‘Pokémon Go’ y el ‘efecto Zeigarnik’

Pocos juegos en el mundo han tenido un impacto tan grande como ‘Pokémon Go‘. En Julio del año pasado salió este juego y la compañía que lo ha desarrollado hace poco lanzó un vídeo en el que simulaba a sus entrenadores haciendo un viaje a través del espacio pasando por todos los planetas de nuestro entorno. llegando a Plutón y saliendo del sistema solar. Según ellos sus jugadores habían andado más de 8.700 millones de kilómetros, que es algo así como el dar unas 200.000 vueltas al globo terráqueo En la propia web del juego aseguran que un avión de una compañía aérea comercial tendría que trabajar más de mil años sin parar para recorrer la misma distancia.

La idea de los Pokémons se le ocurrió a un japonés llamado Satoshi Tajir que entre los años 1989 y 1990 diseñó los bocetos de un juego basado en coleccionar unas criaturas, a las que él llamó sus “monstruos de bolsillo” (Pocket Monsters) y que más tarde fueron conocido como Pokémon (uniendo las sílabas de aquellos Pocket Monsters)

Su primitiva idea, se basaba en solo ‘coleccionar estos bichos‘ igual que él hacía con los insectos cuando era niño pero cuando presentó su producto a la empresa de videojuegos Nintendo y esta lo incluyó en sus consolas “Game Boys” se cambió el esquema del juego haciendo ‘entrenar’ a aquellos bichitos y que los mismos lucharan contra otros jugadores rivales, aparte de tener que coleccionar las 150 especies del mismo. Así era la “intro” de aquel memorable juego para consolas 

Y el boom de Pokémon comenzó y Nintendo vendió en sus diferentes versiones y plataformas más de 100 millones de copias. Cuando las Game Boys se quedaron obsoletas llegaron los smartphones y con ellas Google Earth y su creador: el americano John Hanke

Este hombre en el año 2010, fundó Niantic Labs y creó ese juego de realidad aumentada, llamado ‘Pokémon GO‘ que permite atrapar a estos bichos ‘en el mundo real’ gracias a las cámaras de los smartphones y los servicios de geolocalización de Google Earth. Un juego que se lanzó oficialmente en los Estados Unidos el 6 de julio de 2016 y que ya ha conseguido el hito de superar los mil millones de dólares de ingresos.

Lo que poca gente sabe es que este juego se basa en el ‘efecto Zeigarnik‘, una interesante teoría psicológica debida a la psiquiatra sovietica Bluma Zeigárnik que estableció la psicopatología experimental como una disciplina separada. Una mujer nacida en 1900 de una familia judía de Prienai, Zeigarnik que se matriculó en la Universidad de Berlín en 1927. 

Fuente

Fue en ese año en un café donde Bluma quedó un día con su profesor Kurt Lewin y se percató de un detalle poco usual: los camareros del café en donde lo esperaba eran capaces de recordar todas las peticiones de los clientes a medida que las anotaban en su cuaderno, sin olvidarse de ninguna de las comandas pero con el detalle curioso de que tan pronto como el cliente pagaba la cuenta eran incapaces de recordar lo que había pedido ese cliente. Era como si la información se desvaneciese de su memoria por esa simple transacción.

Aquel curioso hecho llevó a nuestra protagonista a elaborar una teoría que denominó como: “On Finished and Unfinished Task“ (De tareas acabadas e inacabadas), en la que razonó sobre el motivo por el cual, aquellos camareros eran capaces de recordar una ingente cantidad de pedidos de sus clientes, sin equivocarse en ninguno de ellos, y a su vez, olvidarlos por completo una vez que ya habían sido finalizados.Este es el documento de aquella teoría .

La cosa era muy simple: “dejar sin acabar una tarea, obligar a nuestra memoria a estar pendiente de ella” y sesenta años después de haber propuesto Bluma aquella teoría otro investigador llamado  Kenneth O. McGraw, realizó otro experimento de laboratorio en 1928 sobre el ‘efecto Zeigarnik‘.

En el mismo los participantes debían hacer un puzzle extremadamente complejo, con la característica de que antes de que ninguno de ellos hubiera podido terminarlo, se les interrumpió la tarea. Y ¿qué pasó? Pues que el 90% de los participantes, una vez de vuelta a sus quehaceres diarios, se dedicaron a terminar aquel puzzle que no se les habían dejado hacer.

La clave es esta: nuestro cerebro busca ‘el orden’ y la necesidad de encajar bien una serie de piezas y la satisfacción que le provoca el lograrlo lo estimula. Si lo hace bien perderá el interés, pero si no lo consigue se volverá loco y le dará mil vueltas a todas las piezas sin solución

Y este recurso al ‘efecto Zeigarnik‘ empezó a aplicarse a los videojuegos. El primer título que superó los 1.000 millones de dólares en ingresos fue el ‘Candy Crush Saga‘ que en el año 2014 y con 93 millones de jugadores conectando rompiendo caramelos ya usaba este truco psicológico para ‘enganchar a sus usuarios

Y el mismo también se utiliza hoy en día en películas y series de televisión, en lo que se conoce como el efecto Cliffhanger (literalmente “colgando de un acantilado” y que también se puede traducir como “al borde del abismo“) en el que el último capítulo de una temporada termina con un nivel de suspense (o shock) que hace que la audiencia se impaciente por conocer el resultado y espera con ansias la continuación de la serie 
Esa es también la clave del juego de ‘Pokémon Go‘. La necesidad imperiosa de ‘hacerse con todos‘ los Pokemons , y en esa base psicológica del ‘puzzle incompleto‘ encontraremos la explicación de su éxito. A diferencia de los juegos tradicionales o las conocidas aplicaciones para jugar desde tu teléfono móvil a  ‘Pokémon Go‘ se juega en calles, parques o plazas y sus jugadores deben salir al mundo real a explorar y atrapar a los pokémons que se ocultan en estos lugares. Ha generando accidentes y otros altercados porque ningún jugador estará satisfecho hasta que no haya cazado a ‘todos sus bichitos’y es que motivación humana tiene un curioso  y modo de interactuar con la memoria: los Pokemons capturados dejan de interesar al jugador y este solo busca ‘los que le faltan’ . 

Este es ese curioso fenómeno psicológico llamado ‘efecto Zeigarnik‘. Si algo nos interesa pensaremos más veces sobre ello, y en el caso de ‘Pokémon Go‘ eso se traduce en obligar  a andar a sus jugadores y hacerlos esforzarse cada vez más porque deben capturar a ese  bichito suelto que les falta y que anda suelto por el mundo real.

Fuentes:

https://es.wikipedia.org/wiki/Efecto_Zeigarnik

https://es.wikipedia.org/wiki/Pokémon_GO

Liszt y el piano

Franz Liszt nació el 22 de Octubre de 1811 en Raiding (Hungría ) en un ambiente idóneo para la música ya que su padre era el administrador de la familia Esteráis, que era la que servía a  Haydn y a los once años, ya la estudiaba en Viena, en donde conoció a Schubert y a Beethoven. Luego durante su adolescencia vivió en París, que era una ciudad en donde florecía el romanticismo y una meca para los virtuosos de cualquier instrumento. 

Era un músico atractivo, cautivador e irresistible para las mujeres y también un empresario aficionado a la historia musical pero nunca se conformó con lo que le daba la vida. Él lo que siempre quiso fue ser reconocido más como un “virtuoso del piano” que como un compositor.

La palabra piano es una abreviatura de la palabra italiana pianoforte y tuvo origen en Florencia en el año 1709 por obra de Bartolomeo Cristofori que le dio el nombre de «gravicembalo col piano e forte» con la intención de superar los limites de su instrumento antecesor: el clavicémbalo.

El clavicémbalo era un instrumento de cuerdas punteadas dotado de uno o dos teclados, y cuyas teclas accionaban unos martillos sobre los que estaban incrustados unos plectros que pellizcaban las cuerdas. Se trataba de un instrumento que daba un timbre leve y  coquetón, y que respondia muy bien a las exigencias musicales de la época; probablemente por aquel motivo el nuevo instrumento de Cristofori no tuvo al principio mucho éxito y hubo que esperar casi sesenta años para que los musicos empezaran a tocarlo y a componer música para él.

Las novedades sustanciales que el piano posee respecto al clavicembalo son múltiples. La principal de ellas es que sus teclas accionan martillos que percuten las cuerdas alojadas en la caja armónica. Esos martillos están revestidos de fieltro, y el mecanismo que los pone en accion les permite abandonar la cuerda inmediatamente despues de haberla percutido-incluso si el dedo no ha dejado de tocar la tecla correspondiente- de ese modo queda libre la cuerda y el sonido puede llegar a difuminarse completamente. Gracias a este mecanismo aquel nuevo instrumento podía producir indiferentemente sonidos suaves o fuertes según la presion que el dedo del ejecutante ejercíese sobre la tecla.

Pero el piano tal y como lo conocemos hoy en día, tuvo su desarrollo hacia 1770 por obra de los Stein, que eran unos constructores vieneses.A este proposito es muy curioso relatar el testimonio de Mozart cuando escribe a su padre en 1777, con motivo de haber probado uno de estos instrumentos. Le dice: «Esta vez debo empezar por hablarte en seguida de los pianos Stein. Antes de verlos, mis preferidos eran los de Spath. Pero ahora debo dar preferencia a los de Stein, porque amortiguan la resonancia mucho mejor que los de Ratisbona. Cuando golpeo con fuerza, puedo dejar el dedo sobre la tecla, pero cuando lo levanto, el sonido se extingue casi inmediatamente. Puedo hacer lo que quiera con el teclado: el sonido es siempre uniforme; no zumba desagradablemente; no tiene el defecto de ser demasiado forte ni demasiado piano. En resumen, es siempre perfectamente equilibrado…».

Pero tocar el piano no es nada fácil. Primero tenemos que leer notas en dos claves: la de sol y la de fa. El mismo signo, ubicado en el mismo lugar, es por ejemplo, Sol si está en clave de fa (grave) o Mi si está en clave de sol; también debemos de saber si estamos leyendo una nota grave o una aguda y varios signos de formas diferentes pueden denotar diferentes longitudes de tiempo que deben también ser interpretadas correctamente en el momento de tocarlo; otros signos también denotan periodos de silencio entre las notas, que deberán ser de duración exacta y por último también debemos de ser capaces de ubicar el dedo correcto sobre la tecla que representa una nota en particular y con su estilo correcto de digitación (si es ligado, staccato, etc.).

Tampoco debemos olvidarnos de que a veces hay que leer no sólo una nota a la vez, sino acordes de tres, cuatro e incluso de diez notas al mismo tiempo. y que debemos de utilizar nuestros dedos con movimientos que son completamente diferentes para  cada mano. Si a eso le unimos que debemos estar siempre preparados para “cambiar de clave” en cualquier momento y que debemos de observar todas las marcas de expresión, matices, fraseo y tiempo y  utilizar los pedales apropiadamente queda ya todo dicho.

La primera mitad del siglo XIX se caracteriza por el predominio de un movimiento estilístico denominado Romanticismo, que no sólo afectó a las artes, sino también a la filosofía y a la historia política y social. Una de sus principales características fue la de la reivindicación del individuo como una potente fuerza creadora y la expresión del artista romántico, se llegó a elevar a la de un individuo dotado de un don “casi sobrenatural”. Bajo esta concepción, se produjo un cambio en el papel del intérprete de un instrumento, que ahora adquiría los tintes de un “transmisor de emociones“. En este contexto, el piano se convirtió en el instrumento preferente para hacer música y la educación musical estaba unida a la habilidad de tocar el piano, pasando a ser una parte importante del aprendizaje de los jóvenes.

Así surgió en tiempos de Liszt la figura del virtuoso, que era un instrumentista que mostraba un dominio extremo del instrumento que tocaba , interpretando obras de extraordinaria dificultad . El concierto acabó por transformarse en un espectáculo en que el público admiraba al intérprete de forma  similar a lo que hoy hacemos con las grandes estrellas de pop. 

El piano siempre fue el instrumento preferido de grandes músicos como Chopin, Scriabin o Debussy pero Franz Liszt lo convirtió en algo mágico. En la figura anterior lo vemos junto a un piano de clara factura moderna y su amplia producción compositiva para este instrumento, le hizo alcanzar un enorme prestigio como pianista virtuoso, hasta el punto de que su figura se asocia de manera indisoluble con el piano. 

Fue con este instrumento con quien Liszt llegó a la cumbre y aunque fue un niño prodigio que hizo giras por Europa haciendo gala de un increíble talento pianístico, su punto de inflexión se produjo cuando a los 19 años oyó tocar al virtuoso violinista Paganini.

Niccolò Paganini es el ejemplo perfecto del “alter ego” de Liszt (en este caso con el violin). La ferocidad con la que lo tocaba ese instrumento con sus dedos alargados de flexibilidad extraordinaria, lo llevó a una reputación casi mítica hasta el punto de que se decía que tenía un pacto con el diablo para alcanzar las alturas de sus interpretaciones virtuosas. Desde que lo vio tocar, el joven Franz decidió convertirse en «el Paganini del piano» y se apartó de los escenario y de los conciertos, practicando entre ocho y doce horas por día, durante varios años, con el piano 

Su objetivo era hacer con el mismo lo que había visto que  Paganini hacia con el violín y tras la práctica intensa con este instrumento, llegó a ser, probablemente, el mejor pianista de todos los tiempos. Durante veinte años escribió  obras de inaudita dificultad e hizo hazañas sobrehumanas con este instrumento impresionando a todos los músicos de su época.

Liszt compuso sus “Estudios trascendentales” e hizo versiones para piano de algunas de las piezas para violín de Paganini. Esta es una de sus más famosas frases: “Mi piano es mi alma ya que mis diez dedos tienen el poder de reproducir las armonías que son creadas por cientos de compositores” y en una ocasión en una presentación orquestal de un movimiento de la Sinfonía Fantástica de Berlioz, tocó su propio arreglo para piano del mismo y generó un efecto más poderoso que toda la orquesta entera. 

Con Liszt, y en sus obras de contenido musical elevado, se representan la sublimation, los sentimientos, las pasiones y las emociones y sus obras de piano alcanzan cimas de enorme altura. Así  sucede con sus “12 Estudios de ejecucion trascendental” y el siguiente número 1 que nos muestra la extremada dificultad de ejecución del mismo.

O con su Piano Sonata in B minor, S. 178 que compuso entre 1852 y 1853 mientras viajaba a través de Europa y que dedicó a Robert Schumann después de que él le dedicase su Fantasie de 1836 en do, Opus 17. Esta sonata es interpretada como un movimiento continuo con varias secciones distintas: una de apertura, otra lenta y meditativa, un fugato que enlaza con algunos de los motivos del principio, una recapitulación de la primera sección y una coda final más tranquila.

Y, sobre todo destacan sus dos colecciones tituladas “Años de peregrinaje” llamadas primeramente “Album de un viajero“, que representan la primera colección importante de su madurez temprana al piano y que constituyen una especie de testimonio vivo de sus impresiones ante los estimulos artisticos que siempre conlleva el conocimiento de nuevas tierras y de nuevas gentes. 

La aportación a la historia del piano de Franz Liszt puede resumirse en dos aspectos fundamentales: la ampliación de los recursos técnicos de la escritura y la interpretación pianísticas, y el impulso a una música que nace inspirada por un motivo extramusical, sea éste literario o pictórico. 

Aquel músico revolucionario murió el 31 de Julio de 1886 en Bayreuth (Alemania) rodeado de sus estudiantes, (la mayoría serían después pianistas famosos y exitosos) dejándonos un legado asombroso para el piano. Schumann dijo de él que: “atrapaba a cada miembro de la audiencia con su arte y hacía con ellos lo que deseaba” y Brahms también sentenció su talento con esta frase: “Quien no ha oído a Liszt no puede hablar de la ejecución del piano” 

Fuentes:

https://es.wikipedia.org/wiki/Franz_Liszt

http://www.pianored.com/liszt.html

http://www.biography.com/people/franz-liszt-9383467#synopsis
http://www.march.es/musica/jovenes/guiapiano/liszt.asp

Quien no conoce su historia está condenado a repetirla 

Donald J. Trump, el 45º Presidente de los Estados Unidos de América ha tomado posesión de su cargo con una sonrisa sardónica de satisfacción en su rostro mostrando al mundo la otra cara del “Yes, We can” de Obama de hace casi una década mientras en las calles y en las redes sociales no dejan de gritarse unos contra otros consignas contrarias (“Not my president” vs. “Make América Great Again”). 

Se acusa a Donald Trump de ambicioso,corrupto, aficionado al dinero,sentido práctico, orgulloso, prepotente y racista pero si miramos la creación de los EE.UU  esos fueron precisamente los valores que marcaron el nacimiento de esta gran nación.

El origen de los EE.UU está ligado a la masonería, esa organización que tomó su nombre de los antiguos gremios de artesanos de la Europa Medieval que trabajaban la piedra y que con el declive de la construcción de las grandes catedrales en Europa y la propagación del protestantismo decidieron convertirse en   fraternidades para hacer contactos de negocios y discutir las nuevas ideas que se propagaban en Europa. Así fue como se creó la orden masónica con una jerarquía de 33 grados.


Se inicia con el Grado 1 que es el de “Aprendiz Entrante” y culmina con el Grado 33 que es “Gran Inspector General“. En cada ascensión al militante se le van revelando secretos de la organización que no son conocidos por los grados inferiores.

Empecemos con eso de la “ambición“. Si hubo un hombre ambicioso ese fue precisamente George Washington, el primer Presidente de los Estados Unidos entre 1789 y 1797 y Comandante en Jefe del Ejército Continental revolucionario de la Guerra de la Independencia Americana, que alcanzó el grado 33 en la masonería como “Gran Maestro” en la Alejandría Lodge N° 22 de Virginia. En esta ilustración del año 1789, lo vemos en un templo masónico posando con la indumentaria tradicional de la orden: mandil y guantes blancos. En el mandil o delantal se puede observar al “Ojo de la Providencia” heredadado de la tradición ocultista egipcia (que también es conocido como el “Ojo de Horus” o el “Ojo que Todo lo Ve“) y sus escritos conservados en la Biblioteca del Congreso de los EE.UU rebosan referencias al “Gran Arquitecto del Universo” que es como los masones ven a Dios.


1. Detalle de la carta de George Washington a Richard Varick 1 de enero de 1784.

2. Retrato de Gilbert Stuart, de la División de Grabados y Fotografías de la Biblioteca del Congreso. c1929. Reproducción #: (color) LC-USZC4-2968

(Fuente: Biblioteca del Congreso EE.UU.)

Porque la historia de George Washington está íntimamente ligada con la de las sociedades masónicas de América, y aunque la primera Gran Logia masónica se fundo en Londres en el año 1717, la masonería ya estaba en América desde el año 1682. La llevó allí un masón ingles llamado William Penn que estableció un gobierno en la colonia americana de Pennsylvania y fue un grupo de masones influyentes de aquellas colonias americanas: Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, el marqués de La Fayette, John Adams y Alexander Hamilton los que empezaron a trabajar intensamente por la unión de todas ellas. 

La “carrera masónica” de George Washington es toda una “oda a la ambición” y se inicia en el año 1752 cuando con 20 años se une a la logia Fredericksburg Lodge N º 4 de Virginia. Los registros de la misma nos presenta una primera entrada del 4 de Noviembre de aquel año en la que se escribe: “esta tarde, el Sr. George Washington se inició como Aprendiz” y el 3 de marzo de 1753 nuestro aspirante ya alcanza el grado de “Compañero” elevándose a “Maestro Masón” el 4 de agosto de aquel mismo año. Ambición no le faltaba a nuestro hombre y con aquella posición privilegiada ya estaba cuando en Junio de 1754 las colonias inglesas de América se reunieron en Albany, Nueva York para volver a tratar sobre aquella unificación, encargándose a Benjamín FranklinGran Maestro de la Logia Providencial de Pennsylvania– el redactar un borrador para un plan de unión.

Benjamín Franklin con su delantal masón Fuente

El plan de Franklin contenía la esencia de lo que más tarde seria la Constitución de los EE.UU. pero no fue adoptado inicialmente porque estalló la Revolución Americana (la llamada guerra de Independencia) que enfrentó a aquellas 13 colonias británicas de América del Norte contra el Reino de Gran Bretaña entre los años 1775 y 1783 pero las hostilidades se iniciaron en Boston con el llamado “Motín del té” en el que se lanzó al mar un cargamento de té, supuestamente como protesta de aquellos colonos americanos contra la Gran Bretaña.

Pero tras aquello había “corrupción” y poca gente sabe que aquellas “Acta del Té” no sólo no subía las tasas de importación de aquella infusión sino que las bajaban para salvar de la bancarrota a la Johnny Company. ¿Por que aquellos colonos no querían el “té barato” de aquella compañía? Pues simplemente porque los contrabandistas de Boston se estaban forrando con las “altas tasas del té” y al bajarse las mismas se reducían sus márgenes. Así es que el anhelo de independencia americana solo vino de la escasa moral de un grupo de señores.

Otra pregunta: ¿Era Washington “aficionado al dinero“? Pues si lo era y cuando fue nombrado comandante en jefe de los ejércitos estadounidenses durante aquella Guerra de Independencia generosamente se ofreció a renunciar a su salario pidiendo solo cobrar los gastos. Tras esta decisión cambió 500 dólares al mes (48.000 dólares por ocho años de servicio militar)  por 447.220 dólares que fue lo que realmente cobró (unos 9 millones de dólares actuales) 

Al final ganó la guerra y derrotó  al Rey George de Inglaterra cuando todo el mundo esperaba que los perdedores fueran los futuros Estados Unidos y en  1783 se firmó  el Tratado de Paris que acaba con la misma y ahora viene otra pregunta: ¿Tenía “sentido práctico” el general Washington ? Pues también hay que decir que si, porque después de liderar a aquel ejército revolucionario los militares lo animaron a proclamarse rey ya que pensaban que una república gobernada por la novedosa idea de una democracia podía resultar demasiado frágil pero él rechazó la propuesta y con aquella negativa se abrio el camino a la constitución republicana de los Estados Unidos. ¿Por qué George Washington no quiso ser rey? Pues aunque le habría encantado (ambicion nunca le faltó)  resulta que por un brote de tuberculosis se había quedado estéril a los diecinueve años y él sabía que no podía tener herederos. ¿Qué sentido tiene ser un rey si no puedes prolongar tu dinastía? A eso le llamo yo “sentido práctico“.

Trump quiere poner en valor “el orgullo americano ” pero ese es-precisamente- una de las mejores cualidades de esta gran nación. Cuando Washington ganó la guerra, el país estaba políticamente desorganizado y la ocupación de nuevos territorios en el oeste llevó a la creación del Decreto Noroeste de 1787 para la aceptación de nuevos estados en completa igualdad con los 13 originales haciéndose una nueva convención en Filadelfia en el año 1787 a la que asistieron 55 delegados (de los que 33 eran masones) cuyo objeto era el revisar los Artículos de la Confederación de los Estados Americanos. De los delegados presentes se dice que eran los mejores lideres de su día y de aquella Convención Constitucional salió la Constitución de los EE.UU descrita por William Gladstone– un estadista y primer ministro Británico- como “la obra más maravillosa jamás creada en un momento dado por el cerebro y el propósito del hombre“. Esta Constitución es Orgullo americano en estado puro que es precisamente lo que quiere hacer ahora Donald Trump con su país.

Artículo primero de la Constitución de Estados Unidos con su famoso “We the People” Fuente

Y si hablamos de “prepotencia” nada mejor que volver a aquella masonería que fue la base del nacimiento de los Estados Unidos. En el centro de todo aquel movimiento estaba George Washington que fue unánime elegido como el primer presidente de los EEUU y además reelegido por unanimidad como “Venerable Maestro” el 20 de diciembre en la citada Alejandría Lodge Nº 22. Con esta ideología el 4 de Julio de 1776 el Congreso estableció un comité para diseñar el “Sello Oficial de EE.UU” que no podía ser más masón escogiéndose para él un águila con una rama de olivo y una constelación de 13 estrellas sobre su cabeza. En la parte de atrás se puso una pirámide incompleta; en el cenit, un ojo en un triángulo y encima del ojo estas palabras: Annuit Coeptis. En la base de la pirámide están los números romanos MDCCLXXVI y por debajo el siguiente lema; Novus Ordo Seclorum . . . 


Este símbolo refleja la prepotencia y el orgullo americano y el 18 de septiembre de 1793, y como Gran Maestro masón George Washington (con su traje ritual completo) puso la primera piedra de la que hoy es la capital de los Estados Unidos, que lleva el nombre de su fundador, eligiendo al urbanista Pierre de Chatillôn para el diseño de esta ciudad. Sería bueno que esos miles de manifestantes que ayer se pasearon por esta ciudad se fijaran en que en la misma hay una planificación urbanística clara de prepotencia y simbología geometría masónica sagrada

Fuente 

Y terminemos con eso del “racismo“. Es algo bastante conocido que George Washington tenía una dentadura lamentable y que comenzaron a caérsele los dientes hacia los veinte años. Cuando cumplió los cincuenta y dos hizo que le extrajeran todas sus piezas dentales para diseñarse él mismo sus propias dentaduras postizas conservándose cuatro juegos de las mismas, de los que uno se exhibe en el Museo Nacional de Oontología de Baltimore

Dentadura de madera Gorge Washington Fuente 

Y George Washington pagó 122 chelines por nueve dientes que pertenecían a esclavos suyos que trabajaban en su plantación de Mount Vernon. Aquel “padre de la patria americana” era propietario de 123 esclavos en la ciudad y de otros 193 llamados “esclavos de campo” en aquella finca y durante su presidencia al trasladarse a Nueva York, como no le gustaba la comida de allí, decidió traerse como cocinero a uno de sus esclavos (llamado “Hércules)  desde Vernon en el estado de Pensilvania en donde existía una ley que establecía que los esclavos quedaban en libertad si pasaban seis meses fuera del mismo, pero nuestro amigo George, como “campeón de los derechos humanos” lo que hizo fue mandar regularme a Virginia, a aquel hombre dejándolo allí unos días para luego volver a reclamarlo. Así, su cocinero  Hércules siguió siendo siempre “esclavo suyo en Filadelfia“.

Y aunque Washington le daba muchas vueltas al tema de la esclavitud, él nunca emancipó a sus esclavos y manifestó en su testamento que los mismos serían libres despues de su muerte y la de su mujer. Si eso no es “racismo” que venga Dios y lo vea.

Como veis en política “en todas partes se cuecen habas” y Monsieur Washington para mí tiene muchos puntos en común con el señor Donald Trump. Aunque las comparaciones son odiosas, para mí esta claro que el primer presidente de los Estados Unidos nunca fue lo que – en términos masónicos- se conoce como” un sillar perfecto” sino tan solo una persona lista y oportunista como tantos políticos que hay hoy en día, incluido el señor Trump. Por eso los americanos en vez de protestar tanto deberían de molestarse en repasar su historia.

Fuentes:
America’s Secret Destiny: Spiritual Vision and the Founding of a Nation. Robert Hieronimus Ph.D. ISBN-13: 978-0892812554

Masonería y Sociedad. Evan Montes

Masonería de Castilla y León http://masoneria.blogia.com

George Washington’s Masonic Connections http://www.reversespins.com/masons.html

Gonzalo Ugidos. “Chiripas de la historia

Los “salvapatrias” y aquella cabalgata de 1937 

Hoy es un gran día para los pequeños de la casa porque los Reyes Magos pasearán esta tarde por todas las ciudades españolas antes de dejarnos sus regalos en casa, y es que la cabalgata de Reyes es una de las fiestas más hermosas que puede tener un niño y las primeras cabalgatas de Sus Majestades, se remontan a finales del siglo XVIII.

Pero desde que esa panda de arribistas que se autodenominan:”Ayuntamientos del cambio” alcazaron el poder, las tradiciones españolas ya no son como antes y hay ideas para todos los gustos. Desde ese esperpento que para hoy ANC y Òmnium Cultural nos han propuesto para la Cabalgata de Reyes de Vic (Barcelona) pidiendo acudir a la misma con unos farolillos especiales en los que brillará una ‘estelada’ al encenderlos. 

Hasta la cabalgata de Madrid que lo hará con aires futuristas (Dj incluido). En casi todas hay unos denominadores comunes: el que no salgan ningún tipo de animal- ni siquiera los tradicionales camellos- y que  los pequeños y los mayores, recibamos a sus majestades Melchor, Gaspar y Baltasar abrazados a la fiesta del populismo.

Pero la guinda del surrealismo se ha dado en Valencia, con la celebración de una cabalgata laica. Una peculiar cabalgata en la que figuraban tres “magas” (que no reinas) llamadas Libertad, Igualdad y Fraternidad y que terminó con las mismas en el balcón del Ayuntamiento y con el alcalde, don Joan Ribó, leyendo un discurso que era toda una defensa del acto. Para el que no lo sepa se hacia apología de un acto celebrado en la capital del Turia en el año 1937.

Se trató de un desfile supuestamente organizado para distraer a los niños de los horrores de la Guerra Civil que se celebró en las calles de Valencia la mañana del domingo 10 de enero de 1937. La misma se llevó a cabo al trasladarse el gobierno republicano a Valencia a finales de 1936. El presidente socialista Largo Caballero había prohibido la cabalgata de los Reyes Magos alegando que se trataba de una fiesta religiosa pero como el suprimir la cabalgata de Reyes, sin más, habría provocado bastantes disgustos en la chiquillada, aquel gobierno republicano decidió sustituirla por otra que fue conocida como “la cabalgata roja

Aquella cabalgata fue organizada por  el Ministerio de Instrucción Pública, que estaba en manos del comunista Jesús Hernández Tomás. Aquel Ministro no se cortó un pelo a la hora de que su partido, el PCE, “se apropiase de la cabalgata en todos los sentidos”  y de la misma se hizo un amplio reportaje en el periódico anarquista valenciano llamado  “Fragua Social”, editado por la CNT. También en su número del 13 de enero de 1937, la revista “Crónica”, la mencionó y el diario “ABC” de Madrid, que había sido incautado por el gobierno republicano y que entonces se subtitulaba como “Diario republicano de izquierdas”, informó de aquella cabalgata en estos términos: “algunos de los niños obsequiados estos días iban en la cabalgata llevando banderas y carteles con inscripciones de gratitud al pueblo y al Gobierno. Abría marcha una sección de Guardia municipal montada, en traje de gala. A continuación, un gran busto de Largo Caballero, con un saludo del pueblo al jefe del Gobierno; niños con ramos de flores, ofrenda de los jardines valencianos; la bandera nacional escoltada por 70 milicianos, varias carrozas, destacándose una de homenaje a Rusia y un grupo de niños que simbolizaban la gratitud de éstos hacia el pueblo ruso

Naturalmente cualquier parecido de aquella cabalgata con una tradicional de los Reyes Magos era pura ficción. Abría la marcha una sección de motoristas seguida de sesenta milicianos con bandas de música y cornetas a los que seguían todas las banderas de las organizaciones políticas y sindicales. La figura simbólica de España, estaba representada por una miliciana a caballo ondeando la bandera de la República  

La crónica de “ABC” continuaba así : “después desfiló la segunda carroza monumental, inspirada en el agradecimiento de España a la República Soviética destacando la figura gigantesca de un soldado ruso, ante el que descendía una escalinata repleta de niños. Los adornos que formaban las barandillas de esta escalinata eran grandes letras que decían URSS

Y así era porque con el lema de “Libertad, Igualdad y Fraternidad”, lo que pretendía dicha cabalgata era el homenajear a la URSS para mostrarle el agradecimiento de España por su ayuda; sin ir más lejos, unas de las carrozas estaba decorada con una enorme efigie del dictador Stalin, y la carroza dedicada a la Unión Soviética, era saludada por el público con el puño en alto.
Veamos también como era la carroza de homenaje a la URSS de la que había informado la revista “Crónica


En su número del 20 de enero de 1937, la revista “Mundo Gráfico” también publicó más imágenes de niños haciendo el saludo con puño en alto. Veamos, por ejemplo, como era la pancarta de los “niños antifascistas” que habían sido evacuados de Madrid y El Escorial

O esta otra con uno de los pasos de aquella cabalgata ridiculizando a curas, banqueros, militares y falangistas

Y niñas con flores escoltando la bandera del Partido Comunista. Nada más lejano a la magia de una noche tan hermosa como la de hoy. 

En en el “Archivo Rojo” cuyos fondos están ahora disponibles en la web del Ministerio de Educación, también podemos encontrar más fotos de aquella “cabalgata roja” como esta otra donde unos milicianos portan un enorme retrato del entonces presidente del Gobierno republicano, el socialista Francisco Largo Caballero

O la coronación de aquel esperpento con una alegoría que representaba a la República con el puño en alto y una gran estrella roja a sus espaldas

Se puede ser republicano y no seré yo quien haga una apología política de las creencias ajenas, pero eso es una cosa y otra es el instrumentalizar una Fiesta de tanta solera como la de los Reyes Magos. Así lo afirmó el historiador e hispanista británico Christopher H. Cobb, Decano de la Facultad de Ciencias Humanas de Kingston University, en Londres, en su estudio “El Agit-Prop Cultural en la Guerra Civil”, que refirió aquella instrumentalización comunista de la citada cabalgata con estas palabras : “Bandas de música a granel y La Internacional a todo pasto.” Es decir, muchos milicianos, banderas de partidos y sindicatos – de izquierdas, claro – pero nada de Reyes Magos

Este festejo reivindicado por alcalde de Valencia, señor Ribó tal vez podría repetirse, si cambiamos a Stalin por Maduro y podría servir de modelo a muchos de los nuevos “ayuntamientos progresistas” ¿Son estos espectáculos totalitarios los que les gustarían poner en lugar de la hermosa fiesta de los Reyes Magos? Pues nada, mano a la obra y que sus responsables municipales se pongan a trabajar para recuperar cabalgatas tan patéticas como aquella de 1937. A fin de cuentas, para ellos esto es el  “progreso” y no cosas “tan antiguas” como el vídeo que sigue ¿verdad?


Fuentes sacadas del Blog “Contando Estrelas“: http://www.elentir.info

200.000 años de crecimiento de la población humana 

Acabamos de entrar en un nuevo año y me planteo la pregunta: ¿cuantos seres humanos acabamos de entrar en el mismo? Podemos hacernos una idea de lo que esto significa accediendo a esta página que nos proporciona unas estadísticas en tiempo real de la población actual del mundo con datos instantáneos de nacimientos y muertes. Coincide con aquel aterrador informe titulado World Population Prospects: The 2010 Revision (publicado en mayo de 2011), de la División de Población, Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas, que ya preveía que la población mundial podría alcanzar los 9.300 millones de personas en el año 2050 y que al finalizar el presente siglo podría alcanzar los 10.000 millones

Lo malo es que esas proyecciones partían del supuesto de que las tasas de fecundidad irían disminuyendo, es decir que las mujeres irían teniendo a lo largo del tiempo una menor cantidad de neonatos de promedio a lo largo del tiempo, pero si la disminución en la fecundidad fuera de menor magnitud (que es lo que parece ocurrir en algunos de los países más populosos) el total podría ser mayor y tal vez tengamos a 10.600 millones de personas viviendo en la Tierra para el 2050 y más de 15.000 millones en el 2100

Recuerdo haber oído la historia de un rey que reinaba en cierta parte de la India llamado Sheram al que un tal Sissa le presentó un nuevo juego que, aseguró, conseguiría divertirle. Su nombre era ajedrez y tras explicarle las reglas, aquel rey comenzó a jugar y se sintió tan maravillado por el preciado regalo, que le dijo a Sissa que como recompensa le pidiera lo que deseara. Este solo le pidió que se le entregase trigo en las 64 casillas del tablero del ajedrez de acuerdo con la siguiente regla: por cada casilla el doble de la cantidad de la precedente, es decir 1 grano en la primera casilla, 2 en la segunda, 4 en la tercera, 8 en la cuarta, 16 en la quinta, 32 en la sexta … y así sucesivamente. 

Al rey le pareció una mísera recompensa, hasta que su consejero le dijo que en todos sus graneros no existía la cantidad de trigo que exigía Sissa. El rey lleno de asombro preguntó a su anciano sabio cual era esa cifra tan monstruosa de trigo y el consejero le contestó: ” ¡Oh, soberano! Dieciocho trillones cuatrocientos cuarenta y seis mil setecientos cuarenta y cuatro billones setenta y tres mil setecientos nueve millones quinientos cincuenta y un mil seiscientos quince granos ” Es la solución matemática a la notación sumatoria 



que son exactamente  18.446.744.073.709.551.615 granos de trigo. Para hacernos una idea de la cantidad de trigo que esto supone podemos estimar que en un kilo de trigo hay aproximadamente 25.000 granos ( 1.000 granos de trigo pesan unos 40 gramos), por lo que esa cantidad total sería de  737.869.762.948.382 Kg de arroz, que son 0,7 billones de toneladas del mismo 

Este ejemplo ilustra muy claramente lo que ha ocurrido con la población humana. Fijémonos en el siguiente video del Museo Americano de Historia Natural 

La evolución humana comenzó hace unos 200.000 años en el África subsahariana, y la migración de nuestra especie por el mundo hace unos 100.000 años. Los humanos modernos nos mantuvimos relativamente en cifras bajas de crecimiento durante varios miles de años hasta que el avance tecnológico de la agricultura hizo que la población mundial alcanzase la cifra aproximada de unos 170 millones de personas. Tras esta rápida expansión los números cayeron lentamente en los siglos siguientes por las guerras, las enfermedades y el hambre y la población mundial alcanzó los 180 millones de habitantes hacia el año 200 d.C reduciéndose en la Edad Media y creciendo de nuevo lentamente alrededor del año 700. A lo largo de este modelo historiográfico de crecimiento de la población, la infografía del vídeo mostrado nos ofrece unos símbolos que nos muestran los grandes acontecimientos en esa evolución.

A continuación, se llega al nacimiento del capitalismo y las revoluciones científicas e industriales que con el avance de la medicina produjeron un crecimiento más rápido de la población. Si nos fijamos bien, el crecimiento de la población mundial es como aquel de los granos de arroz en el tablero de ajedrez, aumentando de manera exponencial, y llegando a los mil millones de personas hacia el año 1800 hasta la actual explosión de más de 7 mil millones de la actualidad y por el video vemos que si las tendencias actuales continúan la población mundial alcanzará su punto máximo de alrededor de los  11 mil millones de personas para el año 2100 

Se tardaron 200.000 años para que la población humana llegase al billón de personas y en sólo 200 años llegaremos a los 7 billones. Aunque este crecimiento se ha empezado a frenar siguen existiendo grandes preguntas: ¿Cual será nuestra pico poblacional? y ¿cómo podrán los recursos finitos, y cada vez más escasos de nuestro planeta junto con el abuso y mal uso de los mismos sostener a un número tan grande y creciente de personas?

Mejor no pensar en ello, así es que os deseo un  ¡Feliz Año Nuevo!

Fuentes:

http://matematicascercanas.com/2014/03/10/la-leyenda-del-tablero-de-ajedrez-y-los-granos-de-trigo/

https://es.wikipedia.org/wiki/Población_mundial

Los secretos de Tintín

Recuerdo que en Navidad siempre me regalaban un cómic de Tintin. ¿Quien no ha soñado con viajar por el mundo como aquel reportero? Porque eso son-en esencia- las aventuras de este personaje. Se trata de un cómic para niños y mayores que ya lleva vendidos unos doscientos treinta millones de libros, y que ha sido traducido a 80 lenguas.

Las obras originales de Tintín firmadas por su autor ya son rarezas de museo y se pagan por las mimas ingentes cantidades de dinero. En 2015 la casa de subastas Artcurial vendió por 770.600 euros uno de los dibujo originales de Hergé de “Tintin en el Congo” 

Y en Mayo de 2012 la ilustración original de la portada del cómic “Tintin en América” se vendió por 1.3 millones de euros, pero es que en el año 2014 se subastó otra de las planchas dibujadas por Hergé en 1937 en tinta china para su serie de libros de Tintín por la astronómica suma de 2,65 millones de euros.

El secreto de Tintín es que representa al amigo que todos desearíamos tener: un periodista que recorre el mundo viviendo fantásticas aventuras y que además es buena persona y valiente como pocos; por si fuera poco también es amigo de sus amigos y cuenta con la fidelidad de Milú, su perrito valiente. Para completar el puzzle, nuestro héroe, siempre resuelve con habilidad los más rocambolescos misterios. Es decir que se trata de un ‘cómic de culto‘ que ha marcado a muchas generaciones de lectores y el talento de su autor fue el extender las emociones de los niños a los mayores, de manera que pasado y presente se unen para que los lectores queden atrapados por las tramas y aventuras de este personaje. 

Su autor se llamaba Hergé un artista que dibujó a Tintín y a sus compañeros unidos en historias tan fascinantes que cuando abrimos uno de sus libros nunca sabemos a dónde de nos van a llevar las aventuras que el mismo nos tiene reservado, pero ¿quien era Hergé?


En realidad se llamaba Georges Prosper Remi (1907-1983), y era un historietista belga, que se puso este seudónimo artístico por ser esa la pronunciación de sus iniciales invertidas (R.G.en francés). Ya dibujaba historietas a los siete años y en 1921 ingresó en los Boy Scouts con los que realizó viajes por España, Austria, Suiza e Italia. Cuando en 1925 entró a trabajar para el diario Le Vingtième Siècle nunca pensó que su idea de un altruista personaje llamado Totor, se transformaría más tarde en el personaje que haría las delicias de millones de lectores.

La obra-además- fue uno de los primeros cómics que introdujo el sistema del «bocadillo» para la inclusión de los diálogos en los dibujos, y además los mismos siempre tuvieron una excepcional calidad y un estilo gráfico y narrativo que revolucionó el mundo del cómic. Hergé nunca dibujaba “de un tirón” sino que esbozaba sus croquis y esbozos a lápiz para luego pasarlo todo a limpio en tinta china (es lo que él llamaba “enfriar el dibujo”) pero el personaje solo se pensó inicialmente como un folletín y en este formato se publicaron los tres primeros títulos del mismo.

Hergé en realidad era un pintor frustrado que llegó a tomar clases de pintura junto al artista belga Louis Van Lint y que hizo varios trabajos abstractos con siluetas de colores, sinuosas y flotantes queriendo expresar su visión del arte con la pintura pero sin conseguirlo. Se inició en el mundo del cómic en el año 1929 cuando tenía 22 años pero antes había intentado ser publicista y diseñador gráfico. Hay que decir que nunca pudo escapar de su personaje  y de hecho hasta él mismo firmó una vez una caricatura en la que se autorretrataba como un hombre encadenado a un escritorio, mientras Tintín le observaba con un látigo en la mano

Este fue su primer álbum que podéis leer online aquí 

Se trata de un libro de 140 paginas (generalmente reservado a tintinologos viscerales) de 1929 dibujado en blanco y negro en el que nuestro personaje viaja a Moscú para hacer un reportaje sobre las políticas de Stalin. Allí el joven reportero va poco a poco descubriendo los secretos de los bolcheviques y cómo estos estan robando comida a los ciudadanos soviéticos, manipulando las elecciones y asesinando a sus opositores. Recién publicado en mayo de 1930 este cómic tuvo tanto éxito que una muchedumbre de lectores se concentró junto a la estación del tren para ver cómo regresaba un joven vestido de Tintin acompañado de un perro fox-terrier. Fue un montaje del periódico editor, pero Hergé ante tanto éxito decidió prolongar las aventuras de su personaje.


El segundo libro que Hergé publicó fue Tintín en el Congo que podéis leer online aquí. Esta obra fue una de las que mas quebraderos de cabeza dieron a Hergé ya que por ella le colocaron la etiqueta de “racista“. La primera versión de este cómic (inicialmente conocida como Les aventures de Tintin, reporter du Petit Vingtième, au Congo ) apareció por entregas en Le Petit Vingtième entre junio de 1930 y julio de 1931 y suponía-realmente- una apologia del colonialismo. En ella vemos a Tintin vestido de caqui, con pantalones cortos y sombrero de explorador africano, ayudando a los misioneros belgas del Congo a educar a los africanos y en la aventura, los negros son presentados como niños simpáticos, e ingenuos, pero cobardes y holgazanes a los que hay que decirles constantemente que se pongan a trabajar; incluso Milú les tiene que “cantar las cuarenta“, antes de que Tintín se ponga serio obligándoles a enderezar una máquina, con él de supervisor, que responde  al estereotipo de «negros trabajando a las órdenes de un blanco» 

Cuando surgieron las criticas los defensores de Tintin argumentaron que Hergé se documentaba con los periodicos, filmaciones y exposiciones de la epoca y esto era verdad porque la actitud del personaje no era mas que un reflejo del colonialismo europeo de los años treinta. Su autor- según manifestó él mismo: “no tenía intención discriminatoria” e incluso mas tarde se hizo una nueva versión en color en 1946 donde se suavizaban algunas escenas y se eliminaban expresiones pasadas de moda relacionadas sobre todo con la religión y el nacionalismo.

Se exageraron mucho las cosas porque el tebeo se sitúa dentro del vínculo entre la colonia africana y la metrópolis europea cuando en 1908, el Congo (llamado por entonces de forma eufemística Estado Libre del Congo) dejó de ser la propiedad exclusiva del rey Leopoldo II. Hergé no se dio cuenta de que con la administración belga hubo constantes abusos sobre la población indígena y a él le tocó “pagar el pato” ya que incluso después de muerto, en el verano de 2007 un congolés residente en Bruselas llamado Bienvenido Mbuto Mondondo interpuso una demanda contra la sociedad Moulinsart, propietaria de los derechos exigiendo que al cómic se le colocaran la etiqueta de “racista“. Años después,en febrero de 2012, los tribunales exoneraron el libro argumentando que según la ley belga para que exista racismo debe haber intención discriminatoria. Estoy de acuerdo con la sentencia.

En el año 1932 se publica “Tintin en América” . Lectura online aquí.Cuando dibujó esta obra Hergé se defendió de las acusaciones de racismo y argumentó que igual que caricaturizó a los negros en su trabajo anterior aquí también lo hacía con los indígenas vestidos como pieles rojas 


Entre diciembre de 1932 y febrero de 1934 se publica “Los cigarros del faraón ” el cuarto álbum de Hergé para el suplemento infantil Le Petit Vingtièm que trata de cuando el joven reportero va de  viaje por Egipto descubren la tumba de un faraón lleno de egiptólogos muertos y cajas de puros. Persiguiendo el misterio de estos cigarros, viajan a través de Arabia hasta la India para revelar los secretos de una empresa internacional de contrabando de drogas. Podéis leerlo online aquí 


En la quinta aventura, “El Loto Azul“(1936), Tintin viaja a China y denuncia el imperialismo japones y la impunidad colonial europea en Asia. La historia es mas compleja que las cuatro aventuras anteriores y el tebeo se convierte en un homenaje a la cultura exótica (China). Nuestra fascinación aumenta cuando encontramos a nuestro personaje caminando en un rickshaw por las calles de Shanghai. El tema de este libro salió de un encuentro de Hergé con un sacerdote asesor de estudiantes chinos de la Universidad de Lovaina, Belgica, que lo puso en contacto con Tchang Tchong-Jen, un estudiante chino de la Academia de Bellas Artes de Bruselas que lo introdujo en la cultura china. En este cómic Tintin se posiciona contra el expansionismo japonés y esto hizo que la embajada de Japon en Bruselas protestase. Con este cómic Hergé se dio cuenta de que involucrarse en la actualidad era rentable y con sus colaboradores empezó a fijarse en los eventos politicos internacionales para desarrollar las aventuras de su personaje. Lectura online aquí.

El libro siguiente “La Oreja Rota” es la sexta aventura del personaje y empezó a publicarse en Le Petit Vingtième a finales de 1935. El robo de un fetiche arumbaya del museo etnográfico lleva a Tintín a la república sudamericana de San Teodoro y allí se ve inmerso en la guerra de este país con su vecino Nuevo Rico.Aquí-una vez más-Hergé se basó en la actualidad mundial y el conflicto del cómic entre San Teodoro y Nuevo Rico por el petróleo está basada en la sangrienta guerra del Gran Chaco, que enfrentó al Paraguay y a Bolivia durante los años treinta y duró tres años causando más de 100.000 muertos. Hergé es casi absolutamente fiel a la realidad y convierte “el Gran Chaco” en “el Gran Chapo” transformando los nombres de dos compañías petrolíferas, pero en todo el resto el cómic es de una exactitud escrupulosa.Aqui podéis leerlo online

El dibujo de Tintín es exacto. preciso y veraz. Cuando hizo su séptima aventura; “La Isla Negra” en 1937 recibió algunas criticas de sus lectores britanicos porque las placas de los autos, calles y uniformes de policías y bomberos no se parecían a los de verdad.Entonces Hergé mandó a sus colaboradores a Inglaterra y Escocia a tomar apuntes y fotografias y redibujó totalmente su cómic. Por cierto que el argumento se centra cuando en uno de sus paseos el personaje ve a un avión que parece tener problemas y al acercarse es atacado y se da a la fuga. Tras reponerse en el hospital, se entera de que el avión se ha estrellado en Inglaterra y entonces Tintín se va a Inglaterra en busca de sus agresores. Por  cierto que en el mismo ya aparecen Hernández y Fernández que lo persiguen por creerlo culpable del atraco en un tren. Lectura online aquí.


El Cetro de Ottokar” (1939), es la octava aventura de Tintin y Hergé la dibujo apenas cinco años antes de pasar una noche en la carcel acusado de nazi. Cuando en 1940, Alemania invadió Bélgica, los nazis cerraron Le Vingtième Siècle pero él continuó las aventuras de Tintín en “Le Soir” incluso cuando se convirtió en un diario colaboracionista durante la ocupación de Bélgica y por eso cuando los aliados liberaron este país Hergé fue perseguido. 

En este cómic dibujado durante la ocupación nazi de Bélgica el villano se llama Musstler (combinacion de Mussolini y Hitler) y lidera un complot para que un pais imaginario (Borduria) se anexione a otro (Syldavia). En Borduria, los soldados visten botas de cuero negro hasta las rodillas y gorra de plato, como los oficiales del ejercito alemán, y la fuerza aerea usa aviones Messerschmitt, como hacía la Alemania nazi.

Podéis leer online este cómic aquí. 

El cangrejo de las pinzas de oro” (Le Crabe aux Pinces d’Or) de 1941 es el noveno álbum de la serie y en el mismo aparece por primera vez uno de los personajes más emblemáticos de la serie: el capitán Haddock. Tintín sube al carguero Karaboudjan, donde es capturado por una banda de criminales que ocultan en latas de cangrejo el opio con el que trafican. El capitán Haddock ha sido víctima de los manejos de su segundo de a bordo y no sabe que su barco transporta ese opio pero cuando lo descubre se pone del lado de Tintín y se convierte en su amigo inseparable y el antihéroe de la serie. Por cierto que Archibald Haddock, desciende de una familia noble pero es un marino mercante cuarenton, borracho y malhumorado. Aquí lo podéis leer online

La estrella misteriosa” (L’étoile mystérieuse) de 1942 fue el primer álbum publicado directamente en color y en el mismo el capitán Haddock hace su segunda aparición de alcohólico sin remedio a presidente de la Liga de Marinos Antialcohólicos. En el décimo álbum de la saga y la trama gira alrededor de un meteorito que se dirige hacia la tierra. Se organiza una expedición en el navío Aurora, de la que forman parte Tintín y el capitán Haddock. Aquí podéis leerlo online

El secreto del unicornio” es la undécima aventura de nuestro héroe y empezó a publicarse en Le Soir el 11 de junio de 1942. Fue uno de los álbumes preferidos de Hergé. y para realizar el diseño del barco Unicornio,el dibujante se basó en una precisa documentación de los navíos del siglo XVII, en el museo de la Marina de París. En la trama Tintín compra en el mercado viejo una maqueta de un galeón antiguo que resulta ser una réplica del navío que gobernaba el antepasado del capitán Haddock, el caballero de Haddock, que luchó contra el pirata Rackham el Rojo, que transportaba en su barco  un gran tesoro que permanece escondido desde hace siglos. Aquí su lectura online

Esta historia fue la usada por Steven Spielberg al que llamó la atencion la insistencia con la que los periodistas franceses comparaban a su personaje de Harrison Ford con Tintin; así es que en 1981, el productor compró los derechos de la obra y a finales de 2011, estrenó la version cinematográfica de esta aventura

El tesoro de Rackham el Rojo” publicado en 1943 es la segunda parte, del cómic anterior. Corresponde al número doce de las aventuras del personaje y aquí aparece  por primera vez el profesor Tornasol y se identifican a Francisco de Hadoque aquel famoso antepasado del capitán Haddock. Aquí tenéis su lectura online


El episodio 13 de las aventuras de Tintin es el titulado “Las siete bolas de cristal” y fue publicado en 1944. Después de dos años de ausencia en los que ha viajado a Perú y Bolivia, la expedición etnográfica Sanders-Hardmuth regresa a Europa habiendo descubierto varias tumbas incas. Se han traído la momia del inca Rascar Capac, también llamado «el que desencadena fuego del cielo», que llevaba puestas valiosas joyas de oro macizo. Al cabo de poco tiempo, todos los participantes de la expedición van cayendo víctimas de un mal misterioso, y siempre que eso ocurre son hallados los fragmentos de una pequeñas bolas de cristal. Lectura online aquí.

“El templo del Sol” es la aventura número  14 de las dibujada por Hergé en 1946 y en la misma Tintín y el capitán Haddock viajan a Perú en busca del profesor Tornasol, que ha sido raptado por haberse atrevido a ponerse la pulsera de la momia del inca Rascar Capac. En este trabajo Hergé trata el racismo precisamente para criticarlo, aunque con una singenuidad infantil presentando unas imágenes en las que un niño indígena que camina por una calle de Jauja, con un cesto de naranjas es molestado por un grandullón le da una patada al cesto y se burla a carcajadas de él; entonces aparece Tintin en la siguiente viñeta para defenderlo de su agresor. Este cómic podéis leerlo online aquí.

El 13 de diciembre de 1969 se estrenó en Francia un largometraje de dibujos realizado por Belvision basado en este álbum y en el anterior. 


Entre todas las aventuras imaginadas por Hergé, la de “Tintín en el país del oro negro” es una de las más representativas de nuestra historia contemporánea. Los intereses económicos, políticos y estratégicos del petróleo sirven de telón de fondo para una intriga que tiene por marco geográfico el Oriente Medio. Se cuenta en la saga como el episodio 15 pero se empezó a publicar partir de septiembre 1939 hasta la invasión alemana de Bélgica en mayo de 1940, cuando se cerró el periódico y la historieta quedó interrumpida. En 1948 Hergé la retomó y volvió a publicarse entre septiembre de 1948 y febrero de 1950. Lectura online aquí.

Y llegaron los años cincuenta y con su producción de entre 1950 y 1958 Hergé dio sus años dorados como dibujante. Son los álbumes 16 y 17 de la saga . “Objetivo : La Luna“. Lectura online


Seguido de “Aterrizaje en la luna”. Lectura online aquí 

Se publicaron respectivamente en en los años 1953 y 1954, es decir 3 años antes del lanzamiento del primer vehiculo espacial. Aunque la literatura ya habia llevado al hombre a pisar nuestro satelite a traves de personajes como Cyrano de Bergerac y el barón de Munchausen, la odisea espacial de Tintin y el genial Hadock representa un punto y aparte, e incluso hoy muchos cientificos recomiendan la lectura de esta obra para introducir a los mas jovenes en el mundo de la astronomia y de los viajes espaciales, por lamanera amena y divertida de explicar las nociones científicas básicas de este campo.

El asunto Tornasol” es el álbum número 18 de la serie. Se publica en 1954 y su historia comienza cuando Tintín es sorprendidos por una extraña tormenta que resulta ser las pruebas de un generador de ultrasonidos desarrollado por el profesor Tornasol. En esta historia vuelve a reflejarse la tensión y rivalidad existentes entre Syldavia y Borduria como reflejo de la situación vivida entre los bloques comunista y capitalista de principios de los años 50. Aquí podéis leerlo online

El decimonoveno trabajo de Hergé se titula “Stock de coque”  y se publica en 1956.Trata del tráfico de esclavos y armas y es una especie de continuación del de “Tintín en el país del oro negro” porque en el mismo resurgen un gran número de personajes aparecidos en episodios anteriores. El emir Ben Kalishn Ezab, en dificultades en su país, envía a su hijito, el terrible Abdalah a Moulinsart. Tintín y el capitán Hadock huyen de sus gamberradas dejándolo con el sufrido Néstor y se dirigen a Khemed para tratar de ayudar al emir.

Para mí este álbum es el mejor de Tintín, pero también revela algunas de las viejas sombras que siempre se cernieron sobre Hergé. Pretende ser una denuncia del tráfico de esclavos en el siglo XX y está inspirada en hechos reales, pero Hergé de nuevo tuvo que cambiar algunos diálogos del libro en el año 1967, porque lo volvieron a acusar de racismo por la forma en que se hablaba allí de los negros rescatados. Aquí su lectura online

Tintin en el Tibet” de 1958 es el vigésimo volumen de la colección y coincide con una época de graves turbulencias en la vida de Hergé que en aquella época atravesaba una verdadera una crisis con sueños y pesadillas de color blanco. Por eso ese color reina en casi toda la aventura y en la misma vemos a un  Tintín en su vertiente más humana, muy preocupado por su amigo desaparecido, que lo hace emprender un larguísimo y peligroso viaje siguiendo un sueño donde lo ha visto con vida. Hergé da rienda suelta en este cómic a su fascinación por Oriente y se documentó muy bien para esta obra sobre el yeti-según nos cuenta él mismo- incluso tenía la lista de todas las personas dignas de crédito que habían visto supuestamente a este ser y una descripción muy precisa de su forma de vida y presuntas fotografía de sus huellas. Aquí la lectura online

En “Las joyas de la Castafiore” (1963). Volumen 21 de la serie El Capitan Haddock solo necesita las cuatro primeras paginas del libro para cambiar sus prejuicios sobre un campamento gitano en un vertedero de basura y de pensar en que “como puede haber gente que le guste vivir en medio de inmundicias” pasa a la indignación al enterarse de que es la policía quien les obliga a acampar allí (para que luego acusen a Hergé de racista). Aquí su lectura online


El penúltimo libro de la colección es “Vuelo 714 para Sídney“. Es el número 22 de la saga y marca un regreso a la aventura. Apareció en septiembre de 1966, cuatro años después del anterior y en él aparece una nueva figura: el riquísimo Lazlo Carreras, el hombre que no ríe jamás. Hacia el final de la historia descubrimos a Mik Ezdaditoff , personaje  que fue inspirado por Jacques Bergier, autor del libro Le Matin des magiciens y animador de la revista Planète. Vemos aquí la fascinación de Hergé por los fenómenos paranormales y extraterrestres. Su lectura online aquí

Y llegamos al último libro de la serie. Cuando falleció Hergé, en 1983, las aventuras de Tintín terminaron por voluntad explicita del autor. Su último trabajo es  Tintin y los picaros” pero los seguidores de las aventuras de Tintín tuvieron que esperar ocho años después de publicarse  “Vuelo 714 para Sydney“, para poder leer este último volumen que comenzó a aparecer en el año 1976. Hergé ahora solo trabajaba por placer, y no tenía ninguna prisa. Por eso la idea de este cómic tardó en tomar forma aunque él tenía claro el entorno: América del Sur. Para la historia se inspiró un poco en el asunto de Regis Debré y los Tupamaros. Volvemos a ir a la imaginaria república de San Teodoros, (ver La oreja rota), donde dos generales aspirantes a dictador se hacen una guerra continua para alcanzar el poder. Reencontramos allí al inefable general Alcazar (La oreja rota y Las siete bolas de cristal), al coronel Sponsz (El asunto Tornasol), ahora bajo el nombre de Esponja, y al explorador Ridgewell (La oreja rota).  Serafín Latón también anda por ahí con su apabullante personalidad. Llama la atención de este álbum que Tintín va con tejanos, hace yoga y conduce una moto con un casco con el signo de la paz.Aqui puede leerse online

La única historia del personaje no escrita por Hergé fue “Tintin en lago de los tiburones” una película de dibujos animados dirigida por Raymond Leblanc en 1972 . Fue el último filme de Tintín que vería la luz en la gran pantalla en cuarenta años hasta que Peter Jackson y Steven Spielberg se decidieran a rescatarlo 


El álbun titulado “Tintín y en el Arte-Alfa” habría sido el vigésimo cuarto de la saga pero Hergé lo dejó inconcluso en la página 43 en forma de bosquejos en blanco y negro y no quiso que lo terminaran sus colaboradores. Posteriormente el canadiense Yves Rodier, admirador del artista,  que desde los 19 años pasó un lustro entero convirtiendo estos bocetos en un libro, buscando ser lo más fiel posible al espíritu de su creadorentre entre 1987 y 1995 finalizó esa historia hasta la página 62. . El trazo del joven Rodier es irregular, muy de principiante, no obstante, logra insuflarle a “Tintin y el Arte Alfa” una cierta frescura.

Me confieso “fan” de Tintin y siento fascinación por el profesor Tornasol, los hermanos Dupont y Dupond, el capitán Haddock (incluso puedo recitar de memoria sus insultos: macrocéfalo, mameluco, residuo de ectoplasma, cretino de los Alpes, cromañón, cercopiteco, cirano de cuatro patas, tecnócrata, esclavista, iconoclasta, escorpión, ostrogodo, oso mal peinado, antracita)) la señora Castafiore, Rastapopoulos, o aquel Néstor, de la carnicería Sanzottoda porque todos sus personajes son un retrato social, un auténtico muestrario de personalidades, y poseen las cualidades y los defectos humanos. Coincido con el general Charles de Gaulle, uno de los estadistas más influyentes y polémicos de la historia moderna de Francia cuando le confesó una vez a su ministro de cultura y amigo. el escritor Andre Malraux estas palabras : “en el fondo mi único rival internacional es Tintin“. 
Fuentes

Biografías y Vidas. Hergé [Georges Rémi] [en línea <http://www.biografiasyvidas.com/biografia/h/herge.htm&gt; [Consulta: 30 sept. 2016].

El cómic como fuente histórica: el falso testimonio de Tintín en el Congo Belga“. Oscar Gual Boronat, Institut Municipal d’Arxius i Biblioteques de Gandia 

Detrás de la máscara de Tintin“. Antoni Castell i Talens. Universidad de Florida.

Peeters, Benoit. Le monde d’Herge. Casterman, Tournai, Belgica, 1983

Sadoul, Numa. Tintin et mot: Entretiens avec Herge. Casterman, Tournai, Belgica, 1975

http://comicubedabaeza.blogspot.com.es/2016/09/el-paiscuando-herge-se-canso-de-tintin.html?m=0

https://es.wikipedia.org/wiki/Hergé

http://www.editorialjuventud.es/

https://es.wikipedia.org/wiki/Tintin_en_el_pais_de_los_Soviets

https://es.wikipedia.org/wiki/Tintin_en_el_Congo

https://es.wikipedia.org/wiki/Tintin_en_America

https://es.wikipedia.org/wiki/Los_cigarros_del_faraón

https://es.wikipedia.org/wiki/El_Loto_Azul

https://es.wikipedia.org/wiki/La_oreja_rota

https://es.wikipedia.org/wiki/La_isla_negra

https://es.wikipedia.org/wiki/El_cetro_de_Ottokar

https://es.wikipedia.org/wiki/El_cangrejo_de_las_pinzas_de_oro

https://es.wikipedia.org/wiki/La_estrella_misteriosa

https://es.wikipedia.org/wiki/El_secreto_del_Unicornio

https://es.wikipedia.org/wiki/El_tesoro_de_Rackham_el_Rojo

https://es.wikipedia.org/wiki/Las_7_bolas_de_cristal

https://es.wikipedia.org/wiki/El_templo_del_Sol

https://es.wikipedia.org/wiki/Tintin_en_el_pais_del_oro_negro

https://es.wikipedia.org/wiki/Objetivo:_la_Luna

https://es.wikipedia.org/wiki/Aterrizaje_en_la_Luna

https://es.wikipedia.org/wiki/El_asunto_Tornasol

https://es.wikipedia.org/wiki/Stock_de_coque

https://es.wikipedia.org/wiki/Tintin_en_el_Tibet

https://es.wikipedia.org/wiki/Las_joyas_de_la_Castafiore

https://es.wikipedia.org/wiki/Vuelo_714_para_Sidney

https://es.wikipedia.org/wiki/Tintin_y_los_Picaros

http://tintinofilo.webnode.es/tintin-y-el-arte-alpha/

El color de nuestros ojos

El color de los ojos es una de las cosas más representativas y reconocibles de una persona y se muestra en el iris ese pequeño tejido conectivo con una estructura muscular de alrededor de 12 mm de diámetro que rodea a su abertura central llamada pupila que es por donde entra la luz al interior del ojo. 

Se trata de una membrana circular y contráctil situada entre la córnea y el cristalino con fibras musculares circulares que causan la constricción de esa pupila y fibras radiales para dilatarla, regulando la cantidad de luz que entra en el ojo. Este órgano mide entre 12 y 13 milímetros de diámetro y tiene un espesor de 0,3 milímetros.


El iris está formado por una serie de capas (concretamente cinco) dos de las cuales son músculos. La primera capa consiste en un epitelio en contacto con la denominada retina ciega de color negro violáceo, que forma el “fondo” de su estructura al que sigue otro epitelio con células pigmentadas en relación con el músculo dilatador de la pupila (que se encarga de la midriasis o aumento de la pupila) y tras ellas viene un estroma formado por tejido conjuntivo con una gran irrigación sanguínea y que forma las 9/10 partes de su grosor; en su parte posterior se incluyen las fibras del músculo constrictor de la pupila (que se encarga de la miosis o reducción de la pupila)



Esta composición genera un patrón muy rico en surcos, contornos y pecas que se determina aleatoriamente durante el desarrollo fetal del ojo. En la etapa embrionarias del ojo empieza la expansión de sus células epiteliales y entre las semanas 13 y 14, ya tenemos un proyecto de iris que resulta diferente para cada persona y que es incluso diferente para sus ojos izquierdo y derecho; por eso las posibilidad de que existan dos iris idénticos es bajísima hasta el punto de que puede afirmarse que resulta casi imposible encontrar entre todos los habitantes de la tierra a dos personas que compartan el mismo “patrón de iris“. Gracias a esto puede generarse una identificación única e invariable para cada persona concreta  y las técnicas de “reconocimiento por el iris” son una tecnología cada vez más usada, porque resulta incluso más efectiva y segura que un reconocimiento por huella dactilar

Es la capa del estroma la que da la coloración al iris, pues es allí donde se sitúan los pigmentos con melanina que son los que dan el color a nuestra piel y pelo. Sin embargo la melanina sólo tiene un color, que es el marrón oscuro y aunque una persona con piel oscura tiene muchas probabilidades de poseer también ojos oscuros, cualquier iris puede tener muchas tonalidades de color porque el color de los ojos en un ser humano funciona de una manera mas curiosa.

Para entender cómo se colorea un iris debemos de fijarnos en la manera en que la luz atraviesa sus capas y en la cantidad de melanocitos con melanina existentes en su borde anterior y en su estroma. En general cuanta más melanina esté presente allí, el iris será más oscuro pero el color que finalmente veremos para el mismo también va a depender de la transparencia de ese estroma y de la cantidad de pigmento que contenga: si hay mucha cantidad de melanina el ojo se verá más oscuro y si hay menos se verá más claro.

Todo funciona según el principio de que los cuerpos están constituidos por sustancias que absorben y reflejan las ondas electromagnéticas, es decir, la forma en como absorben y reflejan los colores. Al pasar la luz por las diferentes capas del iris se produce una dispersión de la misma en todos sus colores y el resultado final para el color que veamos va a depender de la luz reflejada final que es la que nos dará su color. Se trata de algo parecido a lo que hace una pantalla de televisión para producir los colores

El color final del iris dependerá, por tanto, del grosor del abanico que forman las laminillas de pigmentación y de la concentración de melanina en las mismas. Cuanto más grueso sea el abanico y contenga más melanina, más se oscurecerá el ojo ya que la luz al dispersarse tendrá colores que se absorban y otros que se reflejen y todo ello estará en función de la cantidad de melanina que esté presente en la parte anterior del iris y del espesor del estroma, que se interponga en el camino de la luz reflejada 

Por eso los ojos azules se ven de este modo porque su iris contienen bajas cantidades de melanina. A medida que la luz atraviesa esas capas con poca melanina las longitudes de onda más largas de la luz reflejada (rojo y amarillo) serán absorbidas mientras que las longitudes de onda más cortas (azul y violeta) serán las que pasen dando como resultado un iris azul.

En cambio los ojos con iris de color marrón, café o castaño tienen grandes cantidades de melanina en su parte anterior que sirven para absorber las longitudes de ondas más cortas (azul y violeta) dejando pasar las más largas (rojo y amarillo) pero entre un azul intenso y un marrón oscuro hay muchas variedades cromáticas y el color final de un iris puede ser un continuo que va desde los tonos más claros de azul hasta los más oscuros y casi negros pasando por  un intervalo que cubre los tonos marrón y verde-avellana hasta un azul grisáceo. 

Las personas albinas tienen una carencia total o casi total de melanina, y su piel y su pelo son blancos; sus iris suelen ser de tonos azules o grises pálidos. Las personas que poseen una pigmentación intermedia tienen  iris más oscuros con colores en tonos que van desde el gris al verde hasta el color miel. Por último las de pigmentación muy oscura, tienen iris con colores que oscilan entre un castaño claro próximo al verde hasta un marrón muy oscuro, casi negro. También existen personas que tienen iris de color diferente en cada uno de sus ojos. Un fenómeno que se llama heterocromía del iris.

En teoría el color de los ojos debería heredarse según las leyes de Mendel con un cromosoma del padre y otro de la madre. Existen unos genes que son responsables del color del iris. El primero es el “cromosoma 15“cuyos alelos posibles son el marrón y el azul y el otro es el “cromosoma 19” cuyos alelos posibles son el verde y el azul. Igual que sucedía con los colores de aquello experimentos mendelianos con los guisantes, hay colores dominantes y otros recesivos. El marrón (M) seria dominante, el azul (a) recesivo, y el verde (V) un semidominante. Una persona con ojos azules por consiguiente tendría los genes aa en su cromosoma 15 y aa en su cromosoma 19 y otra con la combinación Ma-aa, (15-19) tendría sus ojos marrones. Si fuera Ma-Va, también sus ojos serían marrones, pero si tuviera aa-Va, los tendría verdes; sin embargo las leyes de Mendel no se cumplen al 100% en lo referente al color de los ojos. 

De hecho han sido los genetistas Richard Sturm y Matt Larsson, de la Universidad de Queensland en Brisbane, Australia, quienes han podido entenderlo en su trabajo “Genetics of human iris colour and patterns” . Aquí os pongo el enlace a su trabajo donde se nos dice que el 74% de la variación en el color del ojo humano puede ser explicado por un intervalo del “cromosoma 15” que contiene un gen llamado OCA2

Se trata de un gen que controla la síntesis de la melanina en el iris  y cuanto más “se exprese” mayor melanina existirá y más oscuro será el color del ojo. La “expresión” depende tres zonas de este gen llamadas SNPs (del inglés Single Nucleotide Polymorphism). A una de las secuencias que pueden aparecen en alguno de esos SNPs se la llama TGT (porque lleva los nucleótidos timina, guanina y timina) y si en el gen OCA2 de esa persona hay tres SNPs con TGT en las dos copias de sus genes (padre y madre) la misma tendrá un 62% de probabilidades de tener sus ojos azules; si solo tiene un SNP con TGT, la probabilidad bajara al 21% y las que no tengan ningún SNP con TGT incluso podría sacar ojos azules en un porcentaje del  7.5%. 

Del citado trabajo podría deducirse que el color azul de los ojos es un gran éxito evolutivo porque un color de iris oscuro protegerá mejor al ojo de la radiación ultravioleta, así es que no sabemos por qué se extienden tanto los ojos claros ya que son colores que presentan más fotofobia y mayor sensibilidad ocular pero por razones que desconocemos todas las personas con ojos azules, surgieron de un antepasado común que hace 6.000 años fue el responsable de esas alteraciones en el gen ‘OCA2‘. La genética es algo realmente asombroso y conforme vamos profundizando en sus misterios descubrimos cosas cada vez más interesantes.

Por eso no siempre se cumple el que un niño “tenga los ojos de su padre  (o de su madre), pero, sea cual sea , el color de los ojos seguirá siendo un tema para frases como: “Ojos negros, traicioneros“, “ojos verdes, como, la albahaca” u “ojos azules.. de tanto mirar al cielo” y también seguirá sirviendo de inspiración a diferentes compositores, que se enamoren  de un determinado tono de los mismos con canciones como “Esos ojos negros“(Duncan Dhu) “Brown eyed girl” (Van Morrison) “Brown eyes” (Fleetwod Mac) o “Aquellos ojos verdes” (Nat King Cole). Incluso los Beatles en su “Lucy in the sky with diamonds” también nos hablaban de una “chica de ojos caleidoscópicos”.

Fuentes:

Sturm, R.A. & M. Larsson. “Genetics of human iris colour and patterns” 2009

http://ocularis.es/blog/¿cuantos-colores-pueden-tener-los-ojos/

http://humorvitreo-optica.blogspot.com.es/2009/02/el-color-de-los-ojos-causa-tipos-y.html?m=0

http://www.bebesymas.com/recien-nacido/puede-una-pareja-con-los-ojos-marrones-tener-un-hijo-con-los-ojos-azules

Leonardo da Vinci, MasterChef

A propósito de la presentación en España del último programa de televisión gastronómico denominado “MasterChef Celebrity” que busca al mejor cocinero entre personajes famosos hoy vamos a ver si podríamos meter en esa competición a aquel gran personaje histórico llamado Leonardo da Vinci: un gran genio escultor, matemático, dibujante, físico, ingeniero e inventor y del que también se afirma que fue un gran cocinero

Todo se debe a un curioso bulo (también llamado “hoax” en inglés) que nos habla del descubrimiento en 1981 en el museo de l’Hermitage en San Petersburgo de un supuesto códice de nuestro personaje  llamado “Codex Romanoff”. Los códices de Leonardo vienen de la costumbre que él tenía de llevar encima libretas en las que iba anotando bosquejos y observaciones sobre cualquier cosa que despertara su curiosidad y escribió tantos que es fácil atribuirle “nuevos”, pues a su muerte acaecida en 1519 dejó todos sus manuscritos a su fiel discípulo y amigo Francesco Melzo. Tras la muerte del mismo se produjo la primera dispersión de estos códices y a finales del siglo XVI, Madrid se convirtió en el lugar donde se concentraba el mayor numero de ellos ya que Pompeo Leoni, un escultor de la corte española, había conseguido coleccionar hasta 50 manuscritos y unas 2.000 hojas dispersas lo que suponía una imponente colección a la cual se sumarian las 283 hojas (Códice Arundel) adquiridas probablemente en España por el inglés lord Arundel y los códices descubiertos en 1966 en la Biblioteca Nacional de Madrid

Pero el “Codex Romanoff” no está en el museo de l´Hermitage ni en ninguna otra parte porque simplemente no existe. Se trata de un libro imaginario, completamente falso cuyo origen viene de un titulo en inglés, llamado “Leonardo´s kitchen note books” que fue escrito en Inglaterra por una pareja de historiadores llamados Shelagh y Jonathan Routh, sin otra intención que la de divertir a sus lectores. Tan claro había sido su propósito que lo presentaron a la prensa justo el 1 de abril de 1987 que allí es precisamente el día de los inocentes, (“The fool´s day”) 

En aquel libro se presentaban una amplia gama de bocetos y dibujos de Leonardo a los que se relacionaba con alimentos y diversos útiles de cocina. El manuscrito original descubierto era-supuestamente- una libreta en la que aquel artista diseñaba inventos de curiosas máquinas culinarias. Veamos algunos de los dibujos de Da Vinci  y las curiosas interpretaciones dadas a los mismos en aquel falso “Códice Romanoff” 

La picadora de vacas gigante 

En el texto original del Códice se dice : “La picadora de vacas gigante de Leonardo. Uno de los diseños similar a los de la Windsor Collection en Inglaterra, copiado por el discípulo de Leonardo, Francesco Melzi, del original de su maestro, que estaba en el Palacio Real de Turín, y que ahora ha sido trasladado a la Biblioteca Trivulziana de Milán” 

En realidad se trata de su famoso diseño del año 1490 del “Tornillo Aéreo“, uno de los más famosos de Leonardo, y considerado como el estudio más antiguo de un helicóptero basado en el principio según el cual un tornillo sin fin unido con pernos a un eje de rotación tiende a levantarse en el aire si se hace girar rápidamente.

La batidora gigante

En el texto original del Códice se dice: “La batidora gigante de Leonardo tenía la desventaja de operarse desde el interior y el desventurado operario corría el constante peligro de ahogarse en la crema o lo que fuera que se estuviera batiendo

En realidad se trata de su “Estudio para maquina voladora” realizado entre 1486 Y 1490 que corresponde al Manuscrito B, Fol. 8or de la Biblioteca del Instituto de París. Se trata de una máquina voladora, con múltiples poleas, en la que el operario intenta hacer batir las aspas reproduciendo el movimiento de las alas de los pájaros.

También en aquel manuscrito Leonardo nos mostraba su interés por el arte de cocinar y en el mismo se le atribuyen cosas tan peregrinas como nada más y nada menos que la invención del bocadillo y no sólo esto sino que el señor Da Vinci se permite hacer jugosos comentarios sobre los buenos modales en la mesa.

Esta broma originó que en 1999, se publicase un libro llamado, “Notas de cocina de Leonardo da Vinci” escrito por un supuesto Jonathan Routh y que fue publicado por editorial Planeta (ISBN 9788484604938)

El libro llevaba el aval de Jose Carlos Capel, uno de los críticos gastronómicos con mayor prestigio de España, y que estuvo a cargo de su edición española pero él mismo desveló en el año 2011 que todo fue una broma.

Da Vinci fue un hombre muy polifacético y se sabe que su padrastro Accatabriga le fomentó el gusto por los dulces y la cocina en general. Se cuenta que trabajó como jefe de cocina en una taberna llamada “Los Tres Caracoles” situada al lado del puente Vecchio de Florencia y que después se asoció con el también pintor Sandro Boticelli, en una nueva cantina. Su interés por la cocina se acentuó cuando estaba pintando “La Última Cena” ejecutada entre 1495 y 1597 en una pared del refectorio del convento dominico de Santa Maria delle Gracie en Milán ya que antes de comenzar a pintarla pasó varias semanas en la cocina de una abadía para resolver sus dudas sobre qué utensilios podrían haber utilizado estos comensales. Desde esta web podemos tener una guía sobre esta pintura mural de da Vinci.

Pero pese a todos sus estudios gastronómicos Leonardo da Vinci no fue nunca un MasterChef y su mayor fracaso vino cuando en 1502 , después de haber trabajado durante varios años para Ludovico Sforza, duque de Milán, entró al servicio de Cesar Borgia como ingeniero militar, para la construcción de las fortalezas papales y este lo requirió en una ocasión para  “un trabajo especial” en una cena que daba el papa Alejandro VI junto con sus hijos Cesar y Lucrecia al cardenal Franco Minetto. Aquel era un hombre recto que estorbaba a los Borgia y había que eliminarlo sin levantar ninguna sospecha. El encargo a Leonardo fue el de preparar un veneno que no fuera percibido por los “probadores de comidas” que estaban al servicio de la nobleza eclesiástica y que eran unos personajes con una sensibilidad especial para detectar cualquier veneno que estuviera disimulado dentro de una comida o bebida. Además aquel veneno debía de ser de efecto retardado para que el cardenal no muriese en la misma mesa. Leonardo se puso mano a la obra y su “invento funcionó” porque aquel cardenal murió pero de una manera tan curiosa que podemos considerarlo como un absoluto fracaso. La curiosa historia se cuenta muy bien en este enlace.

Así es que, aunque Leonardo da Vinci, fue un genio absoluto con logros muy notables nunca fue un MasterChef y estoy seguro que Pepe Rodriguez, Jordi Cruz y Samanta Vallejo-Nágera no lo dejarían seguir hoy en día en sus cocinas 

Fuentes:

Juan Ignacio Cuesta “La vida secreta de los Borgia“- Madrid : Espejo de tinta, 2006.

Francesca Debolini “Leonardo : un hombre universal en los límites extremos de la mente y 
del arte“.- Madrid : Electa, D.L.2003.

LEONARDO DA VINCI. Escritos literarios.- Madrid : Tecnos : Alianza, 2005

LEONARDO DA VINCI. Notas de cocina..- Madrid : Temas de hoy, 1993. 

‘22.11.63’. La última herencia de Kennedy

Hoy se cumplen 53 años del atentado mortal que sufrió aquel 35° presidente de los Estados Unidos llamado John Fitzgerald Kennedy (22 de noviembre de 1963). Tenía 46 años cuando murió y si en vez de hacerlo aquel día se hubiera muerto de viejo tal vez nuestro mundo de hoy en día, sería muy diferente pero..¿sería mejor o peor? Es lo que intentó responder el escritor Stephen King en su libro ‘22.11.63

El pasado 6-4 la cadena FOX estrenó una serie producida por J.J. Abrams, basada en este libro que, para mí, es el mejor de este escritor, ya que en el mismo se sale de su temática habitual y nos plantea- bajo la premisa de los viajes en el tiempo- el problema del “efecto mariposa” con los esfuerzos de su protagonista, Jake Epping, por “cambiar el pasado” evitando la muerte de JFK en aquel atentado. Para ello viaja por una “puerta del tiempo” que lo lleva a 1960; una puerta que conecta siempre dos mismos puntos de una línea temporal pasado- presente. 

En el pasado se puede estar todo el tiempo que uno quieras y la vida del “viajero en el tiempo” transcurrirá allí normalmente; de hecho la novela y la serie, nos muestran como su protagonista al viajar a ese pasado ve cómo los vínculos con su vida real se van debilitando a medida que se fortalecen los que allí establece. Sin embargo, al retornar al presente, aunque te llevas todo el bagaje de lo que has vivido en ese pasado, comprobarás que en este presente solo han transcurrido dos minutos. Si vuelves a cruzar la ‘puerta del tiempo‘ todo se pondrá a cero y nada de lo que hubieras hecho en tu anterior visita habrá sucedido 

Stephen King, se inspira en esta novela en el escritor Jack Finney y su magnífico libro titulado “Ahora y siempre“, en donde su protagonista también viaja al pasado en un experimento secreto del gobierno de los Estados Unidos. ¿Cómo podemos estar seguros de que cualquier acto que realicemos en ese pasado no tendrá consecuencias en el futuro? Pues ese es precisamente el efecto mariposa.

El libro se basa en la teoría de las cuerdas y de los “Universos paralelos“. Como consecuencia de esta teoría las variaciones de la realidad corren al mismo tiempo en diferentes cuerdas y hay un océano lleno de burbujas, donde cada burbuja representa un universo que coexiste con todos los demás. Así, todos los posibles resultados de cada elección que hagamos en ese pasado ocurrirán de manera diferente en cada uno de estos ‘universos alternativos‘. 

Pero aquella serie no consiguió reflejar la gran riqueza del libro, que es un relato maravilloso de la sociedad estadounidense de finales de los 50 y principios de los 60 del pasado siglo, aunque ‘las conclusiones‘ a las que llega Stephen King sobre como seria el mundo si Kennedy hubiera vivido son muy curiosas y desconcertantes.

La historia actual nos va a brindar ahora una estupenda respuesta ya que el ‘universo paralelo‘ que descubre Jake Epping a su regreso, tras salvar la vida del Presidente Kennedy es un mundo apocalíptico. La razón estriba en que en esa burbuja temporal, el autor fantasea sobre las consecuencias que podrían haber pasado de haber vivido Kennedy y su teoría es la de que este presidente podría haber caído en desgracia y su puesto habría sido cubierto por George Corley Wallace Jr. aquel político racista estadounidense y gobernador de Alabama que- según King- habría terminado ganando las elecciones a la Presidencia de los Estados Unidos en el año 1968. 

Curiosamente la ‘herencia de un Kennedy muerto‘ en nuestra verdadera realidad, nos ha dado un político, que es lo más parecido que conozco a aquel  George Corley Wallace Jr. Se trata del actual presidente de EE.UU Donald John Trump ese empresario y político estadounidense con personalidad televisiva  que ganó las elecciones estadounidenses el pasado 8 de noviembre de 2016. 

Y yo confío en que el mundo de hoy no discurra como nos lo presentaba Stephen King en aquella novela porque con personas extremistas al mando de una nación tan poderosa como Estados Unidos el resultado puede ser de un absoluto caos. Aconsejo la lectura de este libro porque la parte de su historia en la que se nos mostraba lo que pasaba al salvarse JFK no se nos mostró en la ficción televisiva y la realidad es que hoy tenemos una ‘herencia’ de aquel Kennedy fallecido que da un poco de miedo.Aun no he oído decir a Donald Trump aquella frase de  George Corley Wallace Jr  en la que afirmaba que:”segregación ahora y segregación siempre” pero todo se andará .

Recordando a Houdini 

Hoy se cumplen 90 años del fallecimiento de Harry Houdini (1874-1926) acaecido el 31 de octubre de 1926 en Detroit, Estados Unidos cuando aquel mago contaba 52 años de edad. Houdini fue un hombre que cambió para siempre el mundo de la magia y el mayor artista del escape. Su vida queda muy bien retratada en un libro que ha publicado Eduardo Caamaño titulado Houdini. La biografía definitiva del mago más célebre de todos los tiempos editado por Almuzara en el que  se hace un trabajo minucioso sobre este ilusionista cuyo nombre real era Erik Weisz y que nació el 24 de marzo de 1874 en Budapest, Hungría.

He visto casi todas sus películas; las primeras arrancan en los principios del siglo XX, pero luego hubo un parón de treinta años hasta que la vida de este gran mago volvió a interesar a la industria del cine. Volvió a la actualidad con “El gran Houdini” (1953), “El gran Harry Houdini” (1976), “El joven Harry Houdini” (1987 de la factoría Disney), “Cremaster 2“(1999), “Kamchatka” (2001), “El último gran mago“(2007) y la mini serie de 2014 titulada “Houdini“; casi todas reflejan su vida personal y profesional y nos muestran  los espectáculos más significativos que hizo a lo largo de su carrera y como yo soy un gran admirador suyo, hoy,  a los casi cien años de su muerte quiero brindarle este pequeño homenaje.

La historia de Houdini comienza en julio de 1878 cuando su familia se traslada a América, hasta Appleton, Wisconsin y posteriormente se muda a Nueva York. Con solo 9 años el inquieto Erik ya era trapecista en un circo y a los 11 empezó a trabajar de aprendiz de cerrajero. En esta profesión aprendió tanto sobre los cierres que más adelante se dedicó a abrirlos, comenzando así su pasión por el escapismo. Leyó y aprendió todo lo que pudo sobre magia y comenzó su carrera como mago a los 15 años haciendo juegos de cartas y otros efectos ayudado por Hardeen, uno de sus cuatro hermanos. 

Su nombre artístico lo tomó del mítico Jean Eugène Robert Houdin considerado como el «padre de la magia moderna» al que más tarde le añadió una “i” al apellido (que en francés significa “como Houdin“)
Jean Eugène Robert Houdin. Fuente

Aunque se cuenta que admiraba también a otro mago llamado Harry Kellar, su carrera realmente empezó cuando en plena adolescencia ( 17 años) conoce a un mago amateur llamado Joseph Rinn que le inicia en los misterios de la liberación de las ataduras. Estamos en 1891 y en aquella época algunos espiritistas invocaban a los fantasmas mientras permanecían atados (para evitar sospechas de fraude) y Houdini pronto adivinó como se liberaban secretamente para manipular la escena, por lo que decidió que tal vez «el escaparse» podía ser un número en sí mismo. Así es como en 1894 comenzo su fama gracias a uno de sus más grandes y espectaculares números: el que llamaba «La Metamorfosis» 

Carteles del espectáculo original  

La idea del mismo era hacer que el público pensara que el mago y su asistente se intercambiaban metamorfoseándose. El ilusionista era atado e introducido en un saco, y este, a su vez, se metía dentro de un baúl. Todos los elementos se ataban y se sujetaban con candados y el ayudante se subía encima de aquel baúl y levantando una cortina iniciaba una cuenta atrás… 3, 2. 1… y !zas! la cortina se bajaba mostrando a un Houdini liberado. Luego se abría aquel baúl y se desataban  todas las cuerdas del saco, y entonces aparecía el asistente en el lugar en que-teóricamente- debería de estar el mago.

Houdini ejecutó aquel número más de diez mil veces en toda su carrera y utilizó como ayudante a una joven morena, de pequeña estatura, llamada Wilhelmina Beatrice Rahner de la que al final terminó enamorándose y convirtiéndola en su mujer con el apodo de Bess Houdini, y que le acompañaría durante el resto de su vida.

Houdini y Bess .(Houdini historical center)

¿Cuál era el truco de “La Metamorfosis“? Para llevarlo a cabo Houdini utilizaba un dispositivo conocido como “baúl de sustitución” que cuenta con un panel secreto que permite a su ocupante escaparse. El mago se escabullía de la bolsa (atada con un nudo falso) y salía por la puerta secreta del baúl escondiéndose detrás de la cortina de su asistente. Entonces, rápidamente, mago y asistente cambiaban de lugar y Houdini aparecía tras la cortina mientras ella se introducía en el baúl.

Veamos el truco 

Parece fácil pero para el mismo se requiere una gran técnica y habilidad y nuestro mago comenzó a hacerse famoso. En el otoño de 1897, ya casado con Bess, el matrimonio se unió la troupe de un espectáculo ambulante ofrecido por un vendedor de “medicinas curalotodo” llamado Dr. Hill y como parte de aquel espectáculo-promoción el 9 de enero de 1898, Harry debutó como médium. El panfleto propagandístico lo anunciaba de la siguiente manera: “Houdini The Great Will Give Sunday Night A Spiritual Séanse In The Open Light” (Houdini El Grande dará el domingo por la noche una sesión espiritual a plena luz)

El día del primer debut de Houdini como médium fue atado por algunos integrantes del público y encerrado en su cabina espiritista. Tras cerrarse las cortinas, comenzaron a sonar y a volar por el aire unos instrumentos musicales que él había dispuesto y en escaso tiempo reapareció liberado de sus ataduras. Su habilidad era asombrosa pero el decía que se liberaba gracias a los espíritus . La gente quedó muy impresionada, pero aún más cuando interrumpiendo el aplauso, comenzó a hablar sobre el mundo de los espíritus y decir que podía sentir la presencia en el escenario del alma de un tal Efram Alexander, un negro cojo que había sido degollado. Aquello causó tanto impacto que muchos negros presentes incluso salieron corriendo del teatro; naturalmente aquello “también tenia truco” porque Houdini había preparado debidamente la presentación y previamente había visitado el cementerio local para copiar el nombre y la fechas del fallecimiento de aquel hombre desde su tumba; luego solo faltaba consultar los periódicos viejos para completar la información de aquella historia pero eso siguió aumentando su fama.

En la primavera de 1899, Harry Houdini conoció a Martin Beck en Woodstock, que en Illinois lo desafió a escapar de varios pares de esposas. Houdini lo hizo, y con ello incrementó su suerte porque Beck iba a convertirse en uno de los magnates más grande del mundo del entretenimiento estadounidense. Lo contrató y pasó de ganar 25 dólares a 400, dólares y además aquel manager le dio un asesoramiento sólido y lo puso de moda por toda América

El nuevo siglo no había podido comenzar mejor para Harry Houdini y se convirtió en un verdadero shwomam que dejaba al público paralizado en cada uno de sus números; pero el mago era ambicioso y decidió hacerse un nombre por sí mismo, por lo que en 1900 decidió lanzarse a una gira por Europa. En la misma obtendría el título de “Rey de las esposas” e incluso en Moscú llego a escaparse de una furgoneta de transporte de prisión siberiana después ser esposado con grilletes.Después de triunfar en Europa por sí mismo,  escribió a Beck en julio de 1901 y dejó su contrato con él escribiendo más adelante: ” he tenido que ser mi propio jefe“.

Y empezaron sus nuevos trucos en los que escapaba de bidones, cajas, urnas de cristal llenas de agua, sacos, celdas, profundos ríos, habitaciones cerradas, y siempre atado con esposas, cuerdas, cadenas y camisas de fuerza. En 1904 el periódico “Daily Mirror” de Londres lo desafió a escapar de las esposas que un tal Nathaniel Hart había empleado 7 años en diseñar 
Las esposas de Nathaniel Hart

La dificultad de aquellas esposas se muestra muy bien en el siguiente vídeo, pero Houdini consiguió soltarse de las mismas demostrando que tenía una asombrosa capacidad para liberarse de cualquier tipo de atadura. 

Como el diario “The Mirror” contó aquella historia. Fuente

El evento se realizó ante más de 4000 espectadores y los reporteros de aquel tiempo cuentan que Houdini para escapar de las mismas tardó más de 3 horas. Nadie sabe cómo lo hizo pero tenemos una pista y es que durante aquella actuación recibió un beso de su esposa. Se piensa que tal vez ella le pasó con el mismo unas ganzúas que escondía habilmente en el interior de su cuerpo

Así llegamos a 1908 año en el que ofrece en San Luis, Missouri, otro de sus grandes trucos: “El escape de la garrafa de leche

Imagen de Houdini con aquel truco 

Se anunció como un misterioso desafio a la muerte, ya que en el mismo Houdini corría el riesgo de ahogarse. En medio del escenario se colocaba un bidón de leche cuya tapa se cerraba con varios candados (que Houdini pedía al publico que trajeran de sus casas para que fuera imposible que estuvieran trucados). Luego este bidón se llenaba con agua y antes de sumergir su cabeza, el mago les decía a los espectadores que intentaran aguantaran su respiración durante 1 minuto para que pudieran sentir lo mismo que él. Se colocaba un reloj enorme en el escenario, la tapa y los candados y tras ponerse una cortina alrededor los espectadores veían como pasaba 1 minuto, 2 minutos y…de repente se oía un chapoteo y los ayudantes retiraban la cortina.Allí estaba Houdini mojado y jadeando mientras el bidón de leche seguía cerrado con los candados. Por supuesto había un truco que consistía en un revestimiento sin fondo oculto en aquel bidón y que Houdini simplemente empujaba pero a ver quién es el guapo que incluso conociéndo el truco es capaz de hacerlo ahora. En realidad se trataba de un número muy real, y peligroso ya que se obligaba al mago a estar mucho rato sumergido en el agua.

En 1912 idea otro truco: “La Cámara de Tortura China” muy parecido al que aparece en la película” El Truco Final” (The Prestige). Consistía en un dispositivo de vidrio y acero que se llenaba al máximo con agua. Houdini era introducido allí esposado de pies y manos (algunas veces con una camisa de fuerza ) y con un lastre de donde debía de escapar antes de quedarse sin aire.


Todo dependía de su gran habilidad para soltarse de una camisa de fuerza (aparte de esconder en su cuerpo ganzúas y otros artilugios) y hay que decir que el uso de la “camisa de fuerza” lo repitió en 1915 cuando, suspendido en el aire con una de ellas se colgó boca debajo de una grúa. Él se retorcía mientras trataba de liberarse en plena suspensión en el aire y una vez que salía de aquella camisa de fuerza, se aferraba a una línea de seguridad y bajaba nuevamente. Houdini también realizó este truco en Melbourne, Australia, con una cuerda a la que se la prendía fuego, para añadir el factor de tiempo como dificultad para el escape.


Solía organizar estas actuaciones al aire libre, frente a las oficinas de los periódicos de mayor tirada y sujeto por los tobillos y atado con la camisa de fuerza era levantado en el aire. En una ocasión y durante uno de sus escapes, debido a los fuertes vientos, Harry fue lanzado al otro lado de un edificio y a partir de ese momento, siempre llevaba con él una cuerda de control visible para evitar que le volviera a suceder lo mismo. La forma que Houdini usaba para liberarse de una “camisas de fuerza” se muestra en las imágenes siguientes 



A veces las cosas “no salían bien”. Un escape que casi costó la vida Houdini fue un truco llamado “Enterrado vivo” de 1915 que se originó como un intento de desacreditar al artista egipcio Rahman Bey, que decía tener poderes sobrenaturales y que presumía de los mismos afirmandoque le habían permitido permanecer en un ataúd cerrado durante una hora, Houdini respondió al desafío encerrándose en otro ataúd que encima sumergió en una piscina. El número duró una hora y media y el mago afirmó que lo había logrado a través de la respiración controlada. En otra ocasión, se hizo enterrar vivo bajo seis pies (1,8 m) de tierra, sin ataúd y este truco casi lo mata porque le empezó a entrar pánico por el peso de la tierra durante una fuga en la que tuvo que cavar su camino hacia fuera. 

La relación de Houdini con el espiritismo es la parte más fascinante de su vida ya que se basó en la búsqueda de datos y hechos que no pudieran refutarse para desacreditar a los que trabajaban con esta materia. Uno de los hechos más significativos es la historia de su encuentro con Sir Arthur Conan Doyle el archifamoso creador de Sherlock Holmes que lo invitó a su casa para que presenciase las dotes mediumnicas  de su esposa que utilizaba la técnica de la escritura automática. Recreemos la escena: las manos de la médium golpean la mesa y lady Doyle comienza a escribir..una larga carta que sir Arthur entrega a Houdini para que la lea. La ha escrito -supuestamente y a través de la médium – su madre que había muerto unos años antes, pero se produce un desliz que Houdini no perdonará jamás a esta pareja, y es que la carta está escrita en inglés, un idioma que su madre nunca llegó a conocer y que no parecía probable que lo hubiera aprendido en el “más allá”. Houdini -que adoraba a si madre- leyó la carta y con toda seriedad dijo que aquello era una farsa y acusó a Doyle de fraude Tras este incidente ya no hubo vuelta atrás y el mismo supuso el fin de la amistad del mago con los mismos. 

Desde entonces, Houdini se dedicó a dar conferencias contra el espiritismo, atacando a los mediums y tratando de desenmascarar sus artimañas . El episodio más famoso es aquel que se recoge en el capítulo 14 de la 2ª temporada de la serie española “El Ministerio del Tiempo“, cuando se nos relata su enfrentamiento con un un presunto psíquico español de nombre Joaquín María Argamasilla de la Cerda y Elio. Se trataba un joven español que a principios de la década de los años veinte comenzó a cobrar notoriedad por una supuesta capacidad de ver a través de los cuerpos opacos. La capacidad de Argamasilla era leer papeles escritos encerrados en cajas metálicas, y se publicitó como “el hombre con visión de rayos-X” ? Houdini no tardó en descubrir el truco y era que Argamasilla operaba con dos tipos de cajas de su propiedad con un diseño de las mismas que le permitía ver y leer el papel impreso que se ocultaba dentro. En una oportunidad, él le ofreció dos cajas de su fabricación desafiándolo a que revelara su contenido, a lo que el joven mago español se negó rotundamente. Así fue como Houdini no sólo resolvió con éxito el misterio de Argamasilla sino que también lo desenmascaró públicamente. 

También hubo otro casos muy polémico de nuestro mago en su lucha contra el fraude. Uno muy famoso fue su enfrentamiento con  la denominada “Margeryla Médium de Boston. Mina Crandon ( tal era su verdadero nombre) había alcanzado gran notoriedad en el año 1924 y estuvo a punto de ser galardonada con un premio de 2.500 dólares que la prestigiosa publicación Scientific American había ofrecido a quien demostrara objetivamente alguna facultad paranormal. Houdini, que formaba parte del comité de investigación puso las cosas en orden y desveló los trucos de Margery. Incluso, posteriormente en sus espectáculos, llegó a distribuir folletos en los que se destacaban los fraudes de Margery y Argamasilla

Houdini,conformó el icono “del más difícil todavía” pero lo perdió su propio “ego” ya que él mismo desencadenó su final cuando en un espectáculo permitió a un espectador que le golpeara el estómago para presumir de su fabulosa resistencia física. Aquel golpe le desencadenó la peritonitis aguda que acabaría por matarle en la noche de Halloween de 1926 pero hasta sus últimos días. no desestimó recursos en la búsqueda de algún indicio que probara “el contacto con el más allá” y estableció numerosos pactos con amigos para que, quien antes muriera, intentara comunicarse con el otro. 

Con esta idea en mente, convino con su esposa que en cuando él muriese si alguien intentara contactar con él debería obtener un mensaje cifrado que Bess y Harry fijaron y que sería la prueba de que Houdini estaba respondiendo desde el más allá. Ellos dos tenían una canción predilecta cuyas estrofas incluían el nombre Rosabelle

Rosabelle, sweet Rosabelle,I love you more than I can tell, O’er me you cast a spell,I love you, my Rosabelle!

Y para formar su mensaje, decidieron sumar a este nombre una segunda palabra que debía ser obtenida a través de un código secreto de palabras claves que ellos acostumbraban a utilizar en sus presentaciones de “transmisión de pensamiento”. Cada una de esas palabras tenía un equivalente numérico que a su vez representaba la posición de una letra en el alfabeto. El código era:
A las letras restantes que-por su ubicación en el alfabeto- les correspondían dos dígitos, se llegaba por una combinación de dos palabras claves. Por ejemplo, para la O (que es la decimoquinta letra del alfabeto) se necesitaríanlas palabras PRAY (1) y TELL (5); si fuera la T que ocupa el vigésimo lugar, se
 indicaría con la combinación ANSWER (2) – BE QUICK (0). De este modo, ambos convinieron que la respuesta debía ser:


Rosabelle Believe (Rosabelle cree) 

Con esta clave su mujer trató de contactar con su espíritu durante todas las noches de Halloween pero al cabo de diez años, en 1936 ella celebró una última sesión, sin éxito y apagó una vela que simbólicamente había mantenido encendida junto a la fotografía de Houdini. Su frase de despedida fue; «Diez años son suficientes para esperar por cualquier hombre». Desde entonces, es tradición entre los magos celebrar sesiones para invoca al espíritu de Houdini los 31 de octubre. 

Así es que les deseo mucho éxito a los que celebren hoy cualquier sesión espiritista para contactar con Houdini, pero lo verdaderamente importante es que este mago pasó a la historia con una iconografía relacionada con la magia y lo oculto y que ambos mundos confluyeron en él de forma tan precisa que lo alzan como un personaje, aunque mil veces imitado, absolutamente único.

Fuentes:

¿Regresó Houdini después de la muerte? L.Enrique Márquez 

Harry Houdini. The Unmasking of Robert-Houdin. New York: The Publisher’s Printing Company. 

http://www.survivalafterdeath.info/articles/ford/houdini.htm