberlo confesado eso invalidaría su descubrimiento (ya que nunca un antepasado puede coexistir con su descendiente) y Dubois, al final, acorralado por sus críticos, terminó confesando que su “Hombre de Java” era en realidad los restos de un simio de gran tamaño.

Luego vino el engaño de Piltdown inventado por Charles Dawson, un arqueólogo aficionado, geólogo y coleccionista de fósiles para el Museo Británico. El 18 de diciembre de 1912, se publicó que se habían encontrado unos fragmentos óseos que guardaban similitudes con los seres humanos y con los simios y se denominó oficialmente a la nueva especie como Eoanthropus dawsoni siendo aceptada por la comunidad científica hasta que en 1953, el Museo de Historia Natural de Londres anunció que se trataba de un fraude. El Hombre de Piltdown en realidad consistía en dos cráneos humanos, una quijada de orangután, una muela de elefante, un diente de hipopótamo, y un colmillo de chimpancé. 

O sea, que tenemos una larga historia de fraudes y es que en la descripción del género “homo” que hace la Wikipedia encontramos 17 especies hasta llegar al Homo sapiens pero a pesar de todo la imagen decimonónica del ‘eslabón perdido‘ subsiste en la actualidad y basta con investigar un poco en internet para encontrar miles de páginas con la referencia a supuestos “hallazgos” de los mismos. Por ejemplo, la revista Newsweek en una nota sobre el “Ardí” (un fósil hominido de 4,4 millones de años nos dijo el pasado año 2009 que : “los científicos cada vez más cerca de encontrar el eslabón perdido“.

Pero, visto lo visto, está confirmado que el ‘eslabón perdido’ es un mito. Recientemente el Instituto Smithsonian ha elaborado un árbol genealógico de la especie humana en el que puede apreciarse que existen cuatro grandes ramas de familias: el grupo Ardipithecus o Ardi, que configuran especies, que vivieron entre 4 y 6 millones de años atrás, evolucionaron en África y dieron los primeros pasos hacia el caminar derecho, el Australopithecus donde algunos ya caminaban derechos y subian a los árboles, el Paranthropus con dientes grandes y poderosas mandíbulas que tenían la capacidad de alimentarse de una variada gama de productos y arriba, en la copa de ese árbol los Homo, donde están el naledi, el habilis, el rudolfensis, el erectus, el heilderbergensis, el floresiensis, el neandernanthal, y el sapiens

Como puede verse el ‘eslabón perdido‘ se basa en la teoría de que a lo largo de la evolución biológica tendrían que encontrase los vacíos de un continuum lo cual es un error porque la evolución biológica es el producto de una serie de cambios continuos (algunos de ellos tan drásticos que pueden provocar modificaciones importantes), por eso los cambios evolutivos en realidad serían los auténticos ‘eslabones‘ y cada generación al evolucionar es en realidad un eslabón perdido. Es como si se quemara tu casa y solo recuperaras un par de libros de tu estantería. El resto de tus libros serían entonces ‘eslabones perdidos

Al final, la realidad es que Darwin tenía razón cuando propuso aquello de que había un ‘árbol de la vida‘ compuesto por muchas ramificaciones. 

Fuentes

¿Rige aún el concepto de eslabón perdido?Héctor M Pucciarelli y Marcelo F.Tejedor 

El Origen del Hombre de Charles Darwin: Análisis“. Marlene Sewer 

Raúl Leguizamón. “Fósiles polémicos“. (Nueva Hispanidad, Buenos Aires 2002). “La ciencia contra la Fe” (Nueva Hispanidad, Buenos Aires 2001) y “En torno al origen de la vida” (Nueva Hispanidad, Buenos Aires 2001)

http://www.nationalgeographic.com.es/historia/actualidad/el-hombre-de-piltdown-uno-de-los-mayores-fraudes-cientificos_6879

Lecciones de historia desde el Vaticano

Desde que leí aquella novela de Dan Brown titulada «Ángeles y demonios» el Archivo Secreto Vaticano me ha fascinado. Debe su nombre a la palabra ‘secretum‘ que en latín significa «privado» y esta privacidad podría definirse como de ‘propiedad del Papa‘ . Se creo en 1612 por Pablo V Borghese, y conserva doce siglos de pergaminos, manuscritos, códigos y cartas distribuidos en 85 kilómetros de estanterías. 

Actualmente es el más secreto e inaccesible de todos los archivos del mundo y hasta 1881 no abrió sus puertas a los investigadores para consultar sus documentos que-en la actualidad-solo están disponibles hasta los que empiezan con la muerte de Pío XI (1939). Es tan difícil acceder a ellos que los consultantes deben ser autorizados por el propio Papa y los documentos solo pueden verse por un corto límite de tiempo.

Pero este archivo secreto vaticano se abrió entre el 9 febrero y el 29 de septiembre de 2012 con una muestra llamada ‘Lux in arcana‘ (Luz sobre el misterio) que se celebró con motivo de los 400 años de su fundación. Fue un salto desde el hermetismo hacia la transparencia con el visto bueno del papa Benedicto XVI que permitió por primera vez, que cien importantes documentos de aquellos archivos, en versión original, fuesen mostrados al público fuera de los muros vaticanos. He aquí algunos de los tesoros más importantes de aquel evento cronológicamente datados 

Siglo VII 

El “Liber Diurnus Romanorum Pontificum “

El “Liber Diurnus“, es uno de los libros más antiguos conservados en el Vaticano y  fue descubierto en 1646, por el historiador alemán Lukas Holste que encontró este pequeño Códice en la biblioteca de la Santa Croce de Jerusalén. Se trata de una colección de formularios eclesiásticos usados en la cancillería papal hasta el siglo XI con modelos de los documentos oficiales relacionados y en general para todos los secretos necesarios para la administración papal. Este manuscrito llegó al Vaticano a finales del siglo XVIII y es uno sus más preciado «tesoros». Como anécdota diremos que la censura eclesiástica consideró peligroso el contenido de una fórmula en la que se alude a la condena por herejía del papa Honorio I pronunciada en el Concilio de Constantinopla (680-681). 

Siglo X

El “Privilegium II” de Otto I

Se trata de una legislación imperial estipulada en Roma el 13 de febrero del 962 por Otto I de Sajonia, elegido rey de Alemania en el 936 y coronado emperador en Roma por el Papa Juan XII. El documento está redactado en escritura carolingia, aparecida a finales del siglo VIII en la corte de Carlomagno y propagada por Europa hasta el siglo XII con tinta de oro en un pergamino púrpura.

Siglo XI

El sello del príncipe longobardo Gisulf de Salerno 

Este sello confirma los derechos del monasterio de Santa Maria en Elce dados por Gisulf II, el último príncipe longobardo de Salerno. El documento nos muestra un impresionante sello elaborado según una técnica típica de los principios del medievo. En el anverso vemos dos aros circulares enmarcando el nombre y el título de la autoridad de la que emanan: «Gisiulfus Princeps», precedida por una pequeña Cruz. En el centro y en el área técnicamente denominada «campo», aparece la imagen de un barbudo y coronado príncipe que sostiene un orbe en su mano derecha y un cetro en su mano izquierda  junto a un árbol de tres pequeñas ramas a su derecha. En el reverso vemos dos estrellas de ocho puntas con una mano derecha en actitud de bendecir inspirada en los mosaicos bizantinos  

El “Códice de Santa María” en Pallara. 

Este manuscrito fue confeccionado en el monasterio benedictino de Santa María en Pallara, Roma, por dos monjes de Montecassino (les costó varios años hacerlo entre 1070 a 1075) y se descubrió hacia la segunda mitad del siglo XIII por Berardo, un sacerdote de San Pedro, que recibió el encargo del Papa Clemente IV de reunir las reliquias más antiguas de la iglesia de Roma. Se trata de un trabajo minucioso escrito en una secuencia de comandos llamado beneventana cassinese. La “beneventana” que era una escritura de la comarca del sur de Italia usada entre los siglos VIII y XIII y la variante “cassinese” tomó su nombre del scriptorium de la Abadía de los benedictinos de Montecassino. El título de cada documento se escribe en tinta roja y se llama “Rúbrica” (del latin ruber, rojo) y también el rojo es utilizado para la letra inicial del texto del códice.

El “Dictatus Papae” de Gregorio VII

En el año 1075 Gregorio VII (1073-1085) encargó el registro de su “Dictatus Papae“, con 27 propuestas sobre la supremaria de los Pontifices. Se trata de un documento que refleja la supremacía del Papa en 27 propuestas dictadas de su viva voz, entre las que se precisan que el Papa puede reformar cualquier sentencia dictada por otros y que a él solo los Príncipes le deben besar los pies, así como que ninguno lo puede juzgar. La afirmación más fuerte es la XII que dice que : «Le sea lícito deponer a los emperadores».Cuando estalló la controversia de la investidura del emperador Enrique IV el mismo fue excomulgado por Gregorio VII y este rey se vio obligado a pedir al Papa perdón y visitarlo personalmente en el castillo de Canossa, donde estuvo esperado tres días usando hábito de penitente y con cenizas sobre su cabeza. 

Siglo XII

El “Regestum Tiburtinum”

En la Edad Media, un «chartularium», era un libro que las iglesias mantenían con las transcripciones de los documentos que certificaba sus derechos. Este códice del siglo XII muestra a varios obispos recibiendo privilegios de distintos papas. En la imagen se muestra al obispo de Tivoli  Benedicto, vestido con un traje rojo y manto amarillo recibiendo la consagración en un documento que se desenrolla frente al Papa y San Lorenzo.

El “Concordato de Worms” 

Este documento refleja el acuerdo político entre el emperador alemán Enrique V y el papa Calixto II. Se firmó en 1122, y supuso el final de la querella de las investiduras. Por este acuerdo, el emperador renunciaba a las investiduras y aceptaba la investidura clerical mediante la entrega del anillo y el báculo renunciando al derecho feudal que tenía para el nombramiento de cargos eclesiásticos 

Siglo XIII

La “Bula de Excomunión de Inocencio III a los cruzados”

Esta bula fue emitida en Roma entre el 15 y el 30 de diciembre de 1202. El papa con duras palabras al oír las noticias de los estragos causados por los cruzados excomulgó a los mismos escribiendo : «A los condes, barones y otros cruzados sin saludo. Y por nuestra gran angustia y malestar, debemos denegar- lo decimos con grandísima tristeza-nuestra bendición apostólica y promesa de eterna recompensa. Todos ustedes han sucumbido a las tentaciones de Satanás»

El “Regula Bullata” de la orden de San Francisco de Asís 

El 29 de Noviembre 1223 el Papa Honorio III ratifica y confirma a San Francisco de Asís su “regla de vida” para los frailes menores. La nueva regla fue insertada en el texto de una bula papal y está codificada en doce capítulos y presenta los principios que rigen la vida evangélica de la nueva orden religiosa. El primer artículo de la misma dice: «La regla y vida de los hermanos menores es esta: observar los Santos Evangelios de nuestro Señor Jesucristo, viviendo en obediencia, sin ninguna pertenecía y en la castidad…»

La “Bula Excommunicamus” de Gregorio IX

El papa Gregorio IX mediante la publicación, en 1231 de la “bula Excommunicamus” estableció formalmente el tribunal de la Inquisición haciéndola depender directamente del pontífice y nombrando a los padres dominicos como inquisidores, estableciendo que los herejes fueran entregados al brazo secular para su castigo.

La “Bula de Destitución de Federico II de Prusia “

La primera sesión solemne del Concilio de Lyon el 28 de junio de 1245 comenzó con un discurso del papa Inocencio IV hablando de la persecución de la Iglesia por parte del emperador Federico II. En la segunda sesión un obispo acusó al emperador de “Lexa Magestad” y así en la tercera sesión del 17 de julio de 1245 el papa leyó la sentencia de deposición de aquel emperador. 

La “carta del califa Abu Hafs ‘ Umar Al-Murtada a Inocencio IV”

En 1246, Inocencio IV pidió al califa de Marruecos Al-Murtada unas credenciales para proteger a los cristianos que operaban en su reino. El nuevo califa dictó este documento para ser entregado al Papa. pidiéndole que nombrase a un sucesor digno del obispo Lope Fernandez de Ain, que se había ganado su estima y que había sido llamado a Roma. El documento está escrito de derecha a izquierda y disminuye gradualmente la longitud de las líneas; la primera parte del texto tiene forma de trapezoide y la segunda está escrita de abajo hacia arriba, formando un triángulo rectángulo 

Siglo XIV 

La “Absolución Sacramental de Clemente V a los templarios”

En 1307, el Papa Clemente V ordenó la detención todos los caballeros templarios y el Rey Felipe IV de Francia los hizo arrestar con acusaciones de herejía, idolatría, sodomía. Aquellos caballeros admitieron, bajo tortura, culpas tremendas, entre ellos Jacques de Molay. su Gran Maestre. Los testimonios de los templarios que sobrevivieron a las torturas fueron recogidos en este precioso documento de 1308 a los que el papa otorgó la absolución sacramental 

Siglo XV

La “Bula Inter Caetera” de Alejandro VI

También llamada “bula alejandrina” o “bula de partición” porque el Papa Alejandro VI determinó el futuro del Nuevo Mundo en este documento, firmado el 4 de mayo de 1493. La pugna entre los Reyes Católicos y Juan II, de Portugal la resolvió Alejandro VI, como árbitro concediendo a los Reyes Católicos la posesión de todas las tierras «halladas y por hallar» al oeste de una línea imaginaria situada entre el Polo Norte y el Polo Sur y a Portugal la otra parte. Se hizo con criterios geográficos bastante inexactos aceptado las dos partes, un meridiano imaginario, a unas cien leguas de las islas de Azores y de las islas de Cabo Verde. Esta división geográfica resultó en la práctica inaplicable y en 1494 el tratado de Tordesillas, corrigió las zonas de influencia desplazando en 370 millas el meridiano fijado por el papa.

La “Carta de Lucrezia Borgia al Papa Alejandro VI”

Alejandro VI –el valenciano Rodrigo de Borgia– fue un papa corrupto y despiadado. La firma de su hija Lucrezia aparece destacada en verde en este documento fechado el 10 de Junio de 1494. Escribe al papa desde la ciudad de Pesaro, describiendo la bienvenida festiva que recibió allí y expresando su preocupación por la alianza que han formado la familia Sforza con el rey de Francia, Carlos VIII, contra él y le insta a que deje Roma para ponerse a salvo de los ataques de sus enemigos.

Siglo XVI

La “Donatio Constantini ” 

Se trata de una de las más famosas falsificaciones de la época medieval. La “Donación de Constantino” es un documento del siglo XVI sin fecha concreta en la que el emperador Constantino reconoce la soberanía feudal del Papa Silvestre I y sus sucesores sobre Roma. En el mismo también se le dona la ciudad de Roma y todo el resto del imperio romano de Occidente creándose el llamado “Patrimonio de San Pedro “, La autenticidad del documento siempre se puso en dudas hasta que en 1440 Lorenzo Valla demostró fehacientemente que se trataba de un fraude de la curia romana, 

El salvoconducto del primer contingente de la guardia suiza papal

El papa Julio II solicitó a la Confederación de Cantones Suizos la donación de 200 infantes de Marina para ser desplegados en Roma para su seguridad personal y la del Palacio Apostólico Vaticano. Este documento de fecha 21 de Junio de 1505 es el salvoconducto papal a favor de los capitanes de aquellas tropas Peter von Hertenstein y Kaspar von Silenen para atravesar el territorio del Estado Pontificio. 

El “Libro de los Juramentos de los jueces del Tribunal de la Santa Rota”

Este códice contiene las constituciones papales relacionadas con la jueces del Tribunal Papal de la Santa Rota y los juramentos hechos entre 1508 y 1690. Una miniatura muestra a estos jueces arrodillados en un círculo frente a sus bancos recitando la oración al Espíritu Santo (Adsumus Domine Sancte Spiritus). representado en el centro con la forma tradicional de una paloma.

La bula «Exsurge Domine» de León X excomulgando a Lutero

En junio de 1518, Lutero es tratado formalmente como sospechoso de herejía y el 15 de junio de 1520 el papa León X lo condena con la bula «Exsurge Domine» dándole 60 días para retractarse de sus declaraciones. Lutero cuando la recibió en Wittemberg  se dirigió al basurero de la ciudad y, junto con el Derecho Canónico, arrojó la misma a las llamas rechazando retractarse de sus doctrinas.

El edicto del emperador Carlos V contra Martín Lutero

Después de que el Papa León X excomulgase al fraile agustino Martin Lutero el emperador Carlos V le prohibió el acceso a todas las tierras de su imperio y ordenó que todos sus escritos fuesen destruidos. Este documento está fechado en Alemania el 8 de Mayo de 1521 y contiene el texto latino original firmado por aquel emperador con el sello de cera roja usado por la Cancillería de Austria-Borgoña. Como anécdota hay que referir que este sello fue dañado durante la primera República romana entre 1798 y 1799 por algunos soldados, que metieron las manos en documento, intentado quemar el cable que lo unía al mismo para ver si los hilos de la rosca eran de oro puro.

La carta de Erasmus de Rotterdam a su amigo Matteo Giberti sobre Lutero

La Dataria apostolica (originalmente llamada “Dataria de Brevi“) era un órgano de la Curia romana creado en el siglo XIV regido por un obispo o un cardenal que se ocupaba de las rentas eclesiásticas. indultos y dispensas de impuestos sobre propiedades de la iglesia. El 9 de Octubre de 1524 Erasmus escribe a su amigo Matteo Giberti, obispo de Verona y responsable de la misma enviándole una copia de su libro “De libero” (discurso sobre el libre albedrío), en el cual impugna la opinión de Lutero 

La carta de los miembros del Parlamento ingles al papa Clemente VII

Este pergamino del 13 de Julio 1530. muestra 81 sellos de lores y dignatarios ingleses con la petición al Papa Clemente VII para que anulase el matrimonio de Enrique VIII con Catalina de Aragón. El Pontífice rechazó aquel divorcio, lo que ocasionó que Enrique VIII decidiera separarse de la Iglesia de Roma. 

La bula de Pablo III convocando el Concilio de Trento

El 22 de Mayo de 1542 el Papa Pablo III convocó un concilio ecuménico que se reuniría en Trento el 1 de noviembre de ese mismo año. Los protestantes atacaron a este concilio y el rey Francisco I se opuso enérgicamente al mismo  y ni siquiera permitió que se publicase en su reino la bula de su convocatoria.

La petición de Copérnico a Pablo III

El 1 de Junio de 1542 Nicolás Copérnico antes de publicar su obra maestra “De revolutionibus orbium coelestium” (Sobre las revoluciones de las esferas celestes), escrita a lo largo de veinticinco años de trabajo (1507-32) escribe al papa Papa Pablo IIIcurándose en salud” y haciéndole saber cómo pudo habérsele ocurrido aquello de poner a la Tierra en movimiento, en esta carta le explica sus teorías que contravenían los primeros principios acerca de la regularidad del movimiento de los astros y le pide permiso para publicarla 

El Acta de constitución de la Santa Liga contra los turcos

Fecha: 25 de Mayo de 1571. Este es el documento que recoge la Liga Santa o perpetua Alianza contra los turcos,denominada «Capitulazzione» estructurado en 21 artículos y firmada por el Papa Pío V, con los representantes de Felipe II de España y los embajadores de la República de Venecia.

“El proceso Giordano Bruno”

Actas del proceso inquisitorio al que se sometió al fraile dominico Giordano Bruno que empezó en 1548 y terminó el 17 de febrero de 1600 cuando fue quemado por hereje y apóstata el 17 de febrero de 1600 en Campo dei Fioriampo. En 1810, Napoleón invadió Roma y ordenó confiscar documentos del Archivo Vaticano transportando a París, 3.239 estantes de cartas y pergaminos. Al final los mismos volvieron a Roma en 1815, pero se tiraron a la basura algunas de las actas de este proceso del que aún se conservan 429 folios 

Siglo XVII 

Las actas del proceso a Galileo Galilei 

Un grueso volumen de 228 folios que recoge el proceso contra Galileo, que duró de 1616 a 1633, y que terminó con aquello de : «Yo Galileo Galilei he renegado…» con la firma con mano temblorosa y llena de de sufrimiento de aquel astrónomo, filósofo, matemático y físico italiano por los interrogatorios de la Inquisición. 

La carta de la emperatriz china Wang a Inocencio X

La emperatriz Wang se convirtió al cristianismo y fue bautizada con el nombre de Helena (Lien-ha). Escribe al Papa Inocencio X, en una carta de seda, adornada con bordados, decorada con el dragón, símbolo del Imperio y conservada en el interior de un preciado tubo de bambú. En la misma informa al Pontifice que gracias a las predicaciones de los jesuitas ha abrazado la fe católica junto a su hijo Yongli, bautizado como Constantino. La fecha pone: “undécimo día de la décima luna del cuarto año del reinado del emperador Yongli” que corresponde al 4 de noviembre de 1650. 

Carta de Voltaire a Benedicto XIV

Francois-Marie Arouet, más conocido como Voltaire escribe el 10 de octubre de 1745 al Papa Benedicto XIV agradeciendo la carta que él le había enviado y cumplimentado al Pontífice con sus excelentes conocimiento de la lengua latina. Benedicto XIV fue un hombre de gran erudición y abierto a todas las corrientes culturales. 

La nota de María Antonieta desde la cárcel

Marie Antoinette la depuesta Reina de Francia escribe a un cuñado y un primo (quizás Charles Philippe, Conde de Artois) antes de su trágico final. El documento está escrito en la cárcel entre finales de 1792 y principios de 1793, tiene poco más de diez líneas y en el mismo la reina destronada expresa su amargura: «Los sentimientos de quienes participan en mi dolor, querido cuñado, son el único consuelo que yo puedo recibir en esta triste circunstancia».

Siglo XIX 

Bula «Inefffabilis Deus» de Pío IX

En esta Bula del 8 de Diciembre de 1854 el papa Pío IX proclama el dogma de la Inmaculada Concepción de la Santísima Virgen María. El 1 de junio 1848 había instituido una comisión especial de 20 teólogos encargados de dar su parecer sobre la oportunidad de definir el dogma de la Inmaculada Concepción y el 2 de febrero de 1849 publicaba un documento «Ubi primum» pidiendo el parecer de los obispos. Llegaron 603 respuestas: 546 a favor del dogma de la Inmaculada Concepción

La carta de Jefferson Davis a Pío IX

Jefferson Davis Presidente de los Estados Confederados de América en una carta fechada el 23 de septiembre de 1863 a Pío IX le agradece sus esfuerzos para una solución pacífica de la guerra civil americana

La carta de Abraham Lincoln a Pío IX

Y su adversario Abraham Lincoln escribe otra el 16 de noviembre de 1863 a este papa acreditando a Rufus King como su nuevo Embajador residente de los Estados Unidos en la Santa Sede.

Siglo XX

El nacimiento del Estado Vaticano


El 11 de Febrero de 1929 entran en vigor los acuerdos oficiales firmados en Roma en el Palacio de Letrán entre la Santa Sede y el Reino de Italia, reconociendo la soberanía de la Santa Sede y su independencia mediante la creación de la Ciudad del Vaticano. El Tratado lleva cuatro archivos adjuntos:1) mapa de la ciudad del Vaticano; 2) lista y mapa de edificios extraterritoriales; 3) edificios de expropiación y el impuesto y 4) acuerdo financiero.

Espero que hayáis disfrutado de las imágenes de aquella exposición porque-posiblemente-nunca volveremos a ver estos tesoros.

Fuentes:

Archivo Vaticano: https://www.vatlib.it

http://www.abc.es/20120227/cultura/abcp-vaticano-abre-archivo-secreto-20120227.html

https://www.yumpu.com/es/document/view/12791952/los-100-secretos-del-vaticano-revista-digital-lux-in-arcana

Alzheimer. Todo se lo debemos a este hombre   

Pocas enfermedades son tan devastadoras como el Alzheimer. Un proceso irreversible que lentamente destruye la memoria y la capacidad de llevar a cabo las tareas más simples. Se trata de la primera causa de demencia en personas mayores de 65 años y cuando se derrumba la memoria, las tareas más simples se tornan cada vez mas difíciles y los familiares se convierten en seres desconocidos. No existe todavía curación pero el camino empezó hace mas de un siglo con un psiquiatra y neurólogo alemán llamado Alois Alzheimer que fue el primero que identificó sus síntomas y que luego le dio su nombre

Había nacido en la localidad bávara de Markrbreit y era hijo de un notario llamado Eduard Alzheimer. Estudió medicina en Berlín y Tubingia y trabajó como médico asistente en la Institución para Enfermos Mentales y Epilépticos de Frankfurt 
Clínica del Dr.Alzheimer

En en el otoño de 1901, fue llevada a aquella clinica una señora de 51 años llamada Auguste Deter. La paciente no tenía antecedentes personales ni familiares de ninguna enfermedad mental, pero había empezado a tener problemas para conciliar el sueño. Afirmaba que su marido “se iba de paseo con una vecina” y mostraba inexplicables explosiones de ira con fallos en la memoria. Se olvidaba de cocinar y daba gritos a media noche, asegurando que un hombre aparecía con la intención de “hacerle algo“; también ocultaba los objetos sin ser luego capaz de encontrarlos  y caminaba a zancadas por su vivienda sin ninguna direccion ni propósito. Cuando la situación se hizo insostenible su marido decidió ingresarla en la institución mental de Frankfurt en la que trabajaba el doctor Alzheimer.

Auguste Deter y las notas de Alzheimer con sus observaciones. La fotografía presentada data de 1902, un año después de que ingresara en aquella clinica.Frankfurt. 

El 26 de noviembre de 1901, Alois Alzheimer se reunió con su paciente por primera vez y pronto comprobó que aquella mujer mostraba síntomas que él no había visto nunca antes. Él diagnosticó “a priori” un delirio celotípico (creencia falsa de que su marido la engañaba con otras mujeres) pero aquella pérdida de memoria era todo un enigma y le trajo a la memoria el recuerdo de otros enfermos que había visto con sintomas similares, y el de un articulo que había publicado sobre la demencia senil en 1898 . Sin embargo, en el mismo, su estudio se basaba en personas de mayor edad que aquella paciente (que era mucho más joven) y aquello parecía ser un “caso aparte“. En su interrogatorio, las preguntas y las respuestas no coincidían y Auguste se detenía a mediados de una frase como si hubiera olvidado lo que iba a decir a continuación . Su memoria fallaba y estaba confundida y ansiosa. 

La noche de su ingreso la paciente no pudo conciliar un sueño normal y el 26 de noviembre  de 1901- día siguiente de la admisión- el Dr. Alzheimer se reunió con Auguste D. por primera vez y la encontró sentada en la cama, con una expresión que él describe en sus notas como “desvalida“. La enferma parecía angustiada y muy confusa y en la comida de mediodia, en la que le habían servido cerdo con coliflor, al preguntarle sobre lo que había comido, ella contestó que espinacas, patatas y rábanos. Algo mas tarde, el doctor Alzheimer observó también que Auguste D. cometia errores al escribiry omitía   las sílabas de las palabras o bien las repetía varias veces.

La metodologia usada por el Dr. Alzheimer con aquella paciente no era la tipica de los principios del siglo XX ya que en aquella época nadie se esforzaba por comprender a los enfermos mentales y para irla conociendo mejor le fue haciendo una serie de preguntas, anotando todos los diálogos en su historial

-¿Como se llama? 

-Auguste

-¿Se apellida? 

-Auguste.

-¿Como se llama su marido?

-Auguste, creo. 

-¿Su marido? 

-Ya veo, mi marido…

-¿Está usted casada?

-Con Auguste

-¿Es usted la Sra. D.?

-Si, Auguste D.

-¿Cuanto tiempo lleva usted aqui?

-Tres semanas

Alzheimer le mostro diversos objetos (un lapiz, una pluma y un cigarro) y la paciente supo nombrarlos pero cuando le preguntó sobre las cosas que le había mostrado, ella no podía recordarlas. El 29 de noviembre de 1901, volvió a entrevistarla anotando estas respuestas:

-¿Como se encuentra?

-Es siempre uno como el otro. ¿Quien me ha traido aquí ?

-¿Donde esta usted?

-Por el momento; yo he temporalmente, como he dicho, yo no tengo medios.Una sencillamente tiene que… No me conozco a mi misma… En realidad no se… pobre de mi, ¿que entonces es para?

-¿Como se llama?

-Señora Auguste D.

-¿Cuando nació?

-En mil ochocientos y…

-¿En que año nacio usted?

-En este año, no, el año pasado

-¿Cuando nacio usted?

-En mil ochocientos…No lo se…

-¿Que le he preguntado?

-¡Ay D. Auguste!

Era patente que Auguste D. tenía  una gran dificultad para comunicarse y Alzheimer continuo verificando sus otras capacidades cognitivas. Al pedirle que anotase su nombre en un papel, ella no pudo escribirlo y se detuvo despues de escribir “señora“, logrando completar la tarea cuando le pidieron que escribiese cada palabra una por una. Veía que podía realizar cálculos sencillos pero perdía el hilo o se cortaba en mitad de cualquier frase mostrando una gran desorientación. Eran unos síntomas tan insolitos que Alois Alzheimer quedó muy intrigado y decidió seguir aquel caso “de cerca”, empezando a hacer una cuidadosa observación de aquella paciente pero no fue hasta casi cinco años después cuando consiguió empezar a entender la patología subyacente que estaba tras aquellos extraños síntomas

En 1903, dos años después del ingreso de aquella paciente el doctor Alois Alzheimer se trasladó a Múnich para trabajar en la Clínica Psiquiátrica Real, siguiendo a su director Emil Kraepelin. Allí tenía el cargo de jefe del laboratorio de anatomía pero nunca dejó de seguir aquel “caso de Auguste D” . Su antiguo jefe el Dr.Sioli le iba manteniendo informado sobre la evolución de la salud de aquella mujer y le dijo que la misma, con el tiempo derivó a un comportamiento anárquico con un lenguaje ininteligible, gritando durante horas y pasando casi todo el tiempo en su cama, hecha un ovillo. 

El 8 de abril de 1906 falleció  Auguste a la edad de 56 años, por una septicemia complicada con pulmonía y al enterarse de aquella muerte, el Dr. Alzheimer solicitó al doctor Sioli (su anterior jefe) que le permitiese estudiar el cerebro de aquella paciente ya que estaba muy intrigado en aquel caso, que no parecía encajar con los síntomas habituales de demencia senil. Recibió su cerebro para un análisis histológico, y lo analizó en las instalaciones del laboratorio anatomico que dirigía, que eran ideales para un análisis histopatólogico ya que estaban provistas de microscopios, una camara lucida para dibujar secciones histológicas y una sala de microfotografía. También disponían de diversos metodos de tinción para la detección de estructuras subcelulares en las neuronas. Era pues, el “laboratorio ideal” para examinar aquel cerebro de Auguste D.

Al estudiar aquel cerebro lo que se encontró fue sorprendente . Ya desde sus primeros análisis se dio cuenta de que aquél era un caso que difería de todas las patologías del cerebro conocidas hasta el momento. La corteza cerebral aparecía moteada por numerosas costras de distintas formas y las células habían muerto en cantidades inmensas. En las neuronas que aún quedaban Alzheimer descubrió una especie de ovillos de fibras desconocidas notándose unas fibrillas gruesas marcadas por la tinción. Por otra parte, la corteza estaba llena de placas de composición desconocida

El 03 de noviembre de 1906 el doctor Alzheimer informó de sus hallazgos en una reunión de psiquiatras en Tübingen y propuso que había descubierto una nueva enfermedad exponiendo sus resultados en una presentación titulada «Una enfermedad característica del córtex cerebral». Aquella ponencia pasó desapercibida, sin recibir comentarios ni pregunta alguna, e inicialmente fue rechazada para su publicación. El “Chronik” dos dias despues publicó una reseña de aquel congreso con esta  breve frase: “El Dr. Alzheimer, de Munich, informó de un proceso morboso grave y peculiar, que en un periodo de cuatro años y medio provoca una sustancial perdida de neuronas.” 

No obstante,al año siguiente, los organizadores del congreso revisaron su decision inicial y publicaron una transcripcion de dos páginas de la disertacion de Alzheimer, aunque sin sus figuras, que fue incluida en el número 64 de la Allgemeine Zeitschrift fur Psychiatric und psychialrisch-gerichtliche Medizin (Revista General de Psiquiatria y de Medicina Psiquiatrico-Legal). Alzheimer no se desalentó porque seguía convencido de la importancia de su descubrimiento y buscó mas datos para comprender aquella enfermedad y entre 1907 y 1908 analizó los cerebros de otros tres pacientes que presentaban síntomas muy similares a los de Auguste D encontrando abundantes enredos neurofibrilares.

Finalmente en 1911, publicó sus hallazgos de la histopatología del cerebro de Auguste D. junto con otro caso (Johann F.) con numerosas imágenes de los cortes cerebrales. Las imágenes que siguen proceden de las publicaciones de la revista “American Scientist” publicadas por Ralf Dahm. Aquel trabajo marcó el comienzo de un enorme cuerpo de publicaciones sobre una de las más importantes enfermedades de nuestro tiempo.

Fase inicial del proceso de destrucción neuronal

Fase intermedia del proceso de destrucción neuronal 


Fase avanzadadel proceso de destrucción neuronal 

Corte cerebral de Johann F.con manchas oscuras de placas amiloides

Dibujos de secciones de diferentes profundidades de la corteza cerebral de Auguste D. mostrando los cambios patológicos en su cerebro 

Y su trabajo no pasó al olvido gracias en gran parte a Emile Kraepelin que acuñó el término de “Demencia Presenil de Alzheimer” en la edición de 1910 de su obra «Psychiatrie: Ein Lehrbuch fur Studierende und Artze» (Textbook of Psychiatry (Kraepelin E, 1910). Los estudios histológicos de los cerebros hecho por el doctor Alzheimer es lo que hoy conocemos como atrofia cortical (disminución en el tamaño del cortex cerebral) y sus análisis histológicos nos mostraron las característica de lo que hoy conocemos como la enfermedad del Alzheimer: una pérdida masiva de neuronas con presencia de placas amiloideas y ovillos neurofibrilares.


Fuente

Se estima que, para el año 2050, habrá 100 millones de enfermos de Alzheimer en el mundo. Pero siempre tiene que haber un primer caso y ese fue el de Auguste Deter .Todo todo se lo debemos al gran Alois Alzheimer aunque hubo que esperar 90 años para que se encontrara en un sótano del Instituto de Neuropatia de Munich el 21 de diciembre de 1995 su carpeta de 32 folios con el relato de aquel caso

Konrad Maurer, de la Universidad JohannWolfgang Goethe, sostiene el historial medico de Auguste D

Dicho documento es el primer estudio sobre el Alzheimer y es el primer caso diagnosticado de esta dolencia. Tal y como él nos lo describió, resume con precisión la gama de los cambios progresivos que hoy se observan en muchas de las víctimas de esta terrible enfermedad, es decir: el deterioro de la memoria, la incapacidad para recordar los sucesos recientes, la desorientación y la falta de capacidad para hablar con coherencia unido a conductas inquietas y erráticas. Aún queda  mucho por hacer pero el inicio del camino se lo debemos a un gran hombre llamado Alois Alzheimer

Fuentes 

Dahm, Ralf: Patología enfermedad de Alzheimer, alrededor de 1906. El científico (2009), Vol. 23, número 3, p. 84.

Dahm R (2006): Descubrimiento de la enfermedad de Alzheimer. Current Biology, Vol. 16(21), pág. R906-910.

A. Alzheimer, H. Forstl y R. Levy.- “On certain peculiar diseases of old age“en History of Psychiatry, vol. 2, pgs. 71-101; 1991.

Reanalysis id the first case of Alzheimer disease” . M. Graeber y P. Mehraein en European Archives ofPsychiatry and Clinical Neuroscience,vol. 249, pags. 10-13; 1999.

Alzheimer : the life of a physician and the career of a disease” . K. Maurer y U.Maurer
Alois Alzheimer and the beginnings of research into Alzheimer’s diseaseR. Dahm 2006.

https://es.wikipedia.org/wiki/Alois_Alzheimer

https://en.wikipedia.org/wiki/Auguste_Deter

La historia del “Witch Hazel”

El “Witch Hazel“, es una planta que se puso de moda en el siglo XIX. Se trata de un árbol llamado “ Hamamelis virginiana” que también es conocido como Avellano flexible americano y que ya describió en el año 1.753 Carlos Linneo en su libro “Species Plantarum” 

La descripción de Linneo hace referencia a una planta de hasta 5 metros de altura, con tronco múltiple de corteza esponjosa y de color gris parecido al del avellano, hojas ovaladas, oblicuas en la base y agudas en su punta con una anchura entre 3,7 y 16,7 cm y que en otoño produce unas flores amarillas de entre 10 y 20 mm de longitud, con 4 pétalos. Su fruto tiene forma de avellana y al madurar explota proyectando las semillas a larga distancia

Descripción de Linneo del “Hamamelis virginiana. “Witch-Hazel”

La especie crece en Estados Unidos en las zonas de Nueva Escocia, Ontario, Minnesota, Florida y Texas y tal vez el nombre de “Witch-Hazel” (Avellano de Bruja) se lo pusieron porque sus ramas solían utilizarse como varillas adivinadoras para la detección de aguas subterráneas.

Zona de crecimiento del Hamamelis VirginianaFuente

Los preparados con el “Witch Hazel” se utilizan en muchos productos de cuidado personal porque es un astringente natural que sirve para tratar algunas irritaciones menores de la piel. El componente medicinal se encuentra en sus hojas y en la corteza de su tronco porque ambos contienen taninos y flavonoides que son los que le confieren esas acciones astringentes, antisépticas, antiinflamatorias y hemostáticas, así como propiedades vasoprotectoras y venotónicas

Los indios nativos americanos usaban esta planta para fabricar una especie de ‘té medicinal‘ hecho por los brujos de las tribu que les servía para tratar quemaduras, forúnculos y heridas de todo tipo y hubo un hombre que en el siglo XIX hizo famoso aquel “Witch Hazel” (avellana de la bruja). Este hombre se llamaba Theron Tilden Pond y había nacido el 2 de Agosto de 1800 en una granja de Augusta, Oneida, New York, USA, hijo de Philip Pond y Clarissa Tilden. 
Theron Tilden Pond. Imagen sacada de http://www.ancestry.com

Este hombre tuvo una vida muy versátil ya que pasó de capitán de barco a químico, farmacéutico y científico.En 1829 siendo muy joven, ya trabajaba como capitán de un paquebote que navegaba por el recién inaugurado Canal de Erie que hacía viajes entre Schenectady y Utica.


Su fama comenzaría en 1843 cuando decidió montar un negocio de guarnicionaría en Utica, Nueva York y allí conoció a un curandero de “la tribu de Oneida” que tenía conocimientos sobre un viejo remedio indio hecho con aquel “Witch Hazel“. La forma de elaborar aquel ‘té curativo’ había pasados de generación en generación y aquel indio le contó a Pond como aquella preparación hacía maravillas para curar las heridas, quemaduras, contusiones y otras muchas otras afecciones de la piel.

El brujo le enseñó la forma de confeccionarlo, lo cual se hacía hirviendo las ramas y las hojas del Hamamelis Virginiana en un caldero hasta obtener un líquido coloreado con un aroma peculiar. que luego se evaporaba parcialmente y Pond se dedicó a hervir aquellos elementos en un laboratorio y mejoró el método de destilación de aquel líquido, haciéndolo de la forma como se destilan los aceites esenciales. Tras experimentar con aquella solución durante tres años, en 1846 se sintió con suficiente confianza para comercializar aquel brebaje y decidió asociarse con el curandero de aquella tribu Oneida que le había enseñado cómo elaborar la mezcla medicinal. 

Así fue como creó uno de los productos más vendidos en aquel tiempo; el “Golden Treasure” ( “Tesoro de Oro“) nombre seguramente puesto como referencia a las flores amarillas de la planta de donde procedía.

Flores del Hamamelis Virginiana 

Aquel «Golden Treasure» fue patentado en 1846 por Theron T. Pond como ‘extracto de Hamamelis‘ bajo el epígrafe de medicina y ungüento tópico para las heridas. El primer lote se fabricó aquel mismo año en un edificio cerca del puente del canal de Park Avenue (N.York) y empezó a venderse como remedio homeopático.

También hubo otra producción de aquel ‘Witch Hazel‘ en ese mismo año hecha por un droguero y químico llamado Alven F. Whittemore, contemporáneo de Pond cuyo producto se vendía como el “Hawes Healing Extract” ( Extracto Curativo de Hawes) un nombre derivado de un tal Charles Hawes, que- al parecer- era un misionero que trabajó con los indios, y exploró los efectos de sus pociones curativas. Whittemore se asoció con un tal  Charles Champlin, y fabricaron el producto en un edificio del lado este de la calle Prospect. 

Algunos dicen que aquel fabricante, en realidad, era uno de los trabajadores de Pond y que se aprovechó de su descubrimiento para montar su propia empresa, pero-sea como sea- aquel “Hawes Healing Extract” también mantuvo el nombre acuñado por Pond de «Golden Treasure» y se continuó haciéndo cuando el señor Whittemore se asoció con el Reverendo T. N. Dickinson y fundaro la empresa E. E. Dickinson Co haciendo de Essex, Connecticut un importante centro de destilación del Hamamelis Virginiana al que añadieron una solución de alcohol al 14% 

La etiqueta decía “Hawes Healing Extract”

Pero en la botella impreso en relieve ponía «Golden Treasure»

Fuente 

Las botellas de aquel extracto son hoy en día muy raras y se venden por eBay a precios del orden de los 430 $ y aunque la empresa se disolvió en 1866 el Reverendo T. N. Dickinson continuó produciendo su «Golden Treasure» hasta 1870.

Pese a toda la competencia el «Golden Treasure» de Theron T. Pond fue quien se apuntó el éxito y tanto se vendió que en 1849 dos empresarios de la fundición de hierro llamados Alexander Hart y Edmund Munson junto con un vecino de Pond llamado Azariah S. Palmer convencieron al inventor para forman la compañía T. T. Pond Company en Utica, Nueva York cuyo objeto social era precisamente vender aquel producto. Aquella iniciativa dio origen a la compañía de cosmética Pond’s, una de las más famosa del mundo que en 1955 se fusionó con la Chesebrough Manufacturing Company denominándose Chesebrough-Pond, y diversificándose con perfumes y otros productos hasta que 1987 fue comprada por la multinacional Unilever.

Pond no tuvo tiempo de hacerse rico con su compañía, ya que contrajo una seria enfermedad ( seguramente debida a sus largas estancias en el bosque buscando plantas medicinales) y en 1850 decidió vender a sus otros socios las participaciones de aquella empresa que llevaba su nombre junto con los derechos de fabricación de “su medicina“, todo ello  por una suma muy pequeña. Murió en 1852.

A su muerte, Azariah S. Palmer se hizo cargo de la empresa y bajo su dirección en 1872 se creo en New York la “Pond’s Extract Company” que cambió el nombre de la vieja medicina de Theron por el de “Pond’s Extract” ( “Extracto Pond” ) y empezando a envasarlo en unas botellas con aquel nombre en relieve. Se inició la expansión de la empresa y en 1876 la marca ya estaba registrada en Gran Bretaña, operando en la Bolsa de Londres en 1878
Las etiquetas del producto llevaban la indicación: “Vegetable Pain Reliever” (“Vegetales para calmar el dolor”) junto con instrucciones de cómo usar la medicina y la producción del “Witch Hazel” se hacia en tres localizaciones: Frankfort, Little Falls y Tightsville. Con Palmer el destilado mejoró y se comenzaron a utilizar calderas de cobre con campanas crudas y bobinas que mejoraban aún más el producto.

Primeras botellas de “Pond’s Extract”

Aquellas tres destilerías se consolidaron en una única situada en Roma, Nueva York, y tras la Guerra Civil americana (1861-1865) en el año 1882 los responsables de Pond’s añadieron a la marca otros productos como crema de tocador, dentífrico, ungüento labial , remedios contra el catarro y jabón de aseo. Sin embargo el “Pond’s Extract” con la indicación de”Witcth Hazel” era el producto estrella y en 1886 se lanzó su primera campaña publicitaria nacional en Estados Unidos mediante la Agencia J. Walter Thompson.

Fuente 

En 1888 la fábrica se establece en Clifton, Connecticut pero tanta inversión la llevó a una difícil situación económica y terminó siendo vendida a una firma de Nueva York que tampoco logró aumentar sus activos por lo que terminó siendo vendida en una subasta pública y Azariah S. Palmer, la volvió a comprar aunque él ya tenía otro negocio independiente de fabricación de remedios homeopáticos entre cuyos productos también estaba el “Palmers’ Extract of Witch Hazel” otro extracto de hamamelis basado en aquel legendario “Golden Treasure” patentando por Pond. 

Palmer afirmó que el mismo Pond en su lecho de muerte le había dado permiso para hacerlo, venderlo y comercializarlo (cosa que hizo durante 12 o 13 años) pero la fama del “Witch Hazel” que se había convertido en un icono mágico para remediar todo tipo de dolencias, hizo que a la muerte de Theron T.Pond se abrieran algunas disputas legales sobre quienes tenían los derechos de fabricación del producto.

Y uno de los reclamantes era un ministro metodista llamado Dr. Frederick K.Humphrey que en la Facultad de Pennsylvania había recibido su licenciatura de médico homeopático y que afirnaba que durante años había sido el médico de la familia Pond, y que se le habían dado los derecho para fabricar y vender aquel extracto de “Witch Hazel” con el mismo nombre de «Golden Treasure» . Hacia 1860 se trasladó a Nueva York y fundó la compañía ‘Humphrey Homeopathic Medicine Company‘ dedicada también a los remedios homeopáticos y ubicada en el 562 de Broadway que llegó a ser una empresa grande y exitosa. 


Frederick K. Humphreys. Fuente

Al enterarse Azariah Palmer de de que Humphreys vendía su mismo producto le interpuso una demanda solicitando medidas cautelares que le prohibiesen usar el nombre comercial de “Witcth Hazel” pero Humphrey (que era un gran pícaro) vendió su negocio por una gran suma de dinero y los nuevos dueños que no querían meterse en líos ofrecieron a Palmer un derecho de propiedad de 1/8 de su empresa valorado en 100.000 dólares. El pleito entre Palmer y Humprey nunca fue resuelto 

Y este no fue este el único “lío” que el pobre Pond, originó con su muerte ya que hubo otras personas que también afirmaron que tenía derecho a elaborar aquel extracto de “Witcth Hazel” e incluso algunos que lo fabricaron “por libre”. Es el caso del producto de un tal Dr. Daniels que, “oficialmente” no consta que estuviese autorizado para producirlo, fundó una empresa ubicada en el número 1 de Staniford Street, en Boston, existiendo botellas de hamamelis con la indicación de “Witcth Hazel” en el membrete. Parece ser que hubo producción del mismo entre finales de 1901 y 1903.


1.- Envase familiar del Extracto de Hamamelis “Witch Hazel” del Dr. Daniel’s grabado con una etiqueta que se extiende por los tres lados. En relieve: Dr. A.C.DANIELS INC / BOSTON, Mass. 9 1/2 “x 3” x 1 3/4 “. Etiqueta de 1906

2. Variation del Dr. Daniels’ Witch Hazel’ etiquetado como Dr.Daniel/ triple extracto DR. DANIEL / TRIPLE extracto / HAMAMELIS con 15% de alcohol y sello rojo. Botella es 6 1/2 “x 2 1/2” x 1 1/2 “

Fuente 

Y ahora viene la pregunta. ¿Realmente aquel producto funcionaba? Pues no del todo El redescubrimiento del “Witch Hazel” por Theron T. Pond desde aquella receta de un curandero de la tribu del Oneida, fue la base del éxito de uno de los productos más vendidos en la última década del siglo XIX pero en realidad, aquel preparado “no hacía mucho“. Aunque aquella agua destilada de hamamelis tenía ciertas virtudes homeopáticas para las inflamaciones , disminución del sangrado o alivio del dolor, sus virtudes terapéuticas eran más bien un poco de efecto placebo ya que el destilado “al estilo Indio” de aquel  “Witch Hazel” le quitaba casi todo su tanino y la solución perdía parte de su eficacia. El gran logro de Theron T. Pond fue el añadirle una pequeña cantidad de alcohol que mejoraba su sabor. El resto solo era “la fe” de sus consumidores.

Y precisamente, apoyándose en esa “fe” se creo en 1904 aquella “Pond’s Cold Cream” que se promocionaba aprovechando las virtudes de aquel “ingrediente mágico” llamado “Witch Hazel” .Es la mejor prueba de que no hay nada más seguro que el convencimiento del propio consumidor en la bondad de lo que compra para alcanzar el éxito, y aquella crema marcó la evolución de la marca como “ícono de la belleza”  ya fue refrendada por las estrellas del cine de Hollywood.



Tras 150 años de mejoras en sus técnicas de extracción , hoy en día hay el extracto de Hammamelis es un preparado usado en  multitud de remedios y ungüentos. La FDA americana lo define como : “un destilado incoloro, claro de ramitas inactivas recientemente cortados y parcialmente deshidratados de Hamamelis virginiana Linné, conteniendo aceites naturales y un 14%| de alcohol” y la European Medicines Agency en su apartado Evaluation of Medicines for Human Use (London, 12 November 2009 Doc. Ref.: EMA/HMPC/114585/2008 ) también ha establecido un detallado reportaje de sus usos y contraindicaciones.

Así es que al final va a ser cierto aquel refrán que dice eso de que “algo tendrá el agua cuando la bendicen” 

Fuentes:

History of Hamamelis (Witch Hazel), extract and distillate“. John Uri Lloyd and John Thomas Lloyd 

Theron T. Pond and his witch hazel. Utica, N.Y. – The Birth Place of the First Mass Produced Medicine“. Jon Landers 

Lloyd, J. U. and J. T. Lloyd. History of Hamamelis (Witch Hazel), extract and distillate. Journal of the American Pharmaceutical Association. 24 (1935) 

http://www.cosmeticsandskin.com/companies/ponds.php

¿Qué une un recién nacido a su madre?


En 1951, la OMS publicó un informe llamado “Maternal Care and Mental Health” en donde afirmaba que los vínculo de un recién nacido con su madre no dependían solo de la necesidad de ser alimentado. La pregunta entonces era: ¿tienen los recién nacidos una necesidad innata de amor materno o aprenden a amar a sus madres porque les proveen de comida?

El problema venía de antiguo porque la mayoría de los antiguos psicoanalistas afirmaban que los niños aprendían a amar a su madre asociándola con la satisfacción de sus necesidades biológicas como el hambre y la sed, principalmente Freud que daban una importancia vital al “impulso secundario aprendido” originado por la asociación repetida entre la presencia de la madre y la satisfacción de saciar el hambre. El resumen : el niño se apegaba con quien le daba de comer

Un ser recién nacido (da lo mismo que sea humano o animal) es fisiológicamente inmaduro y emocionalmente vulnerable y tras su alumbramiento se enfrenta a un contingente de estímulos adversos y nocivos en la más absoluta indefensión, por eso la pregunta de qué es lo que unía a un recién nacido a su madre resultaba importante porque la práctica mostraba que los niños se apegaban con seres que en ningún momento habían intervenido en su alimentación. Numerosos profesionales comenzaron entonces a resaltar “la importancia del apego“‘ al ver que como niños de orfanatos y los hospitales a pesar de estar bien alimentados y con todas sus necesidades físicas satisfechas, terminaban con signos de perturbaciones mentales por la falta del apego maternal.

O dicho con otras palabras: el amor maternal es una emoción que no precisa ser alimentada con un biberón o una cuchara. Este “vínculo de apego” ya había sido referenciado en la comunidad científica por John Bowlby y René Spitz, y aquel último se lamentaba en uno de sus estudios de que los asilos para niños ni siquiera dieran a los infantes una madre sustituta, en quien ellos sin duda encontrarían una fuente indispensable de afecto. 

El amor está por encima de las cosas materiales y Harry Harlow (1905-1981), un psicólogo estadounidense estaba convencido de ello. En una de su conferencias hecha en 1958 titulada :“La Naturaleza del Amor”, ya lo afirmaba con estas palabras: “En el amor hay algo más que sólo recompensa y castigo; hay algo innato y beneficioso por sí mismo en la preferencia de un bebé por una madre cálida y suave“,pero quiso demostrarlo.El problema era que no podía experimentar con seres humanos porque eso implicaba “usar a niños” y por eso persuadió a a su jefe Robert Zimmerman para realizar un experimento con macacos (monos rhesus) que por su similitud genética con los seres humanos, evolutivamente, están cerca de nosotros ya que son pocos los genes que nos diferencian (entre un 3% a un 5%). 

Su famoso trabajo planteó el “estudio del apego” y la importancia del mismo en el desarrollo social y cognitivo de los recién nacidos.En aquel famoso experimento, lo que él buscaba era asociar similitudes conductuales sobre el apego y la socialización en la “relación madre-cría” extrapolando el comportamiento de los “monos rhesus” al de los niños humanos con sus madres, examinando los orígenes de “la capacidad de amar” . Así es vamos a remontarnos a su laboratorio de los Estados Unidos en los años 70 en aquella investigación que realizó con su esposa Margaret 

Colocaron 8 crías de mono en jaulas separadas y en cada una de ellas había un “modelo de madre” hecho de tela y otro hecho con alambres. Aquel experimento se conoció como la “teoría de la madre suave” o de la “madre subrogada” porque se basaba en el comportamiento de las crías de aquellos monos separados de sus madres biológicas” y sustituidas por madres artificiales. La “madre de alambre” estaba fabricada con una red metálica y provistas de un biberón (facilitadora de alimento) y la”madre suave” estaba confeccionadas con felpa y fieltro suave pero no facilitaba comida 

¿Y cuál fue la conducta de aquellas crías de macaco ante las mismas ? Pues que los monitos preferían indudablemente a la “figura materna de fieltro” a pesar de no darles alimento y todo el tiempo se quedaban junto al calor y la suave textura que les proporcionaba la madre de felpa.

Tan solo cuando sentían hambre, aquellos monitos saciaban su necesidad con el alimento que les proporcionaba “la madre de metal” pero iban a la madre de alambre sin perder el contacto con la de felpa y sin separarse completamente de la misma Además ante cualquier peligro su instinto de protección siempre las llevaba a la “madre suave”, antes que a la “madre metálica” (que les proporcionaba alimento)


Cuando las crías eran trasladadas a un nuevo hábitat se aferraban a la madre de felpa hasta que se sentían seguras para salir a explorar por sus propios medios. Por el contrario, cuando eran trasladadas a un nuevo hábitat sin la misma comenzaban a gritar, se chupaban el dedo y buscaban a su “objeto suave” por todas partes. Cuando la recuperaban se aferraban a ella fuertemente.

El “apego” por tanto-según este experimento- se basa en lazos afectivos de amor y está íntimamente relacionado con la sensación de bienestar, confort y contacto corporal que recibe una cría de su madre. La naturaleza del apego es “esencialmente afectiva” y de carácter no innato, y se desarrolla a partir de las interacciones con las personas del entorno inmediato. No me extenderé más con este famoso experimento ya que en el vídeo siguiente os lo muestro 

Harlow nos condujo por la ruta del establecimiento de vínculos a partir del nacimiento y a través de las diferentes etapas del desarrollo de los monos recién nacidos pero su experimento suscitó muchas polémicas y hubo muchos que lo consideraron una crueldad y no les faltaba razón porque este investigador no se andó con chiquitas e inventó otro experimento al que denominaron “el potro de violaciones” y en el que ataba a hembras aisladas en posición copulatoria para que a los machos les fuera fácil fecundarlas. Tras múltiples violaciones (esto tuvo que ser una pura tortura) aquellas hembras quedaron marcada por un rechazo hacia sus crías, mostrando hacia las mismas un comportamiento negativo.

¿Y qué conclusiones podemos sacar? Pues que los vínculos de apego que unen a un recién nacido con su madre son bastante complejos y no dependen sólo de la cría sino que también dependen de su madre. (o de cualquier persona próxima) que les facilite la construccion de los mismos. Las actividades de la mente de un recién nacido, aunque sólo se manifiestan después de su nacimiento ya existen antes y el feto desde su vida intrauterina dispone de funciones neuronales preparadas para ese “estímulo” que nacerá de la interacción posterior con otra persona (principalmente su madre).

Al igual que las crías de otras especies, los recién nacidos humanos estamos  preprogramados para desarrollar una vida socialmente cooperativa, y disponemos del germen que nos impulsa a establecer los “vínculos de apego“, esenciales para la vida mediante una simbiosis con nuestra madre u otro ser próximo, apoyados por nuestra naturaleza social. Hay muchos análisis que estudian estas incidencias en la estructura humana, entre ellos los estudios de Michel Odent y Nils Bergman.

Las conductas de apego del niño humano ( p.ej., búsqueda de la proximidad,sonreír, abrazar etc ) si son correspondidas por otra persona  (tocar, sostener, calmar) refuerzan la vinculación del niño hacia ese ser o adulto en particular (puede ser otro distinto de su madre) y su activación depende de la evaluación de ese niño de un conjunto de señales de su entorno que dan como resultado la experiencia subjetiva de seguridad o inseguridad. En esto no hay ninguna diferencia entre los “monos rhesus” y los seres humanos 

Fuentes:

The evolution of Harry Harlow: from the nature to the nurture of love“. Marga Vicedo. University of Toronto 

Blum, Deborah (2002). Love at Goon Park: Harry Harlow and the Science of Affection. Perseus Publishing.

Matt Ridley. “Que nos hace humanos“. ISBN 9788466315647

Estrés postraumático bebé prematuro“. Sirenia Reyes Alvarado, Francisco Rivas-Ruiz, Emilio Perea-Milla. Rosana Medina Lopez, Carlos Yuste Jimenez y Juan Romero Sanchez  

Love at Goon Park. “Harry Harlow and the Science of Affection

Imágenes: http://losmonosdeharlow900.blogspot.com.es/?m=0

Algunos verdugos mueren en paz 

Si alguna vez hubo un verdugo “tierno” ese fue el Amadeo que don Pepe Isbert,bordó en la inolvidable película “El verdugo” escrita por Rafael Azcona y dirigida magistralmente por Luis García Berlanga, pero en la realidad también ha habido otros verdugos reales que también murieron en paz. Uno de ellos fue un burgalés llamado Gregorio Mayoral Sendino que siempre asumió su oficio con naturalidad, como si el “despachar a un condenado” fuera un ejercicio tan normal como tramitar un expediente. Existen testimonios que reflejan la campechanía e impavidez de aquel hombre ante el hecho de dar muerte a un reo y a aquel personaje nunca le incomodaron los fantasmas de las sesenta personas a las que envió con pulso firme al otro mundo hasta que murió en octubre de 1928 con 65 años y la conciencia en paz.

Don Mariano Rajoy Brey también ha sido un “verdugo ficticio” al que nunca le ha incomodado cortar cabezas en su partido pero creo que si cambiase de actitud tal vez tendría la posibilidad  de “morir políticamente” sin mayores traumas y con la conciencia tranquila. Ayer volvió a ganar las elecciones generales españolas en unos comicios que él mismo había forzado por su manía de “no querer irse“.

Lo primero que observo de este 26J son los extraños resultado que nos ha dado ese engendro llamado “Ley D’Hondt“. El PP pasó de 7.236.965 ( un 28,71% y 123 escaños) a 7.906.185 (un 33,03% y 137 escaños) y este aumento de 669.220 votos le ha supuesto incrementar 14 escaños. Pero si hacemos una simple división vemos que ha necesitado 47.801 votos por cada escaño ganado. En cambio la formación   “Unidos Podemos” ha pasado de tener 3.182.082 votos en 2015 (un 12,67% y 42 escaños) a 3.201.170 en 2016 (un 13,37% de los votos y 45 escaños) y con solo 19.088 votos ha aumentado 3 escaños lo que me da que solo ha necesitado 6.362 votos por cada escaño. El PSOE que tuvo en los anteriores comicios 5.545.315 (un 22% y 90 escaños) ayer consiguió 5.424.709 (un 22,66% de los votos y 85 escaños) por lo que con una pérdida  de 120.606 votos se le fueron 5 escaños, pero la aritmética nos dice que son 24.121 votos los de cada escaño perdido (bastante barato). Por último El C’s del señor Rivera ha pasado de 3.514.528 (un 13,94% y 40 escaños) a 3.123.769 (un 13,05% de los votos y 32 escaños) y con 390.759 votos perdidos le quitan 8 escaños. Eso supone para C’s que cada cada escaños perdido lo ha sido por 48.844 votos. Nunca entenderé los “milagros de la Ley D’Hondt” 

Pero vayamos a nuestro “verdugo virtual” don Mariano Rajoy que ha conseguido que 669.220 españoles le “devuelvan el voto”. Eso supone que ha recibido no solo los votos perdidos del señor Rivera sino 278.461 más . ¿Qué quiere decir esto? Pues que su estrategia ha funcionado y muchos españoles se han dejado seducir por su vídeo preelectoral del pasado mes de mayo en el que de perfil , y como un busto parlante, nos soltaba su mensaje de “Ahora más que nunca, España en serio” (que también podría traducirse como “yo, o el caos”).

Por tanto lo previsible es que el señor Rajoy  pueda volver a formar gobierno y antes de que su “cadáver político” se corrompa debería hacer algo para morir en paz. Hoy- aparte  de felicitarlo-quiero proponerle una lista de buenos propósitos. ¿Quién no ha hecho alguna vez esa lista? Ya sabéis, eso de abandonar el hábito de fumar, hacer ejercicio? adelgazar, etc…


Tras su triunfo electoral don Mariano debería replantarse el pedir perdón a algunos compañeros a los que “ha ejecutado políticamente“. Y debería hacerlo porque eso le permitiría “morir políticamente en paz “. La lista siguiente son unas sugerencias acerca de “las explicaciones” que creo que tiene pendientes con algunos de sus antiguos colaboradores 

Empezaremos por su “primer mentor” don Francisco Álvarez-Cascos, que cuando don Mariano era secretario general del PP (y mucho más joven) le dijo al señor Aznar que “quería meterlo en la cúpula del PP“. El señor Aznar le hizo caso y así fue como el señor Rsjot empezó su carrera. Después le pagó haciéndole creer que contaba con su apoyo para ser el candidato numero 1 del PP en Asturias pero luego nombro a otro y eso obligó al señor Cascos a marcharse del PP por dignidad.

Tampoco estaría mal que se acordase de don Jose Maria Aznar, un caballero que el sábado 30 Agosto de 2003 tras un almuerzo en La Moncloa, se lo llevó a la finca de “Quintos de Mora” en Toledo, para pasar junto a él aquel fin de semana. No sé si el señor Rajoy recordará  el vuelo en helicóptero que hizo a Madrid el domingo 31 de Agosto de aquel año a las 20.30 “ya investido como sucesor de Aznar

También debería de acordarse de don Josep Piqué. Un señor que se fue del PP en el año 2007 desencantado porque “en privado” el señor Rajoy “apoyaba su línea moderada” pero al que nunca le dio su  “apoyo público”.

O de su amigo del alma don Eduardo Zaplana? aquel señor que en el congreso de Valencia lo apoyó pero al que luego defraudó para apoyar a don Francisco Camps” que era “el gran rival” del señor Zaplana. Esto hizo que dejara la política y fichase por Telefónica en Abril de 2008.

¿Y aquellos otros “antiguos amigos” de don Mariano como don Carlos Aragonés o don Ángel Acebes? No sé lo que les hizo pero el caso es que todos dimitieron de sus cargos . Otro señor que hizo al señor Rajoy  el programa electoral del 2008 llamado don Juan Costa tuvo que renunciar a su escaño de diputado por Castellón y volver a la consultora Ernst & Young.

Lo de don Manuel Pizarro nunca lo he entendido. Aquel ex presidente de Endesa, fue “el gran fichaje económico de Rajoy para las generales de 2008″ ¿Que le hizo para que este hombre renunciara a su escaño de diputado en enero de 2010? 

Los casos de doña María San Gil Presidenta en el País Vasco y de don Jose Antonio Ortega Lara también son para incomprensibles. Los dos eran la “fuerza del PP” en el país vasco. Tal vez se fueron cuando don Mariano quiso abrir una nueva línea de menor agresividad con el nacionalismo vasco y con ETA en el 2008 

También Rajoy, hizo dimitir a su antiguo Ministro de Justicia don Alberto Ruiz Gallardón. Aunque este señor nunca ha sido santo de mi devoción reconozco que fue un hombre muy leal con don Mariano e incluso le “blindó” su cargo de registrador en Santa Pola (Alicante). No sé si Gallardón tuvo que “pagar el pato” para justificar los incumplimientos electorales del PP sobre el aborto.

En fin que hoy quiero felicitar a don Mariano, y desearle mucha suerte. No sé si conseguirá volver a ser investido como Presidente de Gobierno pero si vuelve s alcanzar el cargo le rogaría  que dejara de  “cortar cabezas” y fuese más cauto con los nombramientos y que no me nombrara ministros como doña Ana Mato (en Sanidad, con pocos conocimientos de sanidad), don Cristóbal Montoro, (“Hacienda somos todos“), doña Fátima Báñez (haciendo invocaciones a la Virgen del Rocío para pedirle “una manita con el paro”) o don José Ignacio Wert (un tertuliano en Educación). 

Creo que no lo va a tener fácil pero tras los descalabros de sus rivales tal vez consiga estar otros cuatro años en la Moncloa. Lo que si quiero decirle para terminar es esto: no se equivoque señor Rajoy porque los españoles no lo ha votado a usted sino a su partido. ¿Recuerda la carta que nos dirigió a todos sus potenciales votantes? Empezaba así : “Me pongo en tu lugar e imagino el cansancio de las elecciones, las campañas, los partidos y también de nosotros, los políticos.” 

Trate de leer entrelíneas señor Rajoy: los españoles no estamos cansado de los políticos. Estamos CANSADOS DE USTED.

Cuando un pueblo tiene sed de justicia, siempre salen “salvapatrias” para ofrecérsela

Los que saben manejar a pueblos descontentos son los que más saben enriquecerse porque no hay peor escenario para un país en crisis que el que aparezcan en el mismo determinados  “mesías” con la habilidad de gestionar los sentimientos derivados de un pueblo con decepción y desesperanza y el caso de la piratería en Somalia es un buen ejemplo de ello. 

El dramatismo y la puesta en escena de un abordaje pirata se puso de manifiesto en aquella película titulada: “Capitán Philips” que se basaba en la historia real del capitán de la marina mercante estadounidense Richard Phillipps, que al mando del carguero “Maersk Alabama” fue retenido en el año 2009 por un grupo de piratas somalíes. Fue el primer barco norteamericano secuestrado en casi doscientos años. 

Naturalmente “los buenos” de aquel film eran el heroico personaje encarnado por Tom Hanks y su tripulación y “los malos” los piratas somalíes que abordaban el barco. «Pirata», es una palabra que el diccionario de la RAE define como «el ladrón que roba en la mar» y la costa del sudeste de la península arábiga en torno al sultanato de Omán siempre ha sido “tierra de piratas” pero el caso de la piratería somalí es mucho más complejo ya que alli ni “todos los buenos” lo son ni “todos los malos” responden al arquetipo que nos presentan los medios de comunicación occidentales.

En realidad ha sido el propio Occidente quien ha tenido la culpa de que se reeditara la piratería en aquella zona y todo gracias al “populismo” de unos gobernantes codiciosos que decidieron aprovecharse de la miseria del pueblo somalí . Si hay un tipo de piratería que podríamos considerar como derivada del populismo esta es la que surgió en los últimos tiempos en “el cuerno de África“.

Somalia es uno de los países más pobres del mundo con una renta anual de apenas 600 dólares y pese a que tiene una gran parte de su territorio lindando con el mar (con una enorme riqueza pesquera) se ha convertido en un país en donde la “ayuda humanitaria” representa la principal fuente de sus ingresos alcanzando actualmente entre un 30% y un 46% de su PIB pero sus aguas territoriales que suponen 1.518.604 km2 de territorio marítimo tienen una gran riqueza pesquera, y eso generó muchos intereses foráneos.

Aguas territoriales de SomaliaFuente

Todo empezó en 1991. Con la clásica “revolución” de un pueblo pobre contra una dictadura militar. En este caso una dirigida por Mohamed Siad Barre que llevaba 22 años en el poder. 

Mohamed Siad Barre. Fuente

Tras aquella guerra civil, Somalilandia, la región del Norte y la más próspera y estable del país, se declaró independiente al año siguiente pero las demás áreas somalíes quedaron divididas en pequeños territorios gobernados por “señores de la guerra

Facciones al inicio de la guerra civil somalí de 1992Fuente

Tras aquella guerra civil el país quedó hecho un caos y con su industria pesquera desaparecida, pero las milicias locales descubrieron que el negocio de otorgar “licencias de pesca” podía ser muy lucrativo. Así fue como algunos dirigentes de facciones locales se arrogaron de facto el control de determinadas zonas marítimas del país y empezaron a negociar aquellas licencias para permitir a buques extranjeros el faenar en las aguas de la zona económica exclusiva de Somalia. Los buques europeos y asiáticos empezaron a pescar en sus aguas territoriales con unas autorizaciones de pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (ONU 2006/229, p. 25)

Las mismas eran lo que se suele denominar como IUU (por sus siglas en inglés de Illegal, Unreported and Unregulated) y todo ello, claro está, con un precio. concretado en el pago por adelantado de “aranceles” o “licencias” que podían alcanzar hasta un millón de dólares por temporada (ONU, 2007/436, p. 25). Todo de forma chapucera“ y con unos permisos que simplemente llevaban “los sellos personales de los caudillos”. El resultado fue una verdadera invasión de buques extranjeros en sus costas y muchos millones de dólares de lucro cesante por los beneficios producidos por la pesca de atunes, langostas, camarones etc.en aquellas costas.

Muchos armadores negociaron con aquellos “señores de la guerra locales” sus licencias de pesca (aunque aquellos clanes no tenían ninguna autoridad para emitirlas). El Grupo de Supervisión para Somalia (GSS) de Naciones Unidas (ONU) informó en 2006 que los permisos de pesca se expedían sin tener en cuenta ninguna de las reglamentaciones internacionales ni la sostenibilidad a largo plazo de los recursos pesqueros y que aquello terminaría degradando los bancos pesqueros somalíes.

Y durante años llegaron a las aguas somalíes pesqueros de Francia, España, Corea del Sur, Grecia, Reino Unido, Ucrania, China, Taiwán, Yemen, Arabia Saudí, Rusia, India, Egipto, Pakistán, Japón o Belice, y  otros con “banderas de conveniencia” para eludir las distintas normativas existentes sobre límites de capturas (entre ellas, las de la Unión Europea). Con estos abusos de Occidente se empezó a dilapidar la riqueza del ecosistema marino del Cuerno de África y a expoliarse los recursos naturales de Somalia. 

Un informe del año 2005 del Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido estimaba que los somalíes habían perdido más de 100 millones de dólares por aquella pesca ilegal en su Zona Económica Exclusiva y en un análisis de 2007 la Comisión Europea sentenció que entre 2003 y 2004 “más del 50% del total de las capturas en Somalia eran practicadas de manera ilegal” por pesqueros extranjeros en las aguas de Somalia.

Por cierto que España figura en el imaginario somalí como uno de los países que más se han beneficiado de la misma. Pero eso no es todo. También los barcos europeos, fueron denunciados por la Organización para la Agricultura y la Alimentación de la ONU (FAO, 2008, p. 6). sugiriendo que sus acciones no se habían limitado únicamente a la sobreexplotación de las especies marinas sino que también incluían descargas de vertidos tóxicos de todo tipo, incluidos posiblemente residuos nucleares.

¿Y qué salida le queda a un pescador somalí desesperado que vive en un país dividido, sin un gobierno efectivo e inmerso en una lucha sin cuartel entre señores de la guerra que encabezan a distintos clanes? ¿Qué puede hacer una persona que vive de la pesca en una región en la que es difícil llegar a viejo con una “esperanza de vida” que no llega a los 51 años? Necesita el pescado para comer pero no sabe conservarlo y distribuirlo ya que carece de sistemas de frío para conservarlo.Por tanto no le queda más remedio que salir a pescar diariamente, y “tirar lo que no se pueda comer“.

Por eso, viendo cómo se esquilmaban sus caladeros y agotaban sus recursos marinos, el pueblo somalí  fue presa fácil de sus dirigentes populistas y aquellos que “malvendían su pesca” le dijeron a que los culpables eran “quienes la habian comprado“. Según se afirma en un estudio de Hansen de 2008, hecho con entrevistas a pescadores somalíes, el resentimiento de aquel pueblo por la pesca ilegal en sus aguas era algo compartido por una amplia mayoría social y eso era un estupendo “caldo de cultivo” para unos dirigentes populistas que decidieron seguir “incendiando” los sentimiento de su pueblo.

Y a partir del desmoronamiento del “viejo régimen” surgió en Somalia una actividad autodenominada por los pescadores descontentos como la de “guardacostas”. El objetivo era noble porque se trataba de apresar a los barcos que pescaban ilegalmente o que vertían sustancias tóxicas en sus aguas costeras.Una idea prometedora que buscaba acabar con los abusos de los extranjeros que entre los años 1991 y 1999 esquilmaban sus recursos pesqueros. Y se empezaron a capturar algunos. Primero fueron los taiwaneses Yue Fa nº 3, Chian Yuein nº. 232,Shuen Kuo nº 11, luego los italianos Airone, De Giosa Giuseppe y Antonietta y después el keniata Bahari Hindi. aparte de otros de bandera coreana, ucraniana, india, egipcia y yemenía. 

Hasta el año 2005 todos los ataques ocurridos cerca de la costa de Somalia eran protagonizados, principalmente, por aquellos “pescadores guardacostas” pero tras la idea de “defender los recursos pesqueros ” se pasó a una segunda fase: la de “pedir rescate” por cada secuestro y los “mesías populistas” siguieron gestionando con habilidad los sentimientos de su pueblo. Un buen ejemplo fue aquella entrevista que hizo el periodista Javier Espinosa a Mohamed Muse Hersi, un presidente del llamado “Estado de Puntlandia” en el diario El Mundo el 11/11/2008) en la que este aquel personaje afirmaba: “La comunidad internacional no quiere luchar contra los piratas. Prefiere pagar” Fuente

Para completar la operación aquellos dirigentes “profesionales del populismo“, decidieron convertir en “piratas” a los “guardacostas” añadiendo a las tripulaciones de pescadores a otros hombres que habían servido con anterioridad al estado somalí . Así fue como se generaron en Somalia dos perfiles: el “empresario pirata” y el “pirata de base” . Luego solo faltaba una buena publicidad victimista para “vender el producto” y la misma la vimos en aquella entrevista realizada por la BBC a uno de los piratas del superpetrolero saudí “Sirius Star” secuestrado el 15 de noviembre de 2008. El pirata afirma: “nuestra pesca ha sido erradicada y no podemos pescar, por lo que vamos a pescar lo que sea que pase por nuestras aguas porque necesitamos comer” ( Pirata: ‘El mundo necesita entender’”, BBC News, 25/11/2008 ).

Se trata de un recurso muy socorrido del populismo, el de “hacer lo que te da la gana culpando de tus actos a los demás” Y el secuestro de buques en Somalia terminó convirtiéndose en un “negocio tan grande” que los piratas fueron dotados de una sofisticada logística, con sistema de preavisos en los puertos de origen, detectores con GPS y buques nodriza con 30 a 60 hombres que podían ser lanzados en lanchas hinchables. En un informe de Chatham House, el capitán del remolcador ruso Svitzer Korsakov, retenido durante 47 días entre en febrero-marzo de 2008, nos afirmaba que entre los integrantes del grupo de piratas había ex miembros del servicio de guardacostas somalí entrenados por una firma del Reino Unido entre 1999 y 2002 

El  “negocio populista ” a costa del resentimiento del pueblo somalí  llegó a su culminación en el año 2009 con la creación de la llamada “Bolsa de Harardhere” en la que como si se tratara de un parqué bursátil de cualquier país occidental, aquellos señores de la guerra y los más ricos de Somalia se acercaban “para invertir en un asalto pirata” contribuyendo con dinero o armas, para tras el cobro del rescate, llevarse su parte proporcional. Con una inversión de 50.000 dólares un señor de la guerra podía llevarse hasta 20 veces más de lo invertido .

Y para mantener el chiringuito solo quedaba “la captación de simpatizantes” y esto se hacia llevando a las aldeas más pobres de Somalia a los piratas en plan “celebrities” cargados con el dinero de los secuestros e invitando a comer a la gente, comprando en los comercios locales y reactivando la economía de la zona. Así se fue creando un “efecto llamada” entre los más jóvenes y estos pedían enrolarse en la piratería como “profesión de futuro” y los piratas somalíes fueron aumentando su teatro de operaciones, arriesgándose en aguas cada vez más alejadas de su suelo, llegando incluso hasta al este de Dar Es Salaam, capital de Tanzania cuando el “Sirius Star” fue atacado frente a territorio tanzano a 800 kilómetros de la costa. Entre 2005 y 2011 se contabilizaron 1.190 incidentes

Densidad de ataques piratas en el Golfo de Adén. Fuente: UNOSAT (2008)

Quien desee ampliar información puede consultar este estupendo trabajo 

Finalmente la cosa se empezó a frenar cuando la Unión Europea decidió lanzar su operación “Atalanta” comandada por el vicealmirante británico Phillip Jones con seis buque aportados por España ( muy sensible tras aquel incidente del “Playa de Bakio“, el atunero español que fue secuestrando en abril del 2008, con 26 tripulantes), Alemania, Reino Unido, Francia y Grecia también aportaron aeronaves con casi un millar de marinos y con estas medidas la piratería somalí empezó a contenerse pero solo para que sus gestores “la reinventaran” y ahora en vez de recaudar millones de dólares secuestrando buques, el “modus operandi” ha evolucionado convirtiéndose ahora en  “escoltas” de los pesqueros extranjeros que faenan ilegalmente en aguas de Somalia, y siguen esquilmando sus ricos recursos pesqueros.

Así es el “populismo” . Una ideología que concentran sus esfuerzo en acercarse a los sectores más marginados para decirles “lo que quieren oír” y que una vez alcanzado el poder busca “un chivo expiatorio” al que cagar el odio del pueblo. Los “salvapatrias” siempre parece que van a solucionarnos todos nuestros problemas.

Fuentes:

Piratería en Somalia: “mares fallidos” y consideraciones de la historia marítima. Fernando Fernández Fadón 

Los verdaderos piratas en Somalia: Washington, París y Oslo. Abdulkadir Salad Elmi

http://pirateriamaritima.blogspot.com.es/?m=0

La magia del trabajo con la piedra

La palabra piedra se usa en construcción para hacer referencia a cualquier material de origen natural que tenga una elevada consistencia y que pueda obtenerse en bloques o piezas de cierto tamaño. Se trata de un material que todas las grandes civilizaciones han usado para sus obras.

La piedra natural se extrae de las canteras, que son explotaciones mineras a cielo abierto y cuya verdadera explotación a nivel industrial empezó en el antiguo Egipto con sus famosas canteras de Qirtassi, Gebel el-Silsila (arenisca), Fayum (basalto), Wadi el-Garawi (calcita) Hatnub (alabastro), Tura, Beni-Hassan, El-Amarna (caliza) y el sur del Gebel Dukhan, Wadi Hammamat y Aswan (granito). 
Mapa de Egipto con los tipos de piedra y zonas de canteras más importantes explotadas en la Antigüedad. Extraído de Schulz y Seidel (dirs.): Egipto. El mundo de los faraones , 1997, p. 411.

El oficio de cantero, es uno de los más antiguos del mundo y aquellos primitivos trabajadores de la extracción de la piedra en el antiguo Egipto utilizaban diversas técnicas: la más usual ( para bloques de “piedra blanda“) era la de marcar sus dimensiones y excavar entre los mismos unos estrechos espacios conocidos como “zanjas de separación“; luego se tallaban lo más profundo que se pudiera y después se extraían utilizando pesadas palancas y cinceles. Usaban también brasas de carbón al rojo vivo seguido de un vertido inmediato de agua fría para que la roca se fracturarse, pero el sistema principal para la extracción de los bloques de piedra en las canteras egipcias era “el cincelado“. En los bloques que han quedado de aquellas antiguas canteras, aún pueden verse las vigas que, a forma de palancas, se utilizaban para separarlos de la roca madre. 
Grabado egipcio mostrando cómo se cincelaban, medían y nivelaban los bloques de piedra.

En cualquier caso, la extracción de los bloques solía realizarse “de arriba hacia abajo” mediante la talla de grietas de separación para después separar la base de la roca madre y buscando siempre llegar por la parte inferior a un estrato de piedra más blanda y fácil de trabajar. El  objetivo era obtener bloques con forma de prisma de base cuadrada o rectangular (según el uso que se le fuera a dar). En aquellas canteras aún pueden verse los agujeros realizados por aquellos trabajadores para insertar en los mismos unos andamios de madera, que les permitían trabajar a grandes alturas.

Las herramientas empleadas por los canteros egipcios para la caliza y la arenisca eran mazos de madera y diversos tipos de herramientas de metal.


En esta figura podemos ver algunas de aquellas viejas herramientas usadas por los antiguos egipcios para labrar la piedra: a. Cincel de cobre para la extracción de la piedra.b. Cincel de cobre para tallar la piedra. c. Cincel de cobre para tallar encontrado en Ghorab. d. Cincel largo de cantero, hecho de cobre, hallado en Gebelein. e. Mazo de cantero. f. Bola de dolerita de Asuan. g. Cuna para mover la piedra y h. Bloque de granito negro utilizado para pulir.

Mural de la tumba de Regmira con una imagen de dos obreros manejando un taladro de arco con punta de cobre.

Por las marcas que se conservan en muchos muros procedentes de canteras de piedra blanda (como las canteras de areniscas de Duebel Silsila) sabemos que durante los imperios Antiguo y Medio, los utensilios habituales eran algún tipo de pico puntiagudo y hachas o mazas de una aleacion de cobre. A partir de la dinastia XVIII ya comenzaron a emplear mazas y cinceles; estos últimos (utilizados en el Imperio Antiguo) eran de cobre mezclado con impurezas, de lo que resultaba una aleación de una dureza cercana a la del bronce. Seguramente aquellas aleaciones eran accidentales, ya que los egipcios sólo sabían que el cobre extraído de ciertas zonas, era más duro y que el de otras y del mineral mezclado y fundido con rocas de la zona, resultarían unas aleaciones fortuitas. Luego los cinceles eran golpeados por mazas de madera como la de la siguiente fotografía 
Pero aquellos cinceles de cobre solo servían para cortar piedra caliza o arenisca, puesto que lo que se pretendía era dar unos impactos a las mismas, y no penetrarlas por dureza. Las marcas cortas de los cinceles de cobre del Imperio Antiguo, nos permiten datar fácilmente la época de explotación aproximada de una cantera y hacia el final del mismo los cinceles de cobre se fueron sustituyendo por otros de bronce, cada vez más duros. Aquellas muescas en las rocas nos dicen que en la Época Tardía, los cinceles empezaron a hacerse más largos (hasta 50 centímetros) y que también se empezaron a usar cuñas de hierro muy duro que dejaban marcas alargadas y paralelas. 

Pero uno de los grandes logros de los antiguos egipcios fue el trabajar con maestria una piedra tan dura como el granito ya que partir de la II Dinastía este material se utilizó masivamente para la edificiacion de templos, tumbas reales, cámaras funerarias, pasadizos, e incluso para revestir las piramides por fuera pero tanto el cobre como el bronce, resultaban poco eficaces para trabajar una roca tan dura como el granito, ya que la dureza de esta piedra impide el uso de cinceles de metal.

Las rocas graníticas son el producto de lo que en Geología se llama “decantación geoquímica” y se forman a grandes profundidades bajo la superficie terrestre, en donde se solidifican sin emerger a la superficie, mediante un enfriamiento lento. Así la materia fundida tiene tiempo de “organizarse” en diferentes minerales que cristalizan unos antes que otros. Las micas y el feldespato son los primeros en cristalizar, en el seno de un líquido compuesto casi exclusivamente de cuarzo fundido y al enfriarse este cuarzo, cristaliza entre los huecos que han dejado los demás minerales. Con el tiempo la erosión acaba haciendo que todo el conjunto aparezca en superficie, pero nunca debemos olvidar que la génesis del granito se produce a más de 30-40 km de profundidad y que allí las presiones son enormes.

Por eso cuando los granitos asoman a la superficie no son estables y de forma natural se agrietan. Estas grietas (que no siempre son patentes) son bien conocidas por los canteros expertos que las llaman “leyes” y con unas cuñas instaladas en los lugares oportunos se puede conseguir que el bloque se fracture “casi por sí mismo“. La “leyes de la piedra” eran sobradamente conocidas por los canteros egipcios que usaban cuñas de madera empapadas en agua, para que al dilatarse ampliasen las grietas entre bloques y las mismas se aprecian perfectamente en las canteras de granito de Asuán y en las caras de separación entre bloques, en donde podemos ver como las cuñas de las vetas están distribuídas en líneas cuasi paralelas entre sí.

Las marcas de estas cuñas aparecen tanto en las canteras de granito como en las de caliza (dede la época Tolemáica y posterior) y las mismas se ven cinceladas, lo que demuestra que se usaron cinceles (posiblemente de hierro) para cortar el granito, aunque no sería el sistema favorito de los egipcios en el Imperio Antiguo, ya que es un proceso más lento, y tal vez se hiciese en fases posteriores de refinado de las piezas. El pulido se realizaba con cuarzo molido mezclado con piedras de afilar.

Por la dureza del tallado, y recordando cuáles suelen ser los componentes habituales del granito (cuarzo, feldespato y mica), en una piedra de este material el material más frágil es el feldespato porque de forma natural está plagado de microfracturas y cualquier material lo suficientemente duro que lo golpee con suficiente fuerza hará que se rompa. Tras esto, el cuarzo y la mica se quedan sin trabazón, y se sueltan con enorme facilidad. Por eso si se golpea el granito con constancia primero saldrá polvo, y si lo seguimos golpeando comenzará a soltarse una especie de arenilla de cuarzo y mica, mezclada con polvo de feldespato. Con paciencia (algo que caracterizaba a los canteros egipcios) se puede conseguir dar a este granito la forma que uno desee (incluida la de un obelisco) ¡será por paciencia!…

Pero ¿qué utillaje usaban? Pues unas mazas hechas con piedras de dolerita que es una roca volcánica (magmática) inyectada el mismo desde zonas más profundas en sus grietas cuando ya está solidificados. Tiene gran dureza y resistencia a los impactos y en las canteras de Asuán se han encontrado decenas de estas  bolas de diorita que son los restos inservibles de aquellas piedra tras su uso en la tarea de golpear el granito. Originalmente tenían formas angulosas, para que los picos y los filos concentrasen mayor presión en el golpeo (a menor área de efecto, la presión ejercida es considerablemente mayor que si golpeamos con una superficie más amplia). 

La piedra para construcción, ya desde aquellos lejanos tiempos tuvo como pieza base “el sillar” que en el antiguo Egipto tenía dimensiones variables 
Y su colocación respondía a un “aparejo por hiladas“, donde las piedras se colocaban unas sobre otras sin ningún material de unión. Como las piedras no eran de la misma altura, estas hiladas debía retocarse con otras piedras, para que juntas, dieran la altura requerida

Esquema de un muro de sillares del antiguo Egipto  

La conquista de Egipto supuso para el mundo romano no solamente el acceso a sus valiosas canteras de granito, sino tambien a sus técnicas de extracción. Las labores en piedra fueron continuadas por los romanos y hay libros clásicos de aquella época sobre la misma. Es el caso de la obra de Vitruvio: De Architectura Libri Decem (Los diez libros sobre arquitectura), de Varrón(116-27 a.C.) y Las Antigüedades, de Plinio el Viejo (23-79 d.C.). Durante la República y el Imperio Romano se consolidó la técnica de la cantería con operarios altamente especializados, con una estricta formación, y con la utilización de herramientas muy perfeccionadas. Para el trabajo de la piedra y los cálculos en planos vemos en la figura siguiente algunas de aquellas herramientas
(Ginouves y Man in, 1985, fig. 6; Di Stefano. 1987. 256 y Pensabene. 1995. figs. 365 y 366)

a.- Bujarda. Dos variantes de cincel y martillo. La primera presenta una hoja rectilínea, la segunda, ofrecía percusión con pequeñas puntas piramidales. Eran muy eficaces con rocas blandas.  b.Cuneus. Se empleaba para cortar la roca. c.-Dolabra. Un martillo de talla, con hacha de dos filos. d.-Lima. Con una superficie a base de minúsculas protuberancias para desgastar las superficies y eliminar sus irregularidades. e.- Malleus. Una maza en hierro o madera para labores de acabado de las piezas.  f.-Malleolus. Su menor tamano y poco peso hacia de el un instrumento idoneo para, con ayuda  de un cincel intermedio, llevar a cabo un desbastado controlado de la piedra. g.- Polka. Equivalía a nuestra piqueta actual, y era un instrumento de dos filos perpendiculares: uno vertical y otro horizontal. Debió de ser un utensilio muy apreciado para el trabajo de las piedras blandas. h.- Scalprum. (cincel) de hoja cortante, que se golpeaba con el mazo en su extremo opuesto romo. i. Serra. Una sierra de hoja recta, no dentada que se mantenía  rigida entre los extremos de un armazon de madera en el cual se desplazaba. Para aumentar su efectividad el operario se ayudaba de arena y agua. j.-Subula. Clavo de hierro a modo de aguja, de punta piramidal k.- Terebra. Un trepano consistente en una punta que giraba sobre si misma propulsada por un sistema consistente en un arco de madera y una cuerda sujeta a sus extremos. l.- Upupa. Un pico usado en diversos trabajos de canteria, en carpintería y albañilería . m.-Circinus (compás): existían dos tipos. Uno de brazos curvos empleado para tomar diámetros internos y otro de brazos rectos para medir distancias. n.- Livella (nivel): empleado para medir el grado de inclinaci6n de un plano; consistía en dos brazos que se cortaban en ángulo recto. Sobre un tirante graduado horizontal que unia ambos se hacia pasar una cuerda que partia del vértice del angulo y se remataba en un peso (plomada). o.- Norma (escuadra): un instrumento en forma de L, para transmitir líneas perpendiculares entre si. p.- Regula (regla): liston graduado, cuyas medidas correspondian a submúltiplos  del pie romano. 

En Éfeso, Turquía, se construyó una principal vía de conexión con el puerto conocida como Vía Arcadia. Las grandes losas de mármol con la que se pavimentó aún permanecen prácticamente intactas y en un excelente estado de conservación lo que demuestra que los romanos eran capaces de producirlo en cantidades industriales. ¿Cómo lo hacían? Klaus Grewe encontró la explicación en un trabajo que publicó sobre la reconstrucción de una máquina romana de sierra doble para aserrar piedras encontrada sobre el sarcófago de Marco Aurelio Amiano (segunda mitad del siglo III d.C.) en Hierápolis, hoy Pamukkale, en Turquía

El relieve representa un molino hidráulico que alimenta a una sierra de doble corte en la que podemos contemplar como un molino hidráulico transfiere, a través de una transmisión su potencia, y esto es lo que permite a unas hojas metálicas junto con el uso de agua y arena el aserrado de la piedra. El agua era llevada hasta la parte superior por una rueda de molino y se la hacía girar. El eje estaba conectado a unos engranajes que hacían girar una rueda con pivotes que convertían el movimiento rotatorio en un movimiento de vaivén, y allí se conectaban las hojas serradas que se encargaban de serrar las piedras y fabricar losas de mármol de hasta un centímetro de grosor

Reconstrucción de la máquina de cortar piedrasFuente

La producción de mármol de Éfeso se mantuvo al menos hasta el siglo VI. Para los interesados en saber más aquí les pongo el enlace al trabajo completo de Klaus Grewe 

El trabajo en piedra desapareció en la Edad Media, y la mayor parte de las edificaciones de entonces se techaban con madera, e incluso muchas del primer románico lo seguían haciéndo de este modo hasta que en el siglo XI, los canteros lombardos (magistri comacini) salieron de Italia, y extendieron su estilo sustituyendo el ladrillo, por un tipo de piedra que lo imitaba: el sillarejo irregular, pequeñas piezas de piedra, similares a un ladrillo plano, conseguidas con trabajo a martillo.

Pero la recuperación de la piedra sillar, tal y como la entendían los romanos, fue obra del denominado románico clásico o segundo románico (siglos XI al XIII). Éste se basó en la utilización de un tipo de piedra tallada en bloques cúbicos, encuadrados en forma de paralelepípedo —llamados sillares— con los que luego se fabricaban los muros, colocándolos unos sobre otros (lo que los romanos denominaban opus quadratum, es decir “obra cuadrada”). El sillar se mantuvo como elemento constructivo posteriormente en el resto de la Edad Media con 30 y 60 cm de base y 20 a 40 cm de altura 

Muro visigótico. Quintanilla de las Viñas 

Muro prerrománico. Cabecera de San Antolín de Toques Melide (A Coruña) 

Con el paso del tiempo, a medida que las corporaciones de constructores fueron ganando reconocimiento y reputación, la tendencia de los “maestros canteros” fue la de incorporar su marca en las piedras similar a los escudos de armas de los nobles.

Los sillares modernos tienen medidas que rebasan los cuarenta centímetros, en dos direcciones al menos con  un volumen, aproximado de una vigésima parte de metro cúbico y un peso que oscila entre los setenta y cinco y los ciento cincuenta kg. 
Elementos de un sillar moderno 

Y los canteros actuales hacen hoy en día casi las mismas operaciones que los antiguos para “labrar la piedra” y su corte y trabajo en cantera lo hacen con mazas, cuñas, sierras, cinceles (lisos o dentados), escodas, almádenas y bujardas hasta su pulido con abrasivos y bruñido con discos de esparto, agua y polvo de azufre. Por eso las herramientas de un cantero actual no difieren mucho de las empleadas por los canteros de más antigüedad . En la figura siguiente podemos ver algunas de las utilizadas actualmente en cantería. 

Y estudiando la historia del corte de la piedra también vemos que los métodos de corte empleados desde la época romana hasta bien entrados el siglo XX utilizados  para el aserrado de la piedra no diferían del viejo método romano de hojas metálicas junto con el uso de agua y arena. En la “Colección General de Máquinas” de Don Miguel Gerónimo Suarez de 1783 (archivo digitalizado por Biblioteca Nacional de España) encontramos una máquina para aserrar el mármol muy parecida a la romana de Hierápolis

(Colección General de Máquinas, 1783) 

El principio de la sierra de péndulo consiste en un marco o bastidor, colocado con las patas para abajo, en la que se tensa un hilo o cinta de hierro, fijada en ambos extremos. A través del movimiento del vaivén o pendular de la hoja de corte, a la que se le añade arena de cuarzo mojada, se va cortando la piedra, bajando lentamente el bastidor de la sierra. A través del movimiento pendular, la hoja de corte solo toca muy de pasada el fondo del conducto del corte hasta el punto de retorno donde se cuela entre la hoja de corte y las paredes, la arena mojada.

La arena se pone entre la hoja de corte y la base para que cuando el marco retorne, se profundice el corte. Esto se ve muy bien en la máquina de cortar piedras representada en el sarcófago de Marco Aurelio Amiano reconstruida por Klaus Grewe donde el marco de corte está igualmente colgado, libre como un péndulo. Aquella máquina de serrar de la antigüedad encontrada en el sarcófago en Hierápolis, puede ser considerada como uno de los descubrimientos más importantes para la investigación de la historia de la técnica.

El  hombre siguió usando el molino hidráulico, para- a través de una transmisión- transferir su potencia a las sierras de cortar hasta los principios del siglo XX donde los métodos de corte de mármol eran muy similares a aquellas máquinas antiguas. En esta estupenda galería fotógrafica podemos ver la evolución del trabajo en piedra en el siglo XX.

Y los cambios importantes aparecieron un poco después gracias a Raymond De Walt, nacido en Oakland, Pennsylvania, el 9 de octubre de 1885. Como supervisor de una fábrica de productos de carpintería quiso hacer a su personal más productivo y para ello comenzó a diseñar dispositivos y máquinas innovadoras. En 1923, inventó la primera sierra radial del brazo vendida bajo el apodo de “Maravilloso Trabajador” (Wonder Worker) : una sierra circular accionada directamente por un motor eléctrico sostenido en un yugo que se deslizaba a lo largo de un brazo horizontal a cierta distancia por encima de la superficie de una mesa horizontal


Folleto publicitario de la primera sierra radial del brazo de De Walt

Luego y cuando en 1955, la General Electric Company logró la fabricación de diamantes sintéticos, apareció la sierra de puntas de diamantes con el sistema de corte de hilo de diamantes. Las máquinas de hilo diamantado tienen un elemento de corte firmado por un cable de acero con pastillas metálicas con diamantes, que gira a gran velocidad.

Fuente

Y finalmente, el corte de la piedra llegó s su punto álgido con la tecnología CAM (Computer Aided Manufacture) gracias a John Parson y la colaboración de la empresa de armamento estadounidense Lockheed y el MIT que desarrollaron la primera máquina de control numérico para procesos repetitivos de creación de piezas idénticas para los bombarderos y helicópteros del ejército. Tras la aparición del microprocesador en los años 70, estas tecnologías llegaron al corte de la piedra para cualquier proceso que que requirieran un movimiento continuo y tridimensional por parte de la máquina y que se beneficiara de la programación de operaciones, con tecnología CAD/CAM.

La historia más reciente del uso de estas nuevas máquinas para hacer “filigranas en la piedra” fue la adquisición en febrero de 1988 en la ciudad de Londres de una maquina fabricada en Holanda conocida por el nombre de “Van Voorden Sigma-4-CNC“. El adquirente fue Jordi Bonet, el arquitecto encargado de la construcción de la Sagrada Familia entre 1987 y 2012 y era un reto difícil porque “La Sagrada Familia” es una obra de arte arquitectónica basada en formas inspiradas principalmente en la naturaleza sobre una idea fue concebida en 1883 por Antonio Gaudí. Aquella maquina fue capaz de cortar la piedra realizando curvas en el espacio

Máquina Van Voorden, 1989. (Archivo digital de la Sagrada Familia) 

Después de aquella primera máquina de control numérico adquirida, el diseño y el corte de la piedra aumentó su confianza en la tecnología. A partir de entonces se han ido adquiriendo diferentes máquinas de control numérico que satisfacen las necesidades del tallado de piedra en la Sagrada Familia.En 1995 adquirieron el torno vertical y 1998 el disco puente. En 2002 se produjo la incorporación de CATIA a la máquina Van Voorden, y en 2004 un robot mecanizado, cuya finalidad básica es realizar piezas similares en serie. Los robots Kuka son apropiados para mecanizar materiales como mármol, piedra, incluso granito. 
Torno Vertical, 1995 (Archivo digital de la Sagrada Familia) 

Disco puente 1998 (izquierda ) y primer prototipo realizado con el software CATIA (CAD/CAM) 2002 (derecha) (Foto de archivo de la Sagrada Família)

Robot Kuka trabajando en uno de los capiteles de la Sagrada Familia. Fuente

Con estos últimos avances tecnológicos la “Basílica de la Sagrada Família” nos muestra hasta dónde puede llegar la magia del trabajo en piedra 

Fuentes:

http://www.egiptomania.com/piramides/canteras/

Sobre tecnología romana: algunos datos en turno a la fabricación de elementos arquitectónicos“. Oliva Rodríguez Gutiérrez. Universidad Autónoma de Madrid 

Grewe, K. (2005) “La máquina romana de serrar piedras.” V Congreso De Obras Públicas y Romanas 

La influencia de la tecnología del corte de la piedra en el proyecto arquitectónico“. Alejandro Tomás García 

La construcción medieval“. Juan Pérez Valcárcel. E.T.S. Arquitectura de A Coruña

Pierre Varenne.La faille de la pierre” Dossiers de I’Archéologie” num. 25 

Corser, R.Fabricating architecture : Selected readings in digital design and manufacturing“. Chronicle Books, 2012 

Aquellas “viejas cartas”

Aún recuerdo a aquella banda británica llamada Queen que en 1982 publicó un famoso disco llamado “Radio Ga Ga“. Aquel trabajo tenía como tema la televisión y como la misma fue desplazando la popularidad de la radio y eso es exactamente lo que le está pasando ahora en estos tiempos a la correspondencia.

Las “nuevas cartas” del siglo XXI han desplazado a aquellas tan hermosas de toda la vida. Ahora son los e-mail, el WhatsApp, Messenger, Telegram o esa nueva cosa creada por Google llamada Hangout las que mandan y el viejo “buzón de Correos” (que aún se ve en nuestras calles) ha sido sustituido por la  “bandeja de entrada” de nuestro gestor de correo electrónico o por la mensajería instantánea de las aplicaciones de nuestros smartphones. La evolución ha sido tan rápida que incluso han desaparecido otros sistemas de mensajería como MSN Messenger, ICQ o Gtalk

Antes de todos estos “inventos” usábamos algo muy bonito llamado “correspondencia postal“. Eran esas viejas cartas que empezaban con un : «Querido (Fulano ): Me alegraré que al recibo de esta te encuentres bien de salud. Yo por la presente bien gracias a Dios » y que con sus variantes mostraban toda la parafernalia de guiños orales y declaraciones de buenos deseos. Casi todas acababan con la protocolaria despedida de : «Sin más por hoy. recibe un abrazo de tu (amigo/hermana etc) que te quiere…»

El origen de la carta es tan antiguo como el de la propia escritura, ya que está basado en la voluntad de dos personas de comunicarse y el correo tiene tras de sí una historia tan larga, que el origen de la correspondencia es tan antiguo como el de la propia escritura. Fue en Egipto donde se instauró la primera correspondencia hacia el año 2.200 a.C. cuando el faraón Neferirkare-Kakai o Pepi II, el último destacable de la VI dinastía y del Imperio Antiguo de Egipto estableció un servicio permanente de mensajeros en canoas, cuyos informes iban y venían por el afluente del río Nilo.

Aquellas cartas o mensajes se escribían sobre cortezas de papiro– una palabra que deriva de “per-peraé” (“perteneciente al rey”)- obtenido de la planta “Cyperus papyrus“, que es una herbacea, acuatica de uno a cinco metros de alto, con tallo triangular y que alcanzan alturas de hasta 6 m. De aquella planta se tomaban los filamentos internos y, tras un largo proceso de secado, se originaba una especie de hojas sobre las cuales se podía escribir.

Papiro. Cyperus papirus
Fuente 

El papiro, como soporte para los primeros documentos egipcios, fue usado desde el 3000 a. C, pero la mayor parte de aquellos textos, debido a la propia condicion efimera del papiro, no ha llegado hasta nosotros, salvo en aquelias regiones donde el clima favoreció su preservación. El primer papiro hallado no contenia ningún escrito, y se encontró en la tumba de un funcionario en Saqqara, que data del 3035 a. C. pero el primer papiro escrito y conservado data del 2500 a. C, en la V dinastía, con la contabilidad del Templo de El-Gebe-lein durante el reinado de Neferirkare-Kakai 

El Papiro Ipuwer
Fuente 

El Papiro Ipuwer nos deja una de las cartas más antigua del mundo con las “Admoniciones” de aquel sabio llamado Ipuwer que durante la época de Pepi II  la usó para quejarse de la destrucción de los papiros y de la sabiduría :

¡Ojala hubiera yo alzado mi voz en ese momento para que ella me rescatara de esta dolorosa situacion en la que me encuentro! Mira la Camara Privada, sus escritos han sido robados, y han sido revelados los secretos que [allí] había. Mira, las fórmulas mágicas se han divulgado; los encantamientos shemu y se-khenu son ineficaces a causa de que la gente los repite. Mira, se han abierto los archivos, y han sido robados sus inventarios. Los esclavos se han convertido en señores de esclavos. Mira,[los escribas] son asesinados, y sus escritos, robados. jMaldito yo por lamiseria de este tiempo! Mira, los escribas del catastro, sus escritos han sido destruidos. El cereal de Egipto es propiedad comunal. Mira, las leyes de la Camara Privada han sido arrojadas fuera. La gente anda sobre ellas en los lugares publicos, y los pobres las quebrantan por las calles

¿Qué mejor testimonio de una de las “más viejas cartas del mundo ” que el de una protesta? El mundo no ha cambiado mucho.
Código Hammurabi
Fuente 

Hablemos ahora de Hammurabi, aquel rey de un imperio que se extendía desde el Mediterráneo hasta el Golfo Pérsico, recordado por su legado escrito. Entre 1730 y 1685 A.C. confeccionó “su Código” que fue grabado sobre unos obeliscos negros, y que constituye una compilación de leyes y costumbres anteriores. Este código ofrece un cuadro exacto de la sociedad mesopotámica y junto al mismo, aquel rey creó su propio sistema de correos que recorrían a pie los distintos pueblos llevando a todo el mundo sus disposiciones e incluso oficiando de jueces en algunas situaciones. 

Aquel gran primer legislador de la historia en una parte de su código nos presenta una propiedad catastrada, protegida y una lucha contra la corrupción (¡qué tiempos aquellos!). Así se expresaba una de a aquellas 282 disposiciones de aquel código 

Cuando un hombre acusa a otro de homicidio sin poder probarlo, el acusador debe morir. Si un hombre penetra en una casa, mediante fractura, será matado y quemado en el mismo sitio de la fractura. Cuando un esclavo da una bofetada al hijo de un hombre libre, hay que cortarle una oreja. Cuando un hombre ha contraído un préstamo y una inundación devasta su campo o cuando, después de una sequía pertinaz, el grano no ha crecido en el campo, no tendrá que devolver el grano al prestamista del grano este año.”

Y el correo se extendió también en la época de la dinastía Tchou, en el Imperio Chino, durante los años 1255 a 1122 a.C. Por aquel entonces ya existía un sistema postal con cinco rutas y 16.000 estaciones postales controladas por 70.000 mensajeros que recorrían hasta 230 kilómetros diarios para llevar las cartas. 

El historiador griego Diodorus Cronus cuenta que el rey persa Darío I (522 a 486 A.C.) también enviaba mensajes desde la capital a las provincias del imperio, utilizando una línea de hombres ubicados estratégicamente sobre colinas o diversos puestos en alturas, los cuales transmitían sus noticias a viva voz. 
Y así llegamos a los antiguos griegos que desde un sistema de mensajes a través de hogueras y señales de humo llagaron a su época helenística donde la práctica epistolar empezó a formalizarse.

Gracias a la correspondencia de Epicuro de Samos, conocemos los pensamientos de aquel filósofo griego perteneciente a una familia de la nobleza ateniense, que en el s. IV a.C. escribió unas carta a Meneceo en la que describía los‭ ‬ ‭ ‬mas‭ ‬importantes‭ principios ‬de‭ ‬ ‭ ‬su‭ ‬ ‭ ‬sistema‭ ‬ ‭ ‬filosófico (epicureísmo) La filosofía propuesta por Epicuro nos plantea una doctrina bien estructurada en‭ ‬ ‭ ‬el‭ ‬ ‭ ‬sentido‭ ‬ ‭ ‬que‭ ‬ ‭ ‬pone‭ ‬ ‭ ‬en‭ ‬ ‭ ‬un‭ ‬ ‭ ‬plano‭ ‬ ‭ ‬sencillo‭ ‬ ‭ ‬y‭ ‬ ‭ ‬bastante‭ ‬ ‭ ‬instintivo‭ ‬ ‭ ‬las necesidades y deseos básicos de las personas y a su vez como pueden ser satisfechos en la mejor forma, concentrándose en la búsqueda de la felicidad a través de los placeres y la disminución‭ ‬del‭ ‬dolor,‭ ‬ ‭ ‬

Los romanos también contribuyeron a la correspondencia por medio de autores como Cicerón, cuyo epistolario es referencia obligada en cualquier ensayo sobre materia epistolar. Casi la mitad de aquella correspondencia está dirigida a Tito Pomponio Ático, con quien mantuvo una amistad que se prolongó durante toda su vida. Las cartas a Ático abarcan casi veinticinco años, desde noviembre del 68 a.C. hasta noviembre del 44 a.C y en las mismas Cicerón se muestra abierta y sinceramente al que fue su mejor amigo y mantiene con él una “conversación” distendida sobre todo tipo de cuestiones relativas a la política, a la sociedad y, por supuesto, a su vida personal. 

Uno de los temas más tratados es la crisis de la República y el advenimiento de la Tiranía,. Aquí un extracto:

Observa los dineros repartidos abiertamente por tribus en un solo lugar antes de las elecciones; observa la absolución de Gabinio; percibe el tufo a dictadura; disfruta la suspensión de las actividades públicas y el libertinaje general

Las cartas de Cicerón a su amigo Ático son muy buenas, y quien empiece a leerlas, perderá la noción del tiempo y lo curioso es que-en los tiempos que corren- son de plena actualidad .

Luego vino el pergamino, que se usó hasta que el papel llegó a Occidente, en la Edad Media y según nos adentramos en la Edad Moderna el desarrollo de la actividad epistolar resulta más espectacular. Las razones de estado y el interés de la nación exigían a todos los países la existencia de unos cauces de comunicación entre sus dirigentes y las casas reales incorporan al personal de su palacio a individuos cuyo cometido es el transporte de la correspondencia regia. Esos correos reales fueron las primeras organizaciones postales y las primeras noticias sobre la existencia de los mismos en España datan del siglo XII con referencias que nos trasladan a los tiempos de los reyes Alfonso X el Sabio en Castilla, Jaime I el Conquistador y Pedro II el Grande en Cataluña y Aragón. 

La existencia de correos reales está recogida en el “Código de las Siete Partidas” (1252 a 1259). En el título IX de la Partida Segunda se denomina a los correos como “mandaderos” cuando, después de referirse a los embajadores que son “aquellos que el Rey embia a algunos homes, que non puede decir su voluntad por palabra, o non quiere embiargelo dezir su voluntad por cartas” añade: “E mandaderos ay aun sin estos (los embajadores), que traen otras mandaderias por carta, que son semejantes a los pies del ome, que se mueuen a las vegadas a recabdar su pro sin fabla” y en los registros de Cancillería a partir de 1255 y en el “Llibre dels fets” de Jaime I; también, algo más tarde, en las “Constitvtions de Catalvnya” promulgadas por Pedro II en la Corte de Barcelona del año 1283 donde en su capítulo IV leemos: 

Ordenamos que en los lugares en que antiguamente no fuera costumbre transmitir sayones o bastoneros ni ser recibidos, sean transmitidos mensajeros por los Vegueres o por los demás oficiales nuestros para citaciones a hacer; que sean denominados Correos o troters…” 

El el uso de la escritura como medio de comunicación cobró gran auge durante el Renacimiento con la aparición y desarrollo de la imprenta, de 1400 a 1468, gracias al orfebre alemán Johannes Gutenberg. En Europa, el primer servicio postal municipal del que se tiene noticia es el que organizó la Liga Hanseática en Bremen a mediados del siglo XII. En noviembre de 1516, la familia Thurn y Taxis estableció un servicio postal en Bruselas, que llegaba hasta Roma, Nápoles, España (Carlos V les otorgó el título de Carteros Mayores de Castilla y del Reino), Alemania y Francia a través de estafetas. Bremen era por aquel entonces el centro de la red comercial hanseática, cuyas rutas iban de Hamburgo a Lübeck y a Danzig. 

El conde de Tendilla escribió cerca de 6.000 misivas entre 1504 y 1515 )muchas en su condición de capitán general del reino de Granada) y en aquella época comenzaron a ser habituales los intercambios epistolares de todo tipo y no sólo relacionados con la políticas. He aquí algunos ejemplos:

La Carta de Santa Teresa de Jesús a Dña. Isabel de Osorio. Toledo, 8 de abril de 1580 

Isabel de Osorio, era una amiga de Teresa de Jesús y aspirante a monja. El texto escritos con su inconfundible letra humanística y de trazo rápido (que caracteriza todos los autógrafos teresianos) nos da una pequeña muestra de ese estilo familiar, manso y desenfadado, de aquella gran Santa

La gracia del Señor sea con Vuestra Merced, Señora mía.
Yo llegué aquí a Toledo, la víspera de Ramos, y aunque era treinta leguas de donde vine, no traje cansancio sino más salud que suelo. Después acá he tenido más bien poca: creo no será nada”.

En los comienzos del siglo XVII entre 1613 y 1622, Diego Sarmiento de Acuña, conde de Gondomar, reunió 30.000 cartas como fruto de sus actuaciones en calidad de embajador en Inglaterra y también encontramos otros curiosos casos de correspondencia epistolar como

Las misivas que don Francisco de Quevedo escribió a don Sancho de Sandoval entre 1635 y 1645
En septiembre de 1645 muere en Villanueva de los Infantes aquel gran escritor y su amigo y primo político, don Sancho de Sandoval, residente en Beas del Segura, guarda celosamente las cartas que Quevedo le fue enviando en los últimos diez años. Don Sancho de Sandoval era pariente político de Quevedo porque estaba casado con doña Leonor de Bedoya, prima lejana del escritor y a lo largo de la correspondencia conservada se comprueba como Quevedo tenia interés en recordar a don Sancho los lazos que les unían .

Atrebome a esto [se refiere al envfo de unos regalos] fiado en que mi señora dona Leonor, Dios la guarde, amparará la poquedad de vn pariente aldeano. Muy gran consuelo recem con la carta de v. m. y sauer goçan salud mi senora donaBLeonor y el señor don Francisco, cuyas manos vesso. Es grande aliuio tener tan cerca, despues de tantas persecuçiones, tales parientes que honrran y alientan, con que yo boy ya oluidandome de lo padecido y cobrando algun vigor

Gracias a esa correspondencia, vemos el interés mutuo entre ambos personajes para entenderse. Por parte de Quevedo en estrechar vínculos con la facción Sandoval y por parte de don Sancho de Sandoval de servirse de las relaciones de Quevedo con personajes relevantes en su época -el duque de Medinaceli, por ejemplo- para mantenerse puntualmente informado de lo que ocurrían en España: la guerra con Francia, la inclusión de España en la Guerra de los Treinta Años, etc.

La carta certificada más antigua que se conserva está fechada en Madrid el n14 de diciembre de 1661 y está dirigida a la ciudad de Viana en Navarra. Se trata de una misiva del rey Felipe IV comunicando el nacimiento de su hijo Felipe el Próspero, que pese a su optimista calificativo fallecería antes de cumplir los cuatro años de edad, el 6 de noviembre de 1661. De esta comunicación se conocen varios ejemplares, pero no se conserva ninguna otra carta certificada del siglo XVII  y sólo durante la segunda mitad del XVIII es cuando encontramos alguna otra carta certificada.

Sello alemán dedicado a la familia Thurn und Taxis (1952) Fuente

Thurn and Taxis, siguió desarrollándose y consiguió el monopolio del servicio y llevar el servicio de correos desde Austria a España, desde los Países Bajos hasta Italia. El servicio se hacía a través de postas repartidas por todo el continente y la corneta postal (o trompa de postillón) fue utilizada para anunciar la llegada del transporte postal. Por eso hoy en día son muchos los servicios estatales de correos europeos que llevan esa corneta en su emblema.

El sello Penny Negro Fuente

La invención del sello postal se debe a Sir Rowland Hill, que en Enero de 1835 publica su célebre libro sobre la reforma postal en el cual proponía un pequeño trozo de papel del tamaño suficiente para imprimir el sello y recubierto al dorso con un baño de goma. Aprobado su proyecto en 1839 por el Parlamento, confiere a Sir Rowland la Dirección de Correos el 13 de enero de 1840, entrando en vigencia la reforma postal y cinco meses más tarde, se puso en circulación el primer sello postal del mundo: el famoso “Penique Negro“(6 de Mayo de 1840) .

Luego otros países se fueron sumando a la adopción del nuevo sistema y comenzaron a emitir sus primeros valores. España se sumó junto con Australia (Nueva Gales del Sur, Victoria) y Austria en 1850 y en aquel siglo XIX tras la aprobación de la Ley Moyano de Educación (1857) se introdujo el aprendizaje a escribir cartas a partir de escrituras y documentos de la vida diaria, conforme se aprecia en las conocidas Lecturas de manuscritos con con abundantes modelos epistolares, aquella obra escrita en 1888 por don Saturnino Calleja,


Y así llegamos al apogeo epistolar del siglo XIX donde nombres como los de Carolina Coronado, Emilia Pardo Bazán, Fernán Caballero o Rosalía de Castro, junto a sus coetáneos Zorrilla, Valle Inclán, Azorín, Pérez Galdós o Bécquer dan fe de una afición muy arraigada a la correspondencia

Carta de Emilia Pardo Bazán a Benito Pérez Galdós (1889)
Tras mandar en 1884, doña Emilia a paseo a su esposo, don José Quiroga, la escritora se lanza a “tumba abierta” a disfrutar de su libertad literaria y vital y crece su amistad con Galdós, escribe Los pazos de Ulloa y él Fortunata y Jacinta y el momento más explosivo de su relacion llega en la correspondencia entre ambos entre los años 1888 y 1889, con frases como «Te muerdo un carrillito y te doy muchos besos por ahí, en la frente, en el pelo y en la boca», detalla la escritora a su «ratonciño querido». En sus últimas cartas la gran prosista gallega ya no se anda con remilgos y escribe cosas como: «Miquiño, mi bien: me están volviendo tarumba tus cartitas. Creo que jamón ás escribiste con tanta sencillez, con una gracia más bonita y más tierna. No sé las veces que he leído esta última epístola, ni el bien que me hizo, ni cuánto se me humedecieron los ojos… Un beso del fondo del alma»,

Así son las viejas cartas y los nuevos medios de comunicación nunca podrán igualarlas. ¿Habrá cosa más hermosa que ese tinte especial y romántico de la escritura a mano donde se combinan la caligrafía, el trazo y la presión de la pluma? Jamás podrá conseguirse eso con la transmisión vía online.

Fuentes 

Museo de la Biblioteca Nacional de España. Sala de las Musas. Exposición “Quinientos años escribiendo cartas” del 27 de marzo al 17 de junio de 2012

“La aparición del correo en el mundo”. Correos Chile
 http://www.correos.cl/

“Cuatrocientos años de prácticas epistolares” Antonio Castillo Gómez  Universidad de Alcalá. Departamento de Historia I y Filosofía

“Historia Universal Ilustrada Tomo I Los Acadios”. John M Roberts Edit. Debate

“La carta certificada más antigua de España”. José María Sempere.Revista de Filatelia (diciembre 1999)

“Orígenes del correo español”. José Maria Sempere