“This Is Us” y Nasir Ahmed, el ingeniero indio que permitió las videollamadas

Nasir Ahmed (nacido en 1940 en Bangalore, India) es un ingeniero eléctrico e informático indio/ estadounidense, profesor emérito de Ingeniería Eléctrica e Informática en la Universidad de Nuevo México (UNM) que lideró a un grupo de investigadores que a mediados de la década de 1970 descubrió la Transformada Discreta del Coseno (DCT) un algoritmo que…

La caja de Pandora del bien y del mal

Cuando amenazamos con abrir la «caja de Pandora» nos referimos a hacer algo que desencadena múltiples conflictos. A principios del siglo XIX había una de esas cajas que escondía un mundo completamente nuevo de productos químicos ocultos en las plantas y el primer hombre que la abrió fue un joven boticario de Westphalia, llamado llamado…

El gen del habla humana

Si comparamos al ser humano con otras especies próximas a él, en términos evolutivos, como los chimpancés, gorilas y orangutanes, vemos que solo a nuestra especie le ha sido concedida la capacidad de hablar por lo que el habla tal vez sea la cualidad más importante que distingue a los seres humanos del resto de…

El hombre con un cerebro a cuestas

El anciano de la figura es el patológo Thomas Stoltz Harvey. Un hombre que, obstinadamente empeñó toda su vida en la custodia del cerebro de Albert Einstein, una de las mentes más brillantes del siglo XX. La historia que relatamos hoy nos muestra como quien el que intenta saltarse las normas de la ética puede…

La exploración sonora del cuerpo humano

El pasado 17–2018 Google hizo un doodle personalizado con motivo del 235 aniversario del nacimiento de René Théophile Hyacinthe Laënnec, nacido el mismo día de 1781 en Quimper, Francia . Era un hombre pequeño, enjuto y de aspecto enfermizo pero muy grande en el campo de la investigación clínica de su época en el tema…

El GPS de las palomas mensajeras

La imagen de portada es la famosa paloma mensajera de nombre ‘Cher Ami’. Su historia fue llevada al cine al estilo de los largometrajes de los estudios Disney en una película de animación española dirigida por Miquel Pujol y estrenada el 19 de junio de 2009. La paloma ‘Cher Ami’ se convirtió en un héroe…

Los materiales invisibles

La invisibilidad es quizá una de las ideas más viejas del hombre y un elemento habitual enla ciencia ficción. Recordemos cuando Flash Gordon enla década de 1950, se hace invisible para escapar al pelotón de fusilamiento de Ming o a Harry Potter con aquel manto especial “mágico” que le permitía moverse sin ser detectado por…

El accidente más famoso de la Neurociencia

La imagen de portada es un daguerrotipo de 1849 de Phineas P. Gage posando orgulloso y bien vestido con la barra de hierro que penetró en su cráneo un año antes y que lo hizo famoso. Los propietarios de los derechos de la imagen, los coleccionistas Jack y Beverly Wilgus, originalmente la etiquetaron como «el…

Cinco curiosas patentes estadounidenses de finales del XIX

El término patente deriva del latín patens, -entis, que originalmente tenía el significado de «estar abierto, o descubierto» (a inspección pública) y de la expresión letras patentes, que eran decretos reales que garantizaban derechos exclusivos a determinados individuos en los negocios. En América, las primeras patentes para invenciones fueron expedidas en el año 1641 por…